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(P-49O)

O SISTEMA DAS MIL ARMADILHAS


Autor

H. G. EWERS
Traduo

RICHARD PAUL NETO

Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde O1/O1/2OO9)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os ltimos dias do ms de maio do ano 3.438. H dez meses Perry Rhodan e seus oito mil companheiros da Marco Polo se encontram em NGC 4594, ou Gruelfin, a galxia dos cappins. Neste tempo os participantes da expedio csmica enfrentaram uma poro de situaes perigosas. Sofreram grandes reveses mas tambm alcanaram vitrias de que se orgulham. No momento a situao se modifica cada vez mais a favor dos terranos e dos ganjsicos governados por Ovaron, que so seus aliados. Enquanto isso os takerers, chefiados pelo Tachkar Ginkorash, vo ficando em desvantagem. Mas mesmo depois de ter sido recuperado o precioso aparelho comudaque, graas ao de Gucky e depois de uma srie de combates no espao nos quais os ganjsicos saram vencedores, a situao ainda no est definida. Mas Perry Rhodan procura a deciso. Ele e seus terranos planejam o contra-ataque. Dirigem-se exatamente para o centro de controle do inimigo e o caminho que leva para l atravessa O Sistema das Mil Armadilhas...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que viaja para o Sistema das Mil Armadilhas. Ovaron O Ganjo que parte para a luta. Lorde Zwiebus, Gucky e Patulli Lokoshan O neandertalense, o rato-castor e o kamashita, que tm de submeter-se a um processo de despiolhizao.

Lullog O misterioso deus domstico de Patulli Lokoshan. Kolashka e Vairosun Dois pilotos csmicos. Nurezco Chefe do sistema das mil armadilhas.

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Um machado eles tambm tinham: Engidu segurouo com a mo, e o cedro derrubou. Mas quando Chumbaba ouviu o barulho, ele se zangou: = Quem veio para profanar minhas rvores, as crias de minhas montanhas, quem derrubou o cedro? Ento o Shamash celeste lhes falou do cu: Aproximem-se, no tenham medo! Da epopeia Gilgamesh, Terra, quinta tbua, II/7-14.

A luz da supernova, que fazia brilhar o casco de bombordo do jato espacial como uma agulha de prata muito bem polida, levara pelo menos trinta mil anos para chegar a certo lugar entre a galxia Sombrero e a galxia satlite chamada Morschaztas. Os dois homens cobertos pelo troplon blindado transparente da carlinga do piloto viraram a cabea, seus olhos examinaram atravs dos filtros luminosos automaticamente ativados um ponto situado pouco acima do anel de p de NGC 4594. O homem sentado na segunda das poltronas anatmicas instaladas uma atrs da outra estendeu as mos enluvadas em direo ao painel de controle e passou os dedos pelas teclas com a segurana de quem faz isso como uma rotina. Quando o computador expeliu os dados, o homem inclinou a cabea, anis dourados trmulos atravessaram os cabelos verdes amarrados em pequenas tranas e a pele marrom-dourada que brilhava como veludo. So exatamente trinta e um mil duzentos e quatro anos-luz, Zwiebus. disse. A voz forte e profunda contrastava duma forma estranha com o corpo pequeno e franzino. O piloto do jato Lightning, que acabara de ser chamado de Zwiebus, virou a cabea. Os olhos que ficavam embaixo de um par de sobrancelhas salientes examinaram o navegador. Zwiebus sorriu e ps mostra uma dentadura robusta. um trecho longo, como o tempo, Patulli. A supernova que aparece l apagou-se h tempos. Mas apesar disso s agora recebemos sua luz. respondeu o Major Patulli Lokoshan. Luzes e sombras realavam ainda mais os contornos de seu rosto, o nariz estreito e encurvado dava-lhe um ar arrojado, mas este era neutralizado pelos olhos azuis brilhantes. Quantas civilizaes no devem ter sido destrudas pela exploso da estrela! Lorde Zwiebus no deu ateno observao, que era de carter apenas retrico. Concentrou-se nos controles dispostos em cima do console e disse calmamente: Vinte e um de maio de trs mil quatrocentos e trinta e oito. Vinte e dois, treze, cinquenta e um, hora-padro. Piloto espula do banco de dados. Dentro de oito segundos a LMP-403, pertencente esquadrilha Dragon-Fly, entrar no espao linear. Final. Voc no tem mesmo nenhum senso romntico. protestou Patulli Lokoshan com a voz abafada. Afinal, no passa dum neandertalense. O jato Lightning ficou suspenso mais alguns segundos em cima do grande abismo, dando a impresso de que permanecia imvel. Na verdade desenvolvera, desde o

momento da sada para fins de orientao, uma velocidade equivalente a cinquenta por cento da luz. Depois disso desapareceu do conjunto espaciotemporal da quarta dimenso. Lokoshan examinou os controles, enquanto do outro lado da placa de troplon blindado a luminosidade verde difusa era substituda por uma rede finssima de fios tremeluzentes, que eram um efeito ainda sem explicao do inter contnuo no qual a LMP-403, pertencente esquadrilha Dragon-Fly se deslocava em velocidade ultra luz. O zumbido montono do conversor Waring inspirava confiana. Mas nem por isso o kamashita relaxou na vigilncia. Qualquer espaonave ficaria irremediavelmente perdida no oceano sem-fim das galxias, se os controles no funcionassem perfeitamente, permitindo a determinao exata da posio do veculo em cada manobra de orientao. Os nicos pontos de referncia eram os dados fornecidos pelos instrumentos. Se no fossem rigorosamente exatos, o jato Lightning estaria condenado a vagar para todo o sempre entre Gruelfin e Morschaztas. O espao era muito amplo, e tornava insignificante tudo que circulasse por ele, criado pela mo do homem. Por isso a sorte ou o acaso no podia tomar o lugar dos aparelhos de navegao cem por cento positrnicos. O Major Patulli Lokoshan sabia disso. Sabia que, se os controles do jato falhassem, no poderia simplesmente irradiar um pedido de socorro com o transmissor goniomtrico ultrarrpido. No neste caso. Algumas centenas de anos-luz sua frente relativamente ao espao normal concentrava-se a frota dos inimigos takerers, preparada para o combate. O major preferia vagar no espao at a morte a tornar-se prisioneiro dos takerers. e sabia que Lorde Zwiebus tambm pensava assim. O jato j alcanara milhes de vezes a velocidade da luz. J comeara a reduzir a velocidade, para no perder as coordenadas do destino. J devia ter passado pelos contingentes da frota takerer. Provavelmente entre eles tambm havia naves deslocando-se no semiespao, mas a fase de aproximao fora muito breve para permitir que se reconhecessem os reflexos no sensor do semiespao. Naturalmente isto tambm acontecia do outro lado. Por isso tinham optado pela velocidade ultra luz, que sem isso no seria absolutamente necessria. que o destino da minscula espaonave no era a frota takerer, mas um ponto no espao vazio situado bem atrs dela, onde naquele momento deviam concentrar-se os grupos da frota ganjsica da galxia an Morschaztas. Perry Rhodan encarregara os dois homens de trazer dados exatos a respeito das manobras das unidades ganjsicas, seu nmero e o provvel poder de combate. Depois que a galxia an Morschaztas sara, h dias, de seu esconderijo no hiperespao, para cair de volta no conjunto espaciotemporal normal, o conflito militar entre as frotas do Imprio Takerer e do Imprio Ganjsico se tornara iminente. O Administrador-Geral terrano queria ter certeza de que as foras de Ovaron teriam uma boa chance contra as do Tachkar dominado por uma verdadeira fria de conquistas. O gnero humano uma coisa estranha... cochichou o kamashita. O qu? perguntou Lorde Zwiebus com a voz gutural. Primeiro a gente pede como, por favor e alm disso um homem primitivo como o senhor no seria capaz de compreender que...! O kamashita fez um gesto de pouco-caso. Homem primitivo o senhor! retrucou Lorde Zwiebus em tom ressentido. Ano envenenado, cara verde, adorador de imagens! Cabelo verde. corrigiu Lokoshan. Trate de cuidar dos seus controles. Daqui a pouco chegaremos estao.

O neandertalense disse algumas palavras incompreensveis e voltou a dedicar sua ateno aos controles. O jato freou com mais fora, sua velocidade diminuiu relativamente ao conjunto espaciotemporal normal para valores infra luz. Em seguida retornou ao espao normal com o conversor Waring parado. Patulli Lokoshan estendeu as mos e desligou todos os equipamentos que geravam e consumiam energia, menos o essencial. A nave esguia ficou deriva no espao. Lokoshan examinou os rastreadores estruturais. Esboou um sorriso ligeiro quando viu o desenho cheio de ressaltos tremendo ininterruptamente na tela do oscilgrafo. Pelo menos cem unidades pesadas por segundo esto voltando ao espao normal, Zwiebus. comunicou ao primeiro-piloto. Estamos no lugar certo. Este bolo energtico engole nossos impulsos. disse Lorde Zwiebus usando uma forma de exprimir-se que era somente sua. Em seguida ligou o hiperrastreador que, ao contrrio do rastreador estrutural que reagia passivamente, era capaz de captar impulsos ultra luz e seus reflexos. Dali a um minuto viu-se que ele subestimara a capacidade dos oficiais que trabalhavam nos rastreadores ganjsicos. De repente uma gigantesca sombra oval apareceu perto do jato Lightning. Patulli no esperou para ver quais eram as intenes do comandante da nave ganjsica. Acionou o transmissor de impulsos em cdigo. O impulso de identificao estabelecido por Ovaron, que valia para toda a frota do Imprio Ganjsico, foi irradiado e chegou instantaneamente aos receptores de hiperrdio da nave ganjsica. Dali a instantes o telecomunicador ajustado na faixa ganjsica, instalado no console de Zwiebus, emitiu um zumbido. O neandertalense ativou o aparelho que funcionava velocidade da luz. O rosto estreito de um oficial da frota ganjsica apareceu na tela. Parecia desconfiado, o que no era de admirar, j que uma pequena nave de formas estranhas apareceu em meio concentrao da frota ganjsica. Lorde Zwiebus informou-o sobre os motivos da presena do jato e recomendou que consultasse a nave-capitnia de Ovaron, a Poycara. O ganjsico seguiu a recomendao e em seguida voltou a chamar. S disse aos dois terranos que no deviam permanecer por mais tempo que o necessrio na rea de concentrao para no serem abalroados pelas naves que retornavam do espao linear. Saberemos cuidar-nos. respondeu Lorde Zwiebus. Se necessrio abriremos nosso campo paratron. Depois disso respirou profundamente e olhou para os registros do hiperrastreador. Logo voltou a respirar profundamente. Patulli Lokoshan, que dispunha dos seus prprios registros, no precisou perguntar o motivo. O controle conjunto mostrava que havia mais de cento e cinquenta mil naves de guerra pesadas no setor e a cada segundo que passava chegavam mais umas cem. Parece que as preocupaes de Rhodan com seus amigos ganjsicos no tinham razo de ser. afirmou. Aqui se encontra mais que o dobro das unidades pesadas que acreditvamos. E cerca de cinquenta mil mais do que os takerers conseguiram reunir at agora. acrescentou Lorde Zwiebus. J so mais de sessenta mil. disse o major depois de algum tempo. possvel que os takerers tenham recebido reforos, mas no acredito que alcancem uma superioridade numrica, isto sem falar na superioridade qualitativa. O neandertalense confirmou com um aceno de cabea.

Os dois esperaram mais uma hora. Neste tempo o nmero das unidades pesadas e superpesadas dos ganjsicos aumentou para cento e oitenta mil, antes que o afluxo terminasse. Chega. afirmou Zwiebus. Depois que ns o informarmos do que vimos, Perry Rhodan chegar concluso de que Ovaron no precisa de ns para enfrentar os takerers. Vamos voltar Marco Polo. Patulli Lokoshan forneceu os dados para a viagem de volta calculados durante o tempo de espera, transmitindo-os diretamente para seu console. Depois disso ligou todas as unidades geradoras. O neandertalense fez o jato descrever uma curva de cento e oitenta graus e empurrou a alavanca do acelerador. A nave minscula acelerou razo de oitocentos quilmetros por segundo ao quadrado e dali a pouco desapareceu no espao linear. *** Perry Rhodan agradeceu aos dois homens to diferentes e deu ordem para que fizessem uma pausa. Pensativo, viu o neandertalense e o kamashita desaparecerem lado a lado pela escotilha blindada da sala do comando. Depois concentrou-se no recipiente de plstico achatado que tinham entregue. Continha todos os registros feitos pelo sistema de rastreamento da LMP-403 durante a misso de reconhecimento. Acho que nem precisamos estudar os registros. disse o Lorde-Almirante Atlan, que estava de p ao lado de Rhodan. No depois do que o par desigual nos comunicou verbalmente. Vossa Alteza no conhece meu progenitor, Sire. objetou Roi Danton e encostou o leno numa espinha em seu queixo. Meu Grandseigneur um tecnocrata com tendncia para o perfeccionismo. Atlan sorriu ironicamente. Perry encarou o filho com uma expresso recriminadora, pegou o cassete e com a mo livre apertou o boto que ativava a ligao entre a mesa da mapoteca e o intercomunicador. O Coronel Elas Korom-Khan, comandante da Marco Polo, respondeu de junto ao seu console. Faa o favor de comparecer imediatamente sala de reunies A-BPK-1, coronel. ordenou o Administrador-Geral e desligou. O que foi que eu disse? exultou Roi, enquanto ia atrs do pai, ao lado de Atlan. Meu progenitor no permite que nada fique entregue ao acaso. Infelizmente parece ter infringido este princpio ao gerar voc, Mike. respondeu Atlan em tom indiferente. Roi Danton encostou o lorgnon ao olho direito e contemplou o arcnida com uma expresso indignada. Dois cadetes espaciais que passavam empurrando uma plataforma antigravitacional cheia de aparelhos especiais entreolharam-se sorrindo ironicamente. Roi largou o lorgnon preso numa correntezinha e exibiu um sorriso arrogante. Uma vez na sala de reunies, Perry Rhodan abriu a cassete e enfiou a unidade de armazenamento positrnica numa abertura na parede de metal plastificado atrs da qual ficava o centro de computao positrnica da Marco Polo ou, mais exatamente, um crebro biopositrnico dotado duma verdadeira inteligncia e com uma capacidade de desempenho quase incrvel.

Depois disso entrou em contato com Icho Tolot, Gucky e Alaska Saedelaere, atravs do telecomunicador de pulso. Pediu-lhes que tambm participassem da reunio. Fellmer Lloyd e Ras Tschubai tambm foram convidados. O Coronel Korom-Khan foi o primeiro a chegar, seguido pelos principais colaboradores de Rhodan. Gucky e o halutense materializaram por ltimo. O rato-castor sentou imediatamente no sof que sempre permanecia sua disposio, em todas as salas de reunies. Depois que todos estavam sentados, o Administrador-Geral levantou ligeiramente a mo e disse: Antes de conversarmos sobre o que faremos em seguida, ouamos as informaes colhidas por Lorde Zwiebus e o Major Lokoshan durante seu voo de reconhecimento. Em seguida olhou para a parede atrs da qual ficava o centro de computao positrnica. Pronto para a apresentao, computador positrnico? Pronto, senhor! respondeu o crebro atravs do alto-falante. Vamos l! ordenou Rhodan. Uma tela apareceu na parede de metal plastificado, e nela desfilaram devagar os dados, enquanto uma voz metlica complementava acusticamente as informaes. O relatrio durou cinco minutos. Devo confessar que o tamanho das foras ganjsicas muito maior do que eu pensava. disse Perry Rhodan. Com cento e oitenta mil unidades pesadas e superpesadas, Ovaron deve estar em condies de derrotar a frota takerer num combate frente a frente. Est em condies de infligir-lhes uma derrota fulminante, chefe! disse a voz estridente de Gucky. Vimos durante nossa ao arrasadora que a maioria dos comandantes da frota takerer no tem a menor ideia do que seu maldito Tachkar lhes est preparando. Ainda bem, baixinho. respondeu Perry em tom srio. Se no fosse assim, voc no teria entrado na nave-capitnia do Tachkar para matar Guvalash e tirar-lhe o cinto de comando. A Marco Polo no poderia ter permanecido no meio da frota takerer. Rhodan fechou os olhos por alguns instantes. Lembrou-se de como a Marco Polo voltara, juntamente com seus cinquenta cruzadores e cinquenta corvetas, e voltara ao espao normal no meio da concentrao de cerca de cem mil naves takerers. Conforme fora previsto pelo computador positrnico, a operao dos comandantes takerers fora muito lenta e completamente descoordenada. A Marco Polo e as naves menores puderam travar batalhas encarniadas at que Gucky, que se encontrava a bordo de um jato espacial, conseguiu localizar os impulsos individuais de Guvalash, saltar para dentro da nave-capitnia takerer e apoderar-se do precioso aparelho comudaque, que Guvalash usara para atrapalhar os planos da Me-Primitiva. Perry Rhodan voltou a abrir os olhos e encarou os companheiros um por um. Ningum disse uma palavra, mas Perry viu estampada nos olhos dos terranos a pergunta muda de quando finalmente seriam tomadas providncias para enfrentar o perigo que os takerers representavam para a galxia da humanidade. Em seguida fez uma ligao de intercomunicador com a sala de rdio e disse: Major Freyer, chame o Ganjo pela faixa secreta e pea-lhe encarecidamente em meu nome que venha o mais depressa possvel Marco Polo pelo transmissor. Em seguida voltou a dirigir-se aos companheiros.

Pretendo atacar o sistema central takerer, isto , o sistema Deep Purple, e destruir o Valosar. explicou. Como sabem, l que fica o centro de comando poltico e militar do Imprio Takerer. Se conseguirmos pr este comando fora de ao, os takerers estaro ocupados com seus prprios problemas e no podero preparar a invaso de nossa galxia. Mas antes gostaria de falar com Ovaron. Os trs olhos de Icho Tolot brilharam num tom vermelho. uma ideia fascinante, amigo Rhodanos. Sua voz potente encheu a sala de reunies com um rugido selvagem. A luta no sistema Deep Purple ser muito divertida e far meus amigos em Halut rirem por muito tempo. Mas voc tem certeza de que conseguiremos chegar ao planeta Takera, Rhodanos? Perry sorriu. Ainda no. por isso que quero coordenar nossa ao com a de Ovaron. S teremos uma chance verdadeira diante do sistema Deep Purple depois que a frota principal takerer tiver sofrido uma derrota total. O intercomunicador zumbiu. Perry Rhodan apertou a tecla de acionamento. O rosto do chefe do transmissor que estava de planto apareceu na tela. O Ganjo acaba de chegar a nosso transmissor principal, senhor. informou o homem. Posso mand-lo para a? Mande-o imediatamente. respondeu Rhodan. Um silncio carregado de tenso tomou conta dos presentes at que o Ganjo entrou na sala. Quando Ovaron atravessou a escotilha, o Administrador-Geral convidou-o a sentar e disse: Queira desculpar que eu o tenha apressado tanto, Ovaron. Acho que temos de ter uma conversa quanto antes. O Ganjo sorriu, fez um gesto de pouco-caso e agradeceu pela xcara de caf que Atlan tirara da mquina. Pretendia mesmo conversar com o senhor para coordenarmos nossas aes, Perry. O senhor s se adiantou alguns minutos. Comece, por favor. Ovaron tomou um gole de caf, acenou com a cabea, satisfeito, e olhou atentamente para seu amigo terrano. Perry Rhodan explicou que tinha a inteno de destruir o Valosar e concluiu: No somente por isso, mas tambm por causa da situao ttico-estratgica, que no momento muito favorvel, peo-lhe que ataque os contingentes dos takerers com sua frota, que j est concentrada. Tenho certeza de que o grosso da frota takerer ser destrudo. Ovaron fez um gesto e disse em tom srio: J pensei nisso, Perry. Meus comandantes informam que os tripulantes de suas naves esperam ansiosamente o momento em que faro o Tachkar pagar pelo que ele e os que o antecederam fizeram ao povo ganjsico. Das mensagens que captamos conclumos que oitenta por cento dos comandantes takerers nem sabem qual o jogo do Tachkar. Mas isso pode mudar depressa, depois que o Tachkar se recuperar do choque provocado pela ao de Gucky. ponderou Atlan. Gucky empertigou-se todo orgulhoso. Acontece respondeu o Ganjo que pelos nossos clculos existem na prpria galxia Gruelfin pelo menos cem mil naves de guerra modernas que s esperam o momento de juntar-se minha frota. Pertencem principalmente aos vesaquenos e aos moritatores, mas tambm a muitos outros povos que tm sido oprimidos pelos takerers. Perry Rhodan inclinou-se e encarou firmemente o Ganjo.

