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O PLANO DE DESTRUIO
Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

RICHARD PAUL NETO

Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os primeiros dias do ms de maio do ano 3.438, mas ainda no se v o fim da expedio estelar de Perry Rhodan, que j dura cerca de dez meses. O Administrador-Geral e seus oito mil companheiros continuam na Marco Polo, dentro de NGC 4594, que a rea controlada pelos cappins. Apoiam Ovaron, o legtimo Ganjo dos ganjsicos, que h tempos evitou a destruio do Sistema Solar. Ajudam-no na luta contra os inimigos, que tambm so inimigos dos terranos e da Via Lctea. Na luta em torno de Morschaztas, uma pequena galxia situada no hiperespao, onde o povo dos ganjsicos se esconde dos takerers, Ovaron alcanou a vitria final, graas ao auxlio dos terranos. Depois de uma operao de reconhecimento em grande escala, Ovaron voltou a assumir sua herana. Os ganjsicos de Morschaztas o reconhecem e recebem-no com manifestaes de jbilo. Os pedopilotos, que querem contestar seu poder, esto mortos. Foram fuzilados pelo ssia de Ovaron. Mas Guvalash, o chefe dos pedopilotos, escapou. Jura vingana contra Ovaron e os terranos e inventa O Plano de Destruio...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Guvalash O traidor que encontra um aliado. Raekolond Um oficial da Marsav. Ginkorash O Tashkar dos takerers. Ovaron O Ganjo que assume sua herana. Perry Rhodan Administrador-Geral do Imprio Solar da Humanidade. Joaquim Manoel Cascal Um coronel que faz uma excurso nuvem vermelha de Terosh.

1
O fato de ele ter fuzilado Fenarol, que costumava chamar de falso Ganjo, no o incomodava. Afinal, agira em legtima defesa o Ganjo de repente usara seu fuzil. Se no tivesse reagido, seria morto. Os pensamentos do sexto-piloto giravam em torno de sua prpria pessoa. Os primeiros passos de sua fuga apressada tinham sido um sucesso... mas agora Guvalash enfrentava um problema bem maior. Precisava sobreviver e agir depressa, tinha de encontrar aliados para voltar a consolidar seu poder. Ou conquistar uma nova posio, que tambm o deixasse satisfeito, como acontecera com aquela pela qual vivera. Por quase trs sculos vira no poder pessoal um fator essencial de sua vida. Mas agora no exercia nenhum poder. Bem... disse zangado vejamos o resto. O pequeno coletor, que corria em velocidade alucinante pelo espao, com Guvalash a bordo, no reagiu. Um conjunto silencioso de equipamentos tcnicos cercava o homem grisalho, que estava com o corpo inclinado como quem carrega um objeto muito pesado. O poder... Guvalash sabia que mais do que nunca precisava de uma cabea clara e de uma inteligncia afiada. Os prximos dias seriam difceis. O homem de rosto velho e enrugado pensava constantemente nas possibilidades que ainda lhe restavam. O cinto comudaque estava sua frente. O aparelho representava uma de suas melhores possibilidades, uma segunda chance na fuga. Guvalash usara o cinto comudaque para neutralizar alguns dispositivos de proteo da Me-Primitiva. Primeiro fora irradiado pelo transmissor para a zona do Arrival... Depois, graas a certas funes do cinto, conseguiu assumir um pequeno coletor. Mas em virtude de uma programao bsica muito antiga da Me-Primitiva e de certos dispositivos de segurana que se tinham tornado fatais a ela mesma, a Me-Primitiva robotizada falhou. A fuga fora notada, mas um pequeno coletor que saiu da nuvem vermelha e desapareceu na massa enorme de estrelas da galxia tinha todas as chances de escapar sem ser notado. Guvalash estava sentado neste coletor. Mexendo em certos controles, ativara um local que lhe garantia luz, energia, calor e ar para respirar. O armrio embutido se abrira, mostrando um pesado traje espacial blindado pendurado num suporte especial. As preocupaes que sentira nos primeiros minutos, quando ainda no sabia se sobreviveria naquele lugar, tinham passado. Enquanto o coletor aumentava de velocidade, afastando-se da periferia do centro de controle principal para entrar na incandescncia da nuvem vermelha de Terosh com sua luminosidade indireta, o dio tomou conta do velho de longos cabelos brancos. Cerrou o punho em torno de uma alavanca de direo. Quando olhou para o cinto do aparelho comudaque, seus olhos se cerraram, transformando-se em traos estreitos. As estaes trafidim que cercavam a nuvem vermelha conduziam ininterruptamente o excesso de energia para o hiperespao, mantendo constante o tamanho da nuvem vermelha e evitando que a bola de fogo se expandisse a ponto de formar uma verdadeira nova.

Surgiu a situao de emergncia. disse Guvalash bastante abalado. Sentiu suor frio porejando na testa e passou o dorso da mo, mas esta no estava molhada quando ele a examinou. Ser que sua mo tremia? No. Guvalash respirou aliviado e sentiu o jato de ar que saa da grade do circuito de regenerao. Um plano elaborado h anos ter de ser posto em execuo. pensou o sexto-piloto. Ser cumprido exatamente, ponto aps ponto. Com o centro de controle pelas costas e deslocando-se numa confuso projetada nas telas dos rastreadores, formada por mais de quarenta mil coletores, o pequeno coletor, que tinha o formato de um gigantesco osso cheio de arestas, afastou-se das imediaes do centro de controle, acelerando ininterruptamente, num esforo de abandonar a perigosa zona atomicamente aquecida e por isso mesmo instvel. Era necessrio alcanar o espao livre da galxia Gruelfin. Ser que ainda poderei controlar o coletor? Guvalash voltou a olhar para o aparelho guardado na borda superior do pequeno console de comando, que era responsvel pela confuso total que se verificava entre os outros coletores. Era uma obra-prima muito velha da micro tcnica. Graas a ele o sexto-piloto conseguira controlar por enquanto o coletor a bordo do qual se encontrava e podia descansar um pouco. Seus pensamentos retornaram para as ltimas trs horas... *** Pouco depois que os impulsos emitidos pelo aparelho comudaque influenciaram o primeiro coletor, um exemplar pequeno, o sexto-piloto entrou, segurando a arma ainda quente, e ativou todos os sistemas do objeto em forma de osso. Bem devagar, para no chamar a ateno, o coletor deslocou-se como se estivesse deriva em direo ao centro de controle, at pousar na grande plataforma do colosso, que estava vazia. Os jogos de luzes e sombras, de cores e reflexos do coletor, que tinha cerca de mil metros de comprimento e quatrocentos de largura, formavam um desenho estonteante, que prendeu por algum tempo os pensamentos do fugitivo. Guvalash saiu e apertou os botes do cinto com os dedos enfiados em luvas finas, capazes de enfrentar o espao. As informaes desfilaram sobre a tela de imagem. Tinham sido codificadas por meio de um processo micro tcnico, mas o sexto-piloto foi capaz de interpret-las. Havia muitos coletores, uns quarenta ou cinquenta mil, vagando perto do centro de controle, na luz vermelha da nuvem. Guvalash sorriu enquanto mexia nos controles. O aparelho que possua, e que seria mesmo o ltimo capaz de salv-lo, exerceu sua influncia sobre os coletores. Guvalash programou algumas fases, que foram interrompidas vrias vezes. Os mais de quarenta mil coletores no obedeceriam mais aos impulsos de comando da Me-Primitiva, pelo menos por algum tempo, durante o qual os comandos poderiam ser neutralizados com muito esforo e depois de vrias tentativas fracassadas, os coletores obedeceriam s ordens de Guvalash, no s da Me-Primitiva. O sexto-piloto percebeu que sua sabotagem j estava paralisando os movimentos de alguns coletores que tinham recebido ordens terminantes da Me-Primitiva. A consequncia ser uma confuso total. disse em tom de triunfo. Guvalash piscou os olhos enquanto examinava a luminosidade vermelha da nuvem e mexia em mais alguns controles. Constantemente chegavam novos coletores, reuniam-

