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GUCKY E O TRAIDOR
Autor

CLARK DARLTON
Traduo

RICHARD PAUL NETO

Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os meados do ms de maio de 3.438 e ainda no se v o fim da expedio estelar de Perry Rhodan, que j dura cerca de dez meses. O Administrador-Geral e seus oito mil companheiros continuam na Marco Polo, dentro de NGC 4594, a rea sob controle dos cappins. Apoiam Ovaron, o legtimo Ganjo dos ganjsicos, que em outra oportunidade evitou a destruio do Imprio Solar, em sua luta contra os inimigos, que tambm so inimigos dos terranos e dos povos de sua galxia. Quanto luta em torno de Morschaztas, a galxia an que se encontra na hipergalxia, onde o povo dos ganjsicos se esconde dos takerers, Ovaron, que conta com a ajuda dos terranos, alcanou a vitria final. Depois de uma operao de reconhecimento em grande escala, Ovaron reassumiu sua herana. Os pedopilotos que queriam disputar o poder com ele foram mortos mortos pelo ssia de Ovaron. Mas Guvalash, o chefe dos pedopilotos, conseguiu escapar, estabelecer contato com o Tachkar e convenc-lo a partir para o ataque. Segundo o plano de destruio de Guvalash, as unidades robotizadas da Me-Primitiva tambm deveriam participar da luta contra Ovaron e os ganjsicos. Afinal, Guvalash possui o ltimo aparelho comudaque, capaz de influenciar as unidades robotizadas e neutralizar todas as ordens da Me-Primitiva. um trunfo importante. Mas o trunfo de Guvalash no produz os resultados esperados. A equipe de Gucky providencia para que isso no acontea. O rato-castor e sua nova tropa realizam uma misso especial, e um duelo travado: Gucky e o Traidor.

= = = = = = = Personagens

Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que passa a agir sem a menor contemplao. Ovaron O Ganjo que enfrenta dificuldades. Guvalash Hspede a bordo da nave-capitnia do Tachkar. Gucky O rato-castor que chefia um comando especial. Ras Tschubai, Merkosh, Arhaeger e Cershamon Companheiros de Gucky que lutam lado a lado com ele. Mentro Kosum O major que se apodera de um jato espacial.

1
A zona do Arrival estava sob um bloqueio rigoroso. Qualquer espaonave que no anunciasse sua chegada, qualquer que fosse sua procedncia, devia contar com a possibilidade de ser destruda, caso simplesmente se aproximasse da zona interditada. A Me-Primitiva, um conjunto robtico que h duzentos anos exercia o governo passivamente, controlava as medidas de segurana, uma vez que a arrivazona era a eclusa que dava acesso galxia an Morschaztas, onde os ganjsicos desaparecidos se mantinham escondidos no hiperespao. A figura brilhante vermelho-violeta com a forma de uma roda, de dezoito quilmetros de dimetro, se apagara. A nave-capitnia de Ovaron, a Poycara, um veculo com trs mil metros de comprimento, passara pelo giga transmissor com outras unidades da frota ganjsica e encontrava-se na perigosa zona sob bloqueio. Dentro dela tambm a Marco Polo permanecia imvel no espao. Era a calma antes da tempestade. Finalmente, depois de procurar por duzentos mil anos, os takerers tinham encontrado o esconderijo dos ganjsicos! Tarino, primeiro Tetman e comandante da frota dos ganjsicos subira a bordo da Poycara. Estava realizando uma conferncia com Ovaron, o Ganjo que voltara a ocupar seu cargo. Mais tarde passaria a represent-lo a bordo da nave-capitnia. Ovaron queria fazer uma visita a Perry Rhodan, que se encontrava a bordo da Marco Polo. Na galxia conhecida como a Via Lctea, a mais de trinta milhes de anos-luz dali, os calendrios registravam o dia 16 de maio de 3.438, tempo padro. O Coronel Joak Cascal acabara de voltar de uma perigosa ao de reconhecimento, trazendo ms notcias. J no havia a menor dvida de que Guvalash se juntara ao Tachkar, traindo o povo dos ganjsicos. Tinha certos recursos, graas aos quais era capaz de influenciar a Me-Primitiva e os controles robotizados mais importantes. Se ainda conseguisse trazer Morschaztas de volta ao universo normal, a frota dos takerers, j concentrada na regio, cairia sobre a galxia an para desferir o golpe final. Isso tinha de ser impedido, custasse o que custasse. Mais uma vez Rhodan estava disposto a ajudar seu amigo Ovaron numa situao crtica, usando todos os meios de que dispunha. Atlan, que se encontrava na sala de comando da Marco Polo, observara a chegada da Poycara rea sob bloqueio. O gigantesco transmissor circular literalmente cuspira a nave-capitnia e as unidades que a acompanhavam, para em seguida voltar a apagar-se. Mais ao longe estava suspensa a gigantesca plataforma semiesfrica do centro de controle propriamente dito. O Coronel Joak Cascal estava de p ao lado dele, frente da tela panormica. A novidade deixou-o bastante abalado, Atlan. No de admirar. Ovaron precisa de tempo para estabilizar a situao poltica nos mundos habitados pelos ganjsicos. A guerra civil e realmente houve uma sempre deixa seus vestgios. E como se no bastasse, ainda h o problema dos takerers. No queria estar no couro de Ovaron. Cascal acenou com a cabea.

Nem eu. J pensei que tudo daria certo e que finalmente pudssemos voltar nossa galxia, e a acontece isto. O que somos mesmo? Uma espcie de corpo de bombeiros que age sempre que h um incndio? At parece. No podemos abandonar Ovaron na situao em que se encontra. disse Atlan com uma ponta de recriminao na voz, embora soubesse perfeitamente que no era isso que Cascal queria dizer. De qualquer maneira o problema dos takerers teria de ser resolvido um dia. Os ganjsicos no podem ficar escondidos no hiperespao para sempre. Cascal olhou para Atlan de lado. Por que no podem? o que fazem h duzentos mil anos, e viveram em paz, salvo quanto s divergncias polticas internas. Mas estas sempre se verificam quando um povo passa bem demais. Parece que a insatisfao caminha passo a passo com o bem-estar. Mas o fato que viviam completamente isolados, em seu prprio universo, longe deste mundo cruel e malvado. No vejo por que isso teria de mudar. No era esta a inteno de Ovaron, mas infelizmente o senhor se esquece do traidor Guvalash. Parece que ele perfeitamente capaz de transportar uma galxia do hiperespao ao espao normal. A nica coisa que tem de fazer continuar exercendo sua influncia, como vem fazendo. Foi por isso que ele fez o Tachkar concentrar todas as unidades de sua frota de guerra...! No existe a menor dvida. Bem, Ovaron no demorar a chegar Marco Polo. A ficaremos sabendo se descobriu alguma sada. No podemos ficar sem fazer nada enquanto os takerers se preparam para o ataque. Temos de agir antes deles. Neste ponto penso como o senhor. confirmou Atlan e olhou atentamente para a Poycara. Vejo que Ovaron est chegando. Acho que devemos avisar Rhodan. O arcnida dirigiu-se ao oficial de planto e mandou fazer uma ligao de intercomunicador com o camarote de Rhodan. Informou-o em palavras ligeiras sobre a visita do Ganjo. Rhodan prometeu estar na sala de comando dentro de dez minutos. *** Contrariado e completamente insatisfeito com todo o Universo, Gucky estava sentado na cama de seu amigo, o colega mutante Ras Tschubai. Seu rosto exprimia exatamente aquilo que pensava: ningum me d ateno. Se o mundo acabar, os culpados sero eles...! O teleportador africano no suportou a presena de seu amigo mais ntimo com o rosto de algum que tivesse sido perturbado durante a sesta. Num gesto espontneo, evacuara a rea, mais precisamente, sua cama, acomodando-se numa poltrona. Voc um pssimo psiclogo. disse Ras em tom convicto. No queria contrariar Gucky, mas no adiantava esconder a verdade. Exigindo alguma coisa, voc estimula automaticamente o esprito de contradio que h dentro de todo ser humano. E voc pediu uma misso especial. Com toda razo, Ras! Tenho certeza de que os takerers destruiro as estaes trafidim e no ser difcil imaginar o que acontecer depois. Voc no pode impedir isso sozinho... claro que no... bem, talvez possa. Gucky concentrou-se e sacudiu a cabea. Acho mesmo que no, mas a gente poderia tentar descobrir o que esto tramando e at onde chega a influncia do traidor Gulashe. Guvalash, voc quer dizer. corrigiu Ras pacientemente pela centsima vez. Est certo, mas eu o transformo em Gulash se conseguir pr as mos nele. Vou perguntar a Rhodan se ele...

Deixe para l! Dou-lhe um conselho. No faa perguntas e espere que ele mesmo tenha a ideia de formar um comando especial. A voc, com toda modstia, apresenta algumas sugestes interessantes, exibe suas faculdades sem exagerar, d algumas dicas aceitveis e aguarda. Gucky contemplou Ras. Parecia cada vez mais interessado. Que acha que vai acontecer depois? O teleportador sorriu. No tenha a menor dvida, baixinho. Rhodan far de voc o chefe de um comando especial e lhe pedir que cuide do caso. No me diga que voc acredita nisso! No acredito mesmo. Mas seria bom, no seria? Gucky olhou para ele como se quisesse devor-lo, mas logo se deu conta de que seria uma poro muito grande. Voc vai achar graa, mas farei exatamente o que voc acaba de dizer. Quer apostar que Rhodan se deixar levar na conversa? Alm disso no tem alternativa. Se quiser salvar os ganjsicos, ter de recorrer a mim. Se a modstia uma doena, voc no sofre dela. disse Ras em tom objetivo. Mas agora quero pedir-lhe encarecidamente que deixe a cama para mim. Gostaria de dormir uma hora, caso no tenha nenhuma objeo. No aguento mesmo o fedor de perfume que h por aqui. disse Gucky em tom petulante e desmaterializou. Teleportou de volta ao seu camarote. *** Ovaron foi ao encontro de Rhodan e Atlan com as mos estendidas. S tive vinte a quatro horas para discutir o assunto com meus colaboradores mais importantes. Todos eles tm certeza de que Guvalash conseguiu convencer o Tachkar a destruir as estaes trafidim. Como dispe de meios para isso, os coletores da Me-Primitiva obedecem s suas ordens. Vim para mais uma vez pedir sua orientao e ajuda. Foi um cumprimento fora do comum, j que o Ganjo formulou seu pedido imediatamente e sem rodeios, o que era bem compreensvel diante da situao nada invejvel em que se encontrava. Nem Rhodan nem Atlan ficaram zangados com a maneira direta de abordar o assunto. Mas claro, Ovaron. respondeu Rhodan e retribuiu o forte aperto de mo do amigo. Mas vamos refletir calmamente sobre o que devemos fazer. Qualquer ao precipitada pode causar uma catstrofe. Convoquei uma reunio, durante a qual poderemos dispor novamente dos prstimos do Coronel Cascal. Faa-lhe as perguntas que lhe parecem importantes, e ele dar as informaes. Acho que assim teremos uma viso clara do que se passa na nuvem vermelha de Terosh. Fico-lhe muito grato, Perry. A situao realmente grave. Ainda no tivemos tempo de organizar nossas defesas duma forma eficiente. Se os takerers pudessem atacar--nos neste momento, estaria tudo perdido. Eles tambm precisam de tempo para preparar o ataque, embora tenha certeza de que Guvalash no deixa passar um minuto sem tentar convencer o Tachkar a atacar logo. Rhodan bateu no ombro de Ovaron. No se preocupe, que chegaremos antes dele. Ovaron quis responder alguma coisa, mas resolveu que no. Ao que tudo indicava, preferiu deixar sua observao ou sugesto para outra oportunidade, quando todos estivessem reunidos na sala de conferncias.

Saram da sala de comando. Rhodan dera ordem ao comandante para que convocasse as pessoas mais importantes, principalmente aquelas que tinham participado da ltima operao de comando, a comparecer na sala de comando. Dentro de uma hora. *** Gucky materializou repentinamente no camarote de Ras Tschubai e, quando viu que o amigo estava deitado na cama, deixou-se cair numa poltrona. Instalou-se confortavelmente e colocou os ps em cima da mesa. Ei! disse em voz alta. Ras ergueu-se assustado e voltou a cair na cama ao reconhecer Gucky. Meu Deus! No poderia dar-se ao incmodo de usar o intercomunicador? A gente no est segura em lugar algum, nem mesmo embaixo do chuveiro. Ei! repetiu Gucky, numa insinuao ligeira de que estava pedindo alguma coisa, mais precisamente que Ras perguntasse o que significava essa interjeio. Ras fez-lhe a vontade. Muito bem. Qual a terrvel novidade? Gucky sorriu ironicamente, exibindo o dente roedor. Fiz mais um reconhecimento teleptico. Se voc soubesse as bobagens que as pessoas pensam, cara! Um est preocupado com sua aposentadoria, embora ainda deva viver uns cento e vinte anos, se no cair no conversor. E Doris, a pequena beleza do laboratrio mdico, ainda acaba se apaixonando pelo cadete mdico Neumann, ou sei l qual o nome. Vive pensando num meio de mostrar isso ao rapaz tmido. E nosso amigo Cascal... Gucky! O rato-castor estremeceu diante do tom spero de Ras. Pois no, meu chapa. Quero saber por que voc interrompeu meu sono reparador. Fale! Neste momento ouviu-se o zumbido do intercomunicador. Ras fitou Gucky como quem quer pedir alguma coisa e ficou deitado. Gucky suspirou. Ergueu-se devagar. Primeiro voc briga com a gente, e depois fica se espreguiando na cama. assim que eu gosto! A propsito. Voc logo ter a resposta pergunta que acaba de fazer. Quer apostar? Quem tem um pouquinho de juzo no se mete a apostar com voc. A imagem fiel do oficial de planto da sala de comando apareceu na pequena tela do intercomunicador. Desfiou sua mensagem. Dentro de vinte minutos haveria uma reunio importante no auditrio nmero trs, na qual era necessria a presena de Ras Tschubai. A tela apagou-se. Gucky deu uma risadinha. Agora ser minha vez. Ele se cansar de tocar a campainha, mas no atenderei. O rato-castor foi para perto de Ras. Vamos! Saia da cama, seu preguioso. Era isto que eu queria dizer. Pois demorou muito a dizer. afirmou o teleportador e levantou. D o fora! No precisa estar aqui quando eu mudar de roupa. Ui! fez Gucky e desapareceu.

*** A situao era bem clara. Se os takerers ajudados pelo traidor Guvalash, conseguissem pr fora de funcionamento as estaes trafidim instaladas na nebulosa vermelha de Terosh, fazendo com que o gigantesco campo energtico da sexta dimenso que mantinha a galxia an de Morschaztas no hiperespao, tudo seria em vo. A frota espacial takerer derrotaria os ganjsicos, que no estavam preparados, destruindo-os, uma vez que at a Me-Primitiva com todos os seus recursos tcnicos obedeceria s ordens transmitidas por Guvalash. Uma pergunta continuava no ar. O que se poderia fazer para evitar isso? Gucky estava sentado entre Ras e Cascal, sobre algumas almofadas especiais que lhe tinham dado. Parecia indiferente, dando a impresso de que no tinha nada a ver com o que era falado. Resolvera seguir o conselho de Ras. Tem certeza de que a frota takerer no pode ser combatida com os meios normais, Ovaron? perguntou Atlan. Quer dizer que tudo depende de que Morschaztas continue escondida no hiperespao? Ovaron acenou lentamente com a cabea. Acho que sim. Pelo menos enquanto no neutralizarmos o poder de Guvalash. Isso extremamente importante. Se no pudermos fazer isso, no contaremos mais com a ajuda da Me-Primitiva. O senhor sabe que fora tremenda representam os coletores. Desempenham o papel de gigantescos couraados espaciais com milhares de barcos fortemente armados a bordo. No caso de um ataque concentrado nossa frota no teria a menor chance. Ento isso! Atlan olhou atentamente para Rhodan, mas o rosto do Administrador-Geral continuou indiferente. Quer dizer que precisamos neutralizar Guvalash. Seria uma soluo, mas infelizmente no possvel. Ovaron disse isto num tom completamente desesperanoso. Seu comando especial nem sequer foi capaz de fazer uma avaliao do potencial da frota takerer. Mas pelo que acreditamos nenhum takerer sabe qual a posio exata de Morschaztas. respondeu Cascal um pouco ofendido. S conhecem a distncia aproximada da extremidade norte de Gruelfin, que de pouco mais de oitenta e quatro mil anos-luz, mas no sabem a direo. Os dois fatores se neutralizam. Somente enquanto Morschaztas continuar invisvel. Atlan entrou na discusso. Pouco importa que conheam a posio exata de Morschaztas ou no. Conhecem a nuvem vermelha de Terosh e sabem que as estaes trafidim nela instaladas so vitais para ns. Nem precisam incomodar-nos aqui em Morschaztas ao menos por enquanto. Nosso ponto fraco a nuvem vermelha e as instalaes que h nela. Se neutralizarmos Guvalash, Terosh deixar de ser um ponto fraco. isso a! arriscou Gucky, sem dar ateno cutucada de Ras. Faclimo. Rhodan olhou ligeiramente para ele, mostrando quase tudo que pensava. E seus pensamentos eram mais ou menos corretos, conforme verificou o rato-castor. Mais uma vez subestimara seu mestre e amigo. Mas sua proposta indireta no foi recusada. Pelo contrrio.

claro que a combinao mental faclima. disse Rhodan em tom calmo. Se conseguirmos chegar at Guvalash, o problema estar resolvido, ao menos por enquanto. Resta saber o que devemos fazer para consegui-lo. Desta vez Ras cutucou Gucky com mais fora. Por pouco Gucky no caiu da poltrona, mas compreendeu a mensagem. Ficou calado, embora Rhodan lhe lanasse um olhar convidativo. Atlan mostrou sua face diplomtica. Realmente uma pergunta difcil, Perry. Em minha opinio completamente impossvel chegar at o traidor Guvalash, que sem dvida constantemente vigiado por centenas de takerers. Ningum ser capaz. J era demais! Ningum? Gucky saltou da poltrona. Ser que mesmo? Aposto qualquer coisa como consigo esta coisa amaldioada, desde que vocs me deem algumas pessoas sensatas e uma nave. Rhodan fez-se de espantado. Quer suicidar-se, baixinho? Quem lhe deu essa ideia maluca? Eu querer suicidar-me! Era s o que faltava. Bem pelo contrrio. Ento voc ter de explicar-se melhor. Pois no! Se eu for buscar o tal do Gulash Gavalash... bem, no importa, ento tratarei de voltar para casa o mais depressa possvel. Acha que quem procede assim quer suicidar-se? Toda operao perigosa. Ningum poder ajud-lo se tiver de enfrentar algum problema grave. A distncia muito grande para teleportar. Acho que voc j se deu conta disto. E a teleportao? Tenho bom senso. S isso no o ajudar muito quando estiver num aperto. Precisaria de mais alguma coisa. Mas, pensando bem, voc tem esse algo mais. Hum... Ras sorriu s escondidas. O truque dera certo, ou ser que Rhodan s queria bancar o ingnuo? Talvez ele tivesse aplicado o truque. Ras parou de sorrir. Gucky no conseguiu controlar-se mais. Quer dizer que organizaremos uma misso especial? Eu no disse isso. Quem melhor se prestaria para isso seria Cascal, que conhece melhor a situao. Foi o ltimo que esteve l. Mas se lhe pedir que o acompanhe, vocs vivero brigando o tempo todo. E isto no nos ajudaria nem um pouco. Mas o fato que s concordaria com a organizao dum comando especial se encontrar voluntrios que sirvam para a misso. No posso obrigar ningum a enfrentar a morte quase certa. Aos poucos Gucky foi tomando embalo. No deu mais ateno a Ras, que continuava a cutuc-lo. Pelo contrrio. Foi ficando cada vez mais entusiasmado e insistente. Apresento-me como voluntrio! gritou o rato-castor e estufou o peito num gesto de autoconfiana. Ras tambm. Rhodan olhou espantado para o teleportador. Ah, ? Ras tambm? J seriam dois. Acho que pouco. Tambm falei com meus conselheiros a respeito de um comando especial, Perry disse Ovaron em tom apressado. Teramos os dois mutantes dos farrogs que se prestam para este tipo de misso e estariam dispostos a participar. Um deles o senhor

conhece. Refiro-me a Arhaeger. Alm disso, podemos contar com Cershamon, o manipulador de energia. Quem? Suas faculdades so sem igual e podero ser teis principalmente para a misso que temos em vista. Mais tarde explicarei o que ele deve saber. Quer dizer que j temos quatro. constatou Rhodan. Cinco! disse algum que se encontrava num lugar mais afastado. Era Merkosh, o Transparente, o mutante com a voz malvada. Desenrolou a tromba e sacudiu-a alegremente de um lado para outro. Se se descuidasse e fizesse soar sua voz forte, metade da sala de reunies desabaria. Cinco. confirmou Rhodan em tom seco e acrescentou: quanto basta. Ovaron, poderia fazer o favor de apresentar sugestes sobre a maneira de realizar a misso especial? Que nave escolheria? O Ganjo sacudiu a cabea. No escolheria nenhuma nave, pois no vejo como as cinco pessoas sairiam da nuvem vermelha de Terosh depois que tivessem cumprido a misso. Tero de arriscar um salto pelo transmissor circular. Gucky voltou a entrar na discusso. Vamos dar um jeito de chegar l. O importante chegarmos perto da frota takerer. A usarei o dom da telepatia para detectar os impulsos do Tachkar, que conheo muito bem. Se ele estiver num lugar, Gulash no poder estar longe. Guvalash! corrigiu Ovaron, que dava a impresso de ainda no conhecer muito bem a tendncia de mutilar os nomes que era uma das caractersticas de Gucky. Voc acha que fcil. alertou Rhodan em tom srio. No subestime as dificuldades, baixinho. E no se descuide. Se fao de voc o chefe do comando especial, voc deve ter uma ideia bem clara das responsabilidades que pesaro sobre seus erros. Um erro e vocs esto liquidados. J estou acostumado a assumir responsabilidades. assegurou Gucky em tom leal. A propsito. Conheo o modelo intelectual do Tachkar, e tambm o de Guvalash. Nem que os takerers concentrem um milho de naves, eu o encontrarei. E por favor, nada de falsos sentimentalismos desta vez, Perry! Se conseguir pr as mos no cara, eu o mato. Precisamos destruir seu controle sobre os coletores. Quem o possui controla uma galxia inteira. Serei obrigado a matar o cara. No tenho alternativa. Talvez ele desista espontaneamente. disse Atlan com uma ligeira recriminao na voz. A voc no deve mat-lo. Deixe isso por minha conta. tranquilizou-o Gucky. O que eu quero dizer que sei perfeitamente o que est em jogo. O rato-castor olhou em volta com uma expresso de triunfo no rosto. Quando podemos comear? Temos de esperar pelo menos at amanh. O computador de bordo da Marco Polo tem de fazer certos clculos antes que a misso possa ser iniciada. uma coisa que no pode ser evitada. Alm disso, tenho de discutir certos detalhes com Ovaron e conhecer as duas pessoas que ele sugeriu. Rhodan fez um sinal para Gucky. Quer dizer que vocs tm tempo de sobra para preparar-se. Examinem bem os trajes de combate e os outros equipamentos, tirem um bom sono, alimentem-se bem tudo isso faz parte dos preparativos. No teremos nenhuma nave! lamentou-se Gucky. Ser melhor irmos a p. No muito longe, menos de oitenta e cinco mil anos luz. disse Rhodan sorrindo.