Essas naves estaro ainda mais dispostas a juntar-se sua frota se o senhor lhes der o sinal destruindo o grosso da frota takerer, Ovaron. Antes disso tm de contar com atos de vingana brutais dos takerers, e por isso talvez se mostrem hesitantes. Pensativo, Ovaron esvaziou a xcara, endireitou o corpo e levantou. Atacarei hoje mesmo, Perry! Seus olhos cintilaram. Parecia que ia acrescentar alguma coisa, quando aconteceu algo com que ningum mais contara. Uma figura de formato aproximadamente cubico materializou entre os presentes e a parede que separava a sala do centro de computao biopositrnica. Tinha cerca de quatro metros de lado. Apresentava um brilho metlico e possua excrescncias bizarras parecidas com as de um coletor. Ficou suspensa um metro acima do cho. Todos, menos Tolot, desapareceram no mesmo instante atrs das poltronas e sacaram as armas. O halutense continuou calmamente sentado em sua enorme poltrona especial. A figura fez sair alguns tentculos. Em seguida fez ouvir uma voz rouca que anunciou: Vocs me conhecem como Florymonth, amigos. No tenham medo. Foi a Me-Primitiva que me mandou para dar conselhos. Gucky saiu debaixo do sof onde se refugiara e gritou em tom zangado: No sabemos o que ter medo, seu bloco malvado. Mas sabemos cuidar-nos. Perry Rhodan levantou-se e saiu do abrigo, mas continuou com a arma energtica destravada na mo. O cano apontava para o cubo. Como podemos saber se voc mesmo Florymonth e se foi a Me-Primitiva que o mandou? Se o Ganjo examinar seu cinto comudaque, ver que estou dizendo a verdade. rangeu a figura. Ovaron, que tambm sara do lugar em que se abrigara, olhou para baixo. Os outros tambm contemplaram o cinto de plstico negro, o aparelho comudaque de que Gucky se apoderara em nome do Ganjo. Na fivela de impulsos vermelho-azulada brilhante havia numerosos comandos e visores. Um deles pulsava num verde claro. Florymonth disse a verdade. informou o Ganjo com a voz apagada. A pulsao do cinto um sinal de que a figura que se encontra nossa frente controlada pelo aparelho comudaque. Rhodan travou a arma energtica e voltou a guard-la no cinto. O que a Me-Primitiva tem para dizer-nos? perguntou. *** O caminho para Takera os levar morte. respondeu Florymonth. Perry Rhodan e seus companheiros entreolharam-se apavorados. Finalmente Atlan fez uso da palavra. Estava parado ao lado de sua poltrona, mas sua posio mostrava que ainda estava desconfiado. Como a Me-Primitiva soube que pretendemos dirigir-nos ao sistema Deep Purple? Florymonth no respondeu logo. Algumas das excrescncias bizarras passaram a brilhar em tons cintilantes. A figura balanou um pouco e apoiou-se sobre os tentculos. Quando Florymonth voltou a falar, sua voz sofrera uma estranha modificao, embora ainda rangesse.

Eu, a Me-Primitiva, dirijo-lhes a palavra atravs da unidade qual vocs deram o nome de Florymonth. No importa como tomei conhecimento de seus planos. Suponham que eu os tenha previsto. O essencial que na fase atual vocs nunca devero ultrapassar os limites do sistema de Greytonor. A previso que voc acaba de anunciar principiou Ovaron falando devagar deve ser o resultado de uma srie de clculos tticos e estratgicos. Peo-lhe que considere um fator novo: a destruio ou esfacelamento das foras takerers que se concentraram para atacar Morschaztas. Isso j foi feito. respondeu a Me-Primitiva. O Ganjo conseguir destruir as foras do Tachkar. Mas apesar disso uma grande frota de defesa estar concentrada em torno do sistema de Greytonor, que os terranos chamam de sistema Deep Purple. O Tachkar no retirar essa frota, nem que seja derrotado perto de Morschaztas. Acontece que o Valosar muito importante para o controle de suas instituies polticas e militares. Roi Danton avanou saltitando, examinou Florymonth atravs do lorgnon e bateu com o dedo numa excrescncia mais comprida que as outras. Ne m'en veuillez pas, Madame! disse em tom nasal e arrogante. Mas justamente por causa da grande importncia do Valosar que temos de fazer alguma coisa. Ser que Madame no subestima a capacidade de combate da Marco Polo? Pardon, sil vous plait! Roi bateu num tentculo fino que se estendia para seu rosto. Acho que avaliei corretamente o poder de combate da Marco Polo. disse a Me-Primitiva sem importar-se com o fato de Danton ter usado vrias vezes uma lngua diferente do Gruelfin Moderno. Mas segundo o prognstico mais favorvel, sua nave ser destruda o mais tardar quando alcanar as linhas de defesa internas do sistema de Greytonor. Acho que devemos levar estas palavras a srio. disse Atlan. O rato-castor passara os ltimos minutos roendo obstinadamente uma cenoura. Atirou o que restava dela na direo em que estava Florymonth e gritou: Vocs vivem falando do poder de fogo da Marco Polo! Ser que se esqueceram de mim e dos outros mutantes? Eu, o invencvel, o intrpido, o matador onipresente... Gucky estufou o peito, o que quase o fez perder o equilbrio. Balanou um instante e deixou-se cair no sof. Em todos os clculos foram consideradas as capacidades parapsquicas dos mutantes. disse a Me-Primitiva. Os mutantes provavelmente no poderiam fazer nada, uma vez que as anlises de probabilidades que fiz mostraram que assim que a Marco Polo se aproximasse do planeta Takera, este seria envolvido por um campo antipsi. Estas anlises de probabilidades basearam-se nas informaes segundo as quais os takerers tm conhecimento do fato de que existem seres parapsiquicamente dotados a bordo desta nave. A ltima ao, na qual foi recuperado o aparelho comudaque, deve ter realado ainda mais aos olhos do Tachkar o perigo que representam os mutantes. Sem dvida emitiu instrues especiais para o sistema de Greytonor. Perry Rhodan sentou e digitou uma xcara de caf na unidade de servio da mesa. Via-se por seu rosto que tentava encontrar uma sada. Quando o caf apareceu na abertura, Perry tomou um gole pequenino, olhou para Florymonth e disse: Voc ia dar-nos conselhos. Acontece que por enquanto s ouvimos um conselho negativo. Espero que tambm tenha um positivo... Antes que a Me-Primitiva tivesse tempo de responder, Roi Danton disse em tom gelado:

Florymonth, devolva imediatamente meu estojo de p-de-arroz! Sei que pode estar com voc. Faz apenas dez minutos que o usei. Alguma coisa rumorejou dentro de Florymonth, que em seguida estendeu um tentculo e estendeu uma coisa brilhante para o filho de Rhodan. Roi pegou-a, examinou-a cuidadosamente e disse em tom zangado: possvel que isto j tenha sido um estojo de p-de-arroz, Florymonth. Agora parece antes uma miniatura surrealista de sua figura. Exijo uma indenizao. Meu estojo de p-de-arroz valia pelo menos dez mil solares. Peo que desculpe o comportamento de Florymonth. rangeu a Me-Primitiva. Dou-lhe o planeta Plairy Nusha como indenizao. Eis as coordenadas. Uma placa coberta de smbolos saiu de uma abertura que havia no estranho rob. Roi pegou-a e examinou meio desconfiado os smbolos gravados nela. Ovaron contemplou o filho de Rhodan por cima do ombro, soltou uma estrondosa gargalhada e disse: Conheo este planeta. Pelo que me lembro um mundo maravilhoso. Acontece que por enquanto fica na rea controlada pelos takerers. Isso ...! principiou Roi, mas seu pai interrompeu-o em tom enrgico. Nosso tempo precioso. disse o Administrador-Geral. No podemos perd-lo por causa de um velho estojo de p-de-arroz. Ainda estou esperando sua resposta, Me-Primitiva. Existe um caminho indireto para o Valosar. informou a Me-Primitiva. Este caminho passa por um planeta que todos acham que foi destrudo. o planeta Mayntoho, pertencente ao sistema de Bythalon. l que fica o centro principal do movimento de resistncia dos vesaquenos, que trabalham em estreita colaborao com os moritatores. Os moritatores! repetiu Atlan em tom de espanto. Sempre pensei que este povo s realizasse trabalhos de esclarecimento. Estes trabalhos so um disfarce. explicou a Me-Primitiva. Durante todo este tempo estive sempre em contato com os personagens mais importantes dos moritatores. Lavasha, o estrondoso, e Shoslshowo, o sbio, fazem parte do crculo dos informados, que seguindo ordens minhas realizaram preparativos amplos para o dia em que comear a guerra de libertao contra os takerers. De repente Ovaron sorriu. Era o que eu imaginava. disse. Deve ter havido um motivo para o fato de Shoslshowo e Lavasha terem reconhecido em mim o verdadeiro Ganjo, apesar de no poderem conhecer-me pessoalmente. Todo enigma tem sua soluo. disse Atlan em tom sarcstico. Mesmo que ela demore. S fico admirado porque apesar da organizao ampla dos movimentos de resistncia a mo direita geralmente no sabe o que faz a esquerda. No compreendo o que est dizendo, Lorde-Almirante Atlan disse a Me-Primitiva. Deixe que este pequeno segredo seja somente nosso. observou o Administrador-Geral em tom irnico. Vamos prosseguir. Como faremos para chegar a Mayntoho, e de que forma podero ajudar-nos os vesaquenos que vivem l a destruir o Valosar? Responderei primeiro ltima pergunta. respondeu a Me-Primitiva. Os vesaquenos que vivem em Mayntoho guardam um segredo graas ao qual no haver nenhuma dificuldade em destruir o Valosar. bem verdade que em virtude de um

contrato no estou autorizada a revelar este segredo. Isto fica por conta exclusivamente dos comandantes vesaquenos. A primeira pergunta mais fcil de responder. Darei as coordenadas do sistema de Bythalon. Trata-se de um sistema triplo, formado por trs sis: um gigante azul, um sol amarelo do tipo normal e uma estrela an vermelha. H cento e noventa e oito mil anos terranos estes sis possuam um total de dezessete planetas. Treze deles foram completamente destrudos num ataque geral dos takerers. Seus destroos formam um envoltrio esfrico de vrias camadas formado por milhes de asteroides. Estes asteroides protegem os trs planetas que restaram contra qualquer espcie de deteco tica ou energtica. Desta forma os takerers acreditam at hoje que todos os planetas foram destrudos. Os que ainda existem chamam-se Alac, Mayntoho e Turced. Alac percorre uma rbita elptica em torno do sol gigante azul, Mayntoho descreve uma rbita bastante excntrica entre os trs sis e, Turced, o planeta exterior, circula em torno deles. O nico planeta que interessa a vocs Mayntoho. Trata-se de um mundo quente cheio de minerais preciosos, no qual foi instalado o comando geral da resistncia. O problema que vocs tero de enfrentar descobrir um caminho seguro entre os anis de asteroides sem acionar os mecanismos de defesa que os vesaquenos montaram em toda parte. Infelizmente no poderei ajud-los nisto. Vocs tero de convencer os vesaquenos de que so seus amigos. Por que no manda Florymonth ir conosco? perguntou Ovaron. Poderia fazer isso, mas a distncia que nos separa do sistema de Bythalon to grande que no poderia us-lo como unidade de comunicao. Qual mesmo a distncia? perguntou Tolot. Se fizermos a converso, so cento e doze mil trezentos e onze anos-luz terranos do lado da galxia an de Morschaztas em que nos encontramos. Vou fornecer as coordenadas. Um zumbido saiu de dentro de Florymonth antes que uma fita larga cheia de smbolos sasse da mesma abertura que servira a Roi Danton. Assim que Rhodan pegou a fita, os contornos de Florymonth se desmancharam. Depois disso o rob desapareceu. Nem sequer diz obrigado. observou Ras Tschubai. Qual sua opinio sobre o segredo que estaria nossa espera em Mayntoho, senhor? O teleportador fitou o Administrador-Geral com uma expresso de dvida. Perry exibiu um sorriso vago. S poderei responder sua pergunta depois que conhecer o segredo, Ras. disse. Atlan deu uma risada seca. Resta ver se chegaremos a esse planeta com vida, amigo. Acho muito arriscado entrar numa nuvem de asteroides repleta de armadilhas que no conhecemos. Tomaremos nossas precaues. respondeu Perry calmamente. Em seguida dirigiu-se ao Ganjo. Quer dizer que a deciso de atacar ainda hoje continua de p? No tenha a menor dvida, Perry. Acho que Grandseigneur deveria aguardar o resultado da batalha espacial. observou Roi. A sorte das batalhas volvel, como mostra a histria de muitos povos. Ovaron franziu a testa. Parecia contrariado. Minha frota ser vitoriosa. Sobre isto no existe nenhuma dvida. Mais ou menos a mesma coisa disse Napoleo antes da batalha de Waterloo, nobre Ganjo. Sugiro uma soluo conciliatria. Aguardemos o resultado do primeiro encontro antes de desfraldar as velas.

Para surpresa de todos, Perry Rhodan acenou com a cabea. Est certo. Se concordar mandarei que alguns homens experientes o acompanhem para servir de oficiais observadores e de ligao, Ovaron. Desta forma alcanaremos um elevado grau de coordenao e Rhodan esboou um sorriso deixamos em aberto a possibilidade de eventualmente entrar em ao com a Marco Polo. O Ganjo refletiu alguns instantes. Seu rosto abriu-se num sorriso cheio de compreenso. Ovaron sabia que seu amigo terrano s queria ter certeza de que a frota ganjsica no sasse derrotada do encontro, em virtude de uma circunstncia infeliz. Concordo disse.

2
Patulli Lokoshan espreguiou-se gostosamente embaixo do chuveiro quente. Quando os jatos automticos de espuma caram sobre ele, fechou os olhos. Neste instante ouviu o zumbido da porta de seu alojamento de bordo. Abra! disse o kamashita atravs da espuma. Ouviu o clique do computador que controlava o mecanismo de abertura da escotilha. De repente lembrou-se, assustado, do que havia na mesa da sala de estar. Saltou da cabine do chuveiro, coberto de espuma, e correu para a sala. Chegou tarde. A um passo da escotilha estava o Dr. Thunar Eysbert, Psiclogo-Chefe da Marco Polo, olhando estupefato para o modelo de trem de trilhos magnticos que corria sem parar atravs da projeo de uma paisagem, desaparecendo completamente sempre que passava por determinada zona. O major olhou para seu grande deus domstico como quem pede ajuda. Lullog estava deitado numa poltrona, imvel, como costuma acontecer com as estatuetas. S ento Eysbert viu o kamashita. Apontou com a mo trmula para o trem modelo e cochichou: Que isso, major? um trem-modelo de trilhos magnticos, senhor. respondeu Patulli Lokoshan enquanto se aproximava o mais discretamente possvel da poltrona na qual estava deitado Lullog. Thunar Eysbert parecia ter-se recuperado do espanto. De repente ficou vermelho no rosto e disse em tom enrgico: Estou vendo, major. Mas o senhor poderia fazer o favor de explicar para onde vai o trem quando desaparece ao passar por este lugar? Apontou para o lugar e no mesmo instante o trem voltou a desaparecer. Dentro de alguns segundos reapareceu do nada e saiu em alta velocidade. Patulli balbuciou alguma coisa que ningum seria capaz de entender, bateu com o dedo no material de cor turquesa da estatueta e disse num sopro: Faa alguma coisa, Lullog! O Cosmopsiclogo estreitou os olhos, que se reduziram a tragos. Deu para falar sozinho, Lokoshan? Exijo uma explicao plausvel para este... para este fenmeno. Mais uma vez o kamashita ficou devendo a resposta. Eysbert virou-se e saiu correndo pela escotilha. Patulli Lokoshan gemeu baixo e disse a seu deus domstico: Por que no fez desaparecer a porta do tempo quando o professor entrou, Lullog? Porque no recebi ordem para isto, meu amo. respondeu alguma coisa em sua mente. Voc nunca quis que eu agisse por conta prpria e... Patulli suspirou. Pois faa desaparecer a porta. Eysbert pode voltar a qualquer momento trazendo uma testemunha... Patulli interrompeu-se quando a escotilha se abriu de novo e o Professor Dr. Eysbert entrou acompanhado pelo fsico-chefe da Marco Polo.

Eysbert estendeu a mo. Veja, colega. Este trem modelo desaparece ao passar por este lugar e por mais tempo do que deveria se considerarmos sua velocidade. O trem correu para o lugar indicado e continuou visvel. Lokoshan soltou um suspiro de alvio que ningum ouviu. O Professor Dr. Renus Ahaspere coou a cabea e olhou primeiro para o trem modelo, depois para Lokoshan e finalmente para Thunar Eysbert. No sei qual dos senhores tramou esta... bem, esta brincadeira. disse em tom contrariado. Mas pelo menos o senhor, colega Eysbert, deveria abster-se desse tipo de gracinha. Em seguida virou-se abruptamente e saiu. Thunar Eysbert fitou Lokoshan com uma expresso furiosa, gaguejou alguma coisa e saiu correndo atrs do fsico. A escotilha voltou a fechar-se. Patulli deixou-se cair numa poltrona e s ento percebeu que estava coberto de espuma quase seca. Levantou de um salto e correu para a cabine de banho. Quando saiu e foi ao quarto para mudar de roupa, o intercomunicador deu o sinal de chamado. O Major Lokoshan ativou o sistema de imagem de seu quarto. Lorde Zwiebus apareceu na grande tela de imagem. O neandertalense usava saiote colorido e os pelos marrom-escuros que cobriam seu corpo davam-lhe o aspecto de um gorila. Sorriu ironicamente. Trago ordens do Administrador-Geral, ano. disse. Devemos estar dentro de quinze minutos na eclusa inferior da CMP 21. Mais uma misso. bom apressar-se. A tela apagou-se. Tomara que voc fique com o pelo cheio de piolhos! esbravejou o kamashita, que se zangara com o tratamento ofensivo que lhe fora dispensado. Apressou-se a colocar os trajes ntimos, colocou o traje de combate, verificou os equipamentos e saiu correndo. A CMP-21 era a nave capitnia da terceira flotilha de cruzadores da Marco Polo e estava guardada num hangar circular que ficava bem em frente dos alojamentos de Lokoshan, mas do outro lado da nave. Patulli saltou sobre a esteira mais rpida que encontrou para chegar pontualmente. Quando chegou eclusa de passageiros do hangar de cruzadores, Zwiebus saltava da fita expressa, vindo do outro lado. O neandertalense parecia mal humorado, praguejava em voz baixa e por seus movimentos dava a impresso de que o traje de combate o apertava. Os dois correram pela escotilha lado a lado, saltaram sobre uma esteira rolante assinalada com a cor vermelha e dali a pouco estavam perto da eclusa inferior da coluna de sustentao central do cruzador nmero vinte e um. A eclusa abriu-se no mesmo instante. Um jovem tenente examinou os recm-chegados, fez uma continncia relaxada e disse: Queiram acompanhar-me. O Tenente-Coronel Manishe est sua espera. Patulli teve uma surpresa. O tenente no os levou sala de comando do cruzador, mas a um dos hangares de jatos espaciais. A designao Leader Ship fez com que o kamashita conclusse de que se tratava de um modelo especial, por assim dizer duma nave de comando. Ao lado do nome via-se um gigantesco escorpio em vermelho vivo. Patulli sorriu. Os subordinados do Tenente-Coronel Penka Manishe costumavam cham-lo de escorpio, isto por causa de seu gnio rabugento.

Por que no vm logo? disse de repente a voz sada dos alto-falantes externos. Querem um comit de recepo? Lorde Zwiebus praguejou contrariado e saltou dentro da eclusa aberta. Patulli Lokoshan foi atrs dele. Quando chegaram cabine de comando, Penka Manishe virou a cabea. Estava sentado frente do console principal. O kamashita contemplou com um ar ingnuo o rosto moreno enrugado, crispado numa expresso de raiva. Ser que podemos saber por que fomos convocados? perguntou. Vou... principiou Manishe, mas calou-se ao ver que o neandertalense o fitava com uma expresso ameaadora. Recebemos ordem de ir em trs rea em que dever ser travada a batalha espacial entre os ganjsicos e os takerers. Iremos como observadores. O Administrador quer um relatrio completo da batalha. Sentem. Partiremos daqui a trs minutos. Manishe designou Zwiebus como navegador e indicou a Lokoshan o lugar frente dos rastreadores e dos instrumentos. O neandertalense ainda parecia mal-humorado. Vivia escorregando de um lado para outro na poltrona e rosnava como um macaco enfurecido. Os trs minutos passaram muito depressa. Patulli teve dificuldade em familiarizar-se mais ou menos com os controles. Dele dependeria a qualidade dos filmes que Rhodan solicitara para sua informao. Quando a escotilha externa do hangar da Marco Polo se abriu, o kamashita viu que a escotilha do cruzador j estava aberta. Logo, decolariam atravs da grande eclusa da protuberncia equatorial. Neste instante sentiu o impulso energtico que catapultou o jato para dentro do hangar do cruzador e em seguida atravs da grande abertura, em direo ao espao vazio entre Gruelfin e Morschaztas. A presso causada pela acelerao foi neutralizada pelos mecanismos de absoro, mas apesar disso o kamashita teve a impresso de que estava sendo comprimido de encontro poltrona. Era o que se chamava de alucinao de expectativa, segundo a definio de Thunar Eysbert. Numa frao de segundo a Marco Polo tornou-se invisvel ao olho humano. Penka Manishe ligou os jatopropulsores do veculo e acelerou ao mximo, enquanto Lorde Zwiebus conferia os dados previamente fixados para a primeira etapa linear para em seguida acender a luz verde do piloto automtico. Quando a nave-disco mergulhou no semiespao, Manishe recostou-se e acendeu um charuto. Lorde Zwiebus abriu o traje de combate, passou a mo pela abertura e coou-se em meio a suspiros. Patulli observou-o com as sobrancelhas erguidas. Suspeitava que Lullog tivesse aproveitado a praga que ele rogara para fazer mais uma das suas brincadeiras. Safado! disse amargurado. Zwiebus tirou a mo enluvada de dentro do traje de combate e esmagou alguma coisa entre os dedos indicador e polegar. Manishe virou abruptamente a cabea. Que isso, Zwiebus? perguntou chocado. O neandertalense examinou a ponta do dedo polegar. um exemplar da espcie Pediculus capitis. disse em tom perplexo e sacudiu a cabea. H duzentos mil anos os piolhos costumavam ser maiores, mas j naquele tempo no respeitavam seu nome, pois percorriam outras partes do corpo alm da cabea. Que diabo! O neandertalense voltou a enfiar a mo embaixo do traje de combate. Penka Manishe coou a cabea e gritou:

Fechar trajes de combate! Usar o rdio. Jogou precipitadamente seu capacete esfrico transparente para a frente. Patulli Lokoshan deu uma risadinha, o que lhe rendeu um olhar zangado do tenente--coronel. Em seguida houve a primeira sada do semiespao para fins de orientao. Os homens ficaram to ocupados que se esqueceram dos piolhos de Zwiebus menos o prprio homem primitivo, que sofria diretamente os efeitos da invaso da espcie denominada Pediculus capitis. Depois da segunda etapa de voo linear o hiperrastreador reagiu. A um ano-luz e meio, obliquamente embaixo do jato espacial, movimentavam-se numerosos objetos em formao mais ou menos solta. O analisador definiu-os como naves de guerra cappinenses de grande porte. Uma etapa de curta distncia! disse Manishe. Faa o clculo da rota, Zwiebus. Chegaremos a cem milhes de quilmetros da frota ganjsica. Navegador ao encarregado do rastreamento. disse o neandertalense. Qual a frota ganjsica? O Major Lokoshan j trabalhava no problema, ajudado pelo analisador. Como tanto as naves takerers como as ganjsicas eram de forma oval, tinham o mesmo tamanho e apresentavam as mesmas emisses de propulsores, os critrios de distino geralmente usados deixavam de valer. Mas o kamashita notou que uma das duas frotas que seguiam em rota de batalha estava mais bem ordenada e numerosa que a outra. Devia ser a frota ganjsica. Algumas mensagens direcionais perdidas das naves takerers deram a prova definitiva. Patulli transmitiu a identificao a Zwiebus. O neandertalense fez o clculo da etapa. Em seguida o jato voltou a mergulhar no semiespao. Alguns minutos depois encontrava-se a cem milhes de quilmetros das naves ganjsicas. O Tenente-Coronel Manishe falou ligeiramente pelo hipercomunicador com o comandante de uma das unidades de reconhecimento ganjsicas, ativou o campo anti-rastreamento e deixou que sua nave ficasse deriva. Os trs homens tiveram de esperar quase uma hora at que comeasse a batalha espacial, leve incio com uma pequena manobra linear de um grupo de naves ganjsicas. O grupo voltou ao espao normal atrs da frota takerer e passou imediatamente ao ataque. A insegurana dos comandantes das naves takerers aumentou bastante. Como no tinham desenvolvido um plano de combate definido, foi-lhes imposta praticamente a estratgia dos ganjsicos. Cada nave lutava desesperadamente, mas tinha poucas chances. Dali a mais uma hora a frota takerer tinha sido dividida em trs partes. Os grupos ganjsicos operavam com uma mobilidade extraordinria. Suas aes eram sempre bem-sucedidas. As perdas dos takerers eram muito mais elevadas que as dos ganjsicos. Patulli Lokoshan observava atentamente os instrumentos. Vivia detectando abalos estruturais. Eram um sinal de que certos objetos estavam sendo transportados a pequena distncia pelo hiperespao. Notou que cada vez que ocorria um maior nmero desses abalos, as perdas dos takerers aumentavam. Parecia que os ganjsicos estavam usando uma nova arma. Teve um calafrio ao ver a frota takerer sendo sistematicamente destruda. Uma batalha espacial sempre era uma coisa horrvel. Patulli lembrou-se de que j fora tripulante de uma nave que queria salvar os ocupantes de uma outra nave, dos saltadores, que sofrera um naufrgio. Durante dez minutos ouviram nos rdio capacetes os gritos dos saltadores que morriam queimados...