-se e andavam de um lugar para outro. Dali em diante seu destino seria determinado pelos comandos do sexto-piloto. Guvalash no levou muito tempo para bloquear todos os coletores com suas ordens. As gigantescas estruturas tcnicas agiam como animais adestrados que recebessem ordens claras de trs lugares diferentes e no soubessem a quais delas deviam obedecer. Eram arrastadas de um lado para outro, deslocavam-se para trs pontos diferentes, para voltar no meio do caminho, sem saber o que fazer. Os coletores tinham sido bloqueados. E agora? perguntou Guvalash. Precisava refletir muito para no cometer nenhum erro. Olhou para a superfcie extica e irregular do coletor no qual viera. Continuaria viajando nele, uma vez que podia control-lo graas ao aparelho comudaque. Fugir! pensou o sexto-piloto. Uma mecha de cabelo cara em seu rosto. Guvalash soprou-a cuidadosamente para cima, acenou com a cabea e saiu andando pesadamente. Foi para a eclusa, entrou no campo de gravidade artificial do coletor e desligou os ms das solas de seus sapatos. Maldito Ganjo! cochichou enquanto abria o capacete espacial e o colocava cuidadosamente numa poltrona. O povo ganjsico ainda vai pagar por isso! Sentou na poltrona de comando, que sara do cho obedecendo a um comando seu e mexeu nos controles do coletor como se fosse uma espaonave realizando as operaes de decolagem. A forma extica, parecida com o osso de seu quadril, subiu da plataforma e passou lentamente entre dois coletores que j no sabiam s ordens de quem deviam obedecer. O sexto-piloto exibiu um sorriso gelado quando viu nas telas a imagem de seu coletor e a decifrou. Em seguida reforou os bloqueios dos comandos de seu coletor, acionou uma unidade do cinto negro, abriu-o e colocou-o no console que ficava sua frente. O coletor acelerou e saiu em disparada, sem ser detectado nem perseguido. Tudo isso tinha acontecido h algumas horas... *** O sexto-piloto estava deitado na poltrona, exausto. Tirara o traje espacial e contemplava as telas com uma expresso sonolenta. At ento tudo dera certo. a viagem alucinante prosseguiu. O coletor atravessou a nuvem vermelha e aproximou-se do espao livre da galxia de Gruelfin. Guvalash apertou um boto, abriu a boca e deu uma ordem. Alguma coisa para beber e comer. Uma lmpada verde acendeu-se para confirmar a ordem. As instalaes tcnicas do coletor, e das unidades menores encaixadas em seu casco metlico brilhante, estavam em excelente estado. Em algum lugar, nos corredores, depsitos e mecanismos automticos do coletor de braos metlicos puxavam alimentos congelados, enfiavam-nos num forno de micro-ondas e esperavam que fossem aquecidos. A mesma coisa foi feita com as bebidas congeladas. Em seguida uma esteira encarregou-se do transporte. Finalmente, depois dum zumbido agradvel, uma portinhola abriu-se junto ao cotovelo do velho. O talher e as raes estavam na abertura. Talvez deva preparar-me para uma longa viagem. disse Guvalash em voz baixa e pegou as pores.

Comeu devagar e em silncio, esvaziou os dois canecos com bebidas frescas e examinou o cinto. Era a coisa mais importante que possua. Estava sua frente, negro e liso. Tinha uns quinze centmetros de largura e mais de um metro de comprimento e possua juntas elsticas, para firmar o cinto tanto na pele nua, como num traje normal ou em cima de um traje espacial. O plstico de que era feito brilhava num negro forte. Os segmentos que o formavam eram ocos e possuam duas paredes. Os espaos ocos estavam tomados at o ltimo milmetro por microelementos e controles minsculos. Uma fivela redonda, com cerca de vinte centmetros de dimetro, segurava o cinto oco. Este elemento de ligao, equipado com uma fechadura-relgio que no poderia ser mais sofisticada, era conhecido como fivela de impulsos. Esta fivela era de um metal brilhante vermelho-azulado e apresentava numerosos botes, chaves e comandos na face anterior. Era o ltimo cinto que restava, uma vez que o idiota fracassado Fenarol, o falso Ganjo criado por Guvalash, destrura os outros cinco ao matar os pedopilotos. Este cinto podia exercer uma influncia surpreendente sobre cada uma das peas do crebro robotizado. Nem Guvalash sabia exatamente como e de que forma estes cintos tinham cado nas mos dos pedopilotos. O importante era ele possuir este instrumento formidvel. O cinto comudaque podia conter at mesmo Ovaron, o Ganjo dos ganjsicos. Enquanto prosseguia o voo em alta velocidade, o queixo do homem caiu sobre o peito. Guvalash estava deitado numa poltrona macia, ouvindo o zumbido quase imperceptvel do sistema de climatizao e refletindo a respeito das peas do coletor que ainda poderia ativar. Estes pensamentos foram interrompidos pelo sono. Assim se passaram algumas horas. Guvalash dormia e nem desconfiava do perigo que corria. O grande rob, que abrigava robs menores, mas no passava de uma pea de um rob ainda maior, sara da nuvem vermelha e viajava no espao livre. Se olhasse para a pequena tela do setor da popa, sem dvida teria notado uma luminosidade vermelha difusa entre as estrelas, contrastando com a escurido do cosmos. Estava dormindo e s acordou com o rudo de alguns controles se mexendo rapidamente no console frente do qual estava sentado. Guvalash sobressaltou-se, inclinou o corpo e fungou: Que... que isto? Logo ficou bem acordado. A poltrona voltou posio normal e o pedopiloto olhou atentamente em volta. Estava tudo como antes. O ltimo vestgio de vermelho se desmanchava na tela da popa, e sua frente se viam as inmeras estrelas de Gruelfin.

Mais uma vez se fizeram ouvir as batidas, a entrada em contato de rels e o zumbido dos controles sendo mexidos ininterruptamente. Os relgios... as escalas! constatou Guvalash assustado. Viu os ponteiros saltarem para trs, as faixas luminosas se modificarem. O que acontecera? Os mecanismos de propulso do coletor foram desligados, sem que ele mexesse um dedo, o fornecimento de energia se reduziu. O coletor no obedecia mais s suas ordens ou melhor, comeava a agir de forma independente. Num movimento rpido o velho girou um boto para a posio anterior. O ponteiro que indicava a quantidade de energia voltou a subir. O pnico que tomara conta do sexto--piloto desapareceu. Quando ps a mo no cinto comudaque, Guvalash viu o ponteiro recuar de novo depois de uma sequncia rpida de comandos. Alm disso, a luz de alerta que ficava junto ao tubo de ventilao acendeu-se. Falhou? O sexto-piloto no perdeu tempo. Deu um salto e arrancou o traje espacial pesado dos suportes. Segurou-o na mo enquanto a escotilha de ao que fechava o armrio descia com um estrondo. Chegara bem na hora. Guvalash percebeu que o ar que respirava comeava a ficar viciado. Colocou o traje o mais depressa que pde e certificou-se de que os equipamentos estavam em perfeitas condies. S se sentiu seguro quando ouviu o rudo do pequeno equipamento de insuflao de oxignio. O sexto-piloto refletiu. Com movimentos lentos e metdicos prendeu o cinto comudaque do lado de fora do traje espacial e mexeu em mais alguns controles da fivela de impulsos. Examinou os consoles e instrumentos e chegou concluso de que a fora que o aparelho tinha sobre o rob desaparecera. O aparelho falhara indiretamente. Parecia que sua influncia diminua a cada ano-luz percorrido. Guvalash teve uma ideia maluca. Ser que...? No. impossvel. Ou era mesmo possvel. Guvalash refletiu enquanto suas mos, que ainda no estavam enfiadas nas luvas espaciais, continuavam a mexer nos controles para aumentar as foras do cinto. Sentiu-se apavorado. Parece que os fabricantes deste cinto disse devagar, prestando ateno prpria voz adaptaram os processos energticos da nuvem vermelha de Terosh exatamente a este cinto. Enquanto estvamos dentro da nuvem, os controles funcionavam. Mas agora este maldito rob se tornou independente. Estavam no espao livre. Parecia que ia haver uma luta entre o sexto-piloto e o grande rob. Que possibilidade tinha Guvalash de influenciar um mecanismo conduzido pelos impulsos de comando da Me-Primitiva? Mas no podia dar-se ao luxo de abandonar a luta. Lutaria at o fim, como era de seu feitio. Afinal, tinha um objetivo em vista. Afastaria tudo que entrasse no seu caminho. *** No foi um processo abrupto, mas antes arrastado. Por isso mesmo era ainda mais perigoso. Guvalash registrou as mudanas.