Gucky tambm sorriu e deu um empurro em Ras. Vamos fortalecer-nos com suco de cenouras e couve refogada, meu velho! Naturalmente ficaram mais um pouco, porque a discusso continuava a ser interessante e muito importante para eles. Ficaram sabendo que o recurso tcnico usado por Guvalash realmente tinha duzentos mil anos. Quem o possusse podia transmitir ordens falsas Me-Primitiva, que tinha de obedecer. Afinal, no passava de um rob. *** Merkosh, o Transparente, enfiou primeiro a tromba no camarote. O resto do corpo veio depois. Teve o cuidado de deixar enrolada a perigosa tromba, que podia causar grandes estragos, mesmo contra sua vontade. Ol, rrratinho...? cochichou. Posso entrrrar? J entrou! respondeu Gucky, que estava no banheiro. Ouvia-se o rudo da gua saindo do chuveiro. Merkosh sentou. Est embaixo da gua? No perrrigoso parrra uma criaturrra como voc? O rato-castor quase engasgou. Perigoso? Quem lhe deu essa ideia? Por que acha que a gua pode ser perigosa para mim? Porrr causa dos pelos. Ouviu-se Gucky fungar aborrecido. Seguiu-se o rudo de uma escova arranhando. Os pelos! Por que acha que meus pelos no aguentariam a gua? Como iria lavar-me? Com suco de cenouras? Merkosh riu com muito cuidado, para no rachar o espelho. O mutante da voz malvada tinha de cuidar-se sempre para no causar estragos. Quando berrava, at o ao comeava a desmanchar-se, e ai do rob que pisasse em seus ps sem querer. S sobrariam alguns fragmentos. Tudo bem, rrratinho. No tive a inteno de mago-lo. Gucky soprou ruidosamente a espuma que lhe cara no rosto. Por que faz questo de chamar-me de ratinho? bom que saiba que no sou seu ratinho coisa alguma! Sou um rato-castor, um ilt. O ltimo ser de minha espcie. Ouviu bem, seu... seu Joozinho da Tromba? No se exalte, seno canto parrra voc. Por favor, no faa isso! No aprecio a msica, e alm disso ainda preciso deste canto. Espere um pouco, que logo estarei a. S falta enxugar-me. Merkosh ficou quieto. Sentado na poltrona, acompanhava acusticamente os estgios do banho do rato-castor. Finalmente Gucky apareceu na porta do banheiro, trajando roupo cor-de-rosa. A gua ainda pingava das orelhas enormes. Parecia que se apressara. J viu o Cershamon? Como o cara? O mutante farrrog? S o conheo pela descrrrio de Ovaron. Dizem que tem trrrs metrrros de alturrra e parrrece um beb gigante. Tem pele verrrde, corrrpo esfrrrico, com duas perrrnas de trrronco, dois brrraos e mos, mas trrrs cabeas. um quadrrro forrra do comum, mas pelo que se diz muito competente em sua rrrea. capaz de desviarrr todo e qualquerrr fluxo de enerrrgia na dirrreo que desejarrr, o que o mesmo que interrromp-lo. At pode converrrterrr a enerrrgia, se interrrprrretei corrretamente as palavrrras de Ovarrron. Vou usarrr as mesmas exprrresses emprrregadas por Ovarrron...

Pois use! pediu Gucky e sentou. A gua continuava a pingar de seu corpo, mas ele no se incomodou. O tal do Cerrrshamon tem a capacidade de, somente para citarrr um exemplo, interrromperrr um condutorrr sem fio de energia eltrica, desviarrr essa enerrrgia vontade e conduzi-la parrra outrrro elemento trrransmissorrr, se posso exprrrimirrr-me assim. Continue se exprimindo! pediu Gucky calmamente. O novo fluxo de enerrrgia pode serrr muito mais forrrte que o original. prosseguiu Merkosh sem dar ateno s palavras de Gucky. Mas tambm pode serrr muito mais frrraco. Depende da necessidade do momento. De qualquerrr maneirrra esta forrrma de desvio de enerrrgia e sua intrrroduo em outros fluxos pode causarrr verrrdadeirrras catstrrrofes nos aparrrelhos em que esta energia consumida. Estes aparrrelhos so completamente sobrecarrregados e se queimam, ou ento rrrecebem pouca enerrrgia e deixam de funcionarrr. Comprrreendeu? Gucky acenou com a cabea, espalhando pingos de gua em torno dele. Compreendi perfeitamente. ao menos o que acredito. O cara sabe fazer mais alguma coisa? Acha que pouco? Pelo que fui inforrrmado, ele ainda dispe de forrras parrrapsquicas e parrrafsicas extrrraordinrrrias. Fisicamente to forrrte que capaz de arrrancar rrrvorrres. Aqui no existem rvores. Estou falando em sentido figurrrado, seu pedante! Alm disso, ele no possui um esqueleto sseo prrroprrriamente dito. Mas apesarrr disso acho que voc deve procurrrar no irrrit-lo. Ele poderrria trrransform-lo numa unidade enerrrgtica e obrrrig-lo a fazerrr uma viagem. Gucky resmungou contrariado e perguntou: Como usaremos este cara? Merkosh enrolou a tromba mais um pouco. No existe a menorrr dvida de que poderrr ser aprrroveitado, pois nossa misso tem muitas ligaes com vrrrias forrrmas de enerrrgia. Basta lembrarrr as estaes trrrafidim. possvel que possa fazerrr uma coisa de que ns nunca serrramos capazes. Voc se exprime muito bem. elogiou Gucky ironicamente. Bem, e o tal do Arhaeger. Este ns conhecemos. Mas no custa fazer um resumo. Para que serve ele? Merkosh entrou no jogo. Arhaegerrr tem dois metrrros e trrrinta centmetrrros de alturrra. Pelo que estou lembrrrado, um gigante desajeitado com uma pele brrranca de elefante. Tambm possui perrrnas de trrronco, mas s tem uma cabea. Em compensao dispe do chamado rrrgo de ultrrrassom no ponto mais alto do crrrnio. Isso mesmo. A bola de vidro. confirmou Gucky sorrindo. De fato parrrece uma. Serrrve parrra identificarrr o ponto de destino, mesmo sem nenhum contato visual. Arhaegerrr enxerrrga acusticamente, mesmo que a escurrrido seja completa. Voc sabe o que quero dizerrr. Alm disso, sensvel aos raios infrrraverrrmelhos. Seus olhos multifacetados veem na faixa infrrraverrrmelha, detectando qualquerrr diferrrena de temperrraturrra, porrr menorrr que seja, e ainda perrrcebem clarrramente as menorrres fontes de luz. Gucky instalou-se confortavelmente numa poltrona e colocou os ps sobre a mesa.

Muito bem. Se por acaso tivermos de correr no escuro, ele poder ser-nos muito til. S isto. O rato-castor sacudiu a cabea. Bem que eu gostaria de ir somente com Ras. A ttica de Rrrhodan darrr uma chance tambm a Ovarrron. No querrr que mais tarrrde se possa dizerrr que fomos somente ns que o colocamos no poderrr. Voc comprrreende? No sou nenhum idiota. garantiu Gucky em tom srio, mas sem o menor rancor. Alm disso, sei que Arhaeger um especialista de primeira em tcnica sextadim. A poder ser-nos til, porque disso no entendo nada. Foi mesmo um lance muito hbil de Ovarrron fazerrr as pazes com os rrrebeldes perrrdachistas. Trrransforrrmarrram-se em bons aliados, tal qual os farrrogs que vinham mantendo uma posio secrrreta. Querrr dizerrr que a paz passou a rrreinar no povo dos ganjsicos. Mas ainda existe um prrroblema: os takerrrerrrs. Nestes tambm vamos dar um jeito. disse Gucky em tom confiante. Em seguida olhou para a porta. Ras chegar daqui a pouco. profetizou. Dentro de instantes o mecanismo de abertura da porta zumbiu e o teleportador entrou. Entre, cmplice. J tomou banho? Ras sentou frente de Merkosh. Por que no haveria de ter tomado? Sou preto por natureza. Ras fez um gesto de cumprimento para o Transparente. Os dois farrogs acabam de chegar. Estava mesmo na hora. Dentro de uma hora a Marco Polo chegar novamente zona do Arrival. Dali as cinco pessoas seriam irradiadas pelo gigantesco transmissor circular para a nuvem vermelha de Terosh, que continuava no universo normal. Cerca de oitenta e cinco mil anos-luz seriam percorridos instantaneamente. Saram juntos e dirigiram-se terceira eclusa de sada, onde estavam guardados seus equipamentos. Sua vida dependeria do perfeito funcionamento dos trajes de combate e dos demais aparelhos. Levariam meia hora para checar as instalaes. Depois disso Rhodan apareceu na cmara-arsenal, que ficava junto entrada da eclusa propriamente dita. Foram acompanhados por Cershamon e Arhaeger, cujo aspecto realmente no era muito humanoide. Comunicaram-se em Gruelfin Moderno, que era a lngua usada pelos cappins. Estamos bem perto do campo defensivo. disse Rhodan laconicamente, para informar a posio de sada. Vocs passaro por uma eclusa energtica antes de entrar na sala de controle de onde ser feito o transporte. Cershamon cuidar disto. Combinei com Ovaron que a transmisso ser realizada exatamente daqui a duas horas. O fator de segurana tornou-se necessrio por terem sido notadas certas irregularidades no fornecimento de energia, que nos deixaram preocupados. possvel que a causa no seja perigosa, mas talvez exista alguma ligao com a atividade de Guvalash, que quer destruir as estaes trafidim instaladas na nuvem vermelha Terosh. Se assim, bom andarmos depressa e no esperar duas horas. sugeriu Gucky enquanto colocava em posio o ltimo fecho magntico de seu traje. Continuava com o capacete pressurizado na mo. No podemos ficar parados, vendo este cara quebrar tudo. A precipitao poder ser a morte de vocs. advertiu Rhodan. Confiem em Cershamon, que conhece muito bem o transmissor e sabe como funciona. Manteremos contato teleptico atravs de Fellmer Lloyd enquanto isto for possvel. Estar comigo na

sala de comando at que o contato seja interrompido. Rhodan bateu no ombro do rato--castor. Pois , baixinho. No se descuide. Voc conhece a situao e sabe o que deve fazer. Cumpra o plano e no tente bancar o heri. Os heris costumam ter vida curta. Gucky sorriu ironicamente. Quer dizer que a gente tem de ser covarde! Dali a pouco a porta prova de presso fechou-se atrs deles, depois que tinham colocado os capacetes. *** Estavam de p no centro de controle, dentro de um campo energtico especial que os isolava completamente de Morschaztas. O campo s foi atravessado pelos impulsos mentais de Fellmer Lloyd. Comunicavam-se pelo radiofone. Cershamon cuidou dos controles do sistema de transmisso. Arhaeger ajudou-o. Mais tarde teria de ser tudo muito rpido; no haveria tempo para refletir. Ras, Merkosh e Gucky olharam para a Marco Polo, que estava perto dali, do outro lado do campo energtico que voltara a fechar-se. Via-se perfeitamente a gigantesca nave esfrica. Em termos de teleportao seria um pulo de gato, se no fosse o campo defensivo. Gucky mantinha contato com Fellmer Lloyd, que acabara de informar que Ovaron chegara de surpresa. Parecia que trazia notcias preocupantes. Mas Fellmer no podia revelar nada enquanto Rhodan no autorizasse. A insinuao criou uma tenso quase insuportvel em Gucky e seus companheiros. Cershamon conclura os preparativos. S esperava ordens de ligar o transmissor. No tinha a menor ideia do que estava acontecendo na Marco Polo. Mas Gucky tentou sondar a mente do telepata Fellmer. *** Rhodan e Atlan olharam ansiosamente para Ovaron. Espero que no traga notcias desagradveis... Infelizmente trago. Perry, o senhor sabe que mantemos boas ligaes com a Me-Primitiva, apesar de no podermos impedir que os seus coletores cumpram as instrues de nossos amigos, enquanto Guvalash estiver exercendo sua influncia sobre eles. De qualquer maneira ela fornece as informaes que requisitamos. E as informaes mais recentes no so nada tranquilizadoras. Dizem respeito s estaes trafidim? perguntou Atlan. Sim. Pelo menos indiretamente. A Me-Primitiva apurou oscilaes considerveis no volume da energia que envolve nossa galxia an e a mantm no hiperespao. Estas oscilaes s se verificam quando certo nmero de estaes trafidim deixa de funcionar. Logo, devemos supor que Guvalash j conseguiu muita coisa com sua atividade desastrosa. Por que no revidamos imediatamente? perguntou Rhodan. Nosso pessoal j aguarda dentro da estao. Um nico impulso mental, e Gucky faz sinal para que Cershamon d incio ao processo de transmisso. Ovaron recusou. No momento isso no adiantaria, Perry. S colocaramos em perigo nossos mutantes. Receio que a ao no d em nada.

Diga isso a nosso amigo Gucky. disse Rhodan em tom contrariado. Deve haver uma possibilidade de impedir a atividade malvada de Guvalash antes que seja tarde. Acho que no. E olhe que nem se pode ter certeza de que o traidor age na nuvem vermelha de Terosh. bem possvel que esteja em outro lugar. O alcance de sua influncia relativamente grande. Fellmer Lloyd olhou para Rhodan com uma expresso indagadora. Esperava que Gucky fosse informado em carter oficial sobre as novidades desagradveis. Para evitar que isso acontecesse contra sua vontade, protegeu seus pensamentos. Finalmente Atlan disse: Acho que melhor seguirmos o conselho de Ovaron. Vamos dar ordem para que o comando volte. No podemos arriscar a vida dos nossos mutantes. Rhodan j chegara a essa concluso h algum tempo. Deu permisso para que Fellmer transmitisse essas informaes a Gucky. Dessa maneira a operao foi suspensa antes de ter comeado de verdade. *** Gucky ainda no tinha recebido a ordem de retirada quando Cershamon entrou em contato com ele pelo radiofone. Alguma coisa est errada com o convulsador de passagem. Est havendo oscilaes no volume de energia fornecido. Se isto acontecer enquanto estiver sendo feita a transmisso, as consequncias sero imprevisveis. Nunca chegaramos ao centro de controle da nuvem vermelha de Terosh. Como isso poderia acontecer? perguntou Arhaeger. Era talvez o maior especialista na rea da tcnica sextadim. Se resolvera fazer esta pergunta, isto no significava necessariamente que no conhecesse a resposta. S queria saber se sua opinio coincidia com a de Cershamon. Qual sua opinio, Cershamon? Neste momento Fellmer Lloyd estabeleceu contato a partir da Marco Polo. Gucky fez sinal para que seus companheiros ficassem quietos, para que pudesse concentrar-se. Seu rosto no mostrou nenhum entusiasmo quando o telepata lhe comunicou que a operao fora suspensa e que ele e seus companheiros deveriam voltar imediatamente Marco Polo. Como na situao atual a teleportao poderia tornar-se perigosa, o grupo deveria usar um dos transmissores pequenos instalados no centro de controle. As coordenadas correspondentes ao terminal de recepo da Marco Polo eram conhecidas. O rato-castor acabara de receber a mensagem teleptica e a comunicara aos companheiros, quando se verificaram novos impulsos. Rhodan informou atravs de Fellmer Lloyd que a Marco Polo tinha de ser levada imediatamente a um lugar em que estivesse segura, para no correr perigo com o colapso do campo defensivo da arrivazona, que deveria verificar-se dentro de pouco tempo. O alcance dos transmissores pequenos era bem grande, de maneira que a fuga da preciosa nave no prejudicaria os membros do grupo de comando. O rato-castor ainda no acabara de receber a segunda mensagem, quando a Marco Polo acelerou para afastar-se em alta velocidade. O comando especial ficou no centro de controle, que flutuava no espao como um pequeno planeta dividido pela metade. A reao de Cershamon foi imediata. Da mesma forma que Arhaeger, compreendera que estariam perdidos se no abandonassem em tempo o centro de controle e a bolha energtica que cercava todas as instalaes da zona do Arrival.

Vamos! Para os transmissores! Tratava-se de pequenos transmissores de matria, usados no transporte de passageiros e mercadorias atravs do campo energtico. Eram abastecidos por conjuntos geradores instalados no prprio centro. No dependiam das estaes trafidim da nuvem vermelha. Logo, ainda deveriam funcionar perfeitamente. Cershamon saiu correndo frente. Os outros seguiram-no o mais depressa que podiam. Gucky e Ras poderiam ter teleportado, se soubessem onde ficavam os transmissores. A teleportao no era possvel sem que se conhecesse exatamente o destino. Uma descrio vaga no servia para nada, e os dois preferiram no saltar s cegas. Um elevador levou-os ao interior do centro de controle. Ras teve tempo para fazer uma pergunta. Se o campo defensivo entrar em colapso neste momento, isto pode causar a paralisao do transmissor? No deveria, uma vez que no dependemos da energia das estaes trafidim. respondeu Arhaeger. O mximo que poderia acontecer era a imploso destruir o prprio centro de controle, ou paralisar suas funes. Ningum tem certeza, uma vez que naturalmente nunca foi feito o respectivo teste. O grupo atravessou uma sala grande cheia de instrumentos e instalaes robotizadas pesadas. No falta muito para chegarmos l. prometeu a cabea central de Cershamon. Era a cabea que se encarregara da tarefa da comunicao. Mais dois corredores, e estaremos na sala do transmissor. Isso me deixa muito mais tranquilo. confessou Gucky, que no conseguiu esconder sua contrariedade por causa da misso que se frustrara. Vamos voltar Marco Polo, e l se foi o sonho de agarrar esse maldito traidor. de... , sim. Quando alcanaram o fim do corredor, Cershamon apertou o boto que acionava o mecanismo de abertura, como j fizera tantas vezes. Continuou tudo como estava. A porta que dava para a sala seguinte continuou fechada. Cershamon tentou de novo e mais uma vez no teve xito. Podemos teleportar. sugeriu Ras, que j comeava a sentir-se suprfluo. Mas Merkosh tambm possua certas faculdades. No fez perguntas. Empurrou os dois farrogs para o lado, ficou bem frente da porta e berrou para ela. O resultado foi surpreendente. A porta metlica foi-se desmanchando. Os pedaos caram ruidosamente no piso de plstico. Gucky deu um salto para trs, assustado, quando um pedao caiu em seus ps. Seu cantor de pera! gritou furioso. Teleportar teria sido muito mais simples. Da prxima vez pergunte se pode escancarar a tromba. Afinal, quem manda aqui sou eu! Merkosh voltou a enrolar a tromba. S querrria verrr se ainda funciona. desculpou-se. Dez minutos depois desse incidente entraram na sala dos transmissores. As jaulas gradeadas estavam dispostas de ambos os lados de uma sala alongada, em cuja extremidade tremeluzia uma tela de imagem que tomava toda a parede, sem que aparecesse um smbolo definido. frente de cada transmissor via-se um aparelho de

controle, que servia para o ajuste das coordenadas desejadas ou da frequncia de recepo do terminal de destino. Cershamon no perdeu tempo. Comeou a trabalhar, enquanto Gucky tentava em vo estabelecer contato teleptico com a Marco Polo. No conseguiu. No podia ser por causa do campo energtico, pois este ainda h pouco deixara passar os impulsos. Seria a distncia? Em condies normais a distncia no fazia muita diferena num contato teleptico. Se era assim, por que no conseguia fazer a ligao? Havia vrias explicaes. Era possvel que as oscilaes de energia produzissem ondas que causavam interferncias, desviando os impulsos mentais ou at neutralizando-os. Tambm era possvel que a Marco Polo estivesse em perigo e tivesse ligado o campo paratron, que no podia ser atravessado pelos impulsos mentais. Fosse qual fosse o motivo, o contato fora interrompido. Gucky informou os companheiros e acrescentou: Se usarmos o transmissor nestas condies, podemos dar com a cara no cho. Imaginem se alguma coisa aconteceu com a Marco Polo. A iramos parar no nada... Precisamos tentar! Cershamon fazia os ajustes dos controles. No temos alternativa, a no ser que queiramos ficar aqui e ser destrudos juntamente com o centro de controle. Se acontecer o que tememos, estaremos perdidos de qualquer maneira, uma vez que o centro de controle ser o alvo prioritrio dos ataques takerers a no ser que ela seja destruda antes disso pela imploso do campo energtico. isso mesmo. confirmou Arhaeger. No tiveram alternativa seno confiar no farrog, que ainda no terminara de ajustar o transmissor. Um erro e no haveria salvao. Seriam decompostos em tomos para nunca mais serem reconstitudos. Simplesmente deixariam de existir. Finalmente Cershamon virou-se para eles. Pronto! O transmissor d para todos. Foi construdo para servir de transmissor de carga. Vamos! Est em cima da hora. Entraram na jaula. Gucky teve a impresso de que a porta de uma cela da morte se fechara atrs dele. Mas no tinha alternativa. Era obrigado a confiar na capacidade tcnica do manipulador de energia. Olhou ansiosamente para Arhaeger, que ajudava Cershamon. Parecia que os dois farrogs sabiam muito bem o que estavam fazendo, pois no demonstravam o menor nervosismo ou preocupao. Cershamon colocou a mo sobre a chave que servia para acionar o transmissor. Apertou-a. No aconteceu nada...