O rdio transmitiu os gemidos de Lorde Zwiebus. O neandertalense sofria imaginando os pavores que deviam estar acontecendo nas naves atingidas. Aos poucos as naves takerers se afastaram e tentaram fugir. Os ganjsicos perseguiramnos implacavelmente. Para eles cada nave inimiga destruda representava sacrifcios menores nas lutas futuras. Era claro que com uma nica vitria no se ganhava uma guerra galctica. O kamashita sobressaltou-se quando o rastreador de pequena distncia mostrou um reflexo se aproximando. Avisou Penka Manishe, mas a nave em aproximao j fizera contato. Tratava-se de uma mini nave ganjsica, um barco pertencente Poycara. Seu comandante informou que fora incumbido pelo Ganjo de entregar cinco dakkarcomunicadores portteis, alm de dois cosmonautas ganjsicos. Manishe desligou o campo antirastreamento e ajudou na manobra de aproximao. Dali a quinze minutos as duas naves percorriam o espao uma encostada outra. Primeiro os cinco dakkarcomunicadores foram recolhidos a bordo por meio de um raio de trao, e em seguida os dois ganjsicos. Depois disso as naves se separaram. Patulli Lokoshan recebeu os ganjsicos na cmara da eclusa. Apresentaram-se sob os nomes de Irvansul e Nanchota. Seus postos correspondiam aos dum capito terrano. O kamashita simpatizou imediatamente com os homens altos e morenos de olhos azuis. Quando chegou com eles cabine de comando, Penka Manishe virou a cabea e disse: Estamos voltando, Major Lokoshan. Acho que no precisamos ver o resto. Mostre seus lugares aos hspedes. *** Durante a viagem de volta para a Marco Polo, o Tenente-Coronel Manishe tirou o capacete esfrico e permitiu que o kamashita fizesse a mesma coisa. Mas Lorde Zwiebus foi obrigado a manter fechado o traje de combate e o capacete. O neandertalense no disse uma palavra, mas via-se em seu rosto que sofria muito. Patulli Lokoshan j estava arrependido da praga que rogara sem pensar, mas Zwiebus s poderia ser ajudado depois que estivessem perto de Lullog. Resolveu distrair-se conversando com os dois cosmonautas ganjsicos. Eles lhe disseram que tinham sido escolhidos pelo Ganjo porque j conheciam o sistema de Bythalon. Era verdade que s tinham estado duas vezes na regio perifrica da nuvem de asteroides para entregar dois moritatores a uma nave dos vesaquenos, por ordem da Me--Primitiva. Penka Manishe tambm prestou muita ateno ao que os dois diziam, mas no dizia quase nada. Nem sequer cuidou do penteado, apesar de ser conhecido por cuidar do

cabelo repartido ao meio tanto quanto de suas armas. Parecia que a batalha espacial lhes maltratara os nervos. Depois que o jato espacial voltou para dentro da Marco Polo e da CMP-21, Manishe pediu ao neandertalense que fosse o mais depressa possvel para baixo de uma ducha de desinfeco. Patulli tambm quis retirar-se para fazer com que Lullog libertasse Zwiebus do sofrimento pelo qual estava passando, mas o tenente-coronel insistiu em que acompanhasse os dois ganjsicos para junto de Rhodan. O Administrador-Geral estava sentado junto mesa da mapoteca da sala de comando, com Atlan e seu filho. Levantou-se entrada de Manishe, Lokoshan e dos dois ganjsicos. Senhor disse Irvansul o Ganjo nos colocou sua disposio durante a operao ninho de marimbondos, Perry Rhodan sorriu. Sejam bem-vindos a bordo da Marco Polo. Acho que o nome que nosso amigo Ovaron escolheu para a operao bem apropriado. Espero que nos demos bem. Faam o favor de sentar. Mais tarde mandarei algum lhes mostrar seus alojamentos. Rhodan fitou Penka Manishe com uma expresso indagadora. O Tenente-Coronel pigarreou e disse com a voz rouca: Misso cumprida, senhor. A frota do Tachkar foi dizimada pelos contingentes ganjsicos. Meus tcnicos esto retirando os instrumentos e aparelhos de registro. Acho que daqui a meia hora poderemos dispor deles. Por um instante o rosto de Perry assumiu uma expresso sombria. No foi um espetculo agradvel. Compreendo. O senhor e o Major Lokoshan tm vinte e quatro horas para fazer o que quiserem. Lorde Zwiebus naturalmente tambm. Onde est ele? Embaixo da ducha de desinfeco, senhor. respondeu Manishe com o rosto impassvel. Est com piolhos. Parbleu! exclamou Roi Danton. Ser que o Tenente-coronel no poderia usar uma linguagem mais nobre? Ter piolhos no muito nobre. retrucou Manishe em tom sarcstico. Passou a mo pela cabea e mexeu ainda mais os cabelos. De repente ficou plido. Desculpe, mas parece que capturei alguns exemplares da espcie Pedoloso capitalis. Pediculus capitis. corrigiu Patulli Lokoshan em tom seco. Perry parecia contrariado. Vo tomar logo uma ducha, os dois. ordenou a Manishe e Lokoshan. Era s o que faltava! O zoolgico de Zwiebus espalhando-se a bordo. Penka Manishe e Patulli Lokoshan no perderam tempo. Fizeram uma continncia ligeira e saram correndo. Voc me meteu numa boa. disse Patulli ao entrar na sala de estar. Como, meu amo? perguntou Lullog, que continuava deitado na poltrona. O Professor Eysbert no pode fazer-lhe nada. No me refiro ao campo temporal, maldito deus domstico! berrou Patulli. Estou falando dos piolhos que voc colocou no pelo de Zwiebus. Quero que os tire de l imediatamente. Naturalmente. Se este o seu desejo. S fiz o que voc mandou, amo. O kamashita enxugou o suor da testa, foi ao bar e digitou um conhaque. Derramou-o pela garganta abaixo de uma s vez e suspirou. Quem dera que no o tivesse tirado do cofre do av Lessak.

O av Lessak deve pensar mais ou menos a mesma coisa, se j tiver dado por minha falta. retrucou Lullog. Talvez a esta hora j esteja sua procura. Patulli suou ainda mais. Conhecia perfeitamente o av que tinha, e sabia que ele localizaria sua pista e o perseguiria at onde pudesse, caso tivesse notado a falta de seu deus domstico. Certamente no conseguiria chegar a Gruelfin, mas bastaria que entrasse em contato com o Marechal-Solar Deighton. Talvez Galbraith Deighton a essa hora j soubesse que do ponto de vista do desenvolvimento mental o Major Patulli Lokoshan, pertencente Segurana Solar, ainda era um tipo juvenil. O major gemeu. No sei por que um dos meus antepassados teve de recolher voc no espao. No foi Alkaida Lokoshan que me recolheu. Eu o peguei. transmitiu Lullog. Meu detentor procurava um relacionamento com a realidade quotidiana. Um dia certamente conseguir estabilizar-me o suficiente para poder voltar. Patulli Lokoshan comeou a interessar-se. Finalmente tinha uma indicao que poderia ajud-lo a descobrir quem ou o que era o deus domstico de sua famlia. Quem seu detentor e por que voc usou a palavra voltar? Lullog deu uma risada silenciosa. Na verdade ele dois. Conhecia Perry Rhodan muito tempo antes que existisse a famlia Lokoshan. Tambm conhecia o rato gigante chamado Gucky. Que houve com voc, meu amo? Patulli abrira o traje de combate e coava o peito cheio de pelos. Finalmente suas unhas arranharam o peito cabeludo embaixo do cabelo tranado. Piolhos...! gritou em tom de incredulidade. No mandei que voc os fizesse desaparecer? Nunca me atreveria a fazer pouco-caso de uma ordem sua. respondeu Lullog. Os parasitas que incomodam voc devem pertencer segunda ou terceira gerao. Patulli revirou os olhos e se encolheu quando se deu conta do que significava a resposta de Lullog. Os piolhos que o deus domstico Lullog tinha colocado nos pelos de algum tinham desaparecido, mas ao que parecia ele no se sentia responsvel por seus descendentes. O major empertigou-se e dirigiu-se ao deus domstico dos Lokoshan. Mas Lullog tinha desaparecido. Voc no perde por esperar, animal! murmurou aborrecido. Se conseguir pr as mos em voc, atiro-o no primeiro conversor que entrar pela frente. De tanta raiva no notara que uma pequena onda de presso agitara o ar. Por isso estremeceu assustado quando de repente viu Gucky sua frente. Que bicho este que voc quer jogar no conversor? perguntou o ilt, estremeceu e coou a nuca. Patulli tentou encontrar uma sada. Sorriu embaraado. Estava me referindo ao piolho que se alojou em minha cabea, baixinho. Que diabo! O major coou em dois lugares ao mesmo tempo. Enquanto isso Gucky abrira o uniforme de bordo e passou a mo pelo couro macio da barriga. Voc tambm? perguntou, sobressaltou-se e passou a mo na cabea. o que acontece quando se tem um homem-macaco a bordo. Neste momento o intercomunicador deu o sinal de chamada. Lokoshan ativou o aparelho por meio dum olhar. O rosto negro do Professor Dr. Khomo Serenti apareceu na tela. Serenti era o Mdico-Chefe da Marco Polo.

Mensagem para todos os setores. disse Serenti calmamente. Todas as pessoas que nos ltimos trinta minutos tiveram contato com as seguintes pessoas devem apresentar-se imediatamente no setor C da clnica de bordo para fins de... bem, para fins de despiolhamento. As pessoas so: Lorde Zwiebus, o Tenente-Coronel Manishe, o Major Lokoshan e Roi Danton. Passou a mo pelos cabelos cinzentos crespos e acrescentou em tom resignado: E o Professor Serenti. A tela apagou-se. O ilt e o kamashita entreolharam-se como quem quer dizer alguma coisa, enquanto mexiam com as mos sem parar. Receio que a invaso dos piolhos j se tenha espalhado mais do que desconfia o coitado do Khomo. piou Gucky depois de algum tempo. Seus olhos brilharam numa expresso de desconfiana. Patulli, tenho uma sensao idiota se penso nas ameaas que voc acaba de fazer. Pegou um piolho e esmagou-o sobre a unha do dedo polegar. assim que se matam piolhos. No se precisa de um conversor para isso. Ser que seu deus domstico Lullog est atrs dessa praga? O rato-castor saiu arrastando os ps para perto de Patulli. A mim voc pode contar. Ficarei calado como um tmulo. Vamos! Diga logo. A estatueta no um objeto sem vida como voc quer fazer crer. Sua voz baixou num cochicho quase imperceptvel. Ou ser que um aparelho que lhe d foras mgicas? Gucky chegou perto do canto da mesa e esfregou as costas. Se no contar logo, agarrarei Lullog telecineticamente na primeira oportunidade que tiver e o jogarei contra a parede at que se arrebente em mil pedaos! O diabo que o...! exclamou o kamashita, mas no ltimo instante reteve a palavra decisiva. De repente seus olhos caram numa coisa que estava atrs do rato-castor e ele os arregalou horrorizado. O ilt virou-se abruptamente e comeou a gritar ao deparar com uma figura vermelha brilhante. A figura aproximou-se batendo os cascos de cavalo e disse em tom abafado: Aqui estou. Quem me chamou? Gucky soltou um grito estridente e sacou a arma energtica. A figura ficou transparente, comeou a tremer e acabou se desmanchando. uma projeo! afirmou Gucky em tom zangado e virou-se repentinamente para Lokoshan. Eu sabia que tudo no passava de uma brincadeira estpida. No foi voc que criou a projeo. Vi como ficou assustado. Quer dizer que mesmo o tal do Lullog. Filho de Satans! O que vem a ser mesmo esse cara? Patulli sacudiu a cabea. No sei, Gucky respondeu abalado. Por favor, no diga aos outros o que sabe. O ilt deu uma risadinha. Nem penso nisso, Patulli. Se os outros descobrem que seu deus domstico sabe fazer magia ou coisa parecida a gente no se diverte tanto com as peas que ele pregar. O rato-castor estremeceu e voltou a pr a mo na cabea. Em seguida fitou o kamashita como quem quer perguntar alguma coisa. No. disse Patulli Lokoshan, respondendo pergunta que no chegara a ser formulada. Contra isso no posso fazer nada.

Gucky suspirou mostrando que se resignara. Pois ento vamos ducha de desinfeco. Posso lev-lo, grande mestre? O Major Lokoshan acenou com a cabea. *** Enquanto a Marco Polo se deslocava em voo linear para a extremidade oposta da galxia NGC 4594, cerca de um tero de sua tripulao submeteu-se a um tratamento que mesmo no sculo trinta e cinco no ganhara nenhum encanto salvo quanto ao fato de raramente ser aplicado nas espaonaves. Depois disso a vida voltou ao normal. Era o dia 23 de maio de 3.438, tempo terreno, quando a Marco Polo retornou ao espao normal a poucos anos-luz do gigantesco anel de poeira que cercava a galxia de Sombrero. O quadro que se via nas telas da galena panormica voltadas para a frente tinha algo de arrebatador. Massas gigantescas de poeira csmica erguiam-se frente da nave. Pareciam imveis, apesar de girarem mais depressa em torno do centro da galxia que as estrelas que ficam mais ao fundo. Em cima disso cintilavam e chamejavam inmeras estrelas de vrios tamanhos, cores e luminosidades. Foram se fundindo com a massa gigantesca, juntando-se numa enorme concentrao que formou uma esfera luminosa achatada. Irvansul suspirou com fora. Nanchota estava levemente inclinado, observando com os olhos ardentes a galxia onde j tinham vivido os ganjsicos, at que este povo cappin teve de retirar-se sob a presso cada vez mais forte do povo irmo dos takerers. Perry Rhodan, que estava sentado junto mesa da mapoteca, com os dois ganjsicos, agarrou com fora as braadeiras da poltrona anatmica. O fluxo de pensamentos emitido pelos ganjsicos ameaava lan-lo numa verdadeira confuso emocional. Seu simbionte Whisper sentiu isto e desfez a ligao na nuca, desceu um pedao nas costas do uniforme e movia-se como uma nvoa numa brisa ligeira. Ouviram-se murmrios vindos do lado em que ficavam os consoles de comando e os controles dos cosmonautas terranos. Computadores expeliam placas cobertas de smbolos farfalhando ligeiramente. Campos luminosos multicores percorriam o abaulamento ligeiro do computador positrnico central, que penetrava na sala de comando do lado oposto dos consoles. Parecia que o centro biopositrnico acabara de receber os dados para os clculos de navegao e estava trabalhando para escolher entre numerosas alternativas a rota que fosse mais segura para a nave e sua tripulao, A etapa linear seguinte provavelmente traria consigo os momentos perigosos, uma vez que o caminho que levava a Bythalon devia estar repleto de robs rastreadores ancorados no espao e grupos de reconhecimento. O Imprio Takerer no renunciaria to depressa quilo de que se apoderara nos ltimos duzentos mil anos. Dali a pouco trs homens saram do centro de comunicaes da sala dos computadores positrnicos: o comandante Elas Korom-Khan, e peso-pesado que o representava. Toronar Kasom e o Primeiro-Oficial Cosmonauta Senco Ahrat. Aproximaram-se da mesa da mapoteca e o Administrador-Geral fez sinal para que sentassem sua frente. O ertrusiano Kasom foi obrigado, da mesma forma que acontecera com seu av Melbar nas antigas naves-capitnia de Rhodan, a usar uma poltrona de ao especial, mais larga que as outras. Passou distraidamente a mo pelo coque central cor de areia e ligou a projeo de mapas. As paredes da sala tornaram-se transparentes, permitindo que se visse um astrogrio automtico, que mostrava uma imagem em trs dimenses de todos os setores em que devia entrar a Marco Polo.

Korom-Khan ativou o sistema de marcao eletrnico e apontou para a projeo dum sistema triplo, ao lado do qual pulsava um ponto vermelho. o sistema Bythalon disse laconicamente e apontou para uma marcao pulsante na periferia da galxia. Eis a posio de nossa nave. Uma linha vermelha triplamente tranada acendeu-se, penetrou na galxia Sombrero e voltou a recuar um pouco. Comeava na Marco Polo e terminava no sistema triplo de Bythalon. Os dois cosmonautas ganjsicos entreolharam-se e sorriram. Esta rota foi fixada segundo as indicaes de Irvansul e Nanchota explicou Korom-Khan. Passa ao largo dos centros de rastreamento robotizados dos takerers e evita as coordenadas estrategicamente importantes que existem em Gruelfin pelo menos at onde as conhecemos. Talvez neste meio tempo os takerers tenham reforado seu sistema de rastreamento automtico ou deslocado os centros estratgicos. um risco que temos de assumir. Esto previstas quatro etapas lineares ao todo. A viagem ao sistema de Bythalon dever durar dezoito horas isto se no houver nenhum incidente. Quando estivermos chegando ao sistema de Bythalon disse o Administrador-Geral teremos percorrido 112.311 anos-luz a partir do limite da galxia an Morschaztas. Como ultimamente no nos reabastecemos de gua e deutrio, devemos fazer o possvel para completar nossas provises com os vesaquenos. Seria conveniente fazermos isso. respondeu Senco Ahrat. Nossas reservas ainda do para um milho e meio de anos-luz, o que relativamente pouco. Prosseguiu sorrindo. Alm disso, alguns milhares de toneladas de carne verde no nos fariam mal. Nossos bancos orgnicos fornecem um produto de boa qualidade, em quantidades suficientes, mas os homens j esto com vontade de comer novamente carne de verdade, que saiu de cima dos ossos de um animal. Brbaros! disse Korom-Khan com um sorriso. Toronar Kasom lambeu os lbios. Um porco do mato inteiro assado no espeto. disto que precisa o neto de meu av. Acha que em Gruelfin existem porcos do mato? perguntou Senco Ahrat em tom irnico. Kasom fitou-o sorrindo. Bem, existem bois de sobra. Por que no iria haver porcos do mato...? Parem de discutir! disse Rhodan. Concordo que recolhamos carne verde logo que pudermos. No tenho nada contra nossos bancos de incubao ou colnias de ovrios, mas o ser humano tem de sair de vez em quando do perfeccionismo para gozar as delcias da natureza autntica. O Administrador-Geral levantou. Concordo com a rota indicada, Coronel Korom-Khan. Guarnea os postos de comando com os membros da segunda equipe e d ordem para que a primeira faa uma pausa para dormir. Acho que quando chegarmos ao sistema de Bythalon precisaremos duma primeira equipe bem descansada. Em seguida olhou para os dois ganjsicos. Isto tambm vale para os senhores. Tambm dormirei algumas horas. Outra coisa, Korom-Khan. D ordem para que os tripulantes dos cruzadores e corvetas sigam as mesmas normas. Em seguida virou-se e saiu. Mas no foi diretamente ao camarote. Dirigiu-se ao centro de comunicaes do sistema de computao biopositrnica, onde ativou o espectro armazenado que previa todas as formas de ao imaginveis e encarregou o crebro de,

para qualquer eventualidade, indicar os grupos de ao ideais. S ento subiu na esteira rolante e percorreu o pequeno trecho que o separava de sua sute. Enquanto isso se faziam os revezamentos das guardas na sala de cornando da Marco Polo e nos centros de comandos dos cruzadores e corvetas. A primeira equipe de cosmonautas, operadores de rastreador, radioperadores e oficiais de artilharia foi descansar conforme fora ordenado, enquanto a segunda equipe, que se distinguia da primeira somente por ser menos experiente, colocava a nave na rota ou ento assumia a guarda nas naves menores. A Marco Polo deslocava-se em sentido vertical, para baixo, relativamente ao anel de p da galxia Sombrero. Penetrou na profuso de estrelas forte do anel e acelerou. Dentro de alguns minutos os conversores Waring entraram em funcionamento, provocando rudos retumbantes e envolvendo a nave gigantesca num campo estrutural que a fez passar do espao normal ao semiespao. Uma vez l, o veculo no demorou a alcanar dez milhes de vezes a velocidade relativa da luz, correndo em direo ao primeiro ponto de orientao.