Primeiro as mquinas do coletor falharam ou foram desligadas. O rob atravessava o espao deriva. Seguiram-se outras medidas, lgicas. Os geradores foram-se desligando um aps o outro. O piloto automtico, que j no recebia a energia de que precisava, deixou de fugir. O rob abandonou a rota estvel que vinha percorrendo e passou a girar lentamente em tomo de vrios eixos diferentes. Depois falhara o abastecimento de ar. Por pouco Guvalash no morrera sufocado enquanto estava dormindo. Maldito Ganjo! cochichou o sexto-piloto em tom odiento. Em seguida tentou descobrir de que forma o coletor que passara a agir independentemente se defenderia de um intruso. Qualquer controle em que mexesse poderia desencadear uma ao dirigida diretamente contra ele. O homem tirou a arma de dentro do traje espacial leve, enfiou vrios magazines no bolso do peito do traje pesado que usava no momento e recarregou a arma. Em seguida prendeu-a juntamente com a bolsa no traje de proteo e preparou-se para um conflito prolongado com o mecanismo robotizado e o crebro positrnico do rob. Primeiro tenho de criar uma possibilidade de fuga. disse o velho em voz baixa. Dirigiu-se escotilha que separava a sala de um labirinto de corredores e cubculos. A mo, que j tinha sido enfiada na luva espacial, apertou o boto que acionava o mecanismo de abertura. A escotilha deslizou para o lado. Guvalash olhou em volta, descobriu o mecanismo que movimentava a pea e segurou a arma. Por trs vezes o raio chamejante penetrou no mecanismo, destruindo-o. O rob no poderia mais abrir ou fechar essa porta, mesmo que o julgasse necessrio no curso das operaes. Minha fuga no deve terminar dentro desta estrutura! disse Guvalash em voz baixa. Rugas profundas se formaram em sua testa e em volta dos cantos da boca. O sexto-piloto monologava, para ouvir a prpria voz e para criar coragem. Lutava com uma mquina que agia segundo princpios tcnicos e lgicos, no como um ser pensante. Mais uma vez o dio tomou conta dele. O nico culpado era o homem que lhe arrancara o poder. Para a frente! Guvalash estava entrando num corredor, cujas cores e tamanho reconheceu, quando de repente as luzes foram apagadas atrs dele. Mais um lance do jogo. A lmpada forte instalada esquerda de seu rosto, dentro do metal do capacete, ligou-se com um forte clique. Guvalash iluminou as paredes. Depois de percorrer mais alguns metros, descobriu a escotilha mais prxima. O velho caminhou depressa para ela e acionou o mecanismo de abertura e a placa de ao abriu-se lentamente para fora. Quando formou um ngulo de quarenta graus, o sistema automtico uivou fracamente e desligou-se. Guvalash atirou de novo. Mais uma vez destruiu o mecanismo e acionou a roda manual. A placa girou at encostar na parede. Parece que o caminho que leva para fora est fechado. Pensou. Guvalash se lembrava perfeitamente do caminho que tinha de percorrer para alcanar a ltima eclusa. Era assinalada pela cor e fazia parte de uma Vasa. Em outras palavras, formava uma pea substituvel do vassalo. Era possvel que nela estivesse preso

um pequeno aparelho tcnico que funcionava independentemente do grande centro de processamento de dados da mquina. Talvez...! Antes de mais nada tenho de abrir o caminho de fuga. disse Guvalash enquanto corria por outro corredor cheio de ngulos, tentando chegar perto do casco externo do coletor. Aos poucos foi sentindo o desespero de um homem preso num labirinto.

2
O inimigo registrara dois sucessos. O inimigo era no caso o verdadeiro Ganjo, Ovaron, e seus aliados, que tinham vindo de uma galxia diferente numa grande nave. Num trabalho lento e cansativo, passo a passo, tinham aberto um caminho em meio aos perigos que tiveram de enfrentar. Nem mesmo os pedopilotos, que comandavam a seita dos sacerdotes do Ganjo, puderam impedir a ao metdica. Usando muita coragem e tudo quanto era truque que um crebro podia conceber, o Ganjo e o sacerdote tinham chegado mais perto do objetivo final. Faltava pouco tempo para o xito final, que se verificaria no momento em que o Ganjo reassumisse o poder sobre seu povo. Mas homens como Guvalash eram capazes de transformar o xito no ltimo instante num fracasso completo. O sexto-piloto no tinha nenhuma dvida sobre o objetivo de Ovaron. Primeiro o Ganjo queria dispor de um instrumento eficaz. Para isso teria de estabelecer a calma e a estabilidade poltica no interior da pequena galxia de Morschaztas. Isto no seria difcil para o Ganjo, desde que pudesse contar com o apoio da Me-Primitiva e de todos os sditos e colaboradores. Grande parte dos coletores, isto , dos escravos robotizados da Me-Primitiva, tinham sido postos fora de ao por muito tempo por causa das manipulaes do sexto-piloto. Era a primeira possibilidade real de interceptar o caminho do Ganjo. Guvalash jurou a si mesmo, enquanto girava a roda manual da penltima porta, que poria em perigo os objetivos do Ganjo, pelo menos o suficiente para que ele ganhasse tempo e foras para agir. Talvez conseguisse interromper a caminhada do Ganjo nos ltimos metros. Desta vez seria para sempre. Malditos ganjsicos! cochichou louco de raiva, e destruiu com um tiro energtico o mecanismo automtico da escotilha. Em seguida correu o mais depressa que permitia a estrutura rgida do traje espacial pesado para o ltimo obstculo. Tratava-se da eclusa externa, que levava para o espao. Guvalash abriu a porta interna e prendeu-a. Pelo menos o caminho de fuga est desimpedido! disse satisfeito e virou-se. Apalpou a parede procura de um interruptor. De repente o ltimo corredor se iluminou. O homem parou e olhou para trs. Qualquer mudana seria imediatamente notada. Alguma coisa se mexeu embaixo de seus ps. De repente um zumbido grave encheu todos os cantos do coletor. O sexto-piloto sabia que fora acionado mais um comando que ele no podia controlar mais. Uma lampadazinha minscula presa em sua fivela de impulsos emitiu uma luz ofuscante. Guvalash fez descer a mo e desligou o respectivo boto. No adiantava. O coletor no obedecia mais s suas ordens. Guvalash viu na escala de um minsculo aparelho de controle que uma das mquinas do setor energtico oculto voltara a funcionar. Foi aumentando sua capacidade. Quando alcanou a potncia mxima, os microinstrumentos mostraram que todos os setores do coletor tinham voltado a ser abastecidos de energia. Isto significava que mquinas e aparelhos invisveis entrariam em funcionamento em