2
A galxia an de Morschaztas, que ficava frente de Gruelfin, a 84.562 anos-luz de distncia, tinha pouco menos de setecentos anos-luz de dimetro. Neste setor espacial havia mais de cento e trinta e duas mil estrelas, a maior parte das quais possua planetas. O sistema principal dos ganjsicos, formado pelo sol Syveron e seus quinze planetas, ficava quase exatamente no centro geomtrico da pequena galxia. Fazia duzentos mil anos que Morschaztas tinha desaparecido. No que o esconderijo dos ganjsicos fosse deslocado no tempo ou no espao. Permanecia no hiperespao, continuando no mesmo lugar do universo einsteiniano. Como tinham adotado o tempo normal, no havia nenhuma discrepncia no tempo. Os relgios de Morschaztas indicavam a mesma hora que os de Gruelfin. A galxia an estava suspensa no hiperespao da quinta dimenso, onde prevaleciam leis diferentes. Era atingida e estava submetida influncia dos impulsos da sexta dimenso. A influncia era bastante reduzida, uma vez que a sexta dimenso no fazia parte do hiperespao. Os habitantes dos diversos mundos que formavam a galxia an conheciam o cu estrelado. No se via nada alm dos sis de Morschaztas, mas nas noites claras distinguiam-se a olho nu mais de dez mil estrelas. Com isto surgia uma situao bem estranha. Na Terra viam-se menos estrelas que em qualquer mundo pertencente a Morschaztas. Desta forma um ganjsico que no tivesse sido informado sobre o que estava acontecendo talvez nem percebesse o retorno de sua galxia ao universo normal. Somente dois objetos que antes no estavam l apareceriam no cu: a galxia de Gruelfin, e entre ela e Morschaztas a nuvem vermelha incandescente de Terosh. No aconteceria mais nada, no que dizia respeito aos aspectos astronmicos dos acontecimentos. Era possvel que se verificassem catstrofes naturais em alguns planetas, mas seria fcil control-las graas a uma tecnologia avanada. Mas com a nuvem vermelha de Terosh as coisas seriam diferentes. Se as estaes trafidim deixassem de funcionar, o aquecimento natural no seria mais detido, j que estas estaes desempenhavam as funes de vlvulas de exausto energticas. A energia que era consumida na manuteno do campo da sexta dimenso que envolvia Morschaztas provocaria dentro de muito pouco a exploso da nuvem vermelha. S mesmo um fenmeno grandioso e terrvel como a nuvem vermelha de Terosh, que na verdade era apenas uma nova gigante tecnicamente controlada, seria capaz de, mediante uma srie de projetores apropriados que eram justamente as estaes trafidim manter um campo energtico do tamanho que era necessrio para que Morschaztas continuasse protegida no hiperespao. Mas j no havia a menor garantia de que isso continuaria assim. O tempo do isolamento chegara ao fim. O tempo da deciso estava para chegar... ***

O Capito Remtachatz tirou os resultados dos clculos do computador de bordo e conferiu-os. Com a calma e segurana que lhe era peculiar, tomou conhecimento de que a viagem de volta duraria mais do que era previsto. Era uma situao desastrosa, pois ele sabia que as autoridades espaciais tinham mandado um comando de busca em seu encalo. Opunham-se de forma incompreensvel que ele vivesse segundo suas prprias leis, se apoderasse de um planeta desabitado e explorasse as reservas minerais dos asteroides sem dono. Voltou a introduzir os dados no computador e esperou que sasse a fita automtica, que por sua vez serviu para alimentar o sistema automtico de navegao. O piloto robotizado assumiria o controle, levando a nave de volta ao sistema da estrela azul. A Estrela Azul era seu sol. Em torno dela circulavam trs planetas e um anel de asteroides. O primeiro planeta era um mundo de fogo e, portanto, inabitvel. Ao segundo planeta Remtachatz dera o nome de den. Era ao menos a traduo que seria fornecida por uma mquina especial. Depois vinha o anel de asteroides, e finalmente o mundo gelado, cuja superfcie estava coberta de gases slidos. A Tchar era uma nave relativamente pequena, em forma de torpedo, e equipada com asas para o voo em atmosfera. No tinha mais de quinze metros de comprimento, mas possua camarotes confortveis e um grande poro de carga no qual eram guardadas as inmeras mercadorias pertencentes a seu dono. Remtachatz correspondia ao tipo do aventureiro moderno, um garimpeiro csmico, talvez tambm um homem livre. No chegava a ser um criminoso, embora no tomasse conhecimento das normas burocrticas. Pegava o que encontrava, mas no tirava nada de ningum. Quando precisava de mantimentos ou equipamentos, pousava num mundo habitado e comprava ou trocava as coisas de que precisava. Transportando uma carga formada por vrias mercadorias, estava voltando duma longa viagem, durante a qual atravessara a galxia an chamada Morschaztas. Fora acompanhado por toda a populao do den e sua tripulao trs pessoas ao todo. O Dr. Nashal era um cientista especializado em biologia e mineralogia. Tivera problemas com seus superiores e por acaso se encontrara com Remtachatz. No perdeu tempo. Juntou-se ao aventureiro. Seus amplos conhecimentos contriburam para que Remtachatz desistisse de vrias viagens, uma vez que o doutor possua um sexto sentido a respeito dos lugares em que seria encontrada alguma coisa. Shalak, que era o terceiro homem a bordo da Tchar, era um tipo bem diferente. No se podia dizer que fosse tolo, mas seria um exagero afirmar que possua uma grande inteligncia. Ningum sabia por que se tornara amigo de Remtachatz. Talvez alguma vez tivesse salvo sua vida. Seria a explicao mais aceitvel, pois Shalak era um verdadeiro gigante e possua foras incrveis. Numa emergncia poderia us-las para salvar algum, desde que no se tratasse de complicados problemas tcnicos. Estes problemas ficariam a cargo de Tibora. Tibora entrou na sala de comando no momento em que Remtachatz ligava o piloto automtico. Era uma mulher-rob de formas humanoides. Podia-se dizer antes que era um androide, pelo menos no aspecto exterior. At a pele fora fielmente reproduzida. Fazia muito tempo que Remtachatz raptara Tibora num laboratrio. No fora propriamente um rapto, mas antes uma persuaso levada a efeito com uma srie de truques tcnicos. No laboratrio faziam-se experincias constantes na rea da ciberntica psicolgica. Quando Remtachatz ps os olhos em Tibora pela primeira vez, compreendeu que encontrara o parceiro de sua vida. Era um rob inteligente e quase infalvel, alm de

ser bonito, sendo de certa forma uma mulher, embora felizmente para ele no fosse uma mulher de verdade. Remtachatz mudou s escondidas a programao de Tibora e voltou ao hotel em que estava hospedado. No demorou que Tibora aparecesse perto dele e o informasse de que queria acompanh-lo. Viera espontaneamente, uma vez que a reprogramao no eliminara sua vontade. Tibora conservara certa liberdade de deciso. Remtachatz vestiu Tibora e saiu com ela do hotel no dia seguinte. O rob fugitivo foi procurado em todo o planeta, mas nenhuma das pessoas que trabalhavam no porto espacial seria capaz de imaginar que aquela dama elegantemente trajada era Tibora. Remtachatz decolou sem problemas e foi embora. Era claro que naquele momento Tibora no usava vestes elegantes. Trajava uniforme de bordo muito simples, e algumas modificaes realizadas pelo Dr. Nashal fizeram com que os contatos com ela se tornassem muito agradveis. Ento, Rem, que tal a rota? Tudo em ordem. Dentro de mais alguns dias estaremos em casa. Remtachatz encarou-a demoradamente. Est contente? claro que estou, Rem. Alegro-me principalmente porque o fato de pousarmos em den significaria que escapamos morte ou priso, que pareciam inevitveis. Acontece que constatei o colapso do conversor. No pode ser consertado, pelo menos em voo. Talvez aguente at l. Mas se falhar seremos obrigados a pedir socorro pelo rdio, e a as autoridades espaciais ficaro em cima de ns, uma vez que toda operao de salvamento deve ser notificada. Ningum nos levar clandestinamente ao planeta mais prximo. Por que s me diz isso agora? perguntou Remtachatz em tom de recriminao. Porque s descobri agora. Mas no se preocupe toa. Talvez consigamos. As preocupaes no servem para nada. E as precaues...? Tambm no nos ajudaro. um caso de fadiga de material. O nico remdio a troca. Acontece que no temos nada para trocar. Logo, a nica coisa que podemos fazer esperar. Talvez ainda cheguemos ao den. Remtachatz suspirou e resignou-se. Sua nave no era muito nova. Na verdade, no passava de um calhambeque que podia desmanchar-se de um instante para outro. Mas por enquanto a Tchar nunca o deixara na mo. Tambm desta vez tudo acabaria bem. Mas sabia que depois disso seria necessria uma reviso geral. Isso no era problema, pois em den construra com o tempo uma verdadeira oficina, com a qual Tibora saberia arranjar--se. Shalak entrou na sala de comando. Parecia mesmo um gigante. Era grande e pesado. As mos eram do tamanho de uma p de remo e as pernas pareciam antes gigantescas colunas. O cabelo desgrenhado caa-lhe no rosto. Parecia que acabara de sair da cama e esquecera de lavar-se e barbear-se. Quando chegaremos? quis saber. Tibora contemplou-o com um piscar de desprezo de seus lindos olhos facetados. D-se por satisfeito se ainda conseguirmos chegar. afirmou. S ento Shalak parecia ter notado sua presena e comeou a flert-la como era seu costume. Ol, doura! Isso alguma brincadeira boba para assustar-me?

Isso possvel? Sempre pensei que fosse um homem capaz de nunca assustar-se. Ou isso s se aplica quando lida com mulheres? Shalak sorriu lisonjeado. Ora, querida, vejo que tem uma opinio muito favorvel a seu respeito... Deixem de namoricar. interrompeu Remtachatz. Sua voz parecia antes divertida que contrariada. Temos outros problemas. Se o propulsor falhar, voc pode tratar de remar, Shalak. A ideia deixou o gigante to assustado que ele bateu em retirada. Mas o capito e a moa rob no ficaram ss por muito tempo. Nashal, o cientista universal, apareceu na sala de comando. Devia ter-se encontrado com Shalak no corredor, pois parecia confuso. Que houve com nosso forudo? perguntou depois de sentar. Passou correndo por mim como se todos os fantasmas de Gruelfin estivessem atrs dele. Foi a possibilidade de ter de fazer um trabalho fsico. explicou Remtachatz. que estamos num beco sem sada. Talvez. O capito fez um relato ligeiro das dificuldades que Tibora receava. Naturalmente nossa amiga est sendo muito pessimista. Ainda temos o conversor de emergncia. D para alguns saltos de pequena extenso, e den s fica a sete anos-luz daqui. Vamos dar um jeito. disse o cientista em tom de otimismo. Vou dar uma olhada no conversor. Est funcionando! advertiu Remtachatz. No importa. respondeu Nashal e levantou. Oportunamente o avisarei. Mal disse isso, desapareceu. Viu, Rem? perguntou Tibora. um cientista tpico que quer saber tudo e conhecer as causas de todos os fenmenos. Logo saberemos por quanto tempo a Tchar ainda vai voar. Para voc no h problema, Tibora. Voc no se importaria em continuar na mesma rota, fora da nave. Dentro de alguns dias entraria em rbita em torno de den e pelo que sei de voc at l ter inventado um meio de pousar sem maiores riscos. Acontece que no sou nenhum rob. Morreria de fome e sede antes que esta canoa maldita pousasse. Nunca o abandonarei. prometeu Tibora. Remtachatz teve a impresso de que espremia alguns pingos de leo pelos olhos facetados. *** Depois do segundo salto pelo espao linear no se podia dizer que a atividade gaguejante do propulsor correspondesse a um verdadeiro voo linear o conversor realmente falhou. A Tchar atravessou o espao em velocidade pouco inferior da luz, exatamente na direo da estrela azul que brilhava a dois anos-luz de distncia. Agora estamos fritos mesmo. disse o gigante. Sem o propulsor levaremos mais de dois anos para chegar a den. Nossos mantimentos no aguentaro at l. que voc devora demais. resmungou Remtachatz em tom distrado. Estava pensando em problemas diferentes, mas no queria ofender o amigo. Enquanto os estragos no forem consertados, teremos de reduzir as raes pela metade. Tibora dar um jeito. Shalak ficou radiante. mesmo uma mulher formidvel.

um rob formidvel, meu chapa. Voc vive se esquecendo disso. No tem sentimentos femininos. Se pensasse em flertar com ela, voc teria uma surpresa. Por qu? A imaginao de Shalak no era capaz de prever as consequncias. Damo-nos muito bem. Sobre isso no tenho a menor dvida, mas o fato que se no fosse a generosidade sem limites de Tibora, ela se zangaria com suas desajeitadas tentativas de aproximao. No pense que estou com cimes; no preciso disso. Mas no gostaria que voc sofresse uma decepo. Os dois calaram-se e olharam pela janela da proa, onde se tinha uma viso perfeita na direo do voo. Alm das inmeras estrelas via-se a cintilncia indefinida da zona intermediria que separava o espao normal e o hiperespao formado pelo campo energtico sextadim. Era um limite que separava Morschaztas do resto do Universo. O Dr. Nashal entrou pisando forte. Parece que as coisas no esto muito boas. disse e sentou. Acho que no poderemos ajudar-nos sem ajuda de fora. Remtachatz saltou da poltrona. Ajuda de fora? O senhor se esquece da carga que levamos, doutor! claro que no. Acontece que tudo foi adquirido legalmente. Ou ser que no foi? Ningum poder provar nada contra ns. O problema no este. Seremos considerados suspeitos pelo simples fato de vivermos num planeta desabitado. Alm disso, no devemos esquecer Tibora. Afinal, dum ponto-de-vista estritamente jurdico eu a roubei. Ela seria levada de volta ao laboratrio e ns seramos trancafiados no xadrez. No. Temos de arranjar-nos sozinhos. Foi o que eu disse. afirmou Nashal. Tibora tem todo interesse em que cheguemos a den com nossos prprios recursos. uma sujeita formidvel. mesmo. confirmou Remtachatz, que sabia que no precisava dar explicaes a Nashal. Ainda bem que a temos conosco. Nashal apontou para a janela da proa. O quadro que se descortinava por ela era mais imponente e fiel que aquele projetado na tela que ficava ao lado. Mas na tela podia-se ampliar os objetos mais afastados para v-los melhor. A que distncia fica a Estrela Azul? So apenas dois anos-luz. Nossas provises no permitem uma viagem to longa sem um sistema de propulso ultra luz. Como vai o conversor? Falhou de vez. E o segundo no suficiente. No mesmo? Nashal fez um gesto vago. Examinemos o problema numa viso relativista. claro que o conversor que nos resta e um aparelho de emergncia, seria perfeitamente capaz de colocar-nos no espao linear. Mas j imaginou o que aconteceria se ele tambm falhasse? J me sinto satisfeito se ele nos fornecer a energia necessria para um voo infra luz, principalmente porque no precisamos acelerar mais. Acontece que o sistema de climatizao e de renovao de ar e outras instalaes consumiriam boas quantidades de energia. Seria uma imprudncia arriscarmos o voo linear com o aparelho sobressalente. O conversor antigo no pode ser consertado? Tibora est tentando. uma boa moa. disse Remtachatz emocionado. Tomara que consiga. Shalak ficou imvel. Estava sentado numa poltrona especial que tinha o dobro do tamanho dos outros.

No estou com vontade de remar disse muito srio. : Sabiam que no estava falando srio. Sua ignorncia no chegava a tanto. O intercomunicador zumbiu. S podia ser Tibora chamando da sala do propulsor. Notcias boas ou ms? perguntou Remtachatz. Depende de como se queira encar-las. O conversor pode ser consertado, mas para isso preciso de tempo e ajuda. Quanto tempo? Um ou dois dias, talvez uma semana. Tomara que neste meio tempo no sejamos detectados por uma patrulha da autoridade espacial. Deixe por minha conta. tranquilizou Remtachatz. Mandarei o doutor para ajud-la. Obrigada. respondeu Tibora e desligou. Remtachatz encarou o cientista. Faa com que ela consiga. Enquanto isto prosseguiremos em velocidade inferior da luz, exatamente em direo Estrela Azul. O rastreamento foi automaticamente ajustado. Avisar a aproximao de qualquer objeto em tempo, para podermos fazer alguma coisa. S no me pergunte o que faremos num caso destes, doutor...! Eu os esmagarei com os prprios punhos. sugeriu Shalak. Remtachatz sacudiu a cabea. Tolice! Teremos de usar de muita diplomacia para desviar sua ateno. No podemos enfrentar as autoridades com nossas armas. O capito sorriu No sei por que nos preocupamos com uma coisa que no existe. A autoridade espacial existe! disse Nashal em tom enftico. Existe, sim, mas ainda no nos encontrou. completou Remtachatz. O cientista saiu para ajudar Tibora. Seu rosto no exprimia muita confiana. Shalak seguiu-o com os olhos. Estamos num beco sem sada, no estamos? Se estamos num beco sem sada? Remtachatz soltou uma estrondosa gargalhada. Essa expresso nem d para descrever nossa situao, meu chapa. Olhe para a frente. Est vendo a Estrela Azul? l que temos de chegar. So dois anos-luz. Sabe l o que significa isso? No costumo lidar com essas coisas... Pois deveria ter lidado, em vez de fortalecer os msculos. Pois . So dois anos-luz. Em outras palavras, teremos de seguir durante dois anos velocidade que estamos desenvolvendo antes de pousar em den. Dois anos! Voc sabe quanto tempo aguentaro nossas provises. E claro que poderamos pedir ajuda pelo rdio, mas a primeira coisa que conseguiramos seria um controle de nossa nave. Pediriam os documentos e notas, que no temos! A haveria sindicncias, problemas, aborrecimentos... O capito sacudiu a cabea. Temos de dar um jeito sozinhos, seno podemos sair da nave sem traje espacial. Finalmente Shalak teve uma oportunidade de mostrar seus conhecimentos. A morreramos imediatamente, Rem! Sim. Seria uma morte rpida e indolor. Antes isso que passar o resto dos meus dias numa priso. Shalak ps-se a refletir, mas parece que no chegou a nenhuma concluso. Remtachatz tinha certeza de que o gigante preferiria morrer lutando a saltar da nave. O intercomunicador zumbiu de novo.

Acho que vamos conseguir, Rem. disse Tibora. Nashal teve uma boa ideia... *** Dali a duas horas os rastreadores deram o alarme. Remtachatz, que adormecera na poltrona de controle, levantou to depressa que at parecia que estivera sentado numa chapa quente: Com uns poucos movimentos ajustou as telas dos rastreadores. Suas suspeitas se confirmaram. Trs cruzadores-patrulha tinham sado do espao linear menos de um minuto-luz atrs da Tchar. Perseguiram a nave em velocidade pouco inferior da luz. Levariam duas horas para alcan-la, se no preferissem estabelecer contato pelo rdio e intimar a Tchar a parar. No havia a menor dvida de que a Tchar lhes parecera suspeita. Remtachatz estava s na sala de comando, mas o alarme pde ser ouvido em todos os cantos da nave. De fato, no demorou que Tibora, Shalak e o Dr. Nashal aparecessem um aps o outro. S tiveram de olhar para a tela de popa para descobrir qual fora a causa do alarme. E agora? perguntou Nashal como quem se sente inseguro. No temos nenhuma possibilidade de escapar. Eles nos alcanariam, mesmo num voo linear. Num voo linear no! afirmou Remtachatz. Conheo alguns truques. Mas no momento o sistema de propulsor linear no funciona. A propsito. Como vo os consertos, Tibora? Dentro de meia hora estaria tudo pronto para um primeiro teste. Conseguimos trocar certas peas do conversor. Felizmente encontrei as peas sobressalentes na oficina. Quer dizer que no est pronta? Infelizmente no. O alarme... No se preocupe com ele, Tibora! V bem depressa para o conversor. Conserte-o e avise-me quando chegar a hora. No temos muito tempo. Precisa do doutor? Por enquanto no preciso mais. Por qu? Neste caso ele pode ficar aqui. Entraremos em contato com os perseguidores para tentar ganhar tempo. Assim que voc der o sinal, desaparecemos no espao linear. A moa rob acenou com a cabea. Muito bem. Ser como voc quiser. Voltarei a chamar. Em seguida retirou-se sem dizer mais uma palavra. Nashal seguiu-a com os olhos. muito competente. No precisaria de mim. Remtachatz estava mais interessado na tela de popa. Aproximam-se mais depressa do que eu pensava. Se Tibora no concluir o servio logo, receberemos um tiro pela proa. No ser fcil porque se aproximam de trs. afirmou Nashal em tom indiferente. Como vai o rdio? Remtachatz levantou. Cuidarei disso. O capito dirigiu-se minscula cabine de rdio e examinou os receptores. Estavam desligados, mas os alto-falantes s transmitiam os rudos das interferncias. Ainda no se ouvia o chamado de controle da patrulha. Remtachatz voltou para junto dos outros.