3
Excelente, senhor. elogiou a voz robotizada. Mas o senhor sabe fazer melhor que isso. Principalmente a reao de duplo perigo pode ser melhorada. Sugiro uma repetio. Perry Rhodan suspirou, descontraiu-se e apertou o boto sim. No mesmo instante viu-se de novo no inferno pulsante. Efeitos luminosos de vrias espcies, rudos e a vibrao constante do cho ameaavam confundi-lo. Fazia calor e estava abafado. Perry reconheceu o lugar em que falhara da ltima vez. Era um trecho de solo estranhamente retorcido entre duas colunas de vapor amarelo borbulhante. Cerrou os dentes e saiu correndo. Primeiro seguiu exatamente o caminho que percorrera da vez anterior. Finalmente alcanou o trecho de cho retorcido. O lugar em que tinha morrido iluminou-se num fogo lils. Correu junto fenda estreita, segurou uma corda negra pendurada no ar, na altura da cabea e usou-a para saltar por cima do ltimo pedao de cho retorcido. Quando soltou a corda viu pelo canto dos olhos uma sombra se mexendo sua esquerda. Bateu com os ps no cho, fez um rolamento para a direita e quando voltou a ficar de p estava com a arma energtica na mo. Perry Rhodan atirou. O monstro escuro arrebentou numa exploso silenciosa. Neste instante as pulsaes do solo aumentaram. Parecia que o teto ia desabar sobre Perry e de repente caiu longe dele, para baixo, segundo lhe pareceu. Perry reprimiu o impulso de saltar atrs dele. Agachou-se. A alucinao desapareceu. Em compensao o cho comeou a desmanchar-se embaixo de seus ps e uma pequena plataforma brilhou uns cinquenta metros sua frente. Era o lugar onde devia chegar. Perry Rhodan sorriu ligeiramente. No se deixaria levar pela iluso de que o cho se desmanchara. Se isto tivesse acontecido, ele teria despencado. Levantou com cuidado e saiu andando em direo plataforma. Depois que tinha dado alguns passos parou para refletir. A plataforma, que estava na altura de seu ventre, agora encontrava-se na altura dos olhos. Devia ter-se deslocado para cima, ou ento Perry tinha caminhado para baixo. Olhou para a direita. A plataforma continuava na altura dos olhos. Portanto, o cho o cho invisvel era em descida relativamente acentuada, embora seu senso de equilbrio desmentisse a teoria. Perry virou-se e deu alguns passos para trs. Tinha certeza de que estava caminhando sobre uma superfcie plana, mas quando se virou a plataforma se encontrava novamente na altura do ventre. Um campo gravitacional. S pode ser isto! Estou em cima de um campo gravitacional abaulado. Em todo astro a gravidade orientada para o centro de gravidade da respectiva massa nos prega a mesma pea. A gente pensa que anda numa superfcie plana, quando na verdade se encontra sobre uma esfera. Perry Rhodan empurrou-se bem de leve com os ps; para avaliar a fora do campo gravitacional. Concluiu que devia ser de 0,2 G. Com base nisto calculou a distncia que o separava da plataforma. Ele a alcanaria, se saltasse de forma tal que a trajetria representasse uma curva balstica.

Perry concentrou-se, descontraiu-se, entesou os msculos e saltou. O campo gravitacional de pequena intensidade no pde segur-lo. Acabaria puxando-o para perto, mas isto somente depois que tivesse alcanado o ponto mais alto da trajetria calculada. Mas quando isso acontecesse ele o atrairia em forma duma parbola que passaria pela plataforma qual queria chegar. Mas no aconteceu aquilo que ele previra. Perry no alcanou o ponto mais alto da trajetria, que antes disso sofreu uma curvatura. Parecia que a gravidade aumentara depois do ponto de sada. Perry passou por ele, a plataforma saiu de seu campo de viso. Perry teve a impresso de cair para baixo. Pegou a arma energtica, regulou-a para a disperso mxima e puxou o gatilho. Uma bola de raios ofuscantes saiu do cano em espiral, abriu-se em leque e iluminou uma paisagem pantanosa. No se via um pedao de cho firme. Perry sabia que se fosse parar no pntano, morreria. Foi aumentando o desempenho energtico da arma e respirou aliviado quando a queda foi interrompida e ele comeou a subir aos poucos. Quase alcanara o destino, que era a plataforma, quando foi arrancado repentinamente do mundo fictcio em que se encontrara. Levou alguns segundos para recuperar-se do choque. Enquanto isso o sistema positrnico do treinador de reaes arrancou o capacete de transmisso de sua cabea e aplicou-lhe uma injeo. Quando o Administrador-Geral voltou a raciocinar, a voz robotizada disse: O senhor praticamente conseguiu, senhor. Infelizmente fui obrigado a interromper o treinamento. O Coronel Korom-Khan informou que dentro de dez minutos a Marco Polo voltar ao espao normal perto do sistema de Bythalon. Perry Rhodan levantou da poltrona esfrica. Os efeitos do choque tinham desaparecido. O Administrador-Geral no pensou mais nos acontecimentos simulados que faziam parte do treinamento de reaes. Entrou no elevador antigravitacional mais prximo e subiu sala de comando. A primeira equipe ocupava seus lugares frente dos controles. O Lorde-Almirante Atlan e Roi Danton estavam tomando caf. O filho de Rhodan estava com um olho inchado, o que provocou um sorriso irnico no Administrador-Geral. Sabia que o arcnida e Mike tinham feito um treino de luta corpo-a-corpo durante a ltima etapa de voo linear. Quando viu Patulli Lokoshan junto mesa da mapoteca, Perry franziu a testa. O major no tinha livre acesso sala de Rhodan como os principais colaboradores de Rhodan. Quem o chamou, Major Lokoshan? perguntou. Patulli acenou com a cabea, num gesto condescendente. Foi o comandante Korom-Khan, senhor. Ele lhe sugerir que seja feita uma ao de reconhecimento com alguns cruzadores antes que a Marco Polo entre no sistema de Bythalon. O sistema biopositrnico me designou para a CMP-21. Gucky veio arrastando os ps pesadamente. Dava a impresso de ter aumentado mais alguns quilos. Zwiebus e eu tambm fomos escolhidos para ir na CMP-21, Perry. Pelo que eu sei, voc encarregou o sistema positrnico de nomear alguns comandos para alguma eventualidade. O rato-castor sorriu, exibindo o belo dente roedor. Zwiebus, Patulli, Lullog e eu somos a melhor equipe que pode haver entre as duas pontas da eternidade. O Administrador-Geral surpreendeu-se. Lullog...? Quer dizer que essa estatueta esquisita ainda existe? Bem, talvez seja perdida na prxima operao. S de pensar perco o gosto do caf.

Parecia que dali a alguns segundos j no pensava no deus domstico de Lokoshan. Havia problemas mais importantes. De qualquer maneira tambm digitou uma xcara de caf na mquina automtica. Satisfeito, encostou a xcara boca, tomou um gole e cuspiu o lquido. Que houve com voc, Perry? perguntou Atlan. Perry Rhodan sacudia-se. Ps apressadamente a mo na xcara de Atlan e tomou um gole. Depois respirou profundamente, Extrato de vermute! gritou indignado. A maldita mquina automtica forneceu extrato de vermute. Brrr... Que coisa amarga! O arcnida pegou a xcara de Rhodan e cheirou o contedo. Sacudiu a cabea antes de tomar um pequeno gole. Extrato de vermute coisa alguma. afirmou espantado. vodca gelada. Est havendo algum problema com seu paladar, amigo? Rhodan cheirou a xcara desconfiado. Empalideceu e atirou-a juntamente com o lquido no processador de lixo mais prximo. Ento...? perguntou Gucky. Foi vodca com gosto de vermute. explicou Rhodan sem olhar para o rato-castor. Dirigiu-se ao comandante e conversou com ele. Dali a pouco a Marco Polo retornou ao conjunto espaciotemporal de quatro dimenses. A tela frontal mostrava trs estrelas: uma gigante azul, uma an vermelha e um sol normal amarelo. A luminosidade da gigante azul degradava os outros dois componentes, transformando-os em fagulhas insignificantes. No mesmo instante foram iniciadas as operaes de telerastreamento. Depois de alguns minutos descobriu-se que os centros de gravidade da massa dos dois componentes menores ficavam no interior da gigante azul, de maneira que no passavam de satlites. No momento a estrela an vermelha encontrava-se obliquamente esquerda da gigante, enquanto a posio do sol normal amarelo era atrs do gigante, num ponto mais elevado. A distncia entre a an vermelha e a componente principal do sistema era de uma semana-luz e meia, enquanto a que separava esse gigante da estrela normal chegava a quatro semanas-luz e meia. A luz das trs estrelas era fortemente infletida e direcionada por uma nuvem oval formada por massas de p e asteroides de todos os tamanhos. Perry Rhodan entrou em contato com o chefe do rastreamento e perguntou se j tinham sido feitas as medies dos trs planetas. O Major Ataro Kusumi respondeu que no, explicando que no havia a menor chance de fazer isso, por causa da densidade extraordinria da nuvem de asteroides. O ganjsico Irvansul esperou que Rhodan conclusse a palestra pelo intercomunicador e disse: No acho conveniente entrar logo no sistema, senhor. Nanchota e eu fomos informados peia Me-Primitiva de que os vesaquenos transformaram muitos asteroides em fortalezas. Muitos deles na verdade no so asteroides, mas espaonaves pesadas camufladas como tais. Conheo trs casos em que naves takerers que se arriscaram a entrar no meio da confuso de asteroides colidiram por acaso com destroos e foram destrudos. O Administrador-Geral acenou com a cabea. Tentaremos estabelecer contato peio rdio. Eu sei acrescentou ao ver o rosto desconfiado de Atlan que no podemos usar a componente dakkar de Ovaron, porque

os takerers poderiam ouvir nossas transmisses. Pelo mesmo motivo prefiro no usar o hipertransmissor. Rhodan voltou a dirigir-se ao comandante. Coronel Korom-Khan, mande sair dez cruzadores e dez corvetas que daro voltas em tomo da nuvem de asteroides. Devero usar os telecomunicadores que transmitem velocidade da luz para enviar a seguinte mensagem, que ser repetida constantemente; Espaonave Marco Polo chamando a central dos vesaquenos e pedindo permisso para pousar em nome da Me-Primitiva e do Ganjo Ovaron. Mensagem registrada, senhor. respondeu Korom-Khan. S isso? Por enquanto sim. Depois que tiver sido estabelecido contato pelo rdio, poderemos entrar em detalhes. Alm das vinte naves a CMP-22 ficar de prontido. Se os vesaquenos no responderem aos nossos chamados, daremos ordem para que a CMP-22 entre na nuvem de asteroides e transmita o mesmo texto pelo hipercomunicador, em potncia reduzida. Final. E eu, Perry? Corno fico? perguntou o rato-castor indignado. Acho que a CMP-21 dever sair, comigo, Zwiebus e Patulli a bordo. O Administrador-Geral sorriu. S se as outras tentativas falharem, baixinho. No vamos usar todos os nossos trunfos no comeo. Os olhos de Gucky brilharam. Voc tem razo, chefe. cochichou lisonjeado. mesmo um gnio. Patulli Lokoshan abaixou-se, pegou a estatueta que estivera deitada entre seus ps e colocou-a sobre a mesa da mapoteca. Em seguida pigarreou e perguntou: J que assim, podemos ir logo para bordo da CMP-21, senhor? O escorpio sem dvida se sentir feliz por ver nossos rostos. O escorpio...? perguntou Rhodan em tom indignado. No quero que cosmonautas bem-conceituados sejam ofendidos por observaes depreciativas, Major Lokoshan. Penka um escorpio velho e mordaz! observou Gucky em defesa de seu amigo kamashita. Bem que gostaria que algum alisasse suas rugas de mau humor. Voc ser proibido de sair por uma semana! gritou Perry. O senhor tambm, Major Lokoshan. Existem certos limites... Senhor interrompeu Lorde Zwiebus eu... O senhor tambm! completou Rhodan, mas logo reconheceu que fora injusto com o neandertalense. Perdo, Zwiebus. O que pretendia dizer? O homem primitivo coou a cabea. S quis dizer que h algum tempo, quando se encontrou com Manishe no solrio, o senhor mesmo disse: Ol, velho escorpio! O Administrador-Geral ficou embaraado. Foi um cumprimento amistoso, Zwiebus. Mas est bem. Esqueam. Oficial de patente especial Guck, o senhor e seus companheiros pegaro seus trajes de combate pesados e ficaro a bordo da CMP-21. O ilt fez uma careta. Muito obrigado, Administrador-Geral. Sabe o que voc pode? Nem quero saber! exclamou Rhodan zangado. Mas bom que saiba. Pode chamar-me de Gucky. Dito isso, virou-se e saiu arrastando os ps.

Perry Rhodan recostou-se na poltrona anatmica e seguiu o ilt com os olhos, enquanto Atlan ria baixo. De repente Rhodan tambm comeou a rir. Sentiu que a tenso psquica causada pelos nervos maltratados, pela incerteza que o afligia e pelo peso da responsabilidade o abandonou. Espere! gritou quando Gucky tinha alcanado a escotilha blindada. O rato-castor virou a cabea e fitou Rhodan com uma expresso indagadora. Faa o favor de transmitir meus cumprimentos ao velho escorpio, Gucky. disse o Administrador-Geral sorrindo. Gucky foi deixando mostra seu dente roedor. Obrigado, Perry! Em seguida deu um salto e desmaterializou antes que seus ps voltassem a tocar o cho... *** Enquanto a Marco Polo se deslocava em queda livre em direo nuvem de asteroides, dez cruzadores e dez corvetas davam voltas a pequena distncia em torno da estrutura oval e transmitiam ininterruptamente o texto estereotipado. As transmisses j duravam quatro horas, quando o dia 24 de maio do ano 3.438 chegou ao fim. Os vesaquenos no responderam. Nem sequer davam qualquer sinal para mostrar que tinham recebido a mensagem. Neste momento Perry Rhodan deu sinal para que a CMP-22 decolasse. O cruzador comandado pelo Major Ehenke Yatiri foi catapultado atravs da eclusa e acelerou com metade da potncia de seus propulsores. As outras vinte espaonaves continuaram a irradiar a mensagem. A CMP-22 aproximava-se devagar da aglomerao de asteroides, atravessou a camada de partculas de gelo e entrou na nuvem de fragmentos. Dali a dez minutos a sala de rdio da Marco Polo recebeu sinais de rdio comuns muito fracos do cruzador. Depois de algum tempo o contato foi interrompido e o Major Yariri chamou Perry Rhodan pelo hiperrdio. Penetramos cerca de cinco minutos-luz na nuvem de asteroides, senhor. informou. Oito milhes de quilmetros nossa frente h um destroo deriva. Seu dimetro de quinhentos metros. Nossos rastreadores de massa detectaram grandes quantidades de metal embaixo de sua superfcie. Neste momento os rastreadores de energia tambm esto dando um sinal. Trata-se de um asteroide fortificado ou de uma espaonave camuflada, senhor! Faa contato com o objeto atravs do hiperrdio direcionado. ordenou o Administrador-Geral. Pea instrues. Entendido, senhor. respondeu Ehenke Yatiri. Acha que deveramos... A voz do Major Yatiri foi abafada por um estrondo. A luz da tela de imagem tremeu e apagou-se. Contato interrompido. informou o Major Donald Freyer, operador de rdio da Marco Polo, pelo intercomunicador. Um instante. Estamos recebendo o sinal de emergncia da CMP-22. Fixar posio Transmitir dados CMP-21! ordenou Rhodan. Em seguida fez uma ligao com Korom-Khan e deu ordem para que a CMP-21 se deslocasse imediatamente em direo s coordenadas que estavam sendo apuradas pelo radio-gonimetro. A Marco Polo seguiria o cruzador em velocidade reduzida.

Patulli Lokoshan foi arrancado duma espcie de cochilo quando as sereias de alarme uivaram em todos os cantos da CMP-21. Gucky, que estava a seu lado, levantou o rosto acima da tampa da mesa da mapoteca. Quando comea com barulho. sussurrou. Onde est o escorpio? Atrs de voc. respondeu Penka Manishe em tom zangado. Venha. Preciso de voc com urgncia. Voc poder completar as operaes goniomtricas da Marco Polo tentando localizar os impulsos mentais dos tripulantes da 22. O ilt suspirou. Trabalhar de novo! Que foi que voc disse? Aconteceu alguma coisa com eles? O contato pelo rdio foi interrompido. respondeu Manishe em tom impaciente. Parece que o cruzador foi atacado por uma nave camuflada. Gucky levantou de um salto. Por que no disse logo, Penka? Vamos trabalhar, seu preguioso! O rato-castor segurou o brao de Manishe e teleportou com ele para junto do console do navegador. Enquanto isso o substituto de Manishe deu incio ao processo de catapultagem das naves menores. A CMP-21 desprendeu-se da ancoragem energtica e voou lentamente para a eclusa do hangar, que estava aberta. A constelao tripla da estrela Bythalon apareceu no setor frontal da galeria panormica. A distncia era muito grande e por isso os asteroides no podiam ser vistos sem que se recorresse ampliao setorial, o que nem era necessrio, uma vez que os instrumentos forneciam informaes precisas. Finalmente a CMP-21 foi para o espao. As coordenadas do ponto em que se encontrava a nave-gmea pareciam ter sido fixadas com o auxlio de Gucky, tanto que o Tenente-Coronel Manishe voltou a sentar na poltrona de comando. Patulli Lokoshan superou a indolncia que lhe era peculiar, prendeu Lullog, que j retornara, embaixo do brao e saiu andando calmamente para perto de Gucky, que estava sentado ao lado do navegador. Como vai a vinte e dois? perguntou. Mal. piou o ilt, Teve de engolir uma salva de bateria de costado antes que houvesse tempo de ativar o campo paratron. Depois disso os projetores de campo deixaram de funcionar. Quer dizer que a nave sofreu avarias. afirmou Lokoshan com a voz fria. Pelo menos ainda pode ser manobrada? Mais ou menos. Est fugindo dos blocos de pedra pelos quais foi atacada. Piratas traioeiros! Gucky cerrou os punhos e olhou para o deus domstico. Inclinou-se em cima de Patulli e cochichou: Ser que Lullog no pode mudar? Poderamos teleportar para o pedao de rocha e... O kamashita sacudiu a cabea. Nada feito, Gucky. Sei que Lullog tem seus princpios e no pode agir para contrari-los. O que esto cochichando por a? perguntou o navegador em tom contrariado. Vocs me fizeram errar os clculos. Viu o deus domstico de Lokoshan e sorriu ironicamente. Que boneco engraado. No serve para astronautas. Talvez poderamos vender essa joa ao Professor Kushita, major. Ele coleciona este tipo de lixo. De repente gemeu, apertou o ventre com as mos e ficou plido que nem um cadver. O computador de navegao parecia ter ficado independente. Cuspiu uma folha

coberta de smbolos. Patulli fitou seu deus domstico com uma expresso de recriminao. Neste instante o rosto do navegador voltou a mudar de expresso. Tirou as mos de cima da barriga. Arregalou os olhos de espanto. Que ser que foi isto? perguntou assustado e voltou a dedicar-se s suas calculadoras. Perplexo, pegou a folha coberta de smbolos, enfiou-a na fenda do controle final e gemeu de espanto ao ver a luz verde indicar que os valores eram corretos. So os dados de que precisamos. disse com a voz apagada. Acontece que no forneci os dados bsicos, e o computador no faz magias. Onde esto os valores finais? perguntou Penka Manishe. Acabam de ficar prontos. respondeu o navegador, levantou de um salto, agarrou a folha e correu para o posto de comando. Dali a instantes a CMP-21 fez a correo da rota, acelerou com mais fora e saiu em alta velocidade em direo nuvem de asteroides. Manishe deu ordem de ficarem em rigorosa prontido de combate. As escotilhas de segurana fecharam-se dentro da nave, os tripulantes fecharam os capacetes pressurizados e ligaram os rdios neles instalados. Ao mesmo tempo um tremor estranho cercou a CMP-21, estabilizou-se e ficou quase invisvel. Era o campo paratron que acabara de ser ativado. O Major Lokoshan sentou numa poltrona de reserva. Acompanhava ansiosamente a operao de aproximao nuvem de asteroides. Quando a CMP-21 entrou nas primeiras protuberncias da aglomerao, houve algumas reaes do campo paratron. Minsculas fissuras estruturais parecidas com inmeras manchas negras formaram-se frente da nave. Era a energia do campo paratron arremessando para o hiperespao centenas de mini asteroides. Atrs da primeira camada veio um trecho de espao livre. Os asteroides estavam bem mais afastados do que parecera duma distncia maior. S se tornavam perigosos espaonave por causa do grande nmero. A 22 sofreu mais alguns impactos graves. informou Gucky. Parece que o comandante e os oficiais da sala de comando ficaram inconscientes. Vou teleportar para l, Penka. Levarei Patulli. O rato-castor no esperou a resposta de Manishe. Segurou a mo de Lokoshan e no mesmo instante o kamashita reencontrou-se numa sala de comando cheia de fumaa e gemidos. O deus domstico caiu ruidosamente ao cho. Patulli Lokoshan saiu cambaleando contra a vontade em direo ao posto de comando. Parecia que os geradores de campo gravitacional estavam com defeito e transformavam a parede em piso. Parecia tudo completamente deslocado e irreal com exceo dos gemidos de trs oficiais feridos. Gucky teleportou para cima dos joelhos do comandante. Ehenke Yatiri estava deitado em sua poltrona anatmica, inconsciente. O ilt mexeu nos comandos com muita percia. Os propulsores uivaram, empurrando o cruzador para bombordo. No mesmo instante os raios de uma salva energtica apareceram a estibordo. A CMP-22 balanou, voltou a estabilizar-se e prosseguiu em alta velocidade. V ao centro de artilharia! gritou o ilt pelo radio capacete. Depressa, Pat! A guarnio foi posta fora de ao. O kamashita acenou com a cabea, tomou impulso no encosto de uma poltrona anatmica e avanou lutando contra a fora da gravidade que se tornara irregular. Se no se tivesse lembrado do equipamento antigravitacional de seu traje de combate, no teria