toda parte. Mas elas s funcionariam se a Me-Primitiva ou o crebro robotizado do coletor desejassem. E agora? perguntou Guvalash. Tratou de combater o pnico que ameaava tomar conta dele e tentou lembrar-se exatamente do que tinha acontecido. Logo depois de entrar pela primeira vez no coletor fora posto em prtica um plano que o informava sobre as diversas peas, ou os Vasas, do coletor. Tinha de procurar e encontrar um aparelho que lhe obedecesse e o levasse para fora da pseudonave deriva. Onde ficava mesmo o Vasa em forma de cunha? Conforme informara o computador positrnico, estava equipado com um mecanismo de sobrevivncia e um motor de espaonave. Tenazes, robs de trabalho e outros equipamentos especiais tinham sido instalados nele. Guvalash recapitulou o plano. Sabia que tinha de agir muito depressa, pois a qualquer momento poderiam ter incio as operaes defensivas do coletor. J me lembro! disse. Ele sabia. Bem perto dele havia uma parede que podia ser empurrada para o lado. Atrs dela comeava, segundo vira na planta tridimensional, uma rampa inclinada feita para o transporte de materiais pesados. Do alto da rampa partia um corredor estreito e depois dele poderia chegar ao Vasa passando por mais uma escotilha. Vamos l! disse a si mesmo. A resoluo selvagem, provocada pela sede de poder e reforada pelo dio que sentia de Ovaron e seu povo, voltou a tomar conta dele. Guvalash procurou os contatos, logo os encontrou e apertou cuidadosamente o boto que devia abrir a porta de correr. Um raio saltou com um estrondo do boto para a luva espacial, e dali para o cho. A massa isolante exalou um cheiro desagradvel e comeou a soltar fumaa, enquanto pequenas lnguas de fogo se espalhavam e voltavam a apagar-se. Droga! O coletor defendia-se contra o intruso. Alm de no cumprir mais as ordens de Guvalash, considerava-o um inimigo e intruso. O homem levantou o p e tocou no boto com a ponta da bota pesada. Outro lampejo saltou com um estrondo para o cho. Qualquer homem que no estivesse protegido por um traje espacial teria sido morto imediatamente. O boto entrou em posio, um contato foi-se formando e a porta deslizou lentamente. Atrs dela s se via escurido. Deve haver uma armadilha de radiaes. Guvalash virou a cabea, procurou por algum tempo e finalmente tirou uma barra comprida de um armrio. No sabia para que servia, mas estendeu-a cuidadosamente e interrompeu dois contatos com sua extremidade. Quando a barreira luminosa inferior foi interrompida, no aconteceu nada. Mas trs largos feixes de radiaes chiaram de repente vinte centmetros acima dessa barreira. Seriam capazes de cortar um homem no meio. Guvalash recuou como se estivesse segurando uma pea de metal incandescente e deixou cair a barra de ao. Depois fez pontaria para trs lugares no revestimento da porta, de onde eram projetados os raios. Atirou trs vezes. Os projetores explodiram com um estrondo, e despejando uma chuva de fascas. Guvalash voltou a levantar a barra, mas os trs projetores tinham sido destrudos. O

homem respirava com dificuldade. Ligou a lmpada instalada em seu capacete, segurou a barra obliquamente sua frente e saiu andando devagar. Cinco passos... Quase no se atrevia a respirar, de to concentrado que estava. Dez passos. A mancha luminosa redonda subia e descia pelas paredes sua direita e sua esquerda e passava pelo cho tremendo. J percorrera metade da rampa comprida. Ser que no havia outra barreira? Devia haver lentes e detectores que registravam com a maior preciso cada passo do homem dentro do sistema tcnico. Vamos em frente! disse Guvalash a si mesmo. Sentiu que transpirava. O traje pesado dificultava seus movimentos. Os msculos comearam a doer. O equipamento automtico sentiu o lquido se evaporando no interior do traje espacial e aumentou a vazo do sistema de refrigerao. Estava chegando mais um ponto crtico o fim da rampa inclinada ficava bem perto das pontas da bota do sexto-piloto. Guvalash voltou a movimentar a barra. Segurou-a com ambas as mos e moveu-a na horizontal e na vertical. A barra pesada bateu no cho produzindo um rudo oco. Guvalash podia seguir livremente. Manteve-se no centro do espao que ficava entre as paredes metlicas, executou um giro de centro e oitenta graus e voltou a levantar a barra. Quase se admirou ao perceber que no entrara em outra barreira. Para a frente! Mais uns trinta passos, e ele alcanou a barreira formada por uma escotilha dupla. Era possvel que l fosse a sada. O sexto-piloto andava devagar. Qualquer passo rpido podia representar sua morte. Uma raiva absurda tomou conta dele. Nas ltimas horas os contratempos tinham abalado sua autoconfiana, mantida a muito custo. Ser que conseguiria chegar ao Vasa? O fragmento que procurava era o certo? O sexto-piloto alcanou a primeira escotilha. Desta vez tocou a chave com a extremidade da barra, a dois metros de distncia. Teve uma surpresa enorme. No aconteceu nada. Apenas um contato se iluminou. A placa da escotilha girou em sua direo. Atrs dela havia outra porta de ao pesada. Enquanto tocava o segundo contato, Guvalash sentiu a premncia do tempo. Ainda no sara de vez da nuvem vermelha, e o coletor estava falhando, chegando at a pr em perigo sua vida. A escotilha abriu-se. O homem aproximou-se cuidadosamente do Vasa, um pequeno rob especial, equipado com muitas mquinas, tambm de forma bizarra. Fazia parte do coletor. A cunha de metal no tinha mais de trinta metros de comprimento. Guvalash no tinha alternativa. Era obrigado a entrar no fragmento. Vou tentar pela ltima vez! disse Guvalash. Atravessou o quadro pesado da escotilha, contornou dois cantos e fechou as portas e passagens que deixava para trs. Por um instante sentiu-se inseguro, quando entrou numa sala livre cujas luzes se acenderam automaticamente. Suas mos fizeram um movimento rpido em direo fivela de impulsos. O sexto-piloto mexeu rapidamente em alguns controles. O Vasa comeou a reagir. Ligaes magnticas pesadas soltaram-se.

Mquinas ligaram-se e comearam a trabalhar zumbindo. Ser que tudo correria conforme ele desejava? O segmento saiu rangendo de dentro do coletor. Obedeceu aos seus comandos! Guvalash mexeu nos controles previstos. Excelente! exclamou. Estava surpreso. No pensara que a decolagem fosse to fcil. Ativou uma tela de imagem, olhou para as estrelas e mexeu em mais alguns controles para ver se conseguia assumir o comando completo do Vasa. As mquinas uivaram e fizeram arrancar o fragmento de rob. Guvalash escapara. Graas ao cinto comudaque, tinha o controle completo do Vasa. O fragmento de rob em forma de cunha acelerou com toda a capacidade das mquinas e saiu lateralmente do coletor. Isto aconteceu enquanto o gigante metlico parecido com um monte de sucata soldada girava lentamente. O velho, que passou a exibir um sorriso frio atrs do visor do capacete, ainda no se atrevia a tirar o capacete espacial. No confiava muito na tcnica robotizada. Ativou um console e escolheu um destino entre as estrelas. Em seguida programou a rota. Apesar de estarem enfiados em luvas resistentes, seus dedos se mexeram rapidamente e com muita habilidade. At que enfim! disse Guvalash em tom de triunfo. Entrei na rota. O Vasa aumentou a velocidade. A distncia entre a cunha irregular e afiada e a estrutura muito maior do coletor aumentava a olhos vistos. Mais uma vez Guvalash conseguira fugir. Encontrava-se num recinto quase completamente escuro, cuja finalidade no conhecia. Viu sua frente um pequeno console cheio de instrumentos, botes, alm de algumas alavancas e telas pequenas. Somente isto. No importava. O importante era que o fragmento acelerava e se submetia ao seu controle. Guvalash ficou de p frente do console, com as pernas afastadas, e foi ligando as telas que via nas paredes de metal. Girou os botes at que as estrelas apareceram nas telas. Em uma das telas viu bem ao longe a luminosidade vermelha da nuvem de Terosh. O Vasa permaneceu na rota. Em uma das telas Guvalash viu, confusamente e reconhecvel apenas por causa de algumas arestas mais iluminadas, o coletor navegando deriva. O objeto metlico girava e seu tamanho foi diminuindo. Com ele estava ficando para trs um perigo evidente. O sexto-piloto ativou uma tela de radar, que se iluminou depois de ele ter mexido em alguns controles. Viu um enxame formado por centenas de pontos luminosos ofuscantes. At parecia um punhado de minsculos flocos de neve destacando-se sobre um fundo escuro. Eram naves? De forma alguma poderiam ser os barcos dos terranos. Estavam a poucos minutos-luz. Logo me detectaro! disse Guvalash. Metodicamente, pea aps pea, foi controlando os registros e mostradores do pequeno console. O Vasa obedecia s suas ordens e aos impulsos de comando do cinto comudaque. Provavelmente j me localizaram! disse o sexto-piloto. Se eram os takerers o que era a hiptese mais provvel eles poderiam ajud-lo. Lutavam pelos mesmos objetivos, no que dizia respeito aos planetas dos ganjsicos. A imagem das unidades da frota especial projetada na tela foi-se tornando um pouco mais ntida, medida que se aproximavam do Vasa. Seguiam uma rota de coliso. A nuvem vermelha de Terosh e o sistema habitado pelos takerers, que em Gruelfin era