Que coisa estranha! Por que no do ordem de pararmos? Na situao em que estamos acho isto mais que estranho. Costumam ser muito rpidos com isso. opinou Shalak. Rpidos demais, se quer saber minha opinio. Trouxeram os trs perseguidores para mais perto, usando o sistema de ampliao. Viam-se perfeitamente os escudos da autoridade espacial na proa. Os canos dos canhes energticos e os projetores de raios saam ameaadoramente das escotilhas. Estavam apontadas para a Tchar. E a Tchar no estava armada. Alguma coisa est errada. disse Remtachatz devagar. Nashal no comentou a estranha afirmao do comandante. Notou que os perseguidores no agiam como tais. Por que no intimavam o comandante da Tchar a parar? Por que no abriam fogo? Por que se contentavam em aproximar-se devagar? Ser que queriam capturar a Tchar intacta? Mas mesmo que fosse assim, no poderiam saber que o conversor estava com defeito. Logo, deviam esperar que sua presa mergulhasse no espao linear de um momento para outro. Ou ser que tinham constatado a avaria por causa da rota seguida? Era bem possvel, segundo concluiu Nashal. As etapas lineares no tinham sido nem um pouco precisas. Tibora entrou na sala de comando. Sentou sem dizer uma palavra. Remtachatz foi para perto dela. Esqueceu at mesmo as telas dos rastreadores. Ento. Deu certo? No sei, Rem. O conversor muito antigo. Troquei as peas inutilizadas. Mas se deixei de trocar uma nica... Bem, s existe um meio de descobrir. Remtachatz acenou com a cabea. Voltou a olhar para as telas. Posso imaginar. Temos de fazer o teste! Isso mesmo! Tibora tambm olhou para as telas. Ainda temos quarenta minutos. Depois disso seremos alcanados pelos perseguidores, se que no preferem abrir fogo antes. S faro isso se descobrirem quais so nossas intenes. Poderia fazer o favor de programar a etapa, Nashal? Ficarei junto aos controles principais para poder ligar o propulsor a qualquer momento, caso nossos amigos mudem de opinio. A entraremos no espao linear sem nenhuma programao. Isso se o conversor funcionar. disse Tibora em tom indiferente. Enquanto Nashal fazia os clculos, Remtachatz estava sentado frente das telas dos rastreadores, tenso, observando os perseguidores. Mantinha as mos junto aos controles, para poder executar a qualquer momento uma manobra-relmpago. Mas as trs naves continuaram em formao, aproximando-se lenta, mas constantemente. O rdio continuou mudo. A distncia se reduzira a pouco menos de cem mil quilmetros. De repente viu-se um lampejo violeta na proa do perseguidor que ia no centro. O raio energtico passou junto Tchar, perdendo-se mais adiante no infinito entre as estrelas. Evidentemente tratava-se de um tiro de alerta. No mesmo instante Remtachatz ps a mo nos controles. Perguntou sem virar a cabea: Como vai o trabalho, Nashal? Terminarei dentro de um minuto. Vai esperar? Vou. So obrigados a dar trs tiros de alerta.

Isso se realmente se tratar de naves-patrulha. disse Tibora. Falou num tom estranho, dando a entender que tinha suas dvidas. Remtachatz fitou-a atentamente, enquanto Nashal preparava o rob de navegao para a etapa linear. Que mais poderia ser, Tibora? Piratas, Rem! o que indica seu comportamento. Teriam estabelecido contato pelo rdio h muito tempo, se no fizessem questo de no revelar sua posio. As naves--patrulha da autoridade espacial so obrigadas a manter contato permanente com a base mais prxima, para que possam receber ajuda sem demora se houver algum imprevisto. Pois , amigo Rem. Estamos sendo perseguidos por piratas que se disfaram como naves--patrulha. Querem nossa carga. Pronto! disse Nashal e chegou perto de Remtachatz. Sentou. Tudo depende do conversor. Foi feita a programao para a estrela azul? Foi. Est a uma hora-luz. timo! Remtachatz fez girar a poltrona para poder alcanar o piloto automtico. Fez cair uma chave, desligando a direo manual. Pois vamos fazer votos que tudo d certo. Mais um tiro de alerta passou pela Tchar, desta vez um pouco mais perto. Remtachatz no perdeu tempo. Empurrou violentamente a chave e olhou com uma expresso ansiosa para a tela e a janela da proa. A estrela azul ficava bem sua frente, a dois anos-luz. De repente a imagem do cosmo mudou. Algumas estrelas desapareceram, enquanto outras cresceram ou diminuram dentro de segundos. Dependia da velocidade do observador e da direo do voo. De repente a estrela azul chamejou sua frente. Tinham conseguido! Os trs cruzadores-patrulha tinham desaparecido. Naturalmente no se podia excluir a possibilidade de fazerem o clculo da rota da Tchar e tambm tentarem uma etapa de voo linear. Mas se no estivessem preparados para o que acabara de acontecer por admitirem a hiptese de uma avaria, ento era bem possvel que tivessem perdido a presa que julgavam segura. O conversor aguentou. disse Tibora, mas acrescentou: Tem de ser substitudo quanto antes. Nosso conversor sobressalente muito fraco. No pode ser usado por muito tempo. Remtachatz prosseguiu velocidade da luz, em direo ao segundo planeta. Nos fundos do subconsciente tinha uma vaga sensao de perigo que ele no seria capaz de definir. S sabia que no tinha nada a ver com os perseguidores que tinham desaparecido. A causa devia ser outra. Poucos segundos antes de entrarem no espao linear notara uma coisa na tela de imagem. Era uma mudana insignificante, que ainda persistia. Faltava uma coisa, em compensao aparecera outra... Finalmente avistaram den. estranho. disse Nashal de repente, dando a impresso de que adivinhara os pensamentos de Remtachatz. Parece que vi um grupo de estrelas que no devia existir. No ficam na direo do voo, mas noventa graus ao sul. mais ou menos o lugar onde devia ficar Gruelfin, de onde vieram nossos antepassados. Devia ficar no universo normal. Remtachatz compreendeu o que o deixara perturbado alguns instantes antes da transio.

A galxia an Morschaztas estava escondida no hiperespao h duzentos mil anos, mas os astronautas ou historiadores que tivessem interesse nisso poderiam consultar os mapas daquele tempo, quando se via todo o Universo. No tinham nenhum valor para a prtica da navegao, uma vez que deles constavam galxias e estrelas isoladas que h tempo tinham desaparecido do cu. Gruelfin! Na direo indicada por Nashal ficava a galxia de origem, que j fora o lugar habitado pelos cappins, mas que atualmente devia ser uma rea governada pelos takerers. As informaes a este respeito eram muito escassas, uma vez que as autoridades espaciais e os outros rgos oficiais proclamavam e defendiam o isolamento completo de Morschaztas de todo o resto do Universo. Somente as unidades militares tinham permisso de sair da galxia an. Para elas os mapas siderais antigos voltavam a ser vlidos. A Tchar entrou numa rbita de aterrissagem em torno de den. Remtachatz demorou bastante para compreender a importncia daquilo que ele e Nashal tinham visto, mas quando isso aconteceu o impacto foi violento. Tinham visto Gruelfin! O campo sextadim... Como se explica isso? Deve ter desaparecido. No existe outra explicao. Morschaztas retornou ao espao normal. J no temos nenhuma proteo e os takerers podero perfeitamente localizar-nos e atacar-nos. Nashal apontou para a tela na qual aparecia a rea de pouso em den. O que ser aquilo l embaixo...? Olhe...! O mar interior em cujas margens Remtachatz e seus amigos tinham instalado seu ncleo habitacional aumentara de tamanho. Cobrira a plancie ao norte, inundando grandes reas. Somente algumas montanhas saam da gua, formando ilhas. Parecia que o nvel da gua s subira alguns metros, cobrindo as reas mais baixas. Felizmente o ncleo de Remtachatz ficava sobre a rocha que se erguia num costo. O fundo do mar deve ter subido. opinou Tibora. Um terremoto, alguns deslocamentos tectnicos. O mar tornou-se mais raso, mas em compensao espalhou-se. Isto ns podemos enfrentar. Ser que no foi por causa do desaparecimento da tela sextadim? perguntou Remtachatz aos cientistas. Nashal acenou com a cabea. Sem dvida. bem possvel que o retorno repentino ao espao normal tenha causado perturbaes nos campos energticos capazes de produzir modificaes nas condies naturais reinantes em nossos mundos. Receio que em nossa galxia haja catstrofes cuja extenso ainda no pode ser prevista. den nosso. disse Tibora. Pouse, Rem! Remtachatz fez a Tchar atravessar as camadas superiores da atmosfera de den e aproximou-se da pequena povoao formada por umas poucas casas e galpes que serviam de depsito. Reduzia constantemente a velocidade. Um pouco afastado dela estendia-se o campo de pouso, que chegava at o limite do planalto, que ao oeste era limitado por uma cadeia de montanhas altas. Acho que no precisamos preocupar-nos mais com as naves que nos perseguiram. Foi Shalak quem disse isto. Eles devem ter outros problemas. Provavelmente. concordou Remtachatz. Mas se aqui j houve inundaes, como no devem estar as coisas nos mundos habitados? Muita coisa pode ter acontecido.

Ser que os takerers atacaram? Tibora, tente pegar alguma transmisso. Precisamos descobrir o que est havendo. A rob cuidou do rdio, mas a estrela azul ficava to longe das rotas astronuticas que os aparelhos de rdio ficaram praticamente mudos. Sabiam que somente em condies muito favorveis podiam ouvir dois ou trs transmissores oficiais ultra fortes de Syveron, cuja programao era irradiada em todas as direes e ampliada por meio de estaes retransmissoras. Os impulsos ultra luz chegavam at os confins da galxia an. Estou pegando alguma coisa. disse Tibora depois de algum tempo, enquanto a Tchar sobrevoava os recifes e pousava suavemente. Dentro de mais alguns minutos parou perto do hangar baixo. O campo defensivo entrou em colapso porque os takerers, ajudados por um traidor, destruram as estaes trafidim. O alarme de catstrofe foi dado em toda Morschaztas. Isto tambm vale para ns, Rem. E o Ganjo? Deve estar com os forasteiros, com os terranos vindos da extremidade do Universo. Prometeram ajuda. Quanto a isto as notcias so mais otimistas, mas deve ter havido catstrofes horrveis em muitos mundos. Ainda escapamos bem. Eu sabia por que escolhemos den para fixar residncia. afirmou Remtachatz. Aqui no corremos perigo. Em seguida saram da nave e dispensaram o veculo que iria transport-los. Percorreram a p a pequena distncia que os separava das casas. Era pouco depois do meio-dia. O sol azul brilhante estava bem alto no cu. Amanh Tibora e eu cuidaremos do conversor. Temos todas as peas sobressalentes de que precisamos. Nashal cumprimentou com um gesto de mo. Seguirei pelo atalho que vai para minha casa. At amanh... Os outros seguiram-no com os olhos e continuaram andando. No houvera nenhuma modificao em den, a no ser o fato de a plancie que ficava do outro lado do mar ter sido inundada. Mas Remtachatz sabia que naquela noite muitas estrelas novas apareceriam no cu. Uma nebulosa brilhante poderia ser vista junto ao horizonte, que at ento permanecera invisvel Gruelfin! O lar de todos os cappins!

3
Que aconteceu? perguntou Gucky assustado quando percebeu que nada tinha acontecido. O manipulador de energia descobriu logo. Falta energia! O fornecimento deve ter sido interrompido de novo, mas isto no tem nada que ver com a atuao de Guvalash. No dependemos das estaes trafidim. Vou dar uma olhada. No saiam daqui. Gucky saiu com ele da jaula gradeada de transmissor. Arhaeger voltou a colocar o controle do aparelho na posio zero. O que voc quer? perguntou Cershamon e fitou o rato-castor com uma expresso de espanto. No pode ajudar-me. Posso, sim. Vamos teleportar. Ser mais rpido. Est certo. A estao muito grande e no podemos perder tempo. As telas instaladas nos gigantescos centros de controle da estao tremeram e se apagaram. Em outros lugares houve descargas repentinas dos bancos de energia. Pela primeira vez em duzentos mil anos os coletores que deviam irradiar as energias para as estaes trafidim deixaram de ser abastecidos. Fora do centro de controle o campo defensivo entrou em colapso. Felizmente a Marco Polo j estava bastante longe dele para no correr nenhum perigo. Mas apesar disso Rhodan resolveu executar uma manobra linear que afastou a Marco Polo de vez da zona de perigo. Para trs ficou um jato espacial cujo comandante recebeu ordens de, se necessrio, arriscar a prpria vida para entrar no centro de controle e resgatar os membros do comando, se estes no conseguissem voltar nave atravs do transmissor. Gucky naturalmente no sabia disso, uma vez que no conseguira mais estabelecer contato teleptico com Fellmer Lloyd. Com os campos energticos surgidos de repente, que interferiam nas comunicaes pelo rdio, qualquer tentativa de estabelecer contato por esse meio estaria condenada ao fracasso. Rhodan tinha de levar a Marco Polo para fora da zona de perigo, e Gucky sabia disso. Mas tambm sabia que no o abandonariam. Se necessrio ainda poderia tentar teleportar para o espao csmico levando Ras e os outros. Ali acabariam encontrando a Marco Polo. A est. disse Cershamon depois de mexer em alguns controles. Todos os fusveis queimaram. Estabeleci um contato provisrio, mas no sei se podemos confiar nele. Talvez tenha de recorrer s minhas faculdades para que o transmissor receba energia. Desta vez Gucky no perdeu tempo. Agarrou o mutante farrog pelo brao e teleportou com ele para junto dos amigos. Vamos entrar na jaula! gritou. Conseguimos consertar a mquina. Foi feito o ajuste? Foi, para as coordenadas indicadas. confirmou Arhaeger. Devemos sair na Marco Polo, caso o respectivo terminal de recepo tenha sido ativado. Do contrrio... No se preocupe. tranquilizou-o Ras Tschubai. Os transmissores da nave permanecem constantemente ligados, principalmente na situao que estamos atravessando. Venham. No podemos perder um minuto que seja.

Os membros do grupo de comando entraram no transmissor. Mas Cershamon andou to devagar que ficou para irs. Gucky no prestou ateno aos seus pensamentos e ficou sem saber quais eram os planos do manipulador de energia, que parecia no confiar muito nos reparos que ele mesmo fizera s pressas. Arhaeger ps a mo na alavanca que ativava o transmissor. Pediu a Cershamon que entrasse logo na jaula gradeada, mas o manipulador de energia sacudiu a cabea. S ento Gucky percebeu alguma coisa. Leu nos pensamentos do farrog e descobriu quais eram seus planos. Cershamon queria coletar at mesmo os fluxos energticos desviados das estaes trafidim que comeavam a entrar em colapso para conduzi-los ao transmissor. Pretendia usar para isso at as energias liberadas pela imploso do campo defensivo. Se fizesse isso, ele mesmo no estaria no transmissor e ficaria para trs. No teria nenhuma chance de chegar Marco Polo. Mais uma vez Gucky agiu instantaneamente e sem consultar ningum. Agarrou Cershamon telecineticamente e empurrou-o para dentro da jaula do transmissor, que continuava aberta. Fechou a porta, tambm telecineticamente, sem ligar para os protestos do mutante. Ficou frente da porta de pernas afastadas, quase chegando a fazer figura ridcula diante do gigante que impedia de fugir. Voc no vai sair daqui, meu chapa! piou em tom exaltado. Quer sacrificar-se por ns, mesmo no sendo necessrio. Vamos logo, Arhaeger! Empurre essa chave. Estamos preparados. O rato-castor sorriu ironicamente. inclusive Cershamon. O gigante resignou-se com a situao que poderia representar sua salvao. O plano de sacrificar-se pelos amigos fracassara. Arhaeger empurrou a alavanca, e mais uma vez no aconteceu nada. Ainda no havia energia! Cershamon pegou Gucky de surpresa empurrando-o para o lado e abriu a porta. Antes que o rato-castor pudesse esboar qualquer reao, estava do lado de fora. Fixou os olhos das trs cabeas no condutor de energia que servia para abastecer o transmissor, decidido a cumprir seu plano. Mas a reao de Gucky foi instantnea. Agarrou o farrog. No faa bobagens! Vamos teleportar. Saiam, amigos. Agora que a coisa vai ficar interessante. Ras Tschubai ficou aborrecido com o tom petulante usado por Gucky. Como acha que vai teleportar? L fora um verdadeiro inferno, no temos a menor ideia de onde est a Marco Polo, o contato teleptico com Fellmer foi interrompido e voc quer teleportar. Que ideia brilhante! Merkosh estava com a tromba completamente enrolada, o que era um sinal de que no pretendia entrar na discusso desagradvel. Arhaeger tambm no sabia o que dizer. Gucky espantou as dvidas de Tschubai com um gesto ligeiro. O campo defensivo no existe mais. Logo, podemos teleportar sem problemas. De qualquer maneira o contato teleptico com Fellmer no meio deste inferno de energias descontroladas seria uma iluso. por isso mesmo que no o consigo. Quanto Marco Polo, daremos um jeito de encontr-la. Fechem os capacetes, senhores! Ras, encarregue-se de Merkosh e Arhaeger. Eu cuidarei de nosso beb gigante, para que no pense mais em fazer bobagens. Estavam no corredor, que se abria para formar a sala do transmissor. Ras enganchou o brao no de Merkosh e Arhaeger, depois que todos tinham examinado seus capacetes espaciais. Gucky agarrou o brao de Cershamon com uma das mos, enquanto com a

outra mantinha contato com Merkosh. Desta maneira formaram uma unidade de teleportao e no se perderiam depois da rematerializao. Gucky fez um sinal para Ras. Estavam com o rdio ligado. Ele funcionava, apesar da interferncia dos fluxos energticos. Pronto? Vamos dar o fora daqui. Uma hora-luz em direo ao centro. Desmaterializaram e percorreram instantaneamente a distncia gigantesca. O campo energtico j no representava nenhum obstculo. Ficaram suspensos no espao vazio, cercados apenas pelo vazio infinito salpicado de milhares de estrelas visveis a olho nu. A maior parte do espao era ocupada por Gruelfin, a galxia gigante mais prxima. Os dois farrogs esforaram-se para ficar calmos. J conheciam as faculdades dos dois teleportadores, mas para eles devia ser uma experincia horrvel ficarem suspensos no espao com uma reserva de oxignio bastante limitada. J conseguiu contato? perguntou Ras Tschubai. No. No estou recebendo nada, nenhum pio. Continuarei tentando. Cuide do rdio. Talvez estejam transmitindo. Pelo que Gucky pde verificar, os impulsos telepticos ainda eram desviados pelos fluxos energticos desorientados, que talvez os absorviam completamente. Havia outro problema. Em que direo ficava a Marco Polo? Se conhecesse a direo aproximada seria mais fcil concentrar-se em Fellmer Lloyd, mas do jeito que estavam as coisas dependia da imaginao e era obrigado a espreitar em todas as direes. Aproveitaram o tempo, quase exatamente uma hora, e esta hora foi suficiente para que as ondas luminosas do centro de controle os atingissem. Desta forma viam o que tinha acontecido uma hora atrs. Tinham uma viso tica do passado. Presenciaram uma catstrofe. O campo defensivo implodiu. e isto pouco antes de eles terem fugido. Implodiu em meio a uma luminosidade ofuscante, que segundo parecia no produziu estragos visveis. Mas em seguida, depois de alguns minutos, o gigantesco centro de controle e o transmissor circular foram destrudos por uma gigantesca exploso atmica. Parecia que todas as energias armazenadas se tinham liberado espontaneamente numa frao de segundo. Alm disso, toda a matria existente na respectiva rea, isto , na zona do Arrival, transformou-se em energia, que tambm foi liberada. Um sol gigante formou-se no lugar em que antes ficara a zona do Arrival. Dilatou-se velocidade da luz. Se a Marco Polo tivesse ficado perto do campo defensivo, estaria perdido. Rhodan agira corretamente ao levar a nave insubstituvel a um lugar seguro antes que fosse tarde. Escapamos de morrer assados. afirmou Gucky em tom de perplexidade. Ainda bem que no segui o conselho de Cershamon. Se fosse por ele, ainda estaramos l, discutindo. Estaramos coisa alguma! corrigiu Ras em tom seco. Os dois farrogs ficaram calados. Merkosh tambm no disse nada. Parecia entretido com seus prprios pensamentos. Gucky no tinha tempo para se preocupar com eles. Nenhum deles imaginava que h pouco menos de uma hora o jato espacial enviado por Rhodan passara perto deles, invisvel e fora de seu alcance. O comandante imaginara a catstrofe iminente mais do que a calculara e entrara imediatamente no espao linear. Conhecia a posio aproximada da Marco Polo, a quatro anos-luz da arrivazona.