conseguido. Patulli ligou o aparelho e no pesou mais nada. Flutuou para a parede dos fundos da sala de comando, empurrou-se em direo mesa da mapoteca e deslocou-se exatamente para a escotilha que levava ao centro de artilharia ao lado. A escotilha abriuse quando Patulli tocou nela. No centro de artilharia as coisas estavam ainda piores que na sala de comando. Uma exploso matara o primeiro-oficial e ferira seus dois colaboradores. O kamashita flutuou para junto do console central e deu uma pancada na tecla de emergncia que alarmava os medo-robs do cruzador. Em seguida puxou o cadver do primeiro oficial para fora da poltrona, sentou junto aos instrumentos e acionou os controles. Levou apenas alguns segundos para identificar o atacante. Tratava-se de um pedao de rocha quase esfrico com quinhentos metros de dimetro, cujos movimentos independentes mostravam que na verdade se tratava de uma nave camuflada. Patulli regulou todos os armamentos da CMP-22 para este objeto, ativou a mira automtica e digitou o comando fogo sustentado. Cerca de cinco canhes energticos abriram fogo contra o pedao de rocha. Os outros armamentos, principalmente os canhes conversores, ficaram calados. Provavelmente tinham sido inutilizados. Uma luminosidade surgiu do outro lado. Uma bolha energtica chamejante envolveu o pedao de rocha. Era um campo defensivo. Depois disso o inimigo revidou. Mas mais uma vez o rato-castor foi mais rpido. Manobrou a CMP-22 para fora da rea de tiro, colocando o cruzador numa posio tal que um asteroide de tamanho mdio se interpunha entre ele e o pedao de rocha. Dali a pouco o obstculo se arrebentou sob o fogo de canhes duplicadores. O pedao de rocha revelou o poder de fogo de uma nave de guerra de grande porte. O Major Lokoshan dirigiu os raios dos cinco canhes energticos para um ponto do campo defensivo do inimigo, fazendo com que o pedao de rocha se retirasse. Seu campo defensivo tremia perigosamente. Mas dali a um minuto voltou ao ataque. Meio encoberto por um grande asteroide, abriu fogo contra a CMP-22 e destruiu a calota polar superior. Pesadamente atingido, o cruzador entrou balanando num fluxo de asteroides e colidiu com um bloco de cerca de cem metros de dimetro. O casco retumbou como se fossem mil sinos. Mas provavelmente esta coliso salvou o cruzador, pois quando ele foi arremessado para o lado, o fogo concentrado dos canhes duplicadores atingiu o lugar em que estivera pouco antes. Neste instante os sis artificiais produzidos por uma srie de exploses provocadas pelo fogo dos canhes conversores comearam a expandir-se frente do bloco de pedra. A CMP-21 acabara de chegar ao campo de batalha e abrira fogo de barragem. Lokoshan acompanhou pelo telecomunicador uma conversa entre Penka Manishe e Perry Rhodan. Manishe pediu permisso para pr o bloco de pedra fora de combate e abord-lo. O Administrador-Geral negou a permisso. Chamou a tripulao da nave camuflada atravs do telecomunicador mais potente da Marco Polo para comunicar que tinham vindo por ordem da Me-Primitiva e como amigos. Os vesaquenos ficaram calados. Dali a alguns minutos a Marco Polo chegou ao lugar em que estavam os dois cruzadores. Primeiro foi recolhida a CMP-22, que estava avariada, e em seguida a CMP-21. Medo-robs e mdicos entraram a bordo, cuidando dos feridos juntamente com os medo-robs da CMP-22 e levando-os clnica de bordo da nave me. Os mortos foram colocados em geladeiras e preparados para o funeral. A Marco Polo saiu devagar da nuvem de asteroides e voltou ao espao vazio. Quando Gucky, Lorde Zwiebus e o Major Lokoshan se apresentaram a Perry Rhodan,

foram informados de que neste meio tempo tinham sido recebidas algumas mensagens em cdigo da Me-Primitiva, destinadas aos vesaquenos do sistema de Bythalon. No estou disposto a sacrificar mais gente por causa do medo de contatos dos vesaquenos disse Rhodan em tom deprimido. Ficaremos fora da nuvem de asteroides at que a outra parte entre em contato conosco.

4
Dali a meia hora a Marco Polo recebeu um chamado de telecomunicador vindo da nuvem de asteroides Perry Rhodan e Atlan correram imediatamente para a sala de rdio. O Major Donald Freyer apontou para a tela de imagem, na qual se via um smbolo de chamado bem conhecido. Por enquanto s estamos recebendo isto, senhor. informou. o smbolo de chamada dum coletor. disse Atlan surpreso. Tem certeza, absoluta de que irradiado de dentro da nuvem de asteroides? Donald Freyer acenou com a cabea. Trabalhamos com duas sondas goniomtricas, senhor. respondeu. A fonte da transmisso fica perto do sol gigante azul. Responda ao chamado, major. ordenou o Administrador Geral. Freyer ligou o setor de transmisso do grande telecomunicador e disse: Marco Polo ao coletor desconhecido. Recebemos seu smbolo de chamada. Identifique-se, por favor. Final. O major falara em Gruelfin Moderno e a resposta veio na mesma lngua. Coletor 234 a Marco Polo. A Me-Primitiva informou-nos a respeito da finalidade de sua presena neste lugar e pediu que os ajudssemos. Infelizmente nossos propulsores esto com defeito. O coletor 234 circula deriva em torno da componente azul do sistema trplice. No temos contato com os vesaquenos, mas podemos informar por experincia prpria que no acreditaro em suas mensagens de rdio enquanto s entrarem na nuvem de asteroides com pequenos veculos auxiliares. Entrem com o veculo principal. Vero nisso uma prova de sinceridade. Ou de burrice. observou Atlan em tom sarcstico. Se entrarmos no crculo dos asteroides com a Marco Polo, ficaremos merc dos vesaquenos. A inteno deve ser essa mesma. respondeu Rhodan e voltou a dirigir-se a Donald Freyer. Responda ao coletor que agradecemos pela recomendao e pensaremos no assunto. O radioperador transmitiu a resposta. O coletor confirmou o recebimento e repetiu o conselho. Rhodan e Atlan voltaram sala de comando. Icho Tolot e Roi Danton estavam sentados junto mesa da mapoteca. Perry informou-os. Os vesaquenos tm medo de que seja uma armadilha. disse o halutense com a voz retumbante. No posso culp-los por isso, depois que a maior parte de seu sistema planetrio foi destrudo e eles tiveram de ficar escondidos quase por duzentos mil anos. Durante este tempo formaram-se certos complexos psquicos que no podem ser eliminados to depressa. Ser um trabalho de vrios anos. No podemos esperar todo este tempo. observou Roi Danton. Sugiro que. entremos na nuvem de asteroides com a Marco Polo, mas antes disso faamos sair todos os cruzadores e corvetas, para que estes veculos e seus tripulantes no fiquem em perigo como o resto. uma sugesto sensata, Mike. respondeu Rhodan.

No! exclamou Atlan. Sou contra. Em si a sugesto de Mike no deixa de ser sensata, mas acho uma loucura levarmos a Marco Polo para dentro da nuvem gigantesca de escombros e armadilhas enquanto os vesaquenos no nos derem certas garantias. Receio que estas garantias nunca sero dadas. disse Icho Tolot. Parece que os vesaquenos no querem arriscar-se a estabelecer contato enquanto tiverem motivo para acreditar que se trata de uma armadilha e acharo que pode tratar-se de uma armadilha enquanto no nos colocarmos sua merc com a Marco Polo. Tolot tem razo, arcnida. disse Perry. O comportamento dos vesaquenos perfeitamente lgico. Quando estivermos praticamente submetidos a eles, o contato no lhes poder fazer mal. Sugiro que avancemos em velocidade reduzida em direo ao gigante azul. Os vesaquenos acabaro estabelecendo contato. E os cruzadores e corvetas? perguntou Roi Danton. Ficaro fora da nuvem de asteroides. respondeu Rhodan. Com exceo da CMP-22, que tem de ser colocada em condies de viajar pelo espao, e da CMP-21, que prefiro guardar para alguma eventualidade. Rhodan informou o comandante sobre seus planos. Atlan no fez mais nenhuma objeo. Conhecia seu amigo terrano e sabia quando isso no adiantava mais. Os cosmonautas fizeram o clculo da nova rota, enquanto os cruzadores e as corvetas, que continuavam nos hangares, eram preparados para decolar. As vinte naves menores que tinham sado foram chamadas de volta e ficaram em posio de espera perto da Marco Polo. Perto do meio-dia de 26 de maio de 3.438 os preparativos tinham sido concludos. Os cruzadores e corvetas restantes tinham sado e assumiram suas posies de espera. A Marco Polo comeou a deslocar-se devagar. Entrou na nuvem de asteroides. As guarnies dos postos de combate foram dobradas, os campos defensivos hiperenergticos e o campo paratron ativados. Perry Rhodan sentiu a tenso nervosa dos tripulantes. Whisper transmitiu a sensao de estar num inferno de emoes. Sentia as dores dos feridos e acabou bloqueando a mente contra as influncias parapsquicas. Atlan suspirou e ofereceu uma toalha de papel ao amigo. Voc est transpirando muito. disse. Deve erguer novamente sua barreira emocional. Percebi o que aconteceu com voc. O Administrador-Geral enxugou o rosto e atirou a toalha no eliminador de lixo. Voc tem razo, Atlan. Muito obrigado. Um sorriso ligeiro aflorou aos seus lbios. s vezes convm absorver o estado emocional da tripulao sob a forma de uma impresso geral. O casco da nave tremeu quando um asteroide de novecentos metros de dimetro colidiu com o campo paratron. Uma fenda surgiu no conjunto espaciotemporal da quarta dimenso e o asteroide foi arremessado para o hiperespao em meio a fortes abalos energticos. Atlan franziu a testa. No sei, Perry. disse. Isso poderia ser interpretado como um ato de agresso. Cerca de vinte asteroides menores, com um a cinquenta metros de dimetro, colidiram com o campo paratron da Marco Polo e tambm foram atirados para o hiperespao. Depois disso a nave atravessou uma regio relativamente calma. Se nos desviarmos de tudo que asteroide, no conseguiremos manter a nave na rota. respondeu Perry. Sem isto j levaremos nada menos de um ms para chegar

perto do gigante azul. claro que no d para aguentar uma coisa destas, pensei. No ficarei esperando um ms para que me deem um sinal. O Administrador-Geral mandou transmitir os resultados mais recentes para o tanque da mapoteca. Viu que a nuvem de asteroides de forma aproximadamente oval era formada por fluxos de asteroides dispostos em camadas, entre as quais o espao era relativamente desimpedido. J tinham, identificado com toda segurana oito camadas deste tipo. Mas os trs planetas permaneceram ocultos aos instrumentos. Rhodan fez uma ligao de intercomunicador com a sala de rdio. Major Freyer. disse Envie com a potncia mxima uma mensagem aos vesaquenos. Pea-lhes que faam contato pelo rdio. Explique que no temos a inteno de ficar nos arrastando por muito tempo pela nuvem de escombros. Donald Freyer sorriu ironicamente. Sim, senhor. Esquentarei as calas dessa gente. Perry franziu a testa. De onde tirou essa expresso antiquada, major? De Lorde Zwiebus, senhor. O neandertalense afirma que foi inventada em seu tempo. Os cantos da boca de Rhodan tremeram quando respondeu: Pergunte a Zwiebus quando foram inventadas as calas, Freyer. Mas antes disso entre em contato com os vesaquenos. Atlan deu uma risadinha. Os terranos tm mesmo um estranho senso de humor. Logo voltou a ficar srio. Que pretende fazer se os vesaquenos continuarem sem estabelecer contato? Perry preferiu ficar calado. Ele mesmo no sabia a resposta. Mas achava que os vesaquenos no seriam insensatos a ponto de exigir que ele ficasse rastejando com sua nave por trinta dias. Depois de terem tido contato com a Me-Primitiva pelo dakkarcomunicador, j deviam saber que ele tinha urgncia. Perry digitou uma xcara de caf e esperou pacientemente que fosse feito contato pelo rdio. Dali a meia hora ainda no tinham recebido resposta. Seu rosto assumiu uma expresso sombria. Neste instante o Coronel Korom-Khan informou que havia um asteroide de seiscentos metros de dimetro na rota da Marco Polo, embaixo de cuja superfcie tinham sido massas de metal plastificado e emisses de energia. Se no nos desviarmos a coliso se verificar exatamente dentro de trinta segundos, senhor. afirmou o comandante. Quer dizer que se o asteroide no se desviar ele ser destrudo? respondeu o Administrador-Geral em tom zangado. Vamos manter a rota, coronel. Desta vez os vesaquenos tero de ceder. O Administrador-Geral no esperou muito. Dali a trinta segundos o Major Donald Freyer informou: O asteroide que fica na nossa rota est estabelecendo contato, senhor. Um vesaqueno chamado Kolashka quer falar com o senhor. Transfira a ligao para a sala de comando. ordenou Rhodan. Dali a pouco viu a pessoa que fizera o chamado na tela de imagem do telecomunicador. Kolashka era um homem alto e esbelto com pele morena clara, olhos castanho-escuros e cabelos negros. Havia um trao de arrogncia em seu rosto.

O senhor o comandante da nave que est em rota de coliso com nosso asteroide? perguntou Kolashka. No. respondeu Perry calmamente. Sou apenas o superior do comandante e o Administrador-Geral do Imprio Solar. Alis, o senhor que est em rota de coliso. Acho conveniente que trate de desviar sua nave camuflada. Dificilmente resistir a uma coliso. Pois eu acho que o senhor... principiou Kolashka, mas foi interrompido por outro vesaqueno que se colocou ao alcance da objetiva. Perry viu um homem muito parecido com Kolashka, s que era um pouco maior e tinha olhos azul-claros. Uma mecha de cabelo negro caa-lhe na testa. Meu nome Vairosun. disse. Kolashka e eu recebemos ordem de ser seus guias. Caso esteja de acordo que entremos em sua nave com um barco espacial, faa o favor de desviar-se de acordo com os seguintes dados. Vairosun forneceu os dados. Perry transmitiu-os imediatamente a Korom-Khan. Concordamos. respondeu Rhodan. Venham, por favor, que nos desviaremos segundo os dados fornecidos pelos senhores. Perry sorriu. Quem nos trata de forma delicada recebe uma resposta delicada. Vairosun retribuiu o sorriso. Fico-lhe muito grato. O arcnida sorriu de uma forma estranha. O rosto de Perry crispou-se numa expresso de contrariedade. Sei o que voc gostaria de dizer. Vale a pena ser duro ou coisa que o valha. Acontece que em condies normais teria ficado mais calmo, amigo. Um sujeito presunoso como Kolashka conseguiu abalar-me porque j estava a cem por hora. E um fedelho como o Vairosun conseguiu acalm-lo. Atlan deu uma risada spera. Seus nervos no so mais aqueles. Elas Korom-Khan emitiu um comando e a Marco Polo fez uma guinada para estibordo. Estou preocupado. disse Perry. J estamos fora de casa muito tempo e muita coisa pode ter acontecido. Tem algum pressentimento? perguntou Atlan em tom ansioso. O terrano esclareceu: Deve ser antes uma mistura de saudades de casa e do dever a cumprir que me deixa nervoso. Um Administrador-Geral no deveria ficar fora quase um ano. O arcnida sacudiu a cabea. A voc est enganado. Aqui sua presena mais necessria. L vm nossos guias. Atlan apontou para uma luz de sinalizao. Dali a cinco minutos Kolashka e Vairosun entraram na sala de comando. Permita que levemos sua nave para Mayntoho. disse Vairosun em tom gentil. *** A gargalhada estrondosa de Tolot encheu a sala de comando como se fosse o trovo produzido por uma exploso nuclear. Os dois pilotos ganjsicos encolheram-se e trataram de proteger-se atrs da mesa da mapoteca. Explique, Tolot! gritou Rhodan em tom enrgico. A gargalhada parou de repente. A figura gigantesca do halutense deslocou-se ruidosamente da escotilha principal para o centro da sala de comando.

Perdoem-me por ter-me descontrolado! exclamou Tolot enquanto agitava os quatro braos. Acontece que a pergunta delicada do piloto to diferente daquilo que passamos neste sistema de escombros que no pude reprimir o riso. Ele fala como um ser inteligente! espantou-se Kolashka. Que isso? Perry sorriu. Icho Tolot, representante duma raa amiga que tambm meu amigo pessoal. um ser muito sensvel, se abstrairmos do timbre de sua voz. Vairosun engoliu em seco. Neste instante entrou Patulli Lokoshan montado em Takvorian. O centauro, que no usava a mscara de cabea de cavalo, fumava um charuto. Meus cumprimentos, dorminhocas! gritou Patulli amargurado. Se tivessem entrado em contato conosco mais cedo, alguns dos nossos ainda estariam vivos. Os dois pilotos pareciam perplexos. Pelo menos o rosto de Vairosun mostrava que a conscincia o acusava. Silncio, por favor! ordenou Rhodan e levantou o brao. Feita a apresentao dos companheiros, dirigiu-se a Vairosun. Ficamos gratos pela oferta. Por favor, acompanhem-me. Vamos falar com o comandante. Os senhores podero discutir os detalhes da rota de aproximao com ele. Em seguida levou os vesaquenos para junto de Korom-Khan. Descobriu-se que alm de serem astronavegadores competentssimos, Vairosun e Kolashka se familiarizaram muito depressa com a direo da Marco Polo. Sob sua orientao Korom-Khan introduziu a grande nave num corredor cheio de curvas que passava pelas camadas da nuvem de asteroides. Como nesse corredor no havia escombros, a velocidade da Marco Polo pde ser aumentada para cinquenta por cento luz. Uma hora e meia depois de os dois pilotos lerem assumido suas funes, o sol gigante azul aparecia como uma bola do tamanho de uma abbora no setor de bombordo da galeria panormica. Foi quando o Major Ataro Kusumi, chefe do centro de rastreamento, fez uma ligao de intercomunicador com o Administrador-Geral. Tenho uma informao confidencial, senhor. disse no tom de um conspirador. A cerca de cinco milhes de quilmetros, na direo da componente azul, foi detectado um coletor que parece gravemente avariado. Trata-se dum aparelho relativamente pequeno, de formato cbico, com trs quilmetros de diagonal. Interessante. respondeu Rhodan, olhou para os dois vesaquenos, viu que estavam ocupados e acrescentou em voz baixa: Mandarei para a os teleportadores com Paladino e Lokoshan. Oriente a rota de forma a sairmos vista do coletor. Os quatro examinaro o que h dentro dele. No se deve espionar os segredos dos amigos, terrano. advertiu Atlan. Isso pode envenenar a atmosfera. Mas vejo que estou fazendo um sermo para surdos. Voc o maior ladro de informaes do Universo. Sou apenas um curioso. defendeu-se Perry. Em seguida convocou os dois teleportadores, o rob Paladino e o Major Lokoshan a uma sala de reunies e explicou-lhes a tarefa de que iriam encarregar-se. O pequeno grupo examinaria o coletor e colheria todos os dados possveis. Paladino prestava-se muito bem para isso, por dois motivos. Primeiro, no corpo do rob havia micro laboratrios muito bem equipados, e alm disso a equipe Thunderbolt, formada por siganeses, poderia chegar a lugares aos quais nenhum terrano normal teria acesso. O

kamashita foi escolhido principalmente porque ele e Gucky ultimamente se tinham juntado a uma excelente equipe.