chamado de sistema Greytonor, s ficavam a uns trinta e oito mil anos-luz um do outro. Por isso era bem possvel que as naves que apareciam na tela estivessem procurando a nave gigantesca dos companheiros de Ovaron. Vamos esperar! disse Guvalash enquanto sentia sua autoconfiana aumentar de novo. A cada minuto-luz que percorria no Vasa sua coragem crescia. A operao em que estava empenhado tambm seria bem-sucedida e um dia voltaria a enfeixar todo poder em suas foras. Guvalash procurou um rdio, mas lembrou-se de que em seu cinto tinha sido instalado um transmissor de grande potncia. Talvez fosse obrigado a us-lo. *** Era um silncio enganador, que s durou alguns minutos. O Vasa comeou a reagir. Parecia que ainda estava em contato com o coletor, e a pea passara a obedecer apenas aos impulsos de comando da Me-Primitiva. Estes impulsos eram totalmente transmitidos para o Vasa. Guvalash sentiu as consequncias enquanto refletia se devia estabelecer contato pelo rdio com os takerers. No foi perseguido e seus conhecimentos podiam abrir-lhe muitos caminhos. Isto o transformara numa figura importante nas lutas polticas externas. Tenho de arriscar. disse em voz alta. E agora. Sabia o que viria depois que o propulsor era desligado. Nem precisou olhar para os mostradores. Fora daqui! Guvalash saiu tropeando em direo escotilha, enquanto a gravitao artificial comeou a tornar-se irregular. As luzes se apagaram atrs dele. Cego de raiva, o sexto-piloto arrancou a arma energtica da bolsa de proteo e atirou furiosamente para as telas e os instrumentos. Bateu com o punho cerrado no boto que estabelecia o contato. Devagar e com movimentos irregulares, a escotilha foi-se abrindo. O homem segurou-se com uma das mos para no ser arremessado para o espao e em seguida esvaziou o depsito de munio de sua arma com tiros disparados a esmo. Atrs dele ardiam os aparelhos as chamas brilhavam num branco plido, enquanto o oxignio escapava para o espao. Vou cham-los pelo rdio... O homem guardou a arma, entesou os msculos das pernas e abriu os braos. Empurrou-se lateralmente para fora da eclusa e afastou-se bem depressa do fragmento. J via as naves desconhecidas a olho nu. Eram muitos objetos redondos e escuros, cuja massa encobria parte das estrelas da galxia de Gruelfin. Guvalash ligou o rdio e recapitulou o fato de que, protegido apenas por um traje espacial voador, desenvolvia cerca de noventa por cento da velocidade da luz. Se colidisse com uma das naves, a esta velocidade, seria o fim. Aqui fala Guvalash! disse em voz alta depois que o transmissor recebeu bastante energia. Quero falar com o grupo de naves takerers que, segundo espero, j me tenha detectado. Preciso entrar em contato com o Tashkar. Trata-se da existncia do povo ganjsico e de Ovaron, o Ganjo. O sexto-piloto no via mais o Vasa nem distinguia o coletor. Enquanto falou, fez uns poucos movimentos para colocar os braos e as pernas em posio e reduziu a velocidade por meio do propulsor embutido em seu traje espacial at ter a impresso de

que podia manobrar em segurana. Em seguida ligou a lmpada do capacete e voltou a deslig-la enquanto esperava alguma reao das naves que estavam sua frente, para cujo centro se deslocava em alta velocidade. Recebemos sua mensagem. Espere! disse uma voz clara, mas fria e reservada. Ser um prazer. Abram uma eclusa. Entendido. Eles se comunicavam em Gruelfin Moderno. Se as naves takerers formavam mesmo a frota de reconhecimento do sistema de Greytonor, o gigantesco sistema planetrio que os forasteiros costumavam chamar de sistema Deep Purple, ento as chances de Guvalash de falar com o Tashkar tinham aumentado bastante. Parecia que os dois estgios da fuga tinham sido esquecidos. O sexto-piloto deslocava-se em direo s naves, girando devagar e com a luz do capacete piscando. Qual mesmo seu nome? perguntou o radioperador desconhecido, sem apresentar-se. Fixamos claramente sua posio. Guvalash, cavalheiro. disse o velho. No me perdero? No. respondeu o radioperador em tom spero. Que sucata essa que est vagando pelo espao atrs do senhor? So peas do rob gigante que me trouxeram para c, mesmo contra a vontade. disse Guvalash zangado. Elas esto nos perturbando. afirmou outra voz. O velho sexto-piloto respondeu num tom que quase chegava a ser alegre, enquanto acionava o jato de frenagem: Podem remover a sucata, amigos. Somos takerers. respondeu a voz fria. No nos chame de amigos, Guvalash. Guvalash riu alto e disse: Qualquer um que me salva dum naufrgio no espao meu amigo. uma coisa que os senhores no podem impedir. Enquanto as trs componentes o coletor girando, o Vasa balanando e Guvalash se aproximavam do grupo de naves, l estavam sendo processados os dados. Distncias eram medidas, velocidades determinadas e cada movimento registrado. Finalmente trs unidades menores e a nave maior separaram-se do grupo e entraram na rota. Tinham recebido ordens de examinar melhor o Vasa.