Temos de seguir em frente, Gucky. disse Ras, No adianta ficarmos aqui para esperar uma coisa que nunca acontecer. Talvez os impulsos melhorem se nos afastarmos do local da catstrofe. As energias liberadas tambm se propagam velocidade da luz. Somente os choques do campo sextadim se deslocam instantaneamente. Ser que tambm perturbam? possvel que sejam somente eles que interrompem os contatos telepticos; no sei. Neste caso a distncia no far nenhuma diferena. Mas no custa tentar. Que distncia vamos percorrer? Um ano-luz, na mesma direo. Acho que o mais lgico. Saltaram. O panorama mudou de novo. Dentro de um ano ver-se-ia neste lugar uma nova recm-formada, brilhando no mesmo lugar. Os fluxos energticos da zona do Arrival ainda no tinham chegado a esse lugar, mas o espao estava repleto de ondas de choque energtico das mais variadas espcies, que interromperam tanto as comunicaes pelo rdio como os contatos telepticos. Mas no completamente. Estou recebendo alguma coisa. disse Ras. So sinais muito fracos. Rhodan deve imaginar que nos encontramos no espao e precisamos de ajuda. Certamente nos procurar. Ainda no h nenhum sinal de Fellmer? Nada. Em condies normais Gucky no teria a menor dificuldade em captar os impulsos mentais de Fellmer a vrios anos-luz de distncia, ainda mais que o telepata fora incumbido de manter contato com ele. Mas o retorno abrupto de uma galxia inteira ao conjunto espaciotemporal da terceira dimenso nem de longe poderia ser considerado um acontecimento normal. Certa vez Gucky teve a impresso de que havia impulsos mentais distantes e muito fracos tateando seu consciente. Mas antes que pudesse concentrar-se neles, desapareceram. Compreender que na situao especial em que se encontravam a distncia fazia alguma diferena, embora fosse um fator que normalmente quase no interferia nas comunicaes telepticas. S pode ser a Marco Polo. disse Ras de repente. Liguem os receptores. Darei a frequncia... E uma faixa de emergncia. Talvez vocs escutem melhor que eu... Gucky deixou desligado seu receptor. Em sua opinio quatro pessoas eram o suficiente para examinar eventuais transmisses de rdio. Preferiu concentrar-se em sua tarefa, que era estabelecer contato teleptico com Fellmer. Uma das duas coisas tinha que dar certo. Mas Ras e os outros tiveram mais sorte ao menos por enquanto. A um sinal do teleportador, Gucky voltou a ligar o rdio. Que foi? Sem dvida a Marco Polo. Est fornecendo sua posio. Acontece que no tenho a menor ideia de quais sejam nossas coordenadas. Pelos meus clculos a distncia de trs anos-luz, se no interpretei mal o que disseram. Trs anos-luz seguindo na mesma direo. Vamos teleportar. No temos nada a perder. Pela segunda vez Merkosh entrou na conversa. Temos, sim! contestou. A vida! o que podemos perrrderrr... Voc tem toda razo! confirmou Gucky em tom sarcstico. Mas s se no fizermos nada alm de esperar que morramos sufocados. Ras! Trs anos-luz...

Mais uma vez notaram uma diferena depois do salto. Gruelfin continuava do mesmo tamanho, pois diante da distncia enorme, trs anos-luz no faziam a menor diferena. Mas algumas estrelas mais prximas tinham sofrido um deslocamento acentuado em relao s constelaes que ficavam atrs delas. Transmisses de rdio! informou Ras depois de alguns segundos. A Marco Polo deve estar bem perto. Gucky acenou ligeiramente com a cabea, mas no desligou o rdio. Tambm ouvira a transmisso, mas ao mesmo tempo estabelecera contato teleptico com Fellmer Lloyd. A comunicao foi perfeita. Ainda havia certas oscilaes na intensidade dos impulsos, mas eles nunca ficavam to fracos que o rato-castor no pudesse compreend-los. Dali em diante no havia mais nenhum problema. Gucky determinou a posio exata de Fellmer. Os dois teleportadores no conseguiram fixar a distncia, apesar do contato teleptico quase perfeito, mas sim a direo. Uma teleportao direcional devia levar Gucky e seus companheiros diretamente para dentro da nave. Mais precisamente, para perto de Fellmer Lloyd, cujo fluxo mental ininterrupto transformou-se numa espcie de radiofarol. Foi uma teleportao bem-sucedida. Rematerializaram no camarote de Fellmer Lloyd. O telepata est deitado na cama, completamente descontrado, para concentrar-se em sua tarefa. Quando as cinco pessoas apareceram no pequeno recinto, ergueu-se abruptamente. Seu rosto radiante mostrava a alegria pela volta dos companheiros que julgara perdidos. Deve ter sido por pouco. Onde estiveram metidos o tempo todo? Os cinco tiraram os capacetes. Quem deveria fazer esta pergunta somos ns. respondeu Gucky, que j parecia ter esquecido a tenso nervosa das ltimas horas. Mal a situao fica crtica, vocs do o fora e nos deixam na mo. Que maneira de... Fellmer comeou a rir. Acha mesmo? E se tivssemos ficado? Como estaramos? A vocs teriam sido corajosos, mas infelizmente estariam mortos. Antes ser precavido e estar vivo! Fellmer levantou e foi para perto do intercomunicador. Acho que Rhodan deve estar interessado em ouvir o que tm para contar. O centro de controle ainda existe? Vimos quando foi destrudo, provavelmente por fluxos energticos mal orientados. Ainda escapamos em tempo. O rosto de Rhodan apareceu na tela. Quando viu Gucky, suspirou aliviado. Graas a Deus! foi tudo que conseguiu dizer. Anunciando o regresso do grupo-tarefa disse Gucky e at ficou em posio de sentido. A tarefa principal no pde ser cumprida por causa de circunstncias adversas. Mas quero que tome conhecimento de que resolvemos tentar de novo, e isto quanto antes. Rhodan esboou um sorriso. Voc nunca desanima, no mesmo? Mais um comando. Nem sequer sabemos tudo que aconteceu. Posso garantir que estou mais que contente por estarmos em segurana por enquanto. Quando poderei receber um relatrio? J!

Rhodan acenou com a cabea. Muito bem. Venham sala de comando. Os outros tambm querem saber o que aconteceu... J estamos saindo. interrompeu Gucky. *** A nave-capitnia de Ovaron, a Poycara, estava nas proximidades. O Ganjo foi para bordo da Marco Polo por meio do transmissor, para presenciar a apresentao do relatrio do comando especial. Soube por meio das testemunhas diretas da destruio do centro de controle e do transmissor circular da zona do Arrival. O jato espacial que Rhodan deixara l para um caso de emergncia retornara em perfeitas condies. O comandante no chegara a ver a exploso observada por Gucky e seus companheiros. Uma coisa era certa. A ligao pelo transmissor entre Morschaztas e a nuvem vermelha de Terosh no existia mais, e no havia mais uma nica estao trafidim que funcionasse, pois era certo que Morschaztas voltara ao Universo normal. Com isto o perigo de um ataque dos takerers tornava-se iminente. Mas mesmo neste ponto as opinies dos principais interessados eram diferentes. S mesmo uma discusso franca poderia esclarecer a forma de pensar de cada um e cristalizar o curso provvel dos acontecimentos. Ovaron contribuiu com algumas novidades. Segundo as notcias recebidas da Me-Primitiva, Terosh transformou-se numa nova. Ela se expande velocidade da luz, contrariando as leis da natureza. O acontecimento no pode ser percebido oticamente. Teramos de esperar mais de oitenta mil anos. Mas a Me-Primitiva dispe de recursos que lhe permitem registrar o processo depois de alguns dias. Quanto aos coletores que se encontram na nuvem vermelha, temos certeza de que Guvalash os levou a um lugar em que no correm perigo. Graas ao controle que tem sobre eles, isso no foi difcil. Devem concentrar-se em algum setor espacial e possvel que dentro de pouco tempo saibamos onde isso aconteceu. No devemos esquecer outra circunstncia. observou Atlan, que acompanhara atentamente a exposio do Ganjo. Acho pouco provvel que a frota do Tachkar ainda esteja concentrada nas imediaes da nuvem vermelha. H vrios motivos para isso. Os takerers precisam saber o que aconteceu depois que Guvalash interrompeu o funcionamento das estaes trafidim. Isto deveria acarretar duas consequncias: o retorno de Morschaztas ao espao normal e o aquecimento da nuvem vermelha e sua transformao numa nova. Por isso seria um contrassenso os takerers permanecerem por perto. O que vimos no deve passar de alguns contingentes da frota. O grosso espera em outro lugar o momento de entrar em ao, que deve vir logo. O Tachkar sabe mais ou menos onde encontrar Morschaztas, embora no possa ter a percepo tica de seu retorno ao espao normal. A luz de Gruelfin nunca deixou de chegar a Morschaztas e por isso Gruelfin se tornou visvel imediatamente para ns. Mas a recproca no verdadeira. Enquanto Morschaztas permanecia no hiperespao no havia impulsos luminosos que pudessem percorrer a longa distncia. So circunstncias que no devem ser esquecidas. Que sugerem, amigos? perguntou Ovaron. No se esqueam de que a repentina falta da camuflagem pelo campo sextadim provocou um estado de pnico entre os ganjsicos. De repente sente-se que uma proteo que durou duzentos mil anos no existe mais. Vejo-me obrigado a transmitir constantemente mensagens tranquilizadoras

pelo hiperrdio. Meu comandante de frota, o Almirante Tarino, ainda no esteve em condies de informar que suas foras esto prontas para entrar em ao. No estgio atual de completa confuso um ataque dos takerers representaria uma catstrofe. Rhodan encarou Ovaron e disse: O senhor sabe que na situao atual no o abandonaramos nunca. Isso eu sei, mas est na hora de os ganjsicos e seu Ganjo se tornarem independentes. A traio de Guvalash pode ter seu lado bom ao antecipar os acontecimentos que devero levar a isso. No temos alternativa. Somos obrigados a defender-nos. O senhor nos ajudar, Perry, mas s dispe de uma nica nave. A Marco Polo equivale a milhares de unidades, Ovaron. E no se esquea das pessoas capazes que temos: os mutantes, os especialistas! Juntos formaremos um poder que nossos inimigos dificilmente podero enfrentar. Se fosse o senhor, sentir-me-ia mais confiante. Nossos centros de telerastreamento ainda no descobriram onde se encontra a frota dos takerers. isto que me deixa preocupado, Perry. Onde se meteram? Onde esto escondidos, esperando o momento de atacar-nos? Entre a nuvem vermelha e Morschaztas. respondeu Atlan em tom convicto. onde devemos procur-los. Se espalhar minha frota no sobrar nada para... Procuraremos sozinhos! disse Rhodan em tom decidido. Os instrumentos instalados na Marco Polo permitem detectar a frota takerer a muitos anos-luz de distncia. No se preocupe, Ovaron. Tambm somos bastante fortes para defender-nos. Pode ficar tranquilo. Gucky pigarreou. At ento ficara sentado em atitude modesta no meio dos outros, calando a boca. Mas achava que j estava na hora de tambm dizer uma palavrinha. Quero pegar esse cara chamado Guvalash e neutralizar sua influncia. Ningum me impedir de conseguir isto. Ser que ningum percebeu que a guerra terminar antes de comear se conseguirmos neutraliz-lo? Este pode ser o fator decisivo. reconheceu Ovaron, que compreendeu imediatamente aonde Gucky queria chegar. Mas no ser fcil consegui-lo. O Tachkar sabe quanto vale Guvalash e o que ele pode fazer. Protege-o de forma a garantir que ningum poder chegar perto. Sei perfeitamente que tudo depende de pormos as mos nele, sendo que o controle exercido por Guvalash vale mil vezes mais que ele prprio. Se descobrirmos onde est a frota, retrucou Gucky zangado o traidor estar maduro. Ovaron fitou Rhodan com uma expresso indagadora. Sabia perfeitamente que sobre isto no podia decidir nada. Cabia a Rhodan resolver. Rhodan compreendeu a indagao muda. Como sabe, estava em nossos planos encarregar Gucky de chefiar um comando especial. A primeira tentativa fracassou. No existe nenhum inconveniente em tentarmos de novo, depois que tivermos localizado a frota dos takerers. E acho que ningum duvida de que isto ns faremos. Gostaria de ir tambm... O senhor fica aqui. recusou Rhodan. Tem muita coisa a fazer em Morschaztas. Trate de resolver seus problemas polticos internos, Ovaron, e tente ignorar o perigo de uma invaso dos takerers. Deixe o velho amigo por nossa conta. De qualquer maneira temos contas a ajustar com o Tachkar... ...contas bem cabeludas! piou Gucky zangado.

Rhodan acenou com a cabea. Sim, pode-se dizer assim. Mas existe outra circunstncia que no tem nada a ver com os laos de amizade que nos unem. Estou pessoalmente interessado em que o conflito entre os ganjsicos e os takerers termine quanto antes. Com isto elimino o perigo ainda presente de uma pedoinvaso de nossa galxia. Alm disso, fao questo de concluir quanto antes minha misso em Gruelfin e voltar minha galxia. Mas para isto necessrio que aqui reine a paz e o senhor recupere a influncia sobre seu povo, Ovaron. J compreendeu que no apenas a amizade que me leva a fazer o que fao? O Ganjo estendeu ambas as mos. Eu sei, Perry, eu sei. Mas um motivo lgico no pode desvalorizar a motivao inspirada na amizade. Sei que daqui em diante os terranos e os cappins sero amigos para sempre, e que o povo takerer ficar satisfeito em poder servir a um Tachkar honesto e bondoso. Um Tachkar que tambm seja nosso amigo, Perry. Falando francamente, isso me faz lembrar certos acontecimentos que se verificaram h apenas mil e quinhentos anos. disse Atlan. Foi na Via Lctea. Rhodan e eu tornamo-nos amigos, juntamente com dois povos csmicos. Aliamo-nos e repelimos todos os ataques desfechados por civilizaes estranhas civilizaes que tinham sede de poder em nossa galxia, bom dizer. S mais tarde tivemos de enfrentar povos que habitavam uma galxia que costumamos chamar de Andrmeda. Mas uma amizade entre uma galxia e outra uma coisa que nunca consegui imaginar direito. Acho que esta amizade tornou-se realidade antes de podermos absorv-la em nossas mentes. Ovaron fitou-o com uma expresso amvel. Obrigado, Atlan. O senhor disse o que trago no fundo da alma. Se Gruelfin e a Via Lctea, que fica a mais de trinta e dois milhes de anos-luz, se aliarem, nem um universo de adversidade poderia abater-nos. Ovaron suspirou. Mas antes de discutir isto devemos pedir a opinio do Tachkar. E a chegamos novamente onde comeamos... Rhodan bateu levemente na mesa com os dedos de ambas as mos. Isto significava: chega de conversa mole, vamos agir. Os outros olharam-no ansiosamente. A Marco Polo partir daqui a uma hora. Por enquanto tomar a direo de Gruelfin. Gucky e sua equipe ficaro de prontido. Ovaron volta para Syveron e trata de acalmar seu povo. Algumas unidades avanadas permanecero constantemente em contato conosco, sem interferir nos acontecimentos. Acho que isto... Gucky levantou e saiu caminhando todo empertigado. Via-se que sobre seus ombros pesava a responsabilidade pela sorte de duas galxias. Rhodan seguiu Gucky com os olhos e encerrou a discusso. Segurou Ovaron pelo brao para lev-lo ao transmissor. Antes que voltassem a encontrar-se, tudo estaria decidido...

4
A espera exasperante enervou at mesmo o rato-castor, que tinha um couro grosso. Estava sentado na cabine do teleportador, com Merkosh e Ras Tschubai. Cershamon e Arhaeger tinham-se instalado confortavelmente ao lado. Os dois farrogs estavam dormindo. A segunda etapa linear. constatou Ras e olhou para a tela do intercomunicador acoplada grande tela panormica da sala de comando. Por enquanto nada. Voc no aguenta esperrrarrr. cochichou Merkosh delicadamente. Precisava cuidar-se com sua voz trovejante. No sei quantos anos-luz percorrremos em cada etapa, mas no se esquea de que podem serrr oitenta e cinco mil ao todo. A clebre agulha num palheiro no representa nada em comparao com isto. afirmou Gucky em tom indiferente. Felizmente dispomos de excelentes rastreadores. Com eles no devemos ter dificuldade em encontrar uma concentrao de naves. Devem ser cinquenta mil unidades. Talvez at seja mais. Uma voz metlica anunciou o incio da terceira etapa linear. Se ainda no der em nada, tiro o traje de combate. prometeu Ras. No adianta ficar com ele durante dias. Voc no vai fazer nada disso! Gucky parecia zangado de verdade. um pequeno incmodo que voc tem de aceitar se quiser fazer parte de meu comando especial. Devemos estar preparados para entrar em ao a qualquer momento. Parece que voc est louco para ser derrubado pelos takerers. disse Ras contrariado. A terceira etapa linear: Agora! disse a voz metlica do rob de navegao do lugar em que ficava a tela. As estrelas desapareceram por alguns minutos. Quando a Marco Polo voltou a mergulhar no espao normal, seus aparelhos de rastreamento comearam a trabalhar imediatamente. A nave encontrava-se a vinte e cinco mil anos-luz do limite sul da galxia an Morschaztas. Dentro de instantes foi constatada uma grande concentrao de matria, e isto num setor em que ela no deveria existir. S podia tratar-se de espaonaves, a no ser que tivesse havido a formao de um novo planeta ou de um sol escuro, o que era pouco provvel. Em tom frio e com toda preciso foram fornecidos os resultados da interpretao dos dados. Cem mil unidades em formao desordenada. A distncia de exatamente setecentos anos-luz. Locomoo em velocidade infra luz na direo de Morschaztas. Final. Final! disse Gucky em tom seco, para acrescentar entusiasmado: o final da longa espera. Rhodan, que se encontrava na sala de comando, informou tripulao e ordenou o regime de prontido mxima. Uma distncia de setecentos anos-luz no representava nada para a Marco Polo. Podia ser percorrida em uma nica etapa linear de pouca

durao e a os rastreadores dos takerers reagiriam. Era um milagre que isso ainda no tivesse acontecido. De qualquer maneira este fato levou as pessoas a tirar certas concluses. Atlan, o velho ttico, exprimiu-as. Ao que tudo indica, os takerers ainda no chegaram a um acordo sobre o que devem fazer. o que se conclui da disposio das unidades da frota ou melhor, da falta de ordem em suas formaes. Se no interpretei mal os impulsos de rastreamento recebidos, Perry, a frota dos takerers formada por um conjunto catico de naves que se juntaram ao acaso. Tanto melhor para ns. Quando aparecermos perto deles, a surpresa dever ser tamanha que sua resistncia se reduza ao mnimo. Um fogo concentrado seria fatal at para a Marco Polo. Atlan tinha suas dvidas. Quer dizer que voc pretende atac-los? Cem mil naves? o arcnida sacudiu a cabea. No acha que uma loucura? No acredito, Atlan. Naturalmente teremos de recuar imediatamente depois que se tiverem recuperado da surpresa e comearem a revidar o golpe. Faremos sair todos os cruzadores e corvetas, para que os takerers sejam obrigados a dispersar suas foras. Foi mais ou menos o que planejamos, mas ningum esperava encontrar cem mil unidades. Seria uma loucura total atacar um inimigo to forte. a nica coisa que podemos fazer se quisermos que Gucky entre em ao. E precisamos libertar os coletores da influncia de Guvalasch. No temos alternativa. Atlan continuava ctico. Quanto tempo voc acha que Gucky ter? O que acontecer se tivermos de recuar antes que a misso seja concluda? Nesse caso Gucky e seus companheiros ficaro em situao difcil. Desta vez no. O comando especial dispor de um jato. O piloto ser o Major Mentro Kosum. Como um emocionauta, suas reaes seriam mais rpidas que as de todos os takerers juntos. Alm disso, um jato espacial to pequeno que no pode ser detectado no meio de uma concentrao de naves deste tamanho. Acho que poder movimentar-se entre as unidades takerers sem ser notado, ainda mais que, segundo parece, estes permanecero ocupados com seus prprios problemas. Os preparativos foram iniciados. Ao ser dada a prontido, os oficiais e tripulantes dos cinquenta cruzadores e das cinquenta corvetas foram para bordo de suas naves, onde passaram a receber ordens de Rhodan diretamente da sala de comando da Marco Polo. Foi ordenada a prontido de decolagem, e dali a pouco se forneceram os dados exatos da pequena etapa linear que os faria percorrer setecentos anos-luz. Para que a surpresa fosse completa, seria necessrio que as cem naves menores e a Marco Polo voltassem ao espao normal juntas, entre os takerers. Os clculos extremamente complicados tinham de ser realizados com um grau de preciso que garantisse uma diferena de mais ou menos um minuto-luz no mximo. Os ltimos minutos custaram a passar... *** O Major Mentro Kosum era o segundo oficial cosmonutico da Marco Polo. Tinha cerca de quarenta anos. Como emocionauta e piloto-chefe de todos os tipos de espaonaves tinha angariado um grande arsenal de experincias que lhe foram de uma

utilidade incrvel nas misses de que participou. E bem verdade que quem o visse pela primeira vez no suspeitaria de que ele possua toda essa experincia. Kosum tinha quase dois metros de altura, era magro e usava cabelos cor de ferrugem longos, que o incomodavam constantemente. Quando em ao e toda vez que era obrigado a usar traje espacial, enrolava os cabelos em cima da cabea e fazia um n. Rhodan lhe recomendara vrias vezes que os cortasse, mas Kosum jurava que se demitiria da frota se fosse obrigado a desfazer-se desse adorno. Rhodan teve de conformar-se, pois em hiptese alguma queria perder um oficial to importante. Mas no eram somente os cabelos e a competncia que distinguiam Mentro Kosum. O que mais chamava a ateno nele era uma petulante falta de respeito, que j deixara desesperado mais de um superior. J acontecera ele perguntar, com as mos nos bolsos, a um almirante que fazia uma inspeo na Academia Espacial, onde ficava o botequim mais prximo. Antes que a autoridade se recuperasse da surpresa, Mentro saiu andando, dando a impresso de que ficara surdo e mudo. Outra coisa apreciada e temida ao mesmo tempo eram os versos que costumava fazer nas horas vagas. No menos temveis eram suas comparaes, que usava em todas as oportunidades apropriadas ou inapropriadas. Mas apesar de tudo Rhodan no podia imaginar um piloto melhor para o jato espacial que conduziria o comando chefiado a Gucky durante a misso especial. Se havia algum capaz de trazer os mutantes de volta Marco Polo era o Major Mentro Kosum. Quando Rhodan avisou o major de que iria participar da misso, ele estava de folga. Estava deitado na cama, pensando. A Marco Polo acabara de iniciar a terceira etapa de voo linear. Rhodan informou-o sobre os detalhes da misso arriscada e ressaltou que Gucky seria o chefe do grupo-comando. Mentro tomou conhecimento da novidade, mas continuou preguiosamente deitado na cama. Olhou desconfiado para Rhodan, cujo rosto o contemplava da tela. Conheo Gucky e sei que mais uma vez se trata da salvao do Universo, ameaado da destruio certa. mais ou menos isso, major. O senhor vai achar graa. Realmente o destino da galxia an Morschaztas depende em grande parte do xito da misso. Foi por isso que o escolhi como piloto-chefe do jato espacial que levar o grupo de comando ao destino. Quando ser isso, chefe? Rhodan sorriu ironicamente. Pode comear a amarrar os cabelos, major... A tela apagou-se. Mentro ficou deitado mais alguns minutos, suspirou e levantou. Os primeiros passos levaram-no para a frente do espelho do banheiro, onde comeou imediatamente a fazer o que Rhodan acabara de sugerir. Se esse rato espacial fizer gozao de novo por causa dos meus lindos cabelos, farei um n em seu rabo de castor. disse. A Marco Polo estava iniciando a ltima etapa de voo linear quando Mentro saiu do camarote e se dirigiu ao hangar, para certificar-se de que o jato espacial estava pronto para decolar. Colocou o traje de combate e aguardou a ordem que lhe seria dada pessoalmente por Rhodan. *** Tinha de ser logo esse Mentro Kosum!