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Era uma sensao estranha rematerializar em pleno espao, mesmo para quem usava um traje de proteo no qual podia confiar. Patulli cravou instintivamente os dedos na mo de Gucky. No tenha medo, Pat. disse o ilt atravs do rdio instalado em seu capacete. Sempre poderemos voltar. Mas acho que esse a deve ser o coletor que procuramos. Gucky apontou com o brao estendido para um objeto cuja superfcie refletia em parte a luz do sol azul. O kamashita olhou para l. No havia dvida. S podia ser o coletor avariado. Viam-se perfeitamente os buracos em seu revestimento externo. O aparelho sofrera um bombardeio, ou ento houvera fortes exploses em seu interior ou ambas as coisas. A uma distncia de dez quilmetros o cubo parecia muito pequeno. Neste momento Lokoshan viu Ras Tschubai e o rob Paladino. Patulli sempre ficava espantado quando via como Paladino se parecia com um halutense. Ras e Paladino deslocavam-se a cerca de cinquenta metros de distncia, em posio um pouco levantada, entre Patulli e o coletor. Alvo identificado! disse a voz ampliada do General Dephin sada dos receptores instalados no capacete. Como vai voc, Gucky? O ilt deu uma risadinha e respondeu: Melhor que isso. Saltaremos primeiro para a parte que recebe mais luz do sol, junto cratera em forma de pera. Al, Ras. Pode carregar esse monstro sozinho, ou precisa de ajuda? No se preocupe. respondeu Tschubai...... Se encalhar no hiperespao, mandarei que os Thunderbolts desam e me empurrem. Gucky respirou profundamente. e desmaterializou. Patulli, que soltara seu deus domstico por algum tempo, ficou surpreso. Estendeu rapidamente a mo, mas ela ficou no vazio, porque ele j se encontrava na face externa do coletor. Vamos lev-lo quando voltarmos. tranquilizou-o o rato-castor ao ouvir suas queixas. Aqui no h ningum que possa pegar seu deus domstico. Ao lado dele Tschubai e Paladino rematerializaram junto ao buraco em forma de pera. O rob gigante iluminou-o com seus faris potentes. No vejo nada de suspeito. informou Harl Dephin, que se encontrava no centro de comando principal, no segundo convs craniano do monstro de ao. Que dizem os rastreadores, Retekin? O coletor est energeticamente mudo, com exceo de algumas emisses muito pequenas, que devem ser produzidas por velhas baterias. Acho que podemos entrar sem problemas, general. Patulli viu o rob parecido com um halutense empurrar-se da face externa do objeto, flutuar em direo abertura com os braos abertos e desaparecer centmetro aps centmetro nas profundezas, sob o efeito da fraca atrao exercida pela massa do coletor. Dali a pouco os dois teleportadores desmaterializaram e o kamashita ficou s na superfcie do coletor.

Como no tinha o hbito de brigar para trabalhar, ficou parado por enquanto e absorveu o ambiente, como costumava dizer. O elemento dominante era o sol azul, contra o qual as outras duas componentes do sistema faziam uma triste figura. S se viam os asteroides a olho nu quando sua superfcie refletia a luz do sol. Geralmente eram somente alguns de cada vez, mas s vezes tinha-se a impresso de que um mgico espalhara milhares de pedras preciosas cintilantes no espao. O kamashita sorriu distrado e quis empurrar-se para acompanhar os companheiros atravs do buraco, quando viu uma espcie de pele brilhante estender-se de suas bordas um campo energtico! O susto foi tamanho que Lokoshan deu um salto, que o colocou numa rbita elptica, em virtude do reduzido poder de atrao do coletor. Antes que pudesse resolver o que fazer, uma bola de fogo ultraluminosa apareceu atrs do mar cintilante de escombros prateados. A Marco Polo...! Patulli praguejou em kamashita e aumentou a potncia de seu radio capacete. Gucky, voc me ouve? perguntou. Pat. No houve resposta. Logo, o campo energtico atrs do qual estavam presos o ilt e seus companheiros possua uma estrutura da sexta dimenso, sendo impenetrvel para todas as espcies de ondas de rdio. Patulli Lokoshan refletiu. No acreditava muito que uma nave poderosa como a Marco Polo tivesse sido destruda to de repente. Talvez s tivesse destrudo um asteroide maior que entrara em seu caminho. Precisava pedir socorro para Gucky e seus companheiros! Restava saber como. O telecomunicador instalado em seu capacete no alcanava a Marco Polo e alm disso... Desta vez surgiram trs bolas de fogo de uma vez. e mais trs; no, cinco! Oito exploses formidveis! Isto s podia significar uma coisa. A Marco Polo estava envolvida num combate. Mas quem iria atacar a nave depois que fora feito o contato dos vesaquenos? E havia dois pilotos desse povo a bordo. Os takerers? No. Eles no conseguiriam penetrar to longe na nuvem de asteroides. Patulli bateu com a mo no capacete esfrico. O velho coletor! Tomara uma atitude hostil quando Gucky, Ras e Paladino tinham entrado nele. Logo, fazia parte do sistema de armadilhas dos vesaquenos e estes j sabiam que algum tentara espionar o interior do coletor. Do jeito que estavam as coisas, s podia ser algum que tinha vindo na nave terrana. Logo, as intenes dos terranos eram hostis. Se tivssemos pensado nisso mais cedo, teria sido melhor. pensou o kamashita. Franziu o nariz quando viu mais quatro bolas de fogo se expandirem. Era o que acontecia quando no se avaliavam todas as alternativas e consequncias antes de iniciar uma operao, deixando-se levar pela curiosidade a cometer atos precipitados. Patulli encolheu as pernas para ficar confortavelmente em rbita. Mas seu crebro trabalhava intensamente, tentando descobrir uma sada para Gucky e os outros companheiros. Estavam presos no coletor e, portanto, indefesos, mas ele continuava em liberdade...

Que adianta? pensou. Vocs no podem sair e eu no posso entrar. Espere a! Patulli esticou-se e olhou para baixo. O coletor uma armadilha. Sobre isto no existe nenhuma dvida. E uma armadilha deve ser construda de forma a no deixar sair ningum, mas deixar entrar qualquer pessoa. Quer dizer que ela me deixaria entrar e para isso teria de abrir uma fenda em sua estrutura, distante dos prisioneiros para que no possam escapar por ela. Mas para Gucky e Ras a distncia em que fica a fenda estrutural no faria nenhuma diferena. O importante que ela exista. O problema era que seus companheiros no conheciam o plano e no reagiriam assim que fosse criada a fenda estrutural. Mas era um risco que Patulli tinha de assumir. Girou para que o jatopropulsor principal do sistema de propulso de seu traje espacial apontasse para a rbita que estava percorrendo e acionou o jato por um instante. Sua velocidade foi reduzida e ele caiu em direo superfcie do coletor. Patulli Lokoshan continuou com a mo no acionador do jato, empurrou-se ligeiramente e passou a descrever uma curva balstica que o levaria exatamente na direo do campo energtico que fechava a abertura em forma de pera. Seus ps ainda se encontravam a alguns milmetros do campo energtico quando o brilho desapareceu. Patulli deixou-se cair cinquenta centmetros para dentro da abertura, respirou profundamente e no mesmo instante viu trs vultos dez metros acima de sua cabea. Patulli ligou o jatopropulsor. e voltou a deslig-lo. O empuxo foi suficiente para faz-lo subir ao lugar em que estavam seus companheiros. A armadilha que fora iludida voltou a fechar-se embaixo deles. Meus parabns! gritou o rato-castor com a voz estridente. formidvel que voc tenha adivinhado meu golpe de astcia, Pat. Lokoshan abriu a boca, mas voltou a fech-la. Seria intil querer discutir com Gucky. Por isto limitou-se a dizer: Tomara que tambm lhe ocorra alguma coisa capaz de salvar a Marco Polo. *** O ataque pegou-os completamente de surpresa e foi to violento que o campo paratron da Marco Polo foi solicitado at o limite de sua capacidade. Perry Rhodan ficou ofuscado e fechou os olhos quando a tormenta energtica percorreu os diversos setores da galeria panormica. Os geradores da Marco Polo tiveram sua potncia aumentada automaticamente e produziram um rudo ensurdecedor, entremeado pelos estalos dos comandos de emergncia, pelos uivos das sereias e as vozes metlicas dos mecanismos automticos. Em meio a todo este caos o Administrador-Geral resolveu no aguardar os resultados precisos das medies e das anlises. Preferiu revidar com toda fora, para que sua nave tivesse um pouco de folga. Meio segundo depois do incio do ataque deu a ordem ao centro de artilharia. A Marco Polo sacudiu-se quando seus sessenta canhes conversores comearam a disparar salvas com pequenos intervalos. Bombas de fuso nuclear com um poder explosivo equivalente a quatro mil gigatons de TNT foram irradiadas em velocidade ultra luz para explodir junto ao alvo. Dentro de um segundo e meio foi destrudo um grupo de

quarenta espaonaves camufladas dos vesaquenos. Foi a primeira bola de fogo que Patulli viu a grande distncia. Parecia que as salvas tinham produzido o efeito desejado. O centro de rastreamento informou que alguns asteroides maiores faziam sair barcos salva-vidas, S restavam trs destroos dos quais se abria fogo contra a Marco Polo. Perry Rhodan chamou os dois pilotos e pediu-lhes que explicassem o ataque. Kolashka e Vairosun garantiram que no sabiam de nada e Rhodan verificou, com a ajuda de Whisper, que os dois vesaquenos diziam a verdade. Grandseigneur se esquece de que meteu seu precioso nariz em coisas pertencentes aos vesaquenos. observou Roi Danton em tom enrgico, enquanto fitava o pai atravs do lorgnon. Quer dizer que resolveram atacar a Marco Polo porque dei ordem para que alguns dos meus homens entrassem num velho coletor avariado? O coletor pertence ao sistema de Bythalon. Logo, os vesaquenos so seus proprietrios. respondeu Roi em tom srio. Perdo! disse o vesaqueno Kolashka. Ser que ouvi bem? Os senhores entraram num coletor que se encontra no sistema de Bythalon? Trata-se dum aparelho que j deveria ter sido transformado em sucata...! indignou-se o Administrador-Geral. Kolashka levantou a mo. Sei que coletor este. O que os senhores fizeram foi uma imoralidade. Alm disso, acionaram um sistema de alarme. O coletor a que me refiro faz parte dum sistema de armadilhas... Mais quatro bolas de fogo se acenderam. Perry respirou profundamente. Acho que seria intil discutirmos agora os aspectos morais de meus atos, Kolashka. De qualquer maneira a reao de seu pessoal diante da operao de reconhecimento foi exagerada, chegando a ser histrica. Primeiro deveriam ter entrado em contato conosco. Vamos falar com Nurezco. disse Vairosun a Kolashka. Em seguida dirigiu-se a Rhodan. Nurezco nosso comandante, Administrador-Geral. o nico que pode ordenar a suspenso das hostilidades. Faa o favor de colocar seu hipercomunicador nossa disposio. Usaremos o raio direcional. O terrano refletiu um instante e disse: Est certo. Comunique a Nurezco que fiquei indignado com o ataque concentrado desfechado por suas foras e exijo livre passagem para Mayntoho. O Administrador-Geral estremeceu ao ouvir o sinal de chamada do intercomunicador. O Major Donald Freyer identificou-se e informou que um vesaqueno chamado Nurezco queria falar com o chefe dos terranos. Nurezco fez contato pelo hipercomunicador...? perguntou Perry. Freyer respondeu que sim. Transfira a ligao para c. ordenou Rhodan. Dali a instantes a imagem pouco ntida de um ganjsico de cerca de oitenta anos do calendrio terrano pertencente ao povo dos vesaquenos apareceu na tela do hipercomunicador. Nurezco devia ter um metro e noventa, era calvo, tinha olhos verdes e um rosto de traos enrgicos. Aqui fala Perry Rhodan! disse o Administrador-Geral. D ordem para que seus subordinados suspendam imediatamente o ataque absurdo. Temos de revidar com fora para proteger-nos.

Nurezco continuou com o rosto impassvel Mas seus olhos verdes pareciam fitar Rhodan com mais ateno. Est bem. respondeu depois de algum tempo num impecvel Gruelfin Moderno. No esta a hora de ficarmos discutindo. Mandarei suspender as hostilidades, desde que o senhor faa a mesma coisa. Concordo. respondeu Rhodan. Outra coisa. Quatro dos meus subordinados devem ter entrado no velho coletor transformado em armadilha. Poderia fazer o favor de providenciar para que sejam libertados? Nurezco assumiu uma atitude discreta. Eles mesmo se libertaram, segundo as informaes automticas do coletor. No sei como algum pde enganar um campo energtico da sexta dimenso, mas foi exatamente a expresso usada pelo dispositivo automtico. Os cantos da boca de Rhodan tremeram. Bem, no escolhi os homens mais incompetentes para entrarem no coletor. Nurezco sorriu vagamente. Por favor, deixe-me falar com meus pilotos, Perry Rhodan. Aqui estamos. disse Vairosun e colocou-se no campo da objetiva. Quer que continuemos conduzindo a nave terrana? Coloque-a na faixa de acesso a Mayntoho. ordenou Nurezco. Voltarei a chamar. Final. Ainda estavam falando pelo intercomunicador quando Roi Danton fez contato com o centro de artilharia e deu ordem de suspender o fogo. A Marco Polo ainda foi atingida de raspo por dois raios energticos fracos antes que tudo voltasse ao normal. Dali a instantes Gucky e Ras Tschubai materializaram na sala de comando, juntamente com Lokoshan e Paladino. O regresso tornara-se possvel graas a uma minscula falha estrutural no campo paratron da Marco Polo. Comando de saltos ao coletor de volta, graas minha criatividade! anunciou o ilt sorrindo. Vamos dizer a verdade, Gucky. contestou Tschubai. Se no fosse a artimanha do Major Lokoshan, ainda no teramos sado da armadilha. No quero discusses! advertiu Perry. Ras, o senhor elaborar o relatrio da operao juntamente com o General Dephin e introduzir os dados no computador biopositrnico para serem processados. Rhodan sobressaltou-se. Que feito de seu deus domstico, Lokoshan? Lullog est desaparecido. respondeu Patulli com a voz apagada. Quando amos dar o segundo salto, eu o tinha largado por um instante. Depois disso Gucky, Tschubai e Paladino ficaram presos na armadilha. Mais tarde, quando samos procura de Lullog, no o encontramos mais. Primeiro Perry Rhodan sentiu certo alvio, porque mais de uma vez tivera medo de Lullog. Mas logo envergonhou-se desse sentimento. Sinto muito, major. Prometo que assim que tivermos pousado em Mayntoho e estivermos mais bem entrosados com os vesaquenos, mandarei procurar a estatueta. Mas deve ser difcil encontrar um objeto to pequeno numa nuvem de asteroides to densa. Fico-lhe grato, senhor. respondeu Lokoshan. Bem no ntimo estava pensando que dependeria exclusivamente de Lullog que ele fosse encontrado ou no. Rei Danton colocou a mo sobre seu ombro.

No fique de luto por causa dum fetiche, kamashita. Trate de comer alguma coisa. Isto ajuda a superar a tristeza. Mandarei capturar e assar um dos ces de Kaspon, Majestade! resmungou Patulli em tom zangado. Posso convid-lo a participar do banquete? Roi sacudiu-se. Agradeo, amigo, mas no gostaria de comer carne de cachorro. Patulli retirou-se. Parou na escotilha blindada, olhou para trs, sacudiu a cabea e cochichou: Onde est voc, Lullog, sua figura desnaturada? *** A Marco Polo penetrava cada vez mais na nuvem de asteroides. O sol normal amarelo estava suspenso em cima da nave, atrs dela, um pouco para bombordo, via-se a estrela an vermelha, e o gigante azul enchia todo o setor de estibordo da tela frontal. Mas no se via nenhum dos trs planetas. Alac no momento se encontrava do lado oposto da estrela gigante azul, enquanto Turced e Mayntoho estavam escondidos atrs das espessas camadas de escombros. Perry Rhodan se dirigira ao centro de rastreamento h meia hora e usara juntamente com o Major Kusumi toda a tcnica sofisticada dos rastreadores e instrumentos, para determinar pelo menos os valores relativos ao planeta Mayntoho. Era de opinio que um mundo cujo tamanho era pouco menor que o da Terra deveria ser detectado pelos rastreadores de matria. Pelo menos as instalaes tcnicas do planeta deveriam produzir emisses detectveis. Por enquanto os blocos de antenas no tinham captado nenhum reflexo identificvel. Mas as telas de controle estavam cheias de pontos de reflexo dos mais diversos tamanhos. Acho que toda a frota solar poderia ficar escondida no sistema de Bythalon durante mil anos, senhor. observou Ataro Kusumi sorrindo. Perry acenou com a cabea. Estava pensativo. J no se admirava porque os vesaquenos tinham ficado escondidos dos takerers por quase duzentos mil anos, embora a frota takerer tivesse tentado mais de uma vez saber com certeza se os planetas do sistema de Bythalon tinham sido destrudos. Se no fossem os pilotos ganjsicos, a Marco Polo certamente tambm procuraria Mayntoho em vo. De repente arregalou os olhos. Alguma coisa acabara de passar por cima do revestimento do analisador...! Rhodan sacudiu a cabea, estreitou os olhos e voltou a abri-los. O objeto tinha desaparecido. mas parecia uma miniatura de Lullog! Que houve, senhor! perguntou Kusumi. Rhodan esfregou os olhos. Estou muito cansado, major. disse e levantou. Vou... Rhodan viu que o chefe do rastreamento j no prestava ateno ao que ele dizia. Fitava com os olhos arregalados uma miniatura de Lullog que passava sobre um console, comprimindo cada segunda tecla com os ps. Uma poro de aparelhos entrou em funcionamento zumbindo tiquetaqueando e matraqueando, inmeras luzes de controle se acenderam e uma voz automtica rangeu. O Administrador-Geral engoliu em seco e saiu correndo com os braos estendidos em direo miniatura de Lullog. O objeto do tamanho dum polegar humano desmanchou-se diante de seus olhos, enquanto Perry escorregava do console, indo parar

aos ps da Tenente Grabriela Luncrasta, que estava trocando uma pea defeituosa do computador. Grabriela Luncrasta revelou uma presena de esprito fora do comum. No saiu gritando; ajoelhou-se e inclinou-se sobre o Administrador-Geral. Encostou a mo direita inchao que se formara na testa de Perry. O senhor apronta cada uma, senhor. cochichou. Onde j se viu? Logo no centro de rastreamento cheio de gente...! Perry empurrou a mo estendida para ajud-la e resmungou: Acha que sou tolo a ponto de querer roubar o que nem existe mais? Estava atrs dum homenzinho, caso esteja interessada em saber. Desta vez a tenente ficou vermelha. No existe coisa mais bela que uma criana, senhor. Perry j se recuperara do espanto. Levantou, ajudou Gabriela a pr-se de p e cochichou em tom irnico: Fao votos de que tenha tantos filhos que possa tripular um ultracouraado. mas no comigo. O Administrador-Geral virou-se. O Major Kusumi, quero saber o que viu h pouco. Via-se que Ataro Kusumi se sentia embaraado. Finalmente fez um esforo e disse em voz baixa: Tive a impresso de que vi um ser do tamanho dum polegar humano muito parecido com o deus domstico do Major Lokoshan, senhor. O senhor se exprimiu com muita habilidade. retrucou Perry. Por que acha que foi um ser vivo? O Major Kusumi pigarreou discretamente. Bem, senhor, ele se mexia. claro que pode ter sido um rob em miniatura... Kusumi calou-se. Parecia perplexo. Ora veja! disse Rhodan. Quer dizer que tambm percebeu que no pode ser nem um ser vivo como os outros nem um rob comum...! Naturalmente, senhor. respondeu Kusumi. Um ser igual aos outros ou um rob que no tenha nada fora do comum no costuma desmanchar-se no ar. De repente seu rosto assumiu uma expresso de surpresa. Levantou de um salto e segurou a Tenente Gabriela Luncrasta. Desmaiou, senhor. disse e levou a tenente poltrona anatmica mais prxima. Gabriela abriu os olhos, suspirou profundamente e disse: Estou sonhando, no estou? Receio que no, tenente. observou o Administrador-Geral. A gente no costuma fazer isso em servio, no ...? Dois homenzinhos...! cochichou Gabriela. Que baixeza! Onde j se viu dar um susto destes na gente? Perry teve a ateno desviada pela escotilha que se abriu, deixando entrar o Lorde-Almirante Atlan. Ento...? perguntou Perry. Tive de providenciar o internamento do engenheiro-chefe na diviso psiquitrica da clnica de bordo. cochichou o arcnida. Ficou atirando com o desintegrador em plena sala de mquinas. Afirmou que vira uma poro de homens do tamanho de um polegar humano.