3
A frota fora enviada pelo Tashkar para procurar a nave dos forasteiros, a Marco Polo, e se possvel destru-la. Eram naves rpidas e modernas, comandadas por astronautas competentes e leais. Na nave-capitnia viajava o oficial da Marsav, o servio secreto takerer. Seu nome era Raekolond. Quando apareceram nas telas os primeiros impulsos de dois objetos deriva, o fato pusera em alerta o oficial. Sua profisso o obrigava a ser desconfiado. Quando um terceiro impulso se separou do segundo objeto, que era o menor, correndo numa velocidade muito grande em comparao com o tamanho em direo ao grupo de quinhentas naves, Raekolond ficara alarmado. Mandou fazer uma ligao com a sala de rdio e ouviu o nufrago espacial identificar-se. Raekolond dirigiu-se ao comandante da nave-capitnia, que se deslocava lentamente em direo ao homem deriva enfiado num traje espacial enquanto preparava um comando energtico. Vamos recolh-lo, no vamos? perguntou o homem da Marsav. Era dele a voz fria e distante que chamara a ateno do sexto-piloto. Um homem que fugiu dos ganjsicos pode ser-nos muito til. O comandante acenou com a cabea e viu em duas telas o traje espacial pesado com a luz de posio piscando se aproximando, enquanto o comando da eclusa se preparava para entrar em ao. Ainda por cima um fugitivo que quer falar com o Tashkar! disse em tom irnico. Deve ser importante. Pelo menos ele acha. Um canho foi preparado e assestado contra o coletor que aparecia claramente nas telas de imagem, vagando perto das naves. Mensagens foram enviadas s naves de escolta antes que o canho disparasse uma nica vez, destruindo o coletor. Este desapareceu numa pequena nuvem redonda que brilhou numa claridade ofuscante. Quer que a pea de sucata menor tambm seja destruda? consultou algum de uma das trs naves que acompanhavam a capitnia. Mais tarde. respondeu o comandante. Primeiro temos de recolher o homem. Viram em silncio o traje espacial com a luz piscando no capacete se aproximando. O objeto mudou de velocidade e entrou numa rota diferente. O comando quase no teve de fazer nada. Os campos defensivos tinham sido desligados. Por isso o homem chamado Guvalash entrou numa pequena eclusa cujo retngulo luminoso servira para orient-lo. Em seguida descansou as solas das botas no cho feito de metal ranhado e sentiu que algum ligara a gravidade artificial. Eram takerers. Guvalash vira isso pela forma oval das naves. O sexto-piloto nem percebeu que no momento em que entrou na eclusa e tirou o capacete por ter visto homens sem traje espacial, o Vasa foi destrudo. O sexto-piloto desligou os sistemas de suprimento do traje espacial e ouviu um dos homens dizer: O comandante e Raekolond pedem que comparea sala de comando, Guvalash.

O velho saiu do traje espacial, voltou a colocar o cinto e prendeu a arma fora da jaqueta. Depois acenou com a cabea. Queiram levar-me para l. Muito obrigado por me terem salvo. O takerer de ombros largos e cabea redonda exibiu um sorriso largo e satisfeito. No h por qu. Serve para quebrar a monotonia do servio de bordo, sabe? Dali a alguns minutos o sexto-piloto apertou a mo do oficial da Marsav com um sorriso ligeiramente submisso nos lbios e sentou numa poltrona. Destrumos essas naves esquisitas. disse o comandante. Eram coletores? Guvalash acenou com a cabea e respondeu em voz baixa: Eram coletores, sim. No lugar de onde vieram h muitos outros. Tenho uma histria comprida para contar. Isto se permitirem que eu fale com o Tashkar. O jovem oficial da Marsav e o comandante entreolharam-se. Finalmente o comandante acenou com a cabea e prometeu: Faremos o que acharmos certo. Antes de mais nada, de onde veio? claro que o sexto-piloto percebeu logo. Estava sendo submetido a um interrogatrio. Os dois se mostraram extremamente amveis, mandando servir bebidas e sanduches, mas faziam perguntas sem parar, seguindo um sistema baseado numa longa experincia. Guvalash disse de onde tinha vindo. O que vem a ser um sexto-piloto e um sacerdote do Ganjo? Guvalash explicou. Foi desfiando seus conhecimentos e as experincias pelas quais passara nos ltimos dias. No omitiu nada, primeiro porque no adiantaria, e depois porque no seria til a ningum. Mostrou-se franco como poucas vezes em sua vida. Os takerers permaneceram calados, mas quando comeou a falar numa pequena galxia que se escondia h duzentos mil anos num campo da sexta dimenso, Raekolond deu uma gargalhada. No diga mais nada. O senhor est nos contando histrias de fadas que o senhor mesmo inventou. Guvalash levantou a mo e garantiu com muita nfase: Os senhores tero de acreditar em mim. Por enquanto parece tudo muito confuso, no parece? Realmente! respondeu o comandante. Permitem que faa uma pergunta...? pediu Guvalash. Pois no. Por que vieram para c? Por que h uma frota takerer operando aqui, a alguns anos-luz da nuvem vermelha de Terosh? Estamos procurando. respondeu o homem da Marsav em tom spero. Procurando quem ou o qu? perguntou o sexto-piloto em voz baixa. A nave dos terranos. O cappin compreendeu, acenou e garantiu num tom que inspirava confiana: Posso mostrar-lhes a nave, desde que tenha minha conversa com o Tashkar. Raekolond levantou a mo apontou para as telas e disse: Primeiro termine sua histria. Como mesmo essa histria da galxia em que os ganjsicos desaparecidos se escondem do resto do mundo? No acreditavam em uma nica palavra do que ele dissera. Guvalash fez uma abordagem diferente. Garantiu que Morschaztas, uma pequena galxia, ou seja, uma pequena Gruelfin, permanecia escondida h duzentos mil anos.

Refugiara-se no hiperespao, num lugar que ningum imaginaria e ningum seria capaz de encontrar. Morschaztas era protegida por um campo da sexta dimenso. Acha mesmo que vamos acreditar nisso? perguntou o comandante. Peo encarecidamente que acreditem. a verdade nua e crua, a verdade absoluta, no uma verdade manipulada. mais simples que todas as outras. Confesso que a histria pode parecer um tanto utpica, mas verdadeira. Se ns no acreditamos, que se dir do Tashkar? disse o homem da Marsav sorrindo. Guvalash endireitou-se na poltrona. Apontou com o dedo esticado, primeiro para o comandante, depois para Raekolond. Vejo-me obrigado a ser mais duro e insistente. disse como quem pede desculpas. Tenho certeza absoluta de que o Tashkar mandar execut-los se ficar sabendo que demoraram tanto para deixar-me falar com ele. Ele lhes comunicara quase tudo que sabia menos o segredo do cinto, que ainda era seu, exclusivamente seu. Queria ficar com alguns trunfos nas mos, se as coisas endurecessem. Mas do que mais precisava no momento era do interesse do Tashkar e depois de seu auxlio. Era uma necessidade que tinha de passar frente de todas as outras. O Tashkar achar graa... disse o comandante em tom alegre. ...quando sua cabea rolar completou Guvalash. Sem dvida mostrar um sorriso alegre, e far um gesto benevolente para mim. Parem com essa conversa mole. No tm nada a perder, mas muito a ganhar. Quase tanto quanto eu. Preciso comunicar-me pelo rdio com o Tashkar. O oficial da Marsav fez um sinal para o comandante e disse: Est bem. Vamos fazer uma ligao com o sistema de Greytonor, que os forasteiros por ns perseguidos com tamanha obstinao chamam de sistema Deep Purple. Gostaria de saber o que significa isto. O comandante falou com o setor de rdio da nave. As quinhentas naves espalharam--se e passaram a cuidar de sua tarefa. Procuravam a Marco Polo. Raekolond examinou melhor o homem que estava sua frente. Contemplou o sexto--piloto e suas vestes. Finalmente fixou o olhar no cinto largo, muito negro. O jovem oficial da Marsav, que era um homem resoluto, notou algumas coisas que o deixaram desconfiado. O velho de rugas fortes e queixo quase horizontal, cujos longos cabelos brancos chamavam a ateno, parecia ser mais esperto e inescrupuloso do que parecera no primeiro instante. Pelos seus gestos via-se que h muito tempo estava acostumado a dar ordens, que eram obedecidas prontamente e sem discusso. Parecia que Guvalash perdera a influncia que exercia e fazia tudo para recuper-la. Mesmo o corpo inclinado no mudava o fato de que este homem podia ser uma ligao importante entre o Tashkar e o Ganjo. Sabia demais. No entanto... Raekolond no conseguia acreditar que uma pequena galxia estivesse escondida no hiperespao, protegida por um campo da sexta dimenso. E isto h bastante tempo. O setor de rdio transmitiu uma informao pelos alto-falantes. Conseguimos estabelecer uma ligao com o Valosar. Por favor, comandante, fale. O comandante virou a cabea, fez um sinal para o oficial e disse em voz baixa: Coloque nosso visitante frente das lentes.