Estavam sentados em um dos cantos do gigantesco hangar, esperando. Gucky olhou para os jatos espaciais enfileirados, um dos quais devia ser o que os levaria para perto dos takerers. Ras Tschubai, Merkosh, Cershamon e Arhaeger estavam com ele. Todos tinham colocado os trajes de combate. Rhodan dera ordem para que recebessem armamentos especiais: mais um fuzil energtico, algumas bombas portteis e mais uma srie de surpresas para uma emergncia. Por que no gosta dele? perguntou Ras espantado. Mentro um oficial muito competente. Pode-se confiar plenamente nele. Vive dizendo cada bobagem, Ras. Que nem voc, meu chapa. Tratem de fazer as pazes, seno haver problemas. Voc o chefe do comando especial, mas nem por isso deve usar o cargo para resolver questes pessoais e descarregar sua raiva nos pobres subalternos. O Kosum no tem nada de um pobre subalterno. contestou Gucky. Mas no se preocupe. No lhe farei nada. Mas sei que trama coisas duvidosas. No se esquea de que leio pensamentos. Merkosh cuidou principalmente dos aspectos prticos. Acompanhava os acontecimentos na tela de intercomunicao do hangar. Daqui a dez minutos entrrrarrremos no espao linear pela ltima vez. Quando sairrrmos, a bomba vai estourrrarrr. Sugirrro que procurrremos Kosum. Quando chegarrr a orrrdem de decolarrr, devemos estarrr no jato espacial. E esta orrrdem deve serrr dada logo. Merkosh tem razo. concordou Ras e levantou. Vamos. Atravessaram o hangar e chegaram ao jato pronto para decolar, que estava estacionado perto da eclusa. A espaonave em forma de disco estava apoiada num trilho sobre a qual deslizaria para o espao, atravs da eclusa, assim que fosse dado o impulso de decolagem. Mentro Kosum estava sua espera embaixo da eclusa. Quanto mais tarde chegarem os convidados, mais agradvel ser a noite! cumprimentou em tom jovial e estendeu as mos. Alegrem-se, valentes entre os valentes. Entrem na sala de visitas... Gucky levantou o nariz e farejou o ar. Tomara que tenha arejado bem essa canoa. piou. Mentro fitou-o com uma expresso de perplexidade. Por que haveria de fazer isso? Voc no esteve dentro dela. Tamanho atrevimento fez com que Gucky ofegasse. O rato-castor caminhou orgulhosamente para a escada. Ras sorriu, apertou a mo de Kosum e seguiu o rato-castor. Merkosh apresentou o piloto aos dois farrogs. Depois disso entraram no jato espacial. Encontraram-se na sala de comando no muito espaosa, depois de Mentro ter fechado a entrada. Gucky sentou direita do piloto, enquanto Ras se acomodou na terceira poltrona de comando. A esteta transparente que os cobria permitia que enxergassem perfeitamente em todas as direes. Podemos ficarrr de p? perguntou Merkosh. Kosum virou a cabea. Desculpem. Quase me esqueci. L embaixo h poltronas. Tragam-nas para que possamos ficar juntos. Eram poltronas leves com placas magnticas nas pernas, que ficavam grudadas no cho metlico. Os trs mutantes tambm se instalaram confortavelmente.

A tela estava ligada. Havia contato direto com a sala de comando da Marco Polo. Mais um minuto para a ltima etapa... Ningum disse nada. At Gucky ficou com a boca calada, embora justamente naquele momento tivesse muita coisa para dizer. *** Rhodan e Atlan estavam sentados frente da tela panormica, ansiosos. O centro de artilharia estava de prontido. H algum tempo os cinquenta cruzadores ligeiros e igual nmero de corvetas tinham entrado em formao em redor da nave me, para acompanh-la, atravs do espao linear. Tambm estavam com os canhes em posio de tiro. Antes disso houvera uma discusso violenta entre Atlan e Rhodan. O ltimo surpreendeu todo mundo defendendo a opinio que desta vez no podiam ter nenhuma considerao, para garantir o efeito-surpresa. Achava que se devia abrir fogo sem aviso contra o inimigo em condies de superioridade. O passado mostrara que qualquer tentativa de negociao estaria condenada ao fracasso, especialmente agora que os takerers tinham destrudo as estaes trafidim e estavam novamente com tudo na mo. J Atlan achava que se devia abrir fogo ao acaso contra as naves ovais do inimigo, somente para criar confuso. Rhodan recusou terminantemente esta proposta. Alegou que os takerers notariam imediatamente que estavam tendo considerao e interpretariam mal esta atitude. Revidariam com um golpe fulminante. Atlan acabou cedendo aos desejos de Rhodan. Reconheceu que desta vez qualquer espcie de considerao s poderia significar a morte. Mais dez segundos... Voo linear! Manobra de entrada! O mundo que cercava a Marco Polo modificou-se de um instante para outro. No lugar em que ainda h pouco se via o espao vazio estavam as naves dos takerers. Estavam em completa desordem, conforme mostrara o telerastreamento, mas elas se apinhavam no espao. Seria impossvel, do ponto de vista puramente militar, identificar a nave-capitnia em meio s unidades que se movimentavam sem seguir nenhum plano. Mas a finalidade da misso era esta. Guvalash, e talvez at o Tachkar estavam a bordo da nave-capitnia. Era o mesmo Tachkar que, seguindo a tradio dos antepassados, governava com sangue e brutalidade, para subjugar os povos de uma galxia. Um Tachkar que queria conquistar a Via Lctea! O inimigo dos ganjsicos, mas tambm dos terranos! A distncia entre as naves naturalmente era relativamente grande. Se a presena da Marco Polo e das cem naves que a acompanhavam pudesse chamar a ateno, s poderia ser por causa da forma. As unidades dos takerers eram parecidas com ovos gigantes, enquanto todas as naves terranas eram em forma de esfera. Rhodan olhou para o rosto ansioso de Mentro Kosum, que o fitava da tela. Est na hora, major. Esperem at que ns comecemos a atirar. Ser mais ou menos dentro de trinta segundos. E no se esquea de que, se necessrio, realizaremos saltos lineares de pequena distncia, mas sempre voltaremos para poder recolh-los. O ponto de encontro ser a um ano-luz da zona do Arrival, caso percamos contato. Depois de hesitar um instante, acrescentou: Boa sorte!

Obrigado, senhor. Neste instante a Marco Polo abriu fogo contra a nave takerer mais prxima. Os cruzadores ligeiros e as corvetas entraram em ao, dispersando-se em todas as direes. Os takerers ficaram to surpresos que no puderam defender-se logo. Alm disso, parecia que no momento estavam praticamente sem comando. Suas comunicaes pelo rdio foram vigiadas ininterruptamente na sala de comando da Marco Polo. Quando as mensagens no eram em cdigo, fazia-se logo a traduo. Parecia que nem os comandantes das esquadrilhas sabiam o que estava acontecendo. E, o que era mais importante, ningum sabia onde se encontrava o Tachkar. O centro de artilharia abriu fogo contra o alvo mais prximo, enquanto uma das eclusas do hangar se abria. O jato espacial que levava o grupo de comando literalmente caiu para fora da Marco Polo e seguiu por algum tempo para baixo. Como se esperara, o disco de trinta metros de dimetro era muito pequeno para ser notado no meio do caos. Acelerou sem problemas e entrou na rota, mas Kosum s fez isto quando teve certeza de que no seriam atingidos por acaso pelos tiros disparados por uma das naves terranas. Atlan estava sentado ao lado de Rhodan quando o jato espacial saiu em alta velocidade. O veculo desapareceu entre as naves dos takerers. Tomara que voltemos a v-los. disse em tom preocupado. No me lembro de j ter visto nosso pessoal numa situao to desesperadora. No gosto de fazer isto. confessou Rhodan. Mas confio na extraordinria capacidade de reao de Kosum e nas faculdades de nossos mutantes, isto sem falar no fato de que Gucky certamente ficaria bastante ofendido se mostrssemos a inteno de det-lo. E verdade. concordou Atlan. Ele quis assim. Vo conseguir! Tambm espero... A esfera de dois e meio quilmetros cuspia fogo enquanto penetrava cada vez mais nos grupos gigantescos dos takerers confusos. Algumas aes defensivas fracassaram. A surpresa foi muito grande. De repente uma voz dura, acostumada a dar ordens, saiu dos radio receptores, transmitindo as primeiras instrues sensatas para as operaes defensivas. A ordem foi a destruio completa do inimigo que aparecera de repente. Era a voz do Tachkar.

5
Quando o jato espacial saiu do hangar onde estava protegido e precipitou-se no inferno energtico, Gucky fechou instintivamente os olhos. Apesar dos filtros luminosos que Kosum tivera o cuidado de colocar sobre a cpula, a luz era muito ofuscante. Alm disso, havia a sensao terrvel de que a qualquer momento se podia ser atingido por um dos feixes energticos mortais. Quem dera que eu soubesse em que direo devemos procurar. disse Kosum depois que se tinham afastado um pouco da Marco Polo, que antes parecia um vulco em erupo. No tem nenhuma base, Gucky? Como poderia ter? Recebo milhes de impulsos mentais que tenho de classificar. Isto exige tempo e mais calma do que tenho. Sugiro que sigamos sempre em frente. Quando perceber alguma coisa, avisarei. Trate de proteger-nos para que no sejamos derrubados de propsito ou por engano. O resultado seria o mesmo. disse Ras. No gostaria nem de uma coisa nem de outra. Gostaria que calassem a boca. pediu Kosum. Sigam o exemplo dos outros. Eles esto calados por estarem com medo. disse Gucky e mergulhou numa espcie de meditao graas qual era capaz de classificar os impulsos mentais recebidos segundo certo modelo. Era mais ou menos como se procurasse certo transmissor na escala de um rdio. Kosum engoliu a observao sarcstica que ia fazer. Teve muito trabalho dirigindo o jato espacial de maneira a manter o pequeno veculo sempre entre duas naves dos takerers. Desta forma evitava que atirassem neles, pois o inimigo colocaria em perigo suas prprias unidades. Sempre que descobria um espao vazio acelerava ao mximo para penetrar mais profundamente na gigantesca aglomerao dos takerers. Parecia que Arhaeger j se recuperara um pouco do susto que levara. Adaptou-se nova situao. Empurrou a poltrona para a frente, colocando-a esquerda de Ras. Observava com muita ateno os instrumentos do painel de controle para em seguida olhar de novo para as naves dos takerers. Kosum acenou com a cabea para anim-lo. Fique atento s trocas de mensagens dos takerers. Talvez consiga captar alguma coisa que nos interesse. Arhaeger ligou os aparelhos. Ativou tambm os receptores que no eram usados nas comunicaes com a Marco Polo, funcionando em todas as frequncias de hiperrdio. Foi inundado por uma corrente de impulsos e teve muito trabalho em isolar alguns. A maior parte no foi transmitida em cdigo. Os takerers ainda deviam estar to chocados que no queriam perder minutos preciosos com este tipo de precauo. Depois de algum tempo Arhaeger dirigiu-se a Kosum. Tentam coordenar suas aes para destruir o inimigo, que somos ns. J compreenderam que as aes isoladas no os ajudaro muito. Devem ter sofrido perdas terrveis. Parece que o espao adjacente ao gigante deve tratar-se da Marco Polo ficaram vazios, salvo quanto aos destroos deriva. Vivem chamando o Tachkar, que at agora s se manifestou uma nica vez. No falaram a respeito de Guvalash, o traidor? Nem uma palavra. Talvez nem esteja aqui.

Gucky sobressaltou-se. Talvez no esteja aqui? claro que est, a alguns minutos-luz daqui, ou no mximo a algumas horas-luz. Tem de estar aqui, seno toda a encenao foi em vo. Algum impulso mental? Ainda viro. Tenha um pouco de pacincia. Gucky voltou meditao. Mentro Kosum no prestou muita ateno s mensagens takerers que Arhaeger ia traduzindo. Percebera que um cruzador de quase duzentos metros de comprimento tentava tir-lo da rota para desimpedir a linha de tiro. A situao poderia tornar-se perigosa se no se desviasse em tempo e se abrigasse atrs de uma nave maior. Mas para isso teria de fazer o jato correr livremente numa distncia de quase vinte mil quilmetros, o que no seria muito arriscado, desde que acelerasse bastante. O campo defensivo estava ligado e repelia sem dificuldades os tiros energticos no muito fortes. Mas a prova seria feita depois que Mentro tomara sua deciso. A nave perseguidora abriu fogo com alguns canhes laterais. Os feixes energticos branco-violetas passaram a centenas de metros do jato espacial. Somente a segunda salva atingiu o campo defensivo, sendo desviada imediatamente para o hiperespao em meio a uma forte luminosidade. Kosum viu pelo canto dos olhos como os feixes energticos da primeira salva percorreram dezenas de milhares de quilmetros numa frao de segundo, quase destruindo o campo defensivo de uma pequena nave takerer. Acelerou e fez o jato espacial entrar em alta velocidade na brecha que acabara de formar-se. Dentro de mais alguns segundos o jato estava protegido de novo pelas unidades takerers e chegou bem mais perto do centro da frota. Kosum achava que a nave--capitnia do Tachkar no devia estar longe. A voz estridente de Gucky gritou com o dobro do volume normal: Encontrei-o! Deve ser ele. Guvalash! Isso mesmo. Conheo seu modelo mental. ele! Onde est? perguntou Kosum em tom paciente. Qual a rota? Primeiro tenho que determinar sua posio. gritou Gucky e fitou o piloto com uma expresso zangada. No se impaciente, grandalho! Vamos peg-lo depois que voc tiver aprendido a lidar com os controles dum jato espacial. Mentro Kosum ficou sem saber o que dizer. Merkosh deu uma risadinha enquanto enrolava e desenrolava a tromba num ritmo regular. Naquele momento formava um quadro muito esquisito. Mas Gucky no teve tempo para dar-lhe ateno. Concentrou-se nos impulsos mentais do traidor que estavam procurando, desligando os demais. S assim podia determinar a direo exata de onde vinham os impulsos. Arhaeger j captara um volume de mensagens que lhe permitia ter uma ideia da situao. Havia uma ponta de preocupao em sua voz. O Tachkar est dando instrues exatas. disse. Os comandantes das esquadrilhas esto sendo informados do que aconteceu. As unidades receberam ordens de entrar em formao, para no se embaraarem umas s outras ao atirarem na Marco Polo. O Tachkar fala em perdas sofridas por sua frota, mas no indica nmeros, o que no de admirar, pois no quer deixar ningum preocupado. Bem que poderia contribuir para deixar-nos mais calmos. disse Kosum ligeiramente decepcionado. Nada sobre Guvalash?

Nada. Por que ser? Talvez acreditem que estamos atrs dele. Provavelmente supem que recebemos suas mensagens. No querem revelar sua posio. J o encontrei! observou Gucky em tom de triunfo. Pelo menos sei mais ou menos onde est. Resta saber o que faremos depois que tiver identificado a nave. Sugiro que eu teleporte sozinho. Nem pense nisso! protestou Ras. Gucky fitou-o como quem v um pato dar bom dia gente. Quem manda aqui? perguntou em tom de ameaa. Voc ou eu? Ras no se intimidou. Voc naturalmente. Mas nem por isso pode resolver as coisas sozinho. Muito menos lhe cabe dizer quem ficar no jato espacial e quem sair. Iremos com voc. Gucky suspirou. uma barra pesada lidar com subordinados que se amotinam. Mas est bem. Explique como acha que devemos proceder. para j. Lembre-se dos conselhos de Rhodan. Voc e eu somos teleportadores. Cada um levar um companheiro. Sero Merkosh e Cershamon. Acho que no preciso explicar os motivos. Se necessrio Cershamon poder interromper o abastecimento de energia da nave em que nos encontramos. Quanto a Merkosh, basta que arreganhe a tromba para derrubar metade da tripulao. S ter de se cuidar para no nos derrubar tambm. Quer dizer que seremos quatro? Gucky olhou em volta. E Arhaeger? Arhaeger ficar com Kosum para ajud-lo. O jato espacial tem de ficar perto, seno teremos de teleportar novamente pelo espao. No estou com vontade de fazer isto. Arhaeger permanecer em contato conosco pelo rdio, para que no tenhamos dificuldade em encontrar o caminho para voltar. Quer dizer que nosso poeta, do qual hoje ainda no ouvimos nenhuma passagem revolucionria, no participar diretamente do time? Kosum ficar bastante ocupado aqui. Ras encarou Gucky. Entendido? Pois diga onde est o cara. Gucky voltou a concentrar-se. Kosum levava o jato espacial constantemente para dentro das concentraes da frota inimiga. S de vez em quando era obrigado a mudar de rota para desviar-se dum ataque. Geralmente no eram molestados. Talvez subestimassem a pequena nave, pensando que no era perigosa, ou ento simplesmente no a tinham detectado. A Marco Polo anunciou outras aes de destruio que, alm de prejudicar a fora de combate dos takerers, tinham afetado seu moral. Continue na mesma direo. recomendou Gucky num tom desleixado que quase deixou Ras furioso. No pode estar longe. A intensidade dos impulsos aumentou bastante. Tem uma ideia da distncia? perguntou Kosum. No poderia, grandalho. Continue assim...! Kosum continuou assim. Naturalmente era obrigado de vez em quando a mudar de direo, o que fazia com que Gucky tivesse de indicar novamente o rumo. Era um procedimento que caa sobre os nervos de todo o grupo. Ainda no se via uma ordem definida nas formaes dos takerers. Era bem verdade que Arhaeger afirmara que os comandantes de algumas esquadrilhas tinham transmitido

instrues mais ou menos sensatas, mas por enquanto no se notava nenhum resultado. Ao que parecia acreditavam que o inimigo medonho, que irrompera entre eles que nem o lobo num rebanho, estava em toda parte. Mentro Kosum entrou em contato com a Marco Polo para informar que a misso ainda no fora cumprida. Rhodan mostrou-se preocupado. No aguentaremos por muito tempo, major. Os contra-ataques dos takerers esto sendo mais bem planejados, embora continuem a ser um pouco lentos. Nossos cruzadores vivem fugindo de verdadeiras matilhas de perseguidores. Dei permisso aos comandantes para, se necessrio, recuarem para o espao vazio e voltarem ao ataque mais tarde. Mas no poderemos continuar a brincar de esconder para toda a vida. Gucky j detectou os impulsos de Guvalash, senhor. Mas as constantes mudanas de rota tornam mais demorada a localizao. Voltaremos a chamar. Ficamos na recepo. Para sua surpresa tiveram de notar que a distncia entre as naves takerers diminua medida que se aproximavam da posio da nave-capitnia indicada por Gucky ou da nave em que se encontrava Guvalash. Parecia estranho e sem lgica. Realmente, se o Tachkar tambm se encontrasse a bordo, deviam ter tomado precaues especiais. Mas Arhaeger manifestou a opinio de que talvez ainda no conhecessem perfeitamente o processo de controle dos coletores, que talvez poderia produzir efeitos colaterais indesejveis. Era possvel que estes efeitos no atingissem a pessoa que os controlava ou os que se encontravam mais prximos, mas antes os sistemas de propulso das espaonaves e instalaes eltricas que se encontravam num raio maior. Arhaeger passou a preocupar-se menos com as mensagens transmitidas pelos takerers. Dedicou sua ateno principalmente aos rastreadores do jato espacial. Gucky fornecia constantemente a direo da qual vinham os impulsos mentais de Guvalash, que eram cada vez mais intensos e mais claros. Ele quer a guerra. disse o rato-castor. Quer destruir o Ganjo, e ns tambm. Tem uma raiva danada de ns. Depois que tiver liquidado Ovaron e nosso pessoal, ser a vez da Via Lctea. Desta vez a pedoinvaso dever ser encenada em grande estilo. No dever falhar como da primeira vez. Gucky rosnou zangado. Pois vamos estragar seu jogo. J compreendo por que Perry age sem a menor contemplao. No haver paz enquanto Guvalash atrapalhar todas as tentativas de apaziguamento. Seguiram-se mais algumas indicaes de direo. De repente Arhaeger disse: Acho que o tenho no rastreador. Recostou-se na poltrona, para que os outros tambm pudessem ver a tela. Ainda est a sete minutos-luz. uma nave muito grande. A direo est certa. confirmou o rato-castor e tentou reprimir o nervosismo. No h nenhuma outra nave por perto? S algumas unidades numa distncia respeitosa. Justamente o fato de haver poucas naves no setor aumenta o perigo de sermos descobertos. disse Kosum em tom preocupado. Somos mais fceis de detectar que se estivssemos no meio deles. Preste ateno, Gucky. Acontea o que acontecer e mesmo que seja obrigado a retirar-me com o jato espacial, Arhaeger e eu sempre voltaremos. Confiem em ns. o que faremos, seno estamos perdidos. retrucou Gucky sem diminuir a concentrao.