Rhodan ps a mo na inchao da testa. Acredito plenamente no que Nemus Cataldi disse. que tambm vi homenzinhos, da mesma forma que o Major Kusumi e a Tenente Luncrasta. Foram verses em miniatura de Lullog, com uma diferena: no se tratava de estatuetas, mas provavelmente de robs. Atlan surpreendeu respirando aliviado. Quando viu Perry olh-lo admirado, explicou: Sinto-me aliviado porque, se Cataldi realmente tivesse enlouquecido, isto contrariaria minhas experincias como Cosmopsiclogo e antigo chefe de frota. Afinal, exatamente o contrrio do que se imagina ao falar num tipo magro esquizofrnico. Perry lembrou-se do corpo de Cataldi e viu-se obrigado a concordar com o que seu amigo arcnida acabara de dizer. Acho que se trata de uma pea que o Major Lokoshan nos est pregando. disse. Vamos dar uma prensa nesse cara. Atlan acenou com a cabea. H tempo estou pensando nisso. respondeu e acompanhou o Administrador-Geral. Foram encontrar o kamashita no laboratrio de Hiperfsica, onde estava ajudando o Professor Geoffry Abel Waringer numa experincia. Um rob de vigilncia deteve o Administrador-Geral e o Lorde-Almirante. Os senhores no podero atravessar a barreira energtica durante a experincia. rangeu a mquina. Perry examinou o salo em cujo interior seu genro e o kamashita estavam suspensos sobre uma plataforma de comando, perto do teto. O ar parecia ter sido enriquecido com um sem-nmero de fagulhas cintilantes e de repente uma fantstica luminosidade verde encheu a sala, sendo agitada por certos efeitos luminosos. Dali a trinta minutos a luminosidade desapareceu, bem como os efeitos luminosos, e o salo voltou a transformar-se num laboratrio igual a qualquer outro. O ronco das mquinas que paravam de funcionar foi ficando mais baixo. O rob liberou a entrada. Ol, papai! exclamou Waringer, desceu da plataforma e foi para perto de Rhodan. Como vai? Ol, Geoffry! disse Rhodan e apertou a mo de Waringer. Que experincia foi essa? O hiperfsico sorriu, tirou um toco de cigarro apagado do bolso interno de seu casaco e acendeu-o. Soprou a fumaa azul para o teto e disse: Tentamos conseguir um plano estvel na sexta dimenso, acima do semiespao e contornando a qualidade do hiperespao. Infelizmente no conseguimos bem o que queramos Faltaram algumas passagens incontrolveis, quantitativamente insignificantes. Um plano estvel na sexta dimenso...? perguntou Atlan. No seria uma coisa parecida com a constante UBSEF? Para dizer a verdade respondeu Waringer soltando baforadas de fumaa ainda no refletimos a respeito destes aspectos concretos. Dirigiu-se a Patulli Lokoshan. Ou ser que o senhor refletiu, major? O kamashita aproximou-se calmamente. Sem dvida, professor. Infelizmente meus conhecimentos de nomenclatura hiperfsica so bastante superficiais. Diria que o plano estvel da sexta dimenso que

pretendemos criar pode ser considerado um campo de conteno do tempo, cujo plano infinito cria uma ligao zero entre a constante UBSEF e a realidade relativista. Perry Rhodan respirou profundamente. Geoffry. disse, dirigindo-se ao genro acho que voc caiu na conversa do Major Lokoshan. Em seguida falou em tom gelado ao kamashita. Acho que no estarei errado se disser que o senhor usa essas experincias para trazer de volta Lullog, atravs de certas superposies estruturais. Vamos! Confesse. Lokoshan sacudiu a cabea num gesto de recriminao e respondeu como quem acaba de sofrer uma injustia: Quem fez as experincias no fui eu, Administrador-Geral, mas o Professor Waringer. Acontece que antes delas conversamos um pouco sobre as possibilidades que... O major teve a delicadeza de calar-se ao ouvir o zumbido do telecomunicador de pulso de Rhodan. O Administrador-Geral ligou o aparelho. O rosto do Professor Heyne Kaspon apareceu na tela minscula. Senhor! gritou o cirurgio-chefe da Marco Polo com a voz trmula de raiva. Alguns dos seus tcnicos se permitem certas brincadeiras bem estranhas! Contrabandearam trs robs de miniatura para dentro da sala de cirurgia, enquanto estava realizando algumas operaes de extrao de verrugas muito importantes. Protesto energicamente, senhor! mesmo? disse Rhodan. Providenciarei para que os culpados sejam punidos, major. Rhodan desligou e fitou Lokoshan duma forma acusadora. Mas antes que pudesse dizer qualquer coisa o telecomunicador voltou a dar o sinal de chamada. Desta vez era o Cosmopsiclogo-chefe, Dr. Thunar Eysbert, que resolveu queixar-se dos robs-miniatura. Estes... estes brinquedos fungou tm o aspecto do deus domstico do Major Lokoshan, senhor. Acho que por isso tenho motivo para supor que se trata de uma brincadeira infame e traioeira do kamashita. Isso ser esclarecido. disse Perry Rhodan e desligou. Fitou o kamashita. Patulli Lokoshan ficou embaraado, descansando o peso do corpo ora em uma, ora em outra perna. Coou a axila esquerda e disse: Para ser sincero, senhor, acho que o aparecimento das cpias robticas de Lullog tm alguma ligao com as experincias do Professor Waringer. Mas no tenho nenhuma explicao. Geoffry Abel Waringer girou o toco de cigarro nos dedos e cuspiu, um pedacinho de tabaco. Pois , papai. disse suspirando pesadamente. Trata-se de um novo fenmeno. Para usar uma linguagem bem rudimentar. Waringer piscou astuciosamente os olhos. para que voc possa compreender, direi que a estatueta do deus domstico entrou numa dobra espaciotemporal. Durante nossas experincias houve um contato que teve por consequncia que o original atirou projees mveis em miniatura para dentro de nosso conjunto espaciotemporal. Quantas so? perguntou Perry, no dando importncia observao sarcstica a respeito de sua capacidade de compreenso.

Pelos conhecimentos que temos a respeito da fsica de hipercampos e da estrutura espaciotemporal, seu nmero deve ser algo entre zero e o infinito, isto tambm se aplica ao aspecto espacial. Perry Rhodan empalideceu e sentou numa banqueta. Como foi se meter numa coisa dessas, Geoffry? perguntou com a voz apagada. Imagine que complicaes pode criar! Waringer sacudiu a cabea. No se esquea de que essas coisas pequeninas no passam de algo parecido com sombras do original, papai. Podem criar um pouco de confuso, mas no causam nenhuma desgraa. O Major Lokoshan nunca me teria convencido a fazer estas experincias se no esperasse que delas resultassem novos conhecimentos a respeito das estruturas de dimenses superiores e das caractersticas do tempo. O Administrador-Geral voltou a ficar calmo. J alcanou algum conhecimento novo, Geoffry? Alguns princpios de conhecimentos, papai. Ainda terei de fazer experincias durante vrios meses ou anos para aproximar-me passo aps passo das leis da natureza que ainda no conhecemos. Talvez isso acabe revolucionando as cincias naturais. Est mesmo disposto a criar obstculo a isso? claro que no. respondeu Rhodan e sorriu tristemente. Que acontecer se Lullog for encontrado? Waringer assustou-se. Nesse caso terei de interromper as experincias! exclamou. O deus domstico tem de permanecer numa dobra do tempo e do espao, seno a humanidade perder conhecimentos inestimveis. Patulli Lokoshan sorriu vagamente. Professor Waringer, o que aconteceria se o senhor conseguisse fechar o crculo entre a constante UBSEF e a realidade relativista? O hiperfsico concentrou-se e disse em tom exaltado: Lullog passaria a ter existncia dupla, uma vez dentro da dobra do tempo e do espao e outra vez dentro do conjunto espaciotemporal normal. Seus olhos brilharam quando se dirigiu a Rhodan. Por favor, papai, no proba as experincias. Que mal podem fazer alguns robs em miniatura? Podem causar neuroses graves. respondeu Rhodan com um suspiro. Mas est bem, Geoffry. Prossiga nas experincias. Mas gostaria de saber como explicarei ao meu pessoal uma srie de mini Lullogs andando por a...

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Este reflexo indica Mayntoho, senhor. disse Vairosun a Rhodan. O vesaqueno j aprendera algumas palavras que faziam parte da terminologia terrana. Perry Rhodan contemplava atentamente o reflexo indicado. Era difcil distingui-lo diante de milhares de outros reflexos. Se o piloto no tivesse dito, nunca teria pensado que justamente este reflexo pudesse representar Mayntoho. Uma vez fixada a posio do planeta, ele naturalmente no escaparia ao dos excelente aparelhos de rastreamentos dos terranos. o esconderijo ideal para um planeta. disse Rhodan em tom de elogio. Para trs planetas. corrigiu Atlan. O arcnida tambm se encontrava na sala dos rastreadores. um truque que voc nunca deveria esquecer, terrano. Se um dia a Terra estiver em perigo, bastar despedaar todos os planetas com exceo da prpria Terra, e talvez de Marte para formar uma nuvem de asteroides. Perry olhou zangado para Atlan, mas depois ficou vermelho. Compreendera que o amigo s queria lembrar que a nuvem de asteroides no fora criada pelos vesaquenos. Faa o favor de acompanhar-me sala de rdio, Vairosun. disse ao vasaqueno. Entraremos em contato com seu pessoal de Mayntoho para pedir uma rota de aproximao. Dali a um minuto a imagem de Nurezco voltou a aparecer na tela. Desta vez puderam usar o telecomunicador que funcionava velocidade da luz, uma vez que a distncia que os separava de Mayntoho era de apenas dezoito milhes de quilmetros, motivo por que valia a pena aceitar um pequeno atraso nas comunicaes em troca da segurana. Perry Rhodan j fora informado pelos pilotos ganjsicos de que Nurezco era um pedotransferidor e um excelente engenheiro especializado em comunicadores dakkar. Seu ttulo era a de um bythacomissrio. Enviaremos um raio vetor pelo qual poder guiar-se, Administrador-Geral respondeu o bythacomissrio pergunta de Rhodan. Mas bom redobrar a vigilncia. Nossas fortalezas camufladas e algumas bases planetrias anunciaram a presena de espies robs pequenssimos. Suponho que os takerers tenham largado estes espies h muito tempo na periferia do sistema de Bythalon. Vrios sculos devem ter passado antes que os primeiros exemplares chegassem a Mayntoho. Perry tentou disfarar a sensao de embarao. No era possvel explicar a situao ao bythacomissrio sem que ele voltasse a desconfiar imediatamente dos terranos. Mas de outro lado no podia esconder o fato de que na Marco Polo tambm tinham sido detectados alguns desses robs espies. Alguns desses robs pequenssimos apareceram em nossa nave. disse calmamente. Por isso acho que vieram duma categoria espacial superior. Se no fosse assim, no poderiam ter passado pelo campo paratron da Marco Polo. Ainda estamos investigando o fenmeno, mas no acreditamos que ele seja perigoso. No sei. objetou Nurezco. Quanto a mim, tenho medo dos mini robs. Aparecem e desaparecem, dando a impresso de que se desmancham no ar. De repente calou-se. Arregalou os olhos e deixou cair o queixo.

Perry ficou perplexo ao ver o vesaqueno assim. Mas acabou descobrindo a miniatura de rob que passeava sobre a manga esquerda do uniforme de Rhodan, ao alcance da objetiva. Com o maior sangue-frio estendeu a mo e levantou uma minscula figura que se debatia violentamente. Era parecida com o deus domstico Lullog. Mas no se tratava de uma esttua sem vida. Era um rob muito ativo feito de um material parecido com vidro negro. Perry concentrou-se. A miniatura de rob lhe fazia lembrar uma coisa que vira h muito tempo. Mas no se recordou do que era e de quando tinha visto. Enquanto isso Nurezco se recuperou do espanto. Respirou profundamente e disse: Destrua o espio, Administrador-Geral. Talvez tenha sido incumbido de espiar o senhor. Perry sorriu e estendeu o rob para o Major Freyer, segurando-o entre dois dedos. Providencie para que fique preso num campo paratron, major. Suspirou ao ver a miniatura desmanchar-se diante de seus olhos. Esquea. Voltou a dirigir-se ao vesaqueno. No falemos por enquanto nos robs espies, bythacomissrio. Um terrano no costuma incomodar-se com aquilo que no pode ser mudado. S espero que no voltemos a ser atacados por sua gente. Quanto a isso no precisa ficar preocupado, Administrador-Geral. Somos muito precavidos e desconfiados, e temos nossos motivos para isto. Mas depois que identificamos algum como um aliado em potencial, no atiramos mais nele. Perry Rhodan quis dar uma resposta, mas preferiu ficar calado. Despediu-se com um gesto e desligou o telecomunicador. Virou a cabea e viu Atlan parado atrs dele. O arcnida estava sorrindo. Voc hoje est se mostrando muito conciliador. disse espantado. Se fosse eu, teria deixado bem claro que Nurezco deve absterse de qualquer tipo de hostilidade. Afinal, do lugar em que estamos podemos destruir seu planeta em alguns segundos, se formos provocados. Perry fez uma careta. No sei por que ultimamente voc deu para derramar seu sarcasmo sobre mim, eximperador, mas sei que no estou mais disposto a ouvir isso. Atlan suspirou. Devo estar nervoso, terrano. J estou cansado de vagar durante dias entre os escombros de antigos planetas, ainda mais que ainda no conseguimos chegar mais perto de nosso objetivo. O Administrador-Geral sorriu pacatamente e colocou a mo no ombro de seu amigo arcnida. Mas j ensaiamos o primeiro passo em direo ao nosso objetivo, Atlan. Daqui a algumas

horas pousaremos em Mayntoho, e ento saberemos se os vesaquenos podero apoiar-nos na operao casa de marimbondos. Fitou Vairosun com uma expresso indagadora. O piloto sorriu. Sinto muito, senhor. disse. No devo falar sobre isto. Rhodan no insistiu. Sabia que o segredo dos vesaquenos lhe seria revelado por Nurezco, ou por ningum. Depois de dar mais algumas ordens, o Major Freyer dirigiu-se sala de comando e informou o comandante Korom-Khan de que os vesaquenos colocariam um raio vetor disposio da Marco Polo. Este raio foi captado dali a meia hora. O Coronel Korom-Khan ligou o piloto automtico na regulagem pelo raio vetor e recostou-se na poltrona. Ficou de olho nos controles, pronto para interferir assim que notasse algo de suspeito. Para que a direo pelo raio vetor funcionasse, era necessrio abrir uma brecha relativamente grande no campo paratron e no campo hiperenergtico. Com isto a Marco Polo ficaria vulnervel, o que exigia uma ateno redobrada. Dentro de uma hora e meia Mayntoho aumentou, transformando-se numa esfera do tamanho de uma bola de futebol. Os aparelhos de anlise espectral revelaram que havia pouca vegetao com clorofila no planeta. A densidade de sua atmosfera era mais ou menos igual terrana, mas o contedo de oxignio era cinco por cento maior. Em compensao o teor de gases nobres era trs por cento maior. Dali a mais uma hora e meia a Marco Polo tinha reduzido a velocidade para trinta mil quilmetros por hora. Mayntoho estava to perto que j preenchia todos os setores frontais da galeria panormica. Perry Rhodan contemplou a superfcie atravs de um aparelho especial que alcanava as estruturas em profundidade, eliminando os contornos superiores, marcados pelas chuvas, ventos e oscilaes de temperatura. Viu que Mayntoho era quase to entrecortado como o Marte Solar antes das transformaes realizadas pela engenharia planetria terrana. Centenas de milhares de meteoritos de todos os tamanhos tinham cado no planeta, a maior parte no h muito tempo, do ponto de vista paleontolgico, mais precisamente h cento e cinquenta ou duzentos mil anos. Logo, as crateras mais jovens tinham sido produzidas pelos destroos dos planetas destrudos que tinham entrado no campo de gravidade de Mayntoho. de admirar que o planeta no tenha sofrido mais com a ao dos meteoritos. observou Korom-Khan. Deveria estar em estado pior que o Marte Solar, que s sofreu os impactos dos destroos de um nico planeta, Zeut. Isso s vale em teoria. objetou Rhodan. Aqui foram despedaados treze planetas, mas estes descreviam rbitas to excntricas em torno dos trs sis que seus destroos no podiam afetar os planetas sobreviventes mais do que os destroos de Zeut podiam afetar os planetas interiores do Sistema Solar, para citar um exemplo. Perry ligou o telescpio eletrnico e examinou a superfcie, setor por setor. Havia algumas cadeias de montanhas circulares, alm de elevaes menores interrompidas por vales de forma circular e elptica, plancies cobertas duma vegetao verde-cinza ou cor de ferrugem, uns poucos rios e lagos. As formaes de nuvens eram bastante escassas. No se v nenhum sinal de habitantes. constatou Perry e virou-se para Vairosun. As cidades devem ter sido construdas embaixo da superfcie e certamente so camufladas por meio de instalaes especiais, seno eu as teria detectado com a aparelhagem especial.

isso mesmo. confirmou o vesaqueno. Fomos obrigados a viver escondidos no subsolo, uma vez que os takerers sempre tentavam descobrir eventuais sobreviventes e planetas no destrudos. Como no encontraram nada, pensaram que os dezesseis planetas tivessem sido destrudos. Nem desconfiavam de que usamos um estratagema para interceptar e pr fora de ao as naves que deveriam destruir Mayntoho, Turced e Alac. Pois . disse Perry. Fao votos de que Mayntoho nunca mais se veja ameaado pelas naves takerers. Depois disso ficou calado. A Marco Polo continuava sendo dirigida pelo raio vetor. Aproximava-se de uma cadeia de montanhas com inmeros vales e desfiladeiros. Em crateras gigantescas via-se o brilho cor de ao dos lagos. O centro de rastreamento detectou uma atividade energtica intensa na rea. Dali a pouco a Marco Polo penetrou na atmosfera do planeta. Sua velocidade fora reduzida a mil quilmetros por hora e continuava sendo reduzida ainda mais por uma estrutura energtica de pouso. O Administrador-Geral viu que os vesaquenos tinham escolhido um desfiladeiro mais largo e profundo que os outros para construir seu campo de pouso. As medies e o processamento dos dados revelou que de repente houve uma atividade energtica reduzida nos paredes de rocha. Dali a dez minutos a nave pousou suavemente no cho plano do fundo do desfiladeiro. Dentro de mais um minuto placas de pedra gigantesca saram dos paredes em cima da Marco Polo, encaixaram-se e fecharam o desfiladeiro contra o que havia fora dele. Perry Rhodan acionou o sistema de chamada geral. Prontido de combate reduzida! ordenou. A dupla guarnio dos centros de artilharia fica suspensa. Os que estiverem de folga permanecero nos alojamentos de sobreaviso. Uma miniatura de rob andou calmamente sobre o microfone. Rhodan suspirou. Ateno, Professor Waringer. As experincias com estados fsicos pertencentes a dimenses superiores ficaro suspensas at segunda ordem. Final. *** Perry Rhodan e o bythacomissrio Nurezco encontraram-se no quartel-general dos vesaquenos. Na oportunidade descobriu-se que o piloto Vairosun era comandante de um contingente da frota que h dez anos operava na galxia Gruelfin da mesma maneira que em tempos antigos os navios do corsrio Francis Drake tinham agido nos mares terranos. O Administrador-Geral era acompanhado pelo Lorde-Almirante Atlan, Gucky, Ras Tschubai e Icho Tolot. O rato-castor e o halutense fizeram sensao entre os vesaquenos. A sala de reunies qual Nurezco levou os convidados poderia ficar em Terrnia. Possua os equipamentos mais sofisticados de uma civilizao tecnicamente orientada bastante evoluda, desde computadores separados em cada lugar at os aparelhos de comunicao de exibio. Depois do cerimonial de apresentaes e cumprimentos, Perry Rhodan fez uso da palavra. Informou os vesaquenos sobre os motivos de sua presena em Gruelfin e deixou claro que a Me-Primitiva o mandara para Mayntoho, porque l encontraria apoio para uma operao destinada destruio do Valosar takerer.

Diante de tudo isso concluiu amargurado s podemos estranhar o fato de termos sido atacados duas vezes por motivos fteis. Sei perfeitamente que no possvel evitar completamente as perdas de vidas humanas, mas no devo nem posso conformar-me com o fato de meus homens terem sido mortos sem que houvesse um motivo muito grave. Fitou Nurezco com uma expresso enrgica: O senhor ter que dar conta disso, bythacomissrio. Alguns dos vesaquenos que participavam da reunio cochicharam indignados, mas Nurezco fez um gesto enrgico para que se calassem. Enfrentou o olhar de Rhodan. S posso dizer que sinto muito, Administrador-Geral. disse em voz baixa. O que nos levou a matar no foi a falta de autodomnio, mas certos motivos que tm razes no passado. Apertou uma tecla e disse: Por favor, veja esta grade de projeo. Ter oportunidade de acompanhar um documentrio sobre as tentativas dos takerers de entrar no sistema de Bythalon e levar-nos a responder s mensagens que enviaram pelo rdio. A primeira srie de documentos mostrava uma projeo tridimensional dum grupo de doze naves de guerra takerers que se mantinham em posio de espera fora da nuvem de asteroides. Uma voz automtica fez os comentrios. Estas naves se identificaram como unidades ganjsicas comandadas por um representante da Me-Primitiva. Um certo Lethaneth deve ser um nome inventado pediu contato com sobreviventes, para ajudar na construo de uma base secreta ganjsica. Como nosso centro de comunicaes no respondeu, os takerers enviaram uma nave para fazer um reconhecimento. Esta nave entrou na nuvem de asteroides e repetiu seguidamente a mensagem de Lethaneth. Nosso centro de comando deu ordem para faz--la colidir com um asteroide para depois um comando especial entrar na nave s escondidas. O plano foi bem-sucedido. Nosso pessoal entrou na nave avariada sem ser visto e constatou que se tratava de uma unidade especial pertencente frota de execuo takerer. Depois que nosso comando se retirou, providenciamos para que a nave explodisse, depois de mais uma coliso casual com um asteroide. Tambm foram exibidos documentrios sobre estes acontecimentos. Era surpreendente que os vesaquenos tivessem conseguido uma coisa dessas. Os documentrios seguintes mostraram outras tentativas dos takerers de desvendar o mistrio do sistema de Bythalon. Parecia que os takerers suspeitavam h muito que pelo menos algumas estaes espaciais ou grupos de espaonaves tivessem escapado aos seus comandos de destruio. O ltimo documentrio deixou Perry Rhodan e seus companheiros convencidos de que os vesaquenos no poderiam ter feito outra coisa seno atacar menor suspeita. Foi mostrada uma transmisso da Me-Primitiva guardada nos bancos de dados, onde ela mesma anunciava a chegada de um comboio de naves com abastecimentos e pediu que o deixassem entrar no sistema de Bythalon. Os vesaquenos sem dvida se teriam deixado enganar pelo truque, se no tivessem sido informados poucos dias antes por um mensageiro da Me-Primitiva que os takerers preparavam uma manobra destinada a engan-los, motivo por que nenhuma nave da Me-Primitiva entraria no sistema.