Raekolond e Guvalash levantaram, caminharam a passos largos para a tela que estava ligada e ficaram parados frente do microfone e das lentes. A tela mostrava a imagem de um homem idoso, com um rosto duro, de traos fortes. o Tashkar? perguntou o sexto-piloto. Raekolond sacudiu a cabea e disse: um dos seus secretrios particulares. Ele lhe explicar o que est acontecendo. Pode falar. Escute. disse Guvalash em tom insistente. Preciso falar com o Tashkar de qualquer maneira. No uma simples audincia. Trago um punhado de segredos... O secretrio interrompeu-o com um movimento enrgico, mas percebera claramente o tom inflexvel da voz de Guvalash. O Tashkar ouviu seu relato. disse em voz alta. Est muito bem informado, como sempre, e tem muito interesse em ouvir o que o senhor tem a dizer. Se assim, por que no estou falando com ele? perguntou Guvalash indignado. Preciso convenc-lo... O Tashkar nem pensa em viajar para perto da nuvem vermelha de Terosh, por causa do senhor e das informaes que quer dar. Tanto por seu status como porque no tem tempo, est impossibilitado de interrogar um sexto-piloto muito menos a, nas proximidades do palco dos acontecimentos. Mas eu... gaguejou Guvalash. Estou lhe dando ordem de comparecer o mais depressa possvel no sistema de Greytonor. respondeu o secretrio laconicamente. Tem nossa permisso de usar uma das naves de reconhecimento de alta velocidade, que o levar prontamente e em segurana para junto do Tashkar. Veja nisto uma ordem do Tashkar, qual deve obedecer bem depressa. Compreendi. disse Guvalash enquanto seus pensamentos voltaram a atropelar-se. Pois parta logo. O comandante da frota e Raekolond colocaro sua disposio uma nave de grande velocidade. Deve ser indiferente para o senhor falar com o Tashkar aqui no sistema ou na nuvem vermelha. Fim do contato. Raekolond! O jovem foi para junto das lentes. Pois no! Providencie para que a ordem do Tashkar seja cumprida quanto antes. Raekolond cumprimentou e respondeu em tom apressado: Naturalmente. A tela escureceu, a ligao entre o sistema metropolitano e a frota empenhada nas buscas foi interrompida. O sexto-piloto virou-se devagar e comeou a falar sozinho. Encontrava-se numa situao muito desagradvel. Depois de alguns resultados tticos formidveis, sofrera uma derrota. Sua importncia fora subestimada. Enfrentava certas dificuldades. Seu plano era destruir a substncia do imprio ganjsico, satisfazer seu desejo de vingana e dar um exemplo aos ganjsicos que tinha sobrevivido. Fora uma espcie de semideus e faria tudo para recuperar seu status. O nico cappin que podia ajud-lo nisso era o Tashkar dos takerers, um grande inimigo de Ovaron e dos ganjsicos. Raekolond percebeu que hesitava e colocou a mo em seus ombros. Notava-se perfeitamente que o gesto era uma ordem. Guvalash percebeu que seria intil resistir. Isto s tornaria mais complicada a situao. Devo partir, no devo? perguntou em voz baixa.

O comandante estava indicando a nave que levaria Guvalash ao sistema de Greytonor. Deve, sim. H algum motivo para ficar aqui? Guvalash sorriu ligeiramente. Seus olhos assumiram uma expresso tensa. Existem certos riscos que preciso examinar. disse finalmente ao jovem oficial. Preste ateno... Sempre costumo ficar atento. garantiu Raekolond ironicamente. Principalmente quando o senhor diz alguma coisa. Isto aqui um aparelho muito importante. explicou o sexto-piloto, enquanto dava uma batidinha na fivela de impulsos do cinto comudaque. Tem de continuar perto da nuvem vermelha de Terosh, pois vrios anos-luz seriam uma distncia muito grande. Se o aparelho se afastasse demais dos coletores que operavam na nuvem vermelha, seus impulsos de comando no fariam mais efeito. Neste caso a Me-Primitiva voltaria a assumir o controle, e o edifcio levantado com tanto cuidado desmoronaria. Os coletores vagavam ao acaso pela nuvem vermelha, sem obedecer s ordens de ningum. Se ele se afastasse do lugar em que estava, os impulsos transmitidos pelo cinto comudaque acabariam de vez. Tinha de impedir que isso acontecesse. Como? Guvalash apontou para o jovem oficial e disse: Pegue este cinto. Com ele garantir ao senhor e ao Tashkar a influncia, ou melhor, a possibilidade de exercer influncia sobre esses coletores. O sexto-piloto apontou para a mancha difusa que aparecia nas telas. Raekolond acenou com a cabea. Passe para c! disse. Guvalash soltou o cinto apertou dois botes e colocou a rodinha de regulagem em certa posio, correspondente a determinado nmero de horas. Aqui est! disse. Vou ajud-lo com a fivela. Em hiptese alguma leve este cinto para longe da nuvem vermelha. Seria perigoso. Compreendi. respondeu o oficial da Marsav. Guvalash ajudou-o e a fechadura da fivela de impulsos travou-se. O cinto estreitou-se em torno dos quadris do membro do servio secreto. Guvalash acabara de ativar dois sistemas de proteo. Endireitou-se ligeiramente e explicou em tom gentil: Um mecanismo de tempo foi posto a funcionar, Raekolond. Foi regulado quase exatamente para doze dias. Se dentro de doze dias do sistema de Greytonor este cinto no estiver em meu poder, uma carga explosiva ser detonada. O oficial da Marsav sorriu friamente. ...e eu serei despedaado, no ? O comandante juntou-se ao grupo e acompanhou a discusso. Sacudiu ligeiramente a cabea. Tambm subestimara o hspede vindo do espao. Isso mesmo. Mas isto no seria o pior. disse Guvalash em tom gelado e exibiu um sorriso largo e franco. Mas com a exploso se perder o controle dos coletores. Precisamos deles tanto quanto do ar que respiramos. Nestas condies o Tashkar sem dvida lhe concederia um funeral condigno. O oficial tambm sorriu e observou: Isso se ainda encontrar alguma coisa que valha a pena sepultar.

Em seguida apertaram-se as mos com tanta fora que at parecia que em algumas horas se tinham tornado amigos. Finalmente o comandante segurou o brao do sexto-piloto e disse: O ordenana o acompanhar ao hangar, onde h um barco espacial sua espera, que o levar nave-correio. Esta chegar dentro de alguns dias ao sistema de Greytonor. Guvalash agradeceu e deixou que o ordenana o conduzisse atravs de alguns corredores, at chegarem ao hangar. Colocou um traje de proteo leve, entrou no barco espacial e foi catapultado atravs da eclusa. Dali a alguns minutos, depois de uma ligeira troca de mensagens, a nave-correio separou-se do grupo, acelerou e saiu em alta velocidade em direo oposta. Guvalash estava a bordo. Adormeceu assim que se viu em seu pequeno camarote individual. Finalmente podia dormir tranquilo corria para o destino. O destino era o Tashkar. Era tambm sua garantia de sucesso. E era de sucesso que mais precisava no momento. Se seus contatos com o Tashkar no produzissem os resultados que esperava, sua volta para junto de Raekolond se tornaria duvidosa. Se passava do prazo, o cinto comudaque explodiria. Seria o fim no somente do jovem oficial, mas tambm do plano de Guvalash, que queria voltar a governar os ganjsicos. O cinto era o instrumento misterioso com o qual daria incio conquista da pequena galxia chamada Morschaztas. A pequena nave-correio oval dos takerers saiu em alta velocidade com o estranho visitante do espao a bordo, em direo ao sistema metropolitano dos takerers. Dentro de pouco tempo o sexto-piloto falaria com o Tashkar. Tinha certeza de que seus argumentos eram os melhores que o governante ouvira nos ltimos tempos. Mas... no estaria subestimando Ovaron e seus aliados?