Desenvolvendo cinquenta por cento da velocidade da luz, o jato espacial aproximava-se do alvo que ainda no podia ser visto a olho nu. Mas de repente a nave apareceu na tela normal. Leram os dados mostrados pelo rastreador. O objeto oval tinha um quilmetro e meio de comprimento e quase oitocentos metros de espessura na proa. Deslocava-se em velocidade relativa bastante reduzida. Kosum no conseguia imaginar que realmente se tratasse da navecapitnia dos takerers. Seria uma coisa completamente fora do comum se o Tachkar permanecesse to afastado do grosso da frota, embora essa posio afastada ficasse exatamente no centro da gigantesca concentrao. Faltam quatro minutos-luz. disse Arhaeger em tom calmo. Gucky lanou um olhar convidativo para os companheiros. Pois ento vamos preparar-nos para o salto. Fechem os capacetes espaciais! Mais um detalhe, amigos. Se formos descobertos antes da hora e acabarmos sendo perseguidos dentro da nave, defendam-se com o que tiverem e temos um grande arsenal de surpresas. Guvalash ficar por minha conta. Entendido? Mentro Kosum, que continuava junto aos controles, disse: Quem conhece o tal do rato-castor sem dvida prefere um piolho. Sorriu. claro que isto s se aplica aos inimigos. Gucky fechou o capacete, ligou o radiofone e disse: Meu Deus! Pensei que ficssemos livres disto. Quanto falta? Um minuto-luz. Kosum freou ao mximo quando a nave gigante dos takerers foi vista a olho nu. Corriam exatamente em sua direo e segundo parecia ainda no tinham sido detectados. Passaram pelo gigante a apenas mil quilmetros por segundo e numa distncia de um sexto de segundo-luz. Gucky e Ras j seguravam a mo de Merkosh e Cershamon. O rato-castor era capaz de localizar exatamente os impulsos mentais de Guvalash, mas preferiu no teleportar diretamente para ele. Escolheu um lugar no navio onde podiam ter esperana de no se defrontar imediatamente com os takerers. Quando viu desaparecer as quatro pessoas, Kosum acelerou imediatamente e precipitou-se espao a fora. Teve a impresso de que o pequeno jato espacial nem fora notado, mas em compensao ficou preocupado com Gucky e seus companheiros. Acontecesse o que acontecesse, no momento no podia fazer nada para ajud-los... Os mutantes dependiam exclusivamente de seus prprios recursos... ***

Tiveram sorte. O recinto em que materializaram estava na escurido e, conforme Gucky verificou telepaticamente, vazio. Provavelmente era uma espcie de depsito pouco usado. O zumbido abafado das mquinas e geradores soava bem de longe. O ar parecia viciado. Psiu! fez Gucky, embora ningum tivesse dito nada. Estavam todos muito ocupados. Cershamon farejava aos fluxos energticos, mas ainda no mexeu neles. S se orientou para, se necessrio, usar suas faculdades mais tarde. Se fosse necessrio, estaria em condies de criar uma confuso completa no metabolismo energtico da nave. Poderia, por exemplo, usar a energia do sistema de climatizao para abastecer alguns canhes, que comeariam a atirar a esmo, ou vice-versa. Poderia paralisar os propulsores, desviando a energia liberada para o hiperespao. Mas tambm poderia conduzir a energia a outras mquinas, que explodiriam. Merkosh esperou. Por enquanto no tinha o que fazer, mas quando se encontrassem com os takerers ou seus robs de combate, mostraria do que era capaz. Bastaria usar sua voz malvada, nome que ele mesmo dava energia intervalar da quinta dimenso desenvolvida por meio das foras do esprito, e nenhum objeto sobre o qual soltasse seus berros continuaria inteiro. Seu paracrebro era capaz de converter unidades energticas normais em energia intervalar, capaz de esmigalhar qualquer espcie de matria. Patife maldito! disse Gucky de repente. Ningum sabia a quem estava se referindo, mas a incerteza s durou alguns segundos. O rato-castor prosseguiu: Quer mesmo pr a Me-Primitiva fora de ao. Quer destruir o monstro misterioso e sagrado, criado para servir ao povo ganjsico, do qual abusou em seu benefcio. Voc no perde por esperar...! Referia-se a Guvalash, o traidor. J descobriu se o Tachkar est a bordo? perguntou Ras. Ainda no. Os impulsos so muitos e estou contente por ter encontrado Gulliver e poder segur-lo. Guvalash! corrigiu Merkosh em voz baixa. Gucky ligou a pequena lmpada de seu traje espacial. O raio de luz era fino que nem um lpis, mas permitia que se visse tudo ao redor. No quero guardar o nome, muito indecente! Gucky examinou os arredores. mesmo um depsito. V-se pelos trecos que h aqui. Acho que um bom esconderijo. Declaro que este lugar ser nosso quartel-general. Tudo bem. disse Ras. Mas gostaria de saber se conseguiremos voltar para c quando quisermos. Sugiro que no nos separemos. impossvel, Ras! Talvez consiga pegar o cara sem que ningum perceba, mas se ficarmos juntos as chances no sero boas. Acho que vou tentar sozinho. Vocs ficam aqui. uma pena no temos mais um telepata. Podemos usarr o rrrdio. lembrou Merkosh. Quer que nos peguem logo? gritou Gucky. A fonte de transmisso fcil de localizar. No se mudarrrmos constantemente de posio. Gucky suspirou. Vejo que j esto amotinados de novo. Ser que serei obrigado a usar outros meios para que vocs compreendam quem o chefe? Basta tossirrr com forrra afirmou Merkosh.

Gucky quase engasgou de to aborrecido que ficou, mas reconheceu que o mtodo pacfico o levaria mais longe. No adiantava discutir atribuies. Est bem. Minha sugesto a seguinte. Teleporto para o lugar em que est o cara, fao uma avaliao ligeira da situao e volto imediatamente. Sou to pequeno fisicamente, claro que no chamarei a ateno. praticamente impossvel que seja descoberto. Vocs s entraro em ao se eu no voltar dentro de um minuto. Os impulsos mentais do cara vm do setor da proa. Podero procurar-me l, se bem que no acredito que me acontea alguma coisa. Mas nunca se sabe. Um minuto! lembrou Ras. No possvel fazer uma determinao mais exata do lugar? Infelizmente no. Como faria para explicar uma coisa que no conheo? Tenho de fixar-me nos impulsos e teleportar s cegas. Se no der certo volto dentro de um segundo, se der num minuto. Tenha cuidado. alertou Ras em tom preocupado. Gucky pegou a arma energtica e destravou-a. Fao isto para prevenir um imprevisto. disse e concentrou-se nos impulsos mentais de Guvalash que continuavam a chegar. Se for descoberto antes da hora, soltarei um fogo de artifcio. Serrria melhorrr voltarrr! cochichou Merkosh. Gucky no tomou conhecimento da recomendao e teleportou. *** Guvalash estava s num recinto que devia ser uma espcie de sala de comando secundria. Era ao menos que indicavam os inmeros instrumentos e telas de imagem, os painis de controle e comandos. Gucky rematerializou a pouco menos de dois metros de Guvalash; felizmente foi atrs de suas costas. Correu depressa e sem provocar nenhum rudo para trs de um computador e orientou-se. No tinha muito tempo, somente um minuto, e metade j tinha passado. O rato-castor espiou cuidadosamente detrs do computador. Guvalash estava sentado numa poltrona larga, cujo encosto fora reclinado. Na verdade, estava antes deitado. Gucky no podia ver o cinto comudaque, mas os movimentos do traidor e principalmente seus pensamentos mostravam o que estava fazendo. Tentava inutilizar a Me-Primitiva, com a qual mantinha contato direto atravs do cinto. Mas at ento no tinha conseguido nada. Os trinta segundos no foram suficientes para que Gucky pudesse fazer uma avaliao completa, mas pelo que percebeu dos detalhes tcnicos teve a impresso de que Guvalash acreditava estar em condies de dar a ordem de autodestruio Me-Primitiva. Desta forma o Ganjo ficaria completamente privado de todos os meios de defesa. Cinquenta e nove segundos se tinham passado desde a teleportao...! Gucky concentrou-se no depsito e saltou. Ras estava dando instrues a Merkosh e Cershamon quando o rato-castor rematerializou. Soltou as mos dos mutantes. Voc chegou bem na hora, meu chapa. Descobriu alguma coisa? Encontrei-o. No momento tenta convencer a Me-Primitiva a acionar o dispositivo de autodestruio. Gucky sacudiu a cabea. Onde j se viu? Algum

tenta levar o gigantesco crebro robotizado a destruir-se a si mesmo! Mas quem sabe que truques ainda vai aplicar. Temos de dar-lhe uma prensa. Foi para isto que viemos. Como vamos proceder? Guvalash est sozinho. Vamos teleportar juntos e liquid-lo. J conheo a sala em que se encontra e acho que teremos o fator surpresa do nosso lado. Pretende mat-lo? Gucky hesitou. Ainda mantinha a arma energtica destravada na mo direita. Era o que eu pretendia fazer, mas no tenho estmago para atirar em algum que s est olhando para mim. Se tentasse defender-se... Talvez tente. disse Merkosh em tom esperanoso. Vamos darrr-lhe uma ideia de aprrreciarrr minha voz malvada... Voc no vai fazer nada disso! gritou Gucky em tom furioso. Destruiria o cinto que Guvalash usa para controlar os coletores e que Ovaron precisa de qualquer maneira. Portanto, faa o favor de calar a boca quando chegar a hora. Gostarrria de saberrr porrr que me trrrouxerrram, se devo ficarrr semprrre com a boca calada. queixou-se o mutante magro. Voc fala o tempo todo. observou o rato-castor e fez um sinal para Ras. Acho que vamos tentar agora. Segurem-se. Vamos materializar numa sala no muito grande, atulhada de instrumentos das mais diversas espcies. No centro da sala h uma poltrona e nessa poltrona est sentado o tal do... ...Guvalash! completou Cershamon. Em seguida teleportaram. *** Desta vez houve problemas, o que levou Gucky a afirmar mais tarde, quando relatava a aventura, que se tivesse vindo sozinho tudo teria dado certo. Guvalash notou imediatamente a presena das figuras que apareceram to de repente. Sua reao foi instantnea. As opinies sobre o que aconteceu depois podiam ser diferentes, mas uma coisa era certa. Gucky no teve alternativa, a no ser que quisesse colocar em perigo os membros do grupo. Talvez pudesse tentar segurar telecineticamente o traidor para desarm-lo, mas ningum melhor que ele para avaliar essa possibilidade. O importante era o cinto. Mais nada. Parecia que Guvalash no perdia tempo pensando nos acontecimentos incrveis que se desenrolavam diante de seus olhos. Talvez fosse um daqueles que agiam primeiro e pensavam depois. Seja como for, suas mos soltaram os controles do cinto comudaque e pegaram as braadeiras da poltrona. No faa bobagens! gritou Gucky e apontou a arma energtica para ele. Se... Gucky no pde concluir a frase. Seus companheiros confirmaram isto quando tiveram de apresentar seu relatrio. Como que num passe de mgica Guvalash segurou duas armas energticas pequenas. Levantou-as abruptamente e apontou-as para a frente. Gucky atirou sem aviso. Atingiu o traidor bem no peito, matando-o instantaneamente. As armas escaparam-lhe das mos e caram ao cho. Durante a agonia o moribundo conseguiu, pelo simples deslocamento do peso de seu corpo, acionar um alarme.

Devia ser uma instalao escondida sob o assento da poltrona. O cinto! exclamou Gucky e deu um grito. Vejam se no vem ningum! O precioso aparelho de comando estava preso por uma fivela complicada. Gucky foi obrigado a levantar telecineticamente o cadver do traidor para solt-la. Para simplificar as coisas tentou colocar o cinto no prprio corpo, mas percebeu que era muito pequeno. Mesmo a contragosto entregou-o a Ras, ajudando-o a coloc-lo. A porta abriu-se e dois takerers fortemente armados apareceram no vo. Cershamon no perdeu tempo. Atirou. O perigo iminente fora eliminado por enquanto, mas a qualquer momento podiam aparecer outros amigos. Vamos voltar ao esconderijo! gritou Ras para Gucky. Aqui logo nos pegaro. Tem contato com o jato espacial? No tenho. Vamos! D-me a mo, Merkosh. Ras, voc se encarregar de Cershamon. Conseguiram fugir, mas se acreditavam estar em segurana, dali a pouco tiveram uma amarga decepo. Talvez o cinto comudaque emitisse certos impulsos capazes de serem detectados. De qualquer modo os takerers localizaram os mutantes dentro de pouco tempo. Dali em diante foi um inferno. Gucky tentou em vo captar os impulsos mentais de Arhaeger ou Mentro Kosum. Chamou o major pelo rdio, mas mesmo assim no houve resposta. O campo defensivo da nave-capitnia caso tivesse sido ligado devia neutralizar os impulsos, ou ento o jato espacial estava muito longe para receber as transmisses que no eram de grande intensidade. sua vez, Cershamon! Ras estava agachado numa caixa e se preparava para defender-se, se no conseguissem fugir em tempo. Crie confuso entre eles para desviar sua ateno. No devem ter tempo para voltar a ocupar-se conosco. Quando a porta foi esmagada por um rob de combate que entrou atirando, o manipulador de energia mostrou do que era capaz. Cershamon fitou o rob, que suspendeu o fogo de repente e ficou parado. Em seguida virou-se lentamente e abriu fogo contra o rob que viera atrs dele. Este se defendeu, e dentro de alguns segundos os dois colossos derretidos bloquearam a entrada. O Tachkar! gritou de repente o rato-castor, que estava deitado atrs de Ras. Que sujeito covarde! Finalmente conseguiu espiar seus impulsos? Sim, finalmente. Mas infelizmente j tarde, seno o agarraria. Fiquei ocupado o tempo todo com o outro sujeito e me esqueci completamente do Tachkar. Realmente estava a bordo. Estava? Sim. Saiu h dez segundos. Recebi seus ltimos impulsos mentais pouco antes que ele fugisse pelo transmissor da nave. Deve ter ficado assustado com o que est acontecendo aqui. Mas a esta hora j sabe que o cinto est conosco. Um rob que tentou passar por cima dos destroos de seus colegas foi derrubado por Merkosh. Cershamon estava ocupado com outra coisa. O campo energtico que envolvia a nave desapareceu. Sem dvida nenhum dos takerers soube explicar o fenmeno. J sabiam que havia estranhos em sua nave e que estes tinham matado Guvalash e roubado o cinto. Mas de repente aconteceram coisas que de forma alguma poderiam ter acontecido.

No centro de geradores, raios gigantescos saltaram por cima dos intervalos de segurana, fundindo cabos e aparelhos. Fusveis queimaram-se de repente. Em toda parte houve exploses e incndios devastadores. O sistema de extino de incndio falhou por falta de energia. O equipamento de ventilao deixou de funcionar. Em todos os cantos da nave os robs de combate colocados em estado de alarme deixaram de tomar conhecimento das ordens transmitidas pelo rdio. At parecia que tinham esquecido sua programao. Abriram fogo a esmo, atirando com seus braos armados em tudo que se mexesse, at em si mesmos. A situao catica reinante na nave garantiu uma pausa aos nossos amigos escondidos no depsito. Mas foi em vo que tentaram estabelecer contato com Mentro Kosum e Arhaeger, embora Cershamon fizesse tudo para aumentar a potncia dos pequenos transmissores sem que sofressem danos. A Marco Polo tambm no respondia mais a seus chamados. Estavam isolados. Presos na nave dos takerers, no tinham nenhuma esperana de receber ajuda. S lhe restava esperar que as manipulaes de Cershamon confundissem o inimigo a tal ponto que os esquecesse por algum tempo. Pelo que Gucky conseguiu descobrir telepaticamente, era o que estava acontecendo. Merkosh no parecia nada satisfeito com o rumo que tomavam os acontecimentos. Mantendo a tromba enrolada, fez cara de contrariado. Houve alguma coisa com voc? perguntou Gucky depois de tentar em vo durante dez minutos estabelecer contato teleptico com o jato espacial. At parece que um dinossauro pisou nos seus rins. Parece que um piolho arranhou seu fgado! corrigiu Ras. Merkosh encarou o teleportador com uma expresso de splica. Depois de tudo isso o ilt ainda faz perrrguntas. Merkosh dirigiu-se a Gucky. Cershamon faz tudo, enquanto tenho de ficarrr parrrado, olhando. Porrr que no me deixa fazerrr alguma coisa? O cinto est aqui. Logo, no posso estrrrag-lo mais. Querrro sairrr parrra o corrredorrr e darrr uns berrros. Querrro contrrribuirrr parrra o xito da misso. Cale a boca! ordenou Gucky em tom enrgico. Todo mundo sabe que voc um sujeito formidvel, mas no acha que devemos segurar um pouco a surpresa que tero com sua apresentao? Os efeitos sero ainda mais formidveis. A voz do rato-castor assumiu um tom mais delicado, quase suplicante. Ainda no percebeu que quero seu bem mesmo sem pensar nos takerers? Quero que tenha uma oportunidade toda especial de mostrar o que sabe. Sua hora ainda h de chegar, meu chapa. Merkosh contemplou-o com uma expresso de dvida, mas deu-se por satisfeito. Est bem. Esperrrarrrei mais um pouco. Gucky acenou com a cabea e voltou a fechar os olhos. Tinha de encontrar Mentro Kosum...! *** Mas Mentro Kosum estava bem longe dali e tinha outros problemas. Algumas unidades menores dos takerers o descobriram enquanto passava perto da nave-capitnia e saram em sua perseguio. Deram o alarme e reforos chegaram de todos os lados. Kosum no teve alternativa. Foi obrigado a realizar um voo linear para escapar ao perigo. Voltou ao espao normal a cem anos-luz de sua posio de sada. Mas se acreditava que se livrara dos perseguidores, estava enganado. Foram saindo da zona de librao um aps o outro, tornando-se visveis.

Seus sensores do semiespao funcionavam perfeitamente. Comeou a caada atravs das dimenses. Enquanto isso Arhaeger tentava estabelecer contato com a Marco Polo. Aumentou a capacidade dos receptores, mas no captou nenhuma transmisso. No podia ser somente por causa da distncia. Ainda havia campos energticos no espao, que absorviam os impulsos transmitidos pelo rdio. Mas estes campos no podiam estar em toda parte, seno no teriam estabelecido um nico contato depois do incio da misso. estranho. disse Arhaeger. Se as transmisses de rdio so neutralizadas pelos campos energticos, por que isso no acontece com os impulsos dos sensores do semiespao? Olhou para as telas dos rastreadores. J so dezessete de novo. A superioridade muito grande. Temos de ir adiante. Para onde? No podemos abandonar nossa gente. Isso no deixava de ser verdade. Os primeiros feixes de raios energticos passaram junto ao campo defensivo. Mentro Kosum preferiu no fazer clculos. Entrou no espao linear em voo cego. Pelos seus clculos deviam ter percorrido mais de quinhentos anos-luz em direo a Morschaztas quando retornaram ao espao normal. No detectaram nenhuma nave inimiga. No demoraro muito. observou Arhaeger com a voz carregada de pressentimento. Deveramos procurar um esconderijo. Kosum riu sem muita vontade. Um esconderijo. Esta boa! Em pleno espao? Os rastreadores indicam uma grande aglomerao de matria, exatamente na direo em que estamos indo. Kosum forou a vista, mas no descobriu nada. A tela tambm parecia vazia. Onde? uma massa que no irradia nenhuma luz prpria. Talvez seja um planeta sem sol ou um grande asteroide. Fica a oito minutos-luz daqui. O jato espacial desenvolvia apenas metade da velocidade da luz, e Kosum desacelerou fortemente. Inclinou-se para o lado, para ler as indicaes do controle dos rastreadores. Arhaeger tinha razo. Menos de sete minutos-luz sua frente havia alguma coisa no espao vazio. Era um gigantesco bloco de matria que no irradiava nenhuma luz nem impulsos energticos. Pelas dimenses conclua-se que se tratava dum objeto esfrico irregular. Tinha cerca de setecentos quilmetros de dimetro. Seria um planeta peregrino...? No era frequente encontrar-se um planeta solitrio sem sol no espao intergalctico, mas no devia ser por haver poucos, mas antes porque essas distncias costumavam ser percorridas em etapas maiores. S por um acaso incrvel algum depararia com um planeta destes justamente no momento em que retornasse ao espao normal. Acha que podemos ficar escondidos num planeta escuro? No custa tentar. Por enquanto os perseguidores no apareceram. Se nos apressarmos... Na tela a galxia an Morschaztas parecia grande e extensa, por causa da distncia relativamente reduzida. No centro uma coisa chamava a ateno: uma mancha escura, quase redonda e... Deve ser ele! gritou Kosum e apontou para a tela. Arhaeger comparou a imagem tica com os dados fornecidos pelos rastreadores.