Eventuais mensageiros ou remessas de materiais deveriam ser recebidos pelas naves dos vesaquenos fora da nuvem de asteroides. As naves que alegavam trazer abastecimentos ficavam vagando sem resultado entre os destroos para voltar sem terem conseguido nada, ou ento eram destrudos em acidentes. Foi por isto que qualquer coisa nos fazia suspeitar, apesar de termos recebido tambm no seu caso uma mensagem da Me-Primitiva que os apresentou como amigos. Poderia ter sido mais um truque. No posso recusar seus argumentos e as provas que vi. respondeu o Administrador-Geral. Portanto, retiro as acusaes. Nossos mortos e os dos senhores so resultado de uma srie de circunstncias infelizes. Posso confirmar isso. observou Vairosun. Em ambos os ataques os terranos foram pegos de surpresa e somente revidaram conforme mandavam as circunstncias. Acontece que no segundo encontro sofremos perdas enormes. ponderou um general. Pelo que deduzi de seu relatrio secreto, os terranos no perderam nem um nico homem. Atlan sorriu ao ouvir o general falar num relatrio secreto de Vairosun. Parecia que o arcnida j descobrira o que eram os que diziam ser pilotos. Foi por que usaram todo seu poder de fogo para defender-se dum perigo mortal. respondeu Vairosun em tom indiferente. Se tivessem hesitado ou deixado de defender-se como deviam, a esta hora no estaramos sentados aqui. Compreendi isso desde o incio. disse Nurezco. Gostaria de fazer uma pergunta aos meus conselheiros. Ser que devemos revelar o segredo de Attec aos terranos? Perry Rhodan e Atlan entreolharam-se demoradamente. Desconfiavam de que os minutos seguintes trariam uma deciso da maior importncia. Os conselheiros de Nurezco no fizeram a votao maneira terrana. Digitaram conjuntos pr ou contra no setor de entrada de seus computadores de mesa. O computador central, cuja parede frontal peneirava na sala de reunies, fez o processamento das entradas e anunciou o resultado. A resposta sim obteve 840 votos contra 160. Perry se perguntou bem no ntimo o que faria Nurezco se o resultado tivesse sido negativo. Provavelmente passaria por cima dele. Os senhores pretendem invadir o sistema de Greytonor e destruir o Valosar no planeta Takera. verdade! respondeu Perry em tom decidido. Se puderem dar-nos seu apoio valioso aceitaremos com nossos agradecimentos, do contrrio tentaremos sozinhos. Icho Tolot soltou uma estrondosa gargalhada. Como ainda no se manifestara acusticamente em Mayntoho, alguns conselheiros se assustaram tanto que trataram de abrigar-se embaixo da mesa. Vairosun explicou o que era aquilo, depois que o halutense se tinha calado. muito provvel que possamos ajud-lo, Administrador-Geral. disse Nurezco. Depois que o Almirante Farro resolveu colaborar com a Me-Primitiva, h cerca de duzentos mil anos segundo suas unidades de tempo logo se transformou em seu principal colaborador. Na poca criou um plano para abrir nossa resistncia uma porta para Takera, de que os takerers nem desconfiassem.

Nurezco ligou o projetor. A imagem tridimensional de uma espaonave oval formou-se sobre a grade. Eis a a Attec. explicou Nurezco. Trata-se de uma nave de cento e cinquenta metros de comprimento, dum tipo especial, equipado com um transmissor de grande potncia. Era comandada pelo Coronel Lyphont. O chamado comando especial Farro, formado por sessenta e oito especialistas em guerrilha ganjsicos estava submetido s suas ordens. O bythacomissrio respirou profundamente; um brilho fantico surgiu em seus olhos. O Coronel Lyphont comandou a ao que deveria ajudar os ganjsicos a voltar para Gruelfin. Entrou com a Attec no sistema de Greytonor. A nave estava protegida por campos defensivos. Afundou-a no mar nas proximidades da ilha de Valos. Os especialistas deveriam transformar a Attec numa cabea-de-ponte para operaes de comando, voltando em seguida pelo transmissor, atravs do terminal instalado em Mayntoho. De repente o bythacomissrio parecia inseguro. E da...? perguntou Atlan. Acho que nunca voltaram. verdade. respondeu Nurezco em tom deprimido. Fomos informados por nossas sondas de espionagem que a Attec pousou no mar, perto da ilha de Valos, sem que os takerers percebessem. Dois dias depois o sistema de Bythalon foi atacado por uma poderosa frota takerer. Treze planetas transformaram-se numa nuvem de asteroides. O terminal de transmissor instalado em Mayntoho foi danificado a tal ponto que os tripulantes da Attec no puderam voltar. Gostaria de fazer uma pergunta. pediu Perry Rhodan. No seria possvel consertar o outro terminal do transmissor dentro de alguns anos? As provises da Attec eram to escassas que a tripulao no resistiu por um tempo to curto? As provises dariam para mais de cem anos. respondeu Nurezco. Acontece que quase todas as instalaes tcnicas e equipamentos de produo de Mayntoho tinham sido destrudas... Por causa da queda de meteoritos? perguntou Tolot. Por causa disso e de fortes tremores de terra. Alm disso, ficamos cerca de quatrocentos anos sem receber nenhuma ajuda de fora. Antes que uma nave pudesse entrar no sistema de Bythalon, era necessrio que as rbitas dos asteroides e dos planetas afetados pelos acontecimentos se estabilizassem. Demorou quase quinhentos anos at que o terminal de Mayntoho voltasse a funcionar. claro que nenhum tripulante sobreviveu por todo este tempo. O bythacomissrio abriu os braos. Por isso no sabemos se o comando especial da Attec pde cumprir integralmente sua misso e se a nave no acabou sendo descoberta pelos takerers. Por que no mandou verificar? perguntou Rhodan. O senhor no disse que depois de quinhentos anos o terminal de transmissor instalado em Mayntoho voltou a funcionar? Logo, tambm estava em condies de fazer remessas. O sistema de transmisso propriamente dito no chegou a ser afetado. confessou Nurezco prontamente. Mas na poca esperava-se que o Ganjo Ovaron voltasse logo. Por isso o sistema de transmisso de Mayntoho recebeu um bloqueio que s podia ser anulado por ele. Compreendi. disse o Administrador-Geral. Estava impressionado com o planejamento por um prazo to longo, feito pelos ganjsicos e vesaquenos, mas

reconheceu que ela apresentava seus inconvenientes. De fato, o perfeccionismo teria causado o desaparecimento dos ganjsicos, se Ovaron no tivesse voltado. Perry levantou. Permita que envie uma nave pequena ao espao e envie uma mensagem ao Ganjo, pelo dakkarcomunicador, bythacomissrio. necessrio que Ovaron em pessoa aparea em Mayntoho. A velha desconfiana voltou a brilhar por um instante nos olhos de Nurezco, mas acabou concordando. Mas exigiu que uma escolta acompanhasse a nave terrana. Perry concordou com a precauo sugerida pelo bythacomissrio. Compreendia que por causa das experincias do passado o vesaqueno queria ter certeza de que a pequena nave no chamasse uma frota takerer. A CMP-21, sob o comando do Tenente-Coronel Penka Manishe, foi preparada para decolar. Manishe recebeu ordens de avanar para o espao vazio entre Gruelfin e Morschaztas e s ento transmitir a mensagem pelo dakkarcomunicador. Desta forma os takerers no teriam nenhuma possibilidade de estabelecer uma ligao entre a transmisso e o sistema de Bythalon. Enquanto isso os vesaquenos que viviam em Mayntoho preparavam-se para receber seu Ganjo. Nos dias seguintes Perry Rhodan inspecionou juntamente com Vairosun as cidades subterrneas do planeta Mayntoho. Admirou a malha fina de trilhos magnticos e tubos energizados, que cuidava do transporte de materiais, mercadorias e passageiros do planeta. Na construo das cidades se tinha seguido consideraes exclusivamente prticas. Na primeira cidade que viu, o Administrador-Geral teve a ateno despertada pelos tubos enormes de metal plastificado, regularmente dispostos entre os complexos de edifcios, que subiam parte superior das escavaes em cujo interior fora construda a cidade. Perguntou a Vairosun para que serviam esses tubos. O vesaqueno consultou a central antes de responder s perguntas do terrano. Trata-se de tubos de decolagem, senhor. explicou. Em cada tubo est guardada uma nave de transporte de grande porte, que fica sempre de prontido. Se o planeta Mayntoho estiver realmente em perigo, a populao poder estar nas naves dentro de quinze minutos, e dali a mais quinze minutos se encontrar no espao. Formidvel! disse Rhodan. uma defesa civil em grande escala. Se me lembro de que em outros tempos os polticos viviam elogiando verdadeiras saletas, dizendo que se tratava de abrigos antiatmicos...! O Administrador-Geral deu uma risada amarga. O que vem a ser uma saleta, por favor? perguntou Vairosun intrigado. Perry sorriu sarcasticamente. Objetivamente no nada de mau. Em outros tempos era um consolo que os donos dos meios de produo ofereciam aos explorados, para o caso de sua brincadeira com o fogo desencadear o grande incndio atmico. Mas no vamos pensar no passado sombrio; existem problemas de sobra no presente. Sobre isso no tenho a menor dvida, senhor. Nossos problemas tambm no so apenas militares, mas tambm poltico-sociais. Parece que faz parte da natureza dos cappins cada indivduo querer enriquecer custa dos outros, desde que encontre uma possibilidade. Antigamente costumvamos fuzilar esse tipo de gente, mas hoje tentamos a reeducao. O terrano sorriu resignado.

Isso ns tambm j experimentamos, amigo. No adianta nada, enquanto no houver uma modificao profunda na base econmica. Os senhores conseguiram realizar essa modificao? perguntou o vesaqueno. Perry respondeu em tom reticente: Comeamos a fazer isso, Vairosun. Essas coisas tm de avanar por meio de um crescimento orgnico, seno destri-se mais do que se cura. s vezes fico impaciente e corro perigo de querer fazer as coisas depressa demais. A entrego as funes de meu cargo a meu substituto e descarrego meus demnios no espao. Rhodan deu uma risada seca. Infelizmente quase sempre acontece o contrrio. Os problemas de poltica externa me mantm to ocupado que no tenho tempo para impacientar-me com o atraso na evoluo da poltica interna. O rosto do vesaqueno assumiu uma expresso pensativa. Parecia que s ento se dera conta de que em virtude de alguma lei da natureza os problemas das culturas tecnicamente orientadas que tinham atingido certo estgio de evoluo eram mais ou menos os mesmos. Rhodan j descobrira isso h mais de mil anos. Refletiu como seriam as coisas se a gente encontrasse um civilizao que j tivesse passado por essa fase de sua evoluo h um milho de anos talvez. Sem dvida seria no apenas interessante, mas tambm muito til descobrir como esses seres inteligentes tinham resolvido seus problemas no passado. O Administrador-Geral suspirou. Em vez de cuidar dos problemas realmente importantes da Humanidade, era obrigado a envolver-se numa guerra civil a milhes de anos-luz da Terra, para afastar a ameaa existncia da Humanidade. Ser que alguma vez a evoluo se processar de maneira pacfica, sem rupturas? pensou desanimado. Provavelmente no. Talvez nem seria bom para o desenvolvimento da humanidade. As grandes massas eram to sem iniciativa que sem estmulos constantes de fora no faziam mais do que era necessrio para uma vida de fartura. Vairosun pigarreou. Pois no. Rhodan, que estivera absorto em seus pensamentos, sobressaltou-se. O vesaqueno sorriu de uma forma compreensiva. Permite que o leve s nossas instalaes dakkar principais, senhor? perguntou. Achamos que com elas poderemos receber mensagens de Morschaztas. Claro que estou interessado em conhec-las. respondeu Perry. Vairosun levou-o a uma via de trilhos magnticos, onde j havia um carro com um piloto sua espera. Os dois entraram. Dentro de dez minutos o veculo de alta velocidade levou-os a um abrigo de grande profundidade, onde tinham sido montadas as instalaes dum dakkarcomunicador de grande potncia. As transmisses de Morschaztas eram muito bem recebidas. Depois que um tecnocruzador tinha reparado a estao retransmissora de Alac, danificada por um meteorito. Sem querer Perry Rhodan respirou profundamente ao ver o rosto conhecido de Ovaron no interior do cubo de trivdeo. O Ganjo usava traje de combate e uma manta nos ombros com os smbolos de seu cl e da posio que ocupava.

Ovaron fez um relato muito objetivo sobre a denota fulminante infligida frota takerer enviada a Morschaztas. O prprio Tachkar mal e mal conseguira escapar, transportando-se por meio de um transmissor instalado a bordo de sua nave a uma das unidades de retaguarda que esperavam fora do campo de batalha. Depois desse relato foram apresentadas imagens de todas as partes de Morschaztas e tambm de Gruelfin. Os comentadores explicaram que em todos os cantos da galxia de Gruelfin os povos subjugados se rebelavam contra os takerers, destruindo suas instalaes e portos espaciais e realizando investidas arrojadas com pequenos grupos de naves, para atacar a rea ocupada exclusivamente por takerers. Desta forma o Tachkar era obrigado a dispersar os contingentes recm-concentrados de sua frota, que j tinham sido completados, a fim de proteger as linhas de abastecimentos e continuar a explorar os mundos fornecedores de matrias-primas. Depois que o noticirio chegou ao fim, Vairosun e Rhodan entreolharam-se com uma expresso confiante. Dispersando sua frota, o Tachkar no poder defender Gruelfin contra a frota de Ovaron. disse Perry. S falta conseguir uma coordenao ampla das aes dos revoltosos e adapt-las aos planos de Ovaron. Pelo que ensina a experincia, isso deve ser muito difcil. respondeu Vairosun. Nem mesmo o Ganjo seria capaz de chegar ao sistema central. Os takerers o protegeram de uma forma quase perfeita. A chamada frota de Greytonor um grupo de elite, e o Tachkar no a desfalcar nem sequer de um nico barco salva-vidas. Ser que no? perguntou Rhodan. Acho que podemos facilitar-lhe a deciso nesse sentido. Depois que o Valosar tiver deixado de existir, o sistema de Greytonor no ter nenhum valor para o Tachkar. Tomara que o senhor seja bem-sucedido disse Vairosun em tom srio. Dobrou o cotovelo ao ouvir o zumbido do telecomunicador de pulso. Vairosun falando. Temos uma mensagem da nave-capitnia Marco Polo. sussurrou uma voz sada do receptor. A nave-capitnia ganjsica, a Poycara, est estacionada prximo ao sistema de Bythalon. O Ganjo transferiu-se para uma mini nave terrana e dever chegar a Mayntoho dentro de uma hora. Faa o favor de comparecer central com o Administrador-Geral terrano. Estaremos l. Obrigado. Final. Vairosun desligou o aparelho de pulso e fitou Rhodan com os olhos brilhantes. O Ganjo est chegando, senhor. Pela Me do Universo, Mayntoho espera por este dia h duzentos mil anos...! Perry Rhodan surpreendeu-se ao ver os olhos do guerrilheiro implacvel se encherem de lgrimas. No sabia se o culto exagerado da personalidade realmente seria necessrio para garantir a libertao do povo ganjsico. Ser que o Almirante Farro no poderia ter repelido os ataques dos takerers h duzentos mil anos, evitando para inmeras geraes o exlio deprimente em Morschaztas com toda a degenerao de que foi acompanhado? Provavelmente sim, mas no se podia culpar ningum. H duzentos mil anos Ovaron fora obrigado a empreender uma misso secreta, cuja durao prevista era de dez anos no mximo. Tomara suas precaues com base nisso, e elas foram to eficientes que os dez anos foram multiplicados por vinte mil. Ele e Vairosun dirigiram-se ao lugar em que o Ganjo devia pousar. Este lugar ficava numa grande plancie. Para celebrar o grande dia todos os meios de transporte do planeta

tinham sido usados para levar centenas de milhares de vesaquenos a esse lugar. Bem ao longe, atrs da multido disposta em crculo, sessenta naves ovais de grandes tamanho tinham sado dos tubos de decolagem. Um vento frio soprava no deserto e o cu estava muito lmpido e claro. O sol gigante azul ocupava todo o horizonte ao sul ou ao norte, oeste ou leste? refletiu Rhodan. Num planeta que possua trs sis, os pontos cardeais no podiam ser fixados segundo os esquemas convencionais. Perry dobrou o capacete pressurizado para a frente e abriu ligeiramente a viseira. Uma lufada de ar morno subiu junto a seu corpo, acalentando as faces semicongeladas. Os vesaquenos usavam bons ou capuzes, alm de equipamentos de climatizao, uma vez que a vida no subsolo os tornara incapazes de enfrentar os rigores da natureza. Cerca de meia hora depois que Rhodan e Vairosun tinham chegado ao campo de pouso, os alto-falantes anunciaram que uma corveta terrana com Ovaron a bordo acabara de entrar na atmosfera. Perry olhou para cima. Por um instante fugaz teve a impresso de ver um pontinho luminoso, que logo desapareceu. O Administrador-Geral examinou o mostrador de seu indicador mltiplo e descobriu o motivo. Os vesaquenos tinham levantado uma estrutura de pouso energtica extremamente forte em cima do local em que a corveta iria pousar. Dali a dez minutos viu-se a corveta pelos reflexos que a luz do sol produzia em seu casco. Depois disso desceu suavemente em silncio, que nem uma plumagem, fez sair as colunas de sustentao e finalmente ficou parada no cho do deserto incrustado de sal. Parecia que a multido prendera a respirao. at que a calota polar superior se abriu e dela saiu um nico homem. A manta que trazia sobre o ombro agitava-se ao vento como uma bandeira sacudida pela tempestade. Um grito estrondoso atravessou o deserto. e parou quando a figura minscula que aparecia em cima da corveta levantou o brao. Em seguida o Ganjo falou durante dez minutos pelo sistema de alto-falantes, dirigindo-se aos vesaquenos que tinham ocorrido ao local. Colheu aplausos frenticos. Depois pareceu que os vesaquenos tomariam a corveta de assalto, mas neste momento foi ativada a estrutura energtica de decolagem e a nave subiu lentamente. Ovaron pediu ao Administrador-Geral pelo telecomunicador que se encontrasse com ele no lugar em que estava pousada a Marco Polo. Os dois cumprimentaram-se cordialmente. Ovaron parecia feliz por poder entrar de novo na nave-capitnia terrana. Mas seu tempo era escasso. Depois de conversar ligeiramente com Nurezco puxou Rhodan para o lado e pediu-lhe que o acompanhasse ao setor secreto da Me-Primitiva instalado em Mayntoho, para ativar o transmissor. *** Desceram suavemente por um tubo energtico transparente, passando por projetores de campos energticos e outros equipamentos de defesa e chegaram entrada do transmissor secreto, mas no pararam. S duzentos metros embaixo deste lugar Ovaron segurou o amigo terrano pelo brao e puxou-o para uma plataforma fora do elevador. Tratava-se de uma placa antigravitacional. Esta placa transportou os dois homens cerca de um quilmetro, atravs de uma galeria horizontal revestida de placas fortes de plstico blindado apoiadas por travessas especiais. Finalmente viram-se frente de um porto de duas partes, de aspecto antiquado. Tambm era de plstico blindado, ornamentado com cristais incrustados que refletiam

milhares de vezes a luz da galeria, dando a impresso de que havia uma torrente de raios frente do porto. Ovaron mexeu em sua pulseira de comando. De repente os dois lados do porto giraram zumbindo dentro de rolamentos invisveis. Perry viu que tinham pelo menos dois metros de espessura. Atrs do porto ficava um recinto quadrado. Suas paredes estavam cheias de refletores dos mais diversos tipos. Eis aqui a primeira cmara de identificao e destruio. disse o Ganjo. Tenho de irradiar um impulso especial para que o senhor seja aceito, Perry. Rhodan acenou com a cabea. Sentia-se constrangido. Afinal, as instalaes tinham cerca de duzentos mil anos e durante este tempo podia ter aparecido um defeito que causasse reaes anormais. Mas a curiosidade do terrano era maior que suas preocupaes. Quando Ovaron o convidou com um aceno de cabea, acompanhou-o para a cmara de destruio. Depois da cmara veio uma eclusa de ar igual a qualquer outra. Mas o indicador mltiplo de Perry indicava a presena constante de impulsos de deteco. O Ganjo viu seu amigo terrano examinar o quadro de controle Minc e riu mostrando que compreendia sua atitude. Para ns no h perigo, Perry. Mas para os outros o sistema de vigilncia absolutamente seguro. Nenhum ser no autorizado conseguiria entrar e muito menos chegar ao setor secreto da Me-Primitiva. Vamos! Logo estaremos l. Depois da eclusa havia outra cmara de identificao e destruio. Depois viram-se diante duma escotilha blindada. Ovaron ps o dedo na pulseira de comando e a escotilha afundou no cho. Perry Rhodan viu um pavilho cujas paredes estavam cobertas por consoles de comando e mostradores luminosos. No momento em que Ovaron ps o p no cho, a luz mortia transformou-se numa luz diurna normal. Um zumbido cada vez mais forte enchia o ar. O Ganjo caminhou diretamente para uma plataforma elevada, sentou numa poltrona em concha e acionou os controles dum painel largo. Depois de alguns minutos os painis se acenderam. Ovaron virou-se juntamente com as poltronas e abriu os braos. A ponte de transmisso foi ativada, Perry! O terminal de remessa do transmissor de Mayntoho est pronto para fazer o transporte. O terminal de recepo instalado na Attec tambm acaba de transmitir o impulso de confirmao. Perry Rhodan sentiu o pulso bater mais depressa. O caminho que levava ao centro nervoso do Imprio Takerer abria-se sua frente. De repente estremeceu. O senhor no disse ainda h pouco que nenhuma pessoa no autorizada pode entrar aqui, Ovaron? perguntou em tom insistente. De fato! respondeu Ovaron perplexo. E verdade. Sou capaz de pr a mo no fogo por isso, conforme diriam os terranos... No faa isso. interrompeu Rhodan e apontou para a placa de revestimento de um computador que ficava perto do Ganjo. Ovaron abriu a boca e voltou a fech-la. Um Lullog em miniatura estava de p sobre a placa de revestimento do computador.

*** ** *

Os terranos e seus amigos atravessaram a nuvem de asteroides e chegaram aos mundos secretos dos vesaquenos, que tambm pertencem ao povo dos takerers. Em Mayntoho, que o segundo planeta do sistema dos trs sis, vai ter incio uma nova misso para Perry Rhodan e vinte e oito companheiros. L est instalado o Transmissor Para Takera! Transmissor Para Takera este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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