Isso mesmo. o planeta escuro. Distncia, quarenta segundos-luz. Tentaremos pousar. Dali a pouco Kosum comeou a dar voltas em torno do planeta escuro. No parecia muito hospitaleiro. Era uma rocha gigantesca com montanhas acidentadas, fendas e uma atmosfera congelada. No podia haver vida num lugar destes. Pousar? Onde? Num desfiladeiro, para no sermos detectados pelos takerers. Kosum no perdeu tempo, pois nesse instante os rastreadores mostraram a presena dos primeiros takerers a dez minutos-luz de distncia. Tinham calculado corretamente a etapa linear do jato. Restava saber quanto tempo levariam para localizar o veculo que perseguiam e alcan-lo. Sem dvida descobririam o planeta escuro. Kosum fez cair o jato e segurou-o a algumas centenas de metros da superfcie. Descreveu uma curva elegante e fez o veculo entrar num vale estreito que se abria em meio s montanhas congeladas. Pousou numa depresso cercada por encostas ngremes. Com uns poucos movimentos interrompeu todas as funes, para que nenhuma emisso de energia sasse da nave. Dirigiu-se a Arhaeger. Aguentaremos alguns minutos. Depois teremos de ativar os trajes de combate. Aquecimento, ventilao e outras coisas. Vai fazer muito frio. como se estivssemos l fora, na superfcie do planeta sem vida, e no num lugar seguro como a cabine do jato espacial. Mas acho que se desligar os sistemas de abastecimento de energia no seremos descobertos. S mesmo por um acaso maluco. No queriam sair do esconderijo. Por isso enviaram um pequeno rob espio. Era do tamanho de uma caixa de charutos e possua um sistema de transmisso de imagem protegido. Desta forma Arhaeger e Kosum podia ver a si mesmo e as montanhas de grande altura, sem correr o perigo de serem descobertos. O objeto voador descreveu espirais amplas em torno da rea e tambm enviava imagens do espao ao jato. As primeiras naves de reconhecimento alcanaram o planeta, sobrevoaram-no numa busca superficial. e saram pelo espao, em direo a Morschaztas. Arhaeger acompanhou as transmisses pelo rdio. No desconfiaram de nada. Acham que estamos indo para Morschaztas. Acharam que o planeta escuro seria um esconderijo to bvio que no nos julgaram capazes de tamanha tolice. Superestimam nossa inteligncia. Ou fazem o contrrio. disse Kosum, satisfeito consigo mesmo e com o resto do mundo. Ainda chegaro outros. Talvez sejam mais inteligentes. De qualquer maneira ficaremos aqui trs horas. Depois voltaremos. Precisamos pegar Gucky e seus companheiros. Enquanto isso tente estabelecer contato com a Marco Polo. Ela no se pode ter desmanchado no ar. S se fosse em tomos. respondeu Arhaeger em tom seco.

6
Rhodan no se arriscara a esperar mais. Confiava plenamente no Major Kosum quando deu ordem de retirada. A situao se modificara bastante depois da sada do jato espacial. Os takerers comeavam a recuperar-se da surpresa. Quando chegaram as primeiras ordens construtivas do Tachkar, a frota formou-se para o contra-ataque. Seria uma loucura total querer enfrentar tamanha superioridade de foras. Os cruzadores ligeiros e as corvetas espalharam-se ainda mais. Seria muito arriscado voltarem Marco Polo. O ponto de encontro geral era conhecido, de maneira que cada nave tentou chegar sozinha para Morschaztas. Isto no era nenhum problema, uma vez que os takerers no se separaram para perseguir as diversas naves. S a Marco Polo ficou por mais algum tempo. Era atacada ininterruptamente por unidades pesadas e superpesadas dos takerers. A nave gigante usou sem a menor contemplao suas armas superiores, destruindo uma nave inimiga aps a outra. Rhodan sabia o que estava em jogo. No era somente seu amigo Ovaron, mas principalmente a paz em sua galxia. O que ele no fizera para convencer os takerers de que seus planos de invaso eram absurdos. Mas fora em vo. Agora s podia haver uma resposta ao seu procedimento: dar-lhes uma amostra do que lhes estaria reservado se apesar de tudo se atrevessem a atacar a Via Lctea. Mas apesar de tudo a Marco Polo teve de fugir. Os takerers passaram a concentrar um nmero cada vez maior de unidades, apesar de o Tachkar dirigir a batalha de outro lugar. De qualquer maneira no estava disposto a permitir que os forasteiros vindos de uma galxia diferente estragassem seu plano de infligir uma derrota final aos ganjsicos. Era o que se conclua de sua ao resoluta. Rhodan comeou a preocupar-se de verdade com o comando especial que deveria procurar o traidor Guvalash e tirar-lhe o cinto de comando. Mas acabou dizendo a si mesmo que podia confiar plenamente em seu pessoal. No momento a Marco Polo e sua segurana era mais importante que o resto. Sem a Marco Polo, no teriam como voltar Terra em segurana. Fellmer Lloyd confirmou que h tempo perdera o contato teleptico com Gucky. Isso podia no ser grave. O espao estava repleto de campos energticos que interferiam nas comunicaes pelo rdio, at chegando a interromp-las. Os impulsos telepticos tambm eram afetados. Rhodan tinha certeza de que o rato-castor e seus companheiros voltariam sos e salvos. Se no voltasse a v-los onde estava, seria nas proximidades da zona do Arrival, perto de Morschaztas. O Administrador-Geral mandou programar a rota. Desta vez fixou um trecho de quinhentos mil anos-luz para a primeira etapa de voo linear. Queria livrar-se das naves que o perseguiam. Elas concentravam-se unicamente na Marco Polo, porque os outros inimigos tinham desaparecido sem deixar vestgios. A nica coisa que podia ser detectada eram os destroos dos cruzadores takerers destrudos, que protegiam os ataques orientados do inimigo. De repente a Marco Polo desapareceu dos rastreadores dos takerers. Certamente entrara no espao linear.

Os rastreadores comearam a funcionar, e dali a pouco os sensores do semiespao forneceram os primeiros resultados. A Marco Polo voara em direo a Morschaztas. O Tachkar teve bastante inteligncia para mandar que todas as aes blicas e a perseguio fossem suspensas. A frota gigante tinha mesmo por destino a galxia an Morschaztas. No havia por que adiantar-se aos acontecimentos. A Marco Polo e os terranos que tanto detestava no escapariam sua vingana. O Tachkar entrou em contato com sua nave-capitnia e foi informado de que seu aliado Guvalash fora morto e o cinto com o aparelho de comando desaparecera. Foi um golpe duro para o Tachkar. Mas logo veio outra notcia alarmante. Os forasteiros ainda se encontravam a bordo da nave e, ao que tudo indicava, no seria possvel domin-los. Louco de raiva, o Tachkar deu ordem para que os intrusos fossem eliminados. *** Continuavam em seus esconderijos, indecisos sobre o que fariam em seguida. Ras encarregara-se do rdio. Examinava constantemente as frequncias de seu receptor para ver se havia algum sinal da Marco Polo ou do jato espacial. Era obrigado a ouvir tambm as transmisses dos takerers. A ordem do Tachkar foi transmitida em linguagem aberta. Ras comunicou aos companheiros o que acabara de ouvir. S poderia ser ele. disse Gucky em tom de desprezo. Trata covardemente de cuidar da prpria segurana e depois ordena s suas criaturas que nos eliminem. Deveramos dar o fora antes que os coitados se atirassem na desgraa. Quem dera que soubssemos onde se meteu Kosum. Provavelmente foi obrigado a fugir, da mesma forma que Perry e a Marco Polo opinou Gucky. Por enquanto s nos resta esperar. Daqui a pouco saio porrr a parrra darrr uns berrros! anunciou Merkosh. Gucky suspirou. No sei por que este cara no sabe controlar-se. Sua hora chegar mais cedo do que voc imagina. que esto chegando. Quem est chegando? perguntou Merkosh. Suas vtimas. informou Gucky. Uma companhia inteira de robs de combate comandada por um oficial convencido, que os dirige. Posso encarregar-me deles. sugeriu Cershamon. Desta vez no. recusou Gucky. No queremos que nosso amigo Merkosh viva torcendo os dedos. Vamos ceder-lhe a vez. Cuidado, Merkosh, j chegaram ao corredor. Merkosh fitou o rato-castor com uma expresso de agradecimento, respirou profundamente e caminhou para a porta. Sem olhar para trs, desapareceu no corredor. Os que ficaram tiveram o cuidado de tapar os ouvidos, apesar de as vibraes intervalares no poderem afet-los se no fossem irradiadas em sua direo. Merkosh certamente cuidaria para que isso no acontecesse. Mas era bom ter cuidado. Merkosh avistou os robs, que se aproximavam devidamente formados. Atrs deles caminhavam um takerer com um controle remoto, que carregava sobre o peito. Falava ininterruptamente para dentro do microfone instalado sobre o aparelho.

Para Merkosh era a situao ideal. Ficou parado com as pernas afastadas e encarou o inimigo. No daria incio ao ataque. Tinha por princpio somente defender-se, mas quando fazia isto os efeitos eram devastadores. O takerer viu o mutante e parou. Ficou perplexo por um instante, pois Merkosh no se parecia com um ser humano. O takerer deu suas instrues aos robs. Estes levantaram os braos armados e apontaram-nos para Merkosh, que comeou a berrar. Quando a primeira fila de robs se desmanchou em p, soltou uma estrondosa gargalhada. O pequeno esforo causou um reforo incrvel do efeito devastador das vibraes intervalares. Houve um barulho horrvel quando trs ou quatro fileiras de robs se esmigalharam ao mesmo tempo e o oficial que estava no comando se desmanchou em pedaos. Os outros robs, que no estavam sendo teleguiados nem tinham sido programados, pararam de repente, espera de novas ordens. Merkosh mandou com a voz retumbante que se transformassem imediatamente em p. Os robs obedeceram. Foi uma viso fantstica, as mquinas de ao se transformando em migalhas. O cho do corredor ficou coberto de peas e de uma camada de p capaz de cobrir um p humano. Pedaos das paredes choveram no cho e em alguns lugares viam-se as salas que ficavam atrs delas. Alguns takerers apareceram mais ao longe. Certamente queriam certificar-se de que a ao fora bem-sucedida. Merkosh poupou-os, pois sempre que podia limitava-se a destruir mquinas, mas nenhuma forma de vida verdadeira. Merkosh sacudiu ameaadoramente a tromba e os takerers se retiraram apressadamente. O mutante voltou para junto dos outros, orgulhoso e com um ar de triunfo. Prrronto! disse e sentou. Eles no voltarrro to deprrressa. Voltarei a cuidar de nossa segurana. disse Cershamon. Mas no podemos ficar aqui para sempre. Os takerers descobriro um meio de causar-nos problemas, nem que tenham de destruir a nave. Eles querem o cinto. tranquilizou Gucky. Precisam dele para sair vitoriosos. Cershamon no respondeu. Voltou a concentrar-se em sua tarefa. De repente Ras levantou a mo. Kosum! disse e apontou para o capacete no qual havia um rdio instalado. Fez contato! Captou algum impulso mental, Gucky? claro que no quer arriscar-se a transmitir constantemente. Gucky desligou todos os pensamentos suprfluos para concentrar-se exclusivamente no modelo de Kosum, que conhecia. Levou apenas alguns segundos para receber os impulsos. Parecia que o major imaginava que o rato-castor lia seus pensamentos, pois fez um relato breve e objetivo sobre a fuga que se tornara necessria, o esconderijo no planeta escuro e a volta para perto da frota. Tambm informou que contingentes fortes se concentravam em torno da nave-capitnia. Se for para recolher os quatro mutantes, isso ter de ser feito depressa e de surpresa. Quero uma mensagem no codificada para Kosum! gritou Gucky para Ras. possvel? No arriscaremos nada. Nossa posio conhecida. Kosum poder dar a resposta pensando. A comunicao foi perfeita, depois que Ras transmitiu a primeira mensagem. Kosum respondeu que depois da etapa linear que se tornara absolutamente necessria voltaria imediatamente para recolher o comando especial. Permaneceria por pelo menos

dez segundos nas imediaes da navecapitnia. Explicou que mais que isso no seria possvel. Combinaram um sinal especial a ser transmitido pelo rdio. Dali a alguns segundos os impulsos desapareceram. Kosum voltara a abandonar o conjunto espaciotemporal normal. Gucky acenou com a cabea para os companheiros. Fechar capacetes! possvel que tenhamos de teleportar vrias vezes e rematerializemos no espao. Cershamon, o campo defensivo dos takerers no pode estar ligado, seno seremos atirados para trs. Merkosh, voc ir comigo. Pronto? Ras segurou a mo do farrog que estava parado no centro da sala, concentrando-se. A luz da lanterninha era muito fraca, mas foi o suficiente para que se distinguissem os contornos das pessoas. Gucky encarregou-se de Merkosh. No sabia quanto tempo ainda tinha. Mas logo, dali a alguns minutos, chegaram os sinais de rdio enviados por Kosum. Dez segundos! O campo energtico! gritou Gucky, concentrou-se nos impulsos mentais de Kosum, fixou sua posio exata, e teleportou levando Merkosh. Ras quis segurar a mo de Cershamon, mas este gesticulou violentamente para que no o fizesse. Gucky ainda chegou a ouvir suas ltimas palavras. Tratem de sair daqui. Preciso concentrar toda minha fora para desviar o campo energtico... Depressa! Desta forma Gucky teleportou e confiou em Ras, que no teria nenhuma dificuldade em segui-lo. Materializou na cabine do jato espacial. Mais cinco segundos! gritou Kosum e apressou-se em acrescentar: Onde esto os outros? Logo chegaro. Em seguida, quando os perseguidores j abriam fogo concentrado contra o jato espacial que se deslocava em alta velocidade, Ras rematerializou na pequena sala de comando. Ras e mais ningum! Kosum no teve tempo para perguntar o que era feito de Cershamon. Apertou os controles do voo linear. A primeira etapa fora previamente fixada e preparada. O jato espacial desapareceu no hiperespao. *** sua frente, no muito longe, estendia-se a galxia an Morschaztas. O aspecto da zona do Arrival continuava o mesmo que fora nos ltimos duzentos mil anos. A luz

causada pela exploso de um sol que j fora o centro de controle e o transmissor circular ainda no chegara to longe. Tinham percorrido o trecho em trs etapas. At a segunda os perseguidores tinham ficado em seus calcanhares. Mas depois no apareceram mais. Apesar disso Kosum voltou a entrar no espao linear, pois queria ter certeza de que os takerers os tinham perdido. Antes de programar a quarta e ltima etapa, deu um descanso ao sistema de propulso. O jato continuou na mesma direo, em velocidade inferior da luz, para o ponto de encontro combinado. O que feito de Cershamon? perguntou Mentro Kosum. Ras estava entregando o cinto comudaque a Gucky. O rato-castor j lera nos pensamentos do afroterrano o que acontecera nos ltimos segundos passados a bordo da nave-capitnia takerer. Sacrificou-se por ns. respondeu Ras e fitou Arhaeger, que conhecia Cershamon melhor que os outros. No pude impedi-lo. Depois que Gucky tinha teleportado com Merkosh, s me restaram cinco segundos. Cershamon desviou as energias do campo defensivo para o hiperespao. Tentei segurar sua mo, mas ele me empurrou. De repente seu corpo ficou incandescente. S dispunha de um segundo... Que podia fazer? Teleportei, e tive sorte. O segundo salto trouxe-me para dentro do jato espacial. Kosum ficou calado. Arhaeger inclinou-se para o teleportador e colocou a mo sobre seu ombro. No se recrimine, Ras Tschubai. Cershamon sabia o que estava fazendo. A guerra contra os takerers nossa, no dos senhores. Se ele no se tivesse sacrificado, seramos obrigados a voltar de novo e possvel que neste caso todos morreriam. O cinto comudaque seria perdido. O Ganjo e todos ns estaramos perdidos. O senhor no poderia ter evitado a morte de Cershamon. Foi um heri. Ras baixou a cabea e ficou calado. Nem mesmo as palavras animadoras de Arhaeger evitaram que experimentasse um sentimento de culpa. Mas de repente olhou para o cinto comudaque, que estava no colo de Gucky. Tinham alcanado o objetivo. O traidor recebera seu castigo e o cinto fora tirado daquele que dele se apoderara sem o menor direito. A misso especial fora bem-sucedida. Contato de rdio! disse Kosum em meio ao silncio. Ele se encarregara do rdio. a Marco Polo. A nave me estava a apenas alguns anos-luz dali, recolhendo as corvetas e os cruzadores ligeiros que vinham de todos os lados. Rhodan demonstrou um alvio enorme quando recebeu a mensagem de Kosum. Seu rosto apareceu na pequena tela do hiperrdio. Tem nossa posio, major? Tudo em ordem, senhor. Logo estaremos a. Quanto ao resto tambm est tudo em ordem? Gucky, Ras, Merkosh e os farrogs? Gucky contar tudo, senhor. Rhodan no fez mais nenhuma pergunta. Venham logo. disse. Ovaron dever chegar dentro de trinta minutos. Quero que tambm oua o relato de Gucky. Final.

Ele soube controlar-se muito bem. disse Ras. Gostaria de formular inmeras perguntas, pois deve ter percebido que aconteceu uma coisa que no estava no programa. Nem sabe se conseguimos o cinto. Kosum deu incio etapa linear. *** Dali a uma hora Ovaron estava a bordo da Marco Polo, falando a todos os povos da galxia an Morschaztas. Arhaeger conseguira, juntamente com os tcnicos de rdios terranos, estabelecer uma ligao direta com o aparelho dakkar instalado na Poycara. Todos os transmissores captaram os impulsos de som e imagem, ampliaram-nos e os conduziram adiante. Ovaron fez um relato lacnico da operao bem-sucedida. Colocou o cinto comudaque frente da cmara que a influncia negativa dos takerers sobre a Me-Primitiva se tornara impossvel. Os takerers sofreriam uma derrota fulminante se ainda se atrevessem a atacar os ganjsicos. Em seguida informou seus povos sobre a morte de Cershamon e pediu que lhe reservassem para sempre um lugar de honra em sua histria. Finalmente manifestou seus agradecimentos a Rhodan, aos terranos e principalmente aos membros do comando especial. Se no fosse Gucky, Ras Tschubai, Merkosh e o Major Kosum, acentuou, a situao continuaria desesperadora. Mas as ltimas horas, afirmou Ovaron, tinham trazido a grande virada a seu favor. Os terranos e os ganjsicos, e um dia talvez os terranos e todos os povos dos cappins, estavam ligados pelos laos da gratido e da amizade. O futuro mostraria do que eram capazes duas galxias trabalhando em estreita colaborao. Ovaron afastou-se da cmara e pediu a Rhodan que tambm dissesse algumas palavras. Atlan encerraria a apresentao. Depois que a transmisso terminou, todos voltaram ao normal. Gucky, que entregara o cinto a Ovaron num gesto solene, chamava a ateno pela modstia fora do comum. Manteve-se discretamente afastado, ao lado de Ras Tschubai, e de forma alguma se comportava como a criatura clebre que salvara o Universo. Rhodan, que j estava saindo da sala de rdio em companhia de Atlan e Ovaron, parou de repente e virou a cabea. Que houve com voc, baixinho? Parece que no est satisfeito consigo mesmo. Por qu? Falhei. informou Gucky com a voz chorosa. Falhei completamente. Sou culpado da morte de Cershamon. Ele no precisaria ter morrido se eu tivesse pensado mais um pouco e no me precipitasse tanto. Diz isso porque Ras no pde traz-lo? Rhodan sacudiu a cabea e foi para perto do rato-castor. A culpa no foi sua, nem de Ras. A deciso foi de Cershamon, e ningum o teria convencido do contrrio. Alm disso, talvez tenha sido a nica soluo para evitar que todos vocs morressem. Ele teve de desviar o campo defensivo da nave, e para isso foi obrigado a ficar. Se compreendi bem o que Ras disse, ele no conseguiu desviar todas as energias para o hiperespao. A maior parte entrou em seu corpo. E a isso ele no poderia ter sobrevivido. Teria morrido de qualquer maneira. Gucky acenou lentamente com a cabea. Poucas vezes Rhodan o vira to deprimido. Mas no adiantava recriminar-se. Cershamon estava morto, Guvalash tambm, o Tachkar fugira, e o cinto estava em poder de Ovaron.

Mas l fora, no espao que separava Morschaztas de Gruelfin, uma frota gigantesca esperava o momento de atacar os ganjsicos. Seria apenas uma questo de horas ou dias. Daqui a pouco voc ter outros problemas. disse Rhodan e foi atrs de Atlan e Ovaron. A voc esquecer muita coisa... Gucky seguiu-os com os olhos. Vamos emborrra. cochichou Merkosh. Algumas horrras de sono nos farrro muito bem. Ele tem razo. concordou Ras. Se tivermos sorte, encontrar-nos-emos com Kosum. Ele nos deve alguns versos. Gucky animou-se logo. Ele no teve tempo para isso. Foi por causa da misso. Mas est bem, Merkosh. Vamos. Quer acompanhar-nos, Ras? Convido-os para um suco de frutas. As trs figuras to diferentes saram da sala de rdio e dirigiram-se ao elevador mais prximo. Estavam um pouco menos deprimidos, mas em compensao uma grande preocupao comeava a tomar conta deles. No tinham esquecido do que Rhodan profetizara. Todos sabiam que estavam na iminncia de uma invaso gigantesca, e no tinham a menor ideia de como Ovaron e Rhodan poderiam repelir os takerers. Talvez o prprio Rhodan ainda no soubesse...

*** ** *

Mais uma vez o rato-castor Gucky provou numa misso suicida que no deixa de fazer jus ao apelido Salvador do Universo. De qualquer maneira foi graas sua atuao que Ovaron ganhou tempo para concentrar sua frota para o contra-ataque. Os terranos tambm querem contra-atacar. Visam diretamente o centro de comando do inimigo e o caminho para l atravessa O Sistema das Mil Armadilhas... O Sistema das Mil Armadilhas este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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