4
Para Guvalash as horas que se seguiram custaram muito a passar. Enquanto caminhava nervosamente de um lado para outro, enquanto seus pensamentos giravam em torno da conversa que iria ter, com seus resultados e as chances de realizar seu plano grandioso, a nave chegou ao sistema de Greytonor. Pousou no planeta principal e uma escolta acompanhou o planador ligeiro, cujo nico ocupante era o sexto-piloto, ilha de Valos. L se erguia o pico do vulco extinto. No se via mais nada das destruies acontecidas em seu interior. A rea atingida fora bloqueada por grupos de robs, que o isolaram com quantidades gigantescas de ao e concreto. Com uma pressa enorme o que na opinio do sexto-piloto era um bom sinal ele foi levado ao palcio em que estava o Tashkar. Os dois encontraram-se numa sala no muito grande, decorada com o luxo a que se estava acostumado, mas que apesar disso parecia bem acolhedora. Algum abriu a porta e disse: Tashkar, aqui est Guvalash. O sexto-piloto de cabelos brancos aproximou-se lentamente de uma escrivaninha atrs da qual se levantou um homem. O Tashkar no podia ser outro apontou para uma poltrona moderna e pesada e disse laconicamente: Sente. Seu nome era Guvalash? Meu nome Guvalash. respondeu o sexto-piloto com a voz calma. No gosto de brincadeiras fora do lugar. observou o Tashkar com o rosto indiferente. No estou brincando. afirmou Guvalash num tom que um homem poderoso como o Tashkar s podia apreciar. Sou como qualquer um. Gosto de viver. O Tashkar concordou. No devemos lamentar ninharias. O que quer dizer? Primeiro principiou Guvalash e recostou-se na poltrona quero agradecer pela sua colaborao rpida e ampla. Se no fossem suas naves, eu teria sido morto pela aparelhagem tcnica de um Vasa, que faz parte de um coletor. O Tashkar acenou com a cabea. Seu rosto mostrava certo interesse. O sexto-piloto sabia que a conversa decidiria o rumo que sua vida tomaria dali em diante. Respirou profundamente e fez a pergunta decisiva: Est interessado em infligir uma derrota fulminante ao Ganjo e seu povo? O Tashkar limitou-se a acenar com a cabea. Mas seus olhos, que tinham uma expresso lmpida e inquiridora, fixaram-se no velho de cabelos brancos. Uma tenso desagradvel espalhou-se na sala. Um grande animal amarelo levantou atrs da poltrona, chiou e exibiu uma fileira de dentes longos, em forma de sabre. Em seguida o animal selvagem de pernas longas chicoteou com o rabo e deitou entre a escrivaninha e a poltrona na qual estava sentado Guvalash. O animal no tirava os olhos dele. A cada palavra que dizia, os feixes de cabelos em forma de pincel que trazia nas pontas das orelhas amarelas tremiam. Continue! Guvalash voltou a contar tudo.

Relatou o motivo de sua fuga, o caminho percorrido e os diversos estgios. Falou sobre a forma como Ovaron assumira o poder, o verdadeiro Ganjo e a queda dos pedopilotos. Explicou o segredo da Me-Primitiva e deu informaes sobre a situao estratgica favorvel da pequena galxia chamada Morschaztas. s o que tem a dizer? perguntou o Tashkar com a voz calma. Guvalash resolveu admirar esse homem um pouco. Sua atitude fria e superior, que ressaltava das palavras e ainda mais dos gestos, impressionou-o sem que ele quisesse. , sim. Quer dizer que acredita no que eu disse? O Tashkar acenou lentamente com a cabea e disse: No acho que esteja cem por cento provado, mas sinto-me inclinado a acreditar que Morschaztas realmente se mantenha escondido no hiperespao por meio de um gigantesco campo energtico. Mas isto no pode ser controlado. No momento no importa muito. Guvalash franziu a testa e disse: Tenho um plano completo. Se for executado com os recursos necessrios, este plano permitir que o senhor derrote o povo ganjsico, que continua sendo muito perigoso. O Tashkar virou-se ligeiramente, pegou uma concha que havia na mesa e cheirou nela. Voltou a descans-la e perguntou em tom indiferente: Como dever funcionar seu plano? Guvalash no estava disposto a enfraquecer sua posio contando tudo logo. Esperava que o Tashkar pudesse usar em seu benefcio qualquer coisa que ele dissesse. E no era o que ele queria. O senhor dever usar seu poder e suas frotas, alm de certos truques tcnicos, para fazer com que a galxia Morschaztas seja retirada do hiperespao e reconduzida ao espao normal. Ali poderemos atac-la e restabelecer a ordem antiga ou uma nova ordem que atenda aos nossos desejos. O Tashkar recostou-se fortemente na poltrona e comeou a balanar. Quanto pede mesmo pelas informaes, relatos, planos e normas de procedimento? Guvalash respondeu. As condies so aceitveis? perguntou. Mais uma vez o mais poderoso dos takerers acenou com a cabea. Parecia que se concentrava em alguma coisa. Finalmente disse: Qual o plano que permitir reconduzir a galxia a que se referiu ao espao normal? Os dois homens passaram as horas seguintes explicando e avaliando as possibilidades tcnicas e cientficas de que podiam dispor diretamente. Fizeram clculos, refletiram, fizeram perguntas e deram informaes, abandonavam ideias, refletiam... e pouco depois o Tashkar apertou um boto que ficava perto de seu pulso. Estou colocando a frota takerer em rigorosa prontido. disse sorrindo. Foi um sorriso perigoso. Em seguida disse algumas frases para dentro do aparelho de comando que se encontrava sobre a escrivaninha. O animal selvagem voltou a bocejar e fitou o sexto-piloto dum jeito que at parecia que estava refletindo se ele daria um bom jantar. H milnios a galxia Gruelfin era um verdadeiro campo de batalha.

Em todas as partes dela havia conflagraes de vez em quando. No em todos os lugares ao mesmo tempo, mas ora aqui, ora ali. O Tashkar deu ordem aos subordinados para que convocassem todas as frotas e grupos menores em operaes. Rigorosa prontido. disse. Rigorosa prontido? perguntou o sexto-piloto cautelosamente e inclinou-se para o lado para pegar um copo sobre uma bandeja trazida por um rob dourado que entrara por uma porta secreta. Colocou o copo nos lbios. Isso mesmo. Os comandantes de todas as unidades receberam ordens de juntar-se frota nas proximidades da nuvem vermelha de Terosh. Quer dizer que se encontraro com a frota que abandonei h pouco tempo? perguntou o sexto-piloto e tomou um gole. A bebida era de um amargo agradvel e parecia esfriar a lngua. Isso mesmo. Guvalash imaginou as naves dos takerers partindo de todos os cantos da galxia Gruelfin, em direo a um destino comum: os arredores da nuvem vermelha de Terosh, que ele atravessara ainda h pouco num coletor que primeiro se mostrara submisso, mas finalmente se tornara rebelde. Dentro de quanto tempo devero chegar as naves? perguntou em tom pensativo. Dentro de dez dias no mximo. respondeu o Tashkar. No se esquea de que esto espalhadas em toda a galxia de Gruelfin. Compreendi. O Tashkar dava ordens detalhadas. O sexto-piloto deduziu de suas palavras que mais de oitenta mil belonaves comearam a movimentar-se. Chegariam ao campo de operaes em momentos diferentes. No adiantaria operar apenas com uma parte dessas naves de guerra. Por isso o Tashkar viajaria em uma das naves que chegassem por ltimo. Isto significava que Guvalash seria obrigado a desfrutar a hospitalidade do Tashkar durante oito ou dez dias. Seu rosto crispou-se numa expresso de contrariedade quando fitou os olhos vigilantes do animal selvagem, que logo comeou a chiar furiosamente. No se preocupe com ele, queridinho. disse o Tashkar. Est doente. J no v muito bem quem ele ataca. Guvalash olhou para o lado por um instante e disse: Ouvindo isso, fico muito mais tranquilo. Tem certeza de que no me estraalhar por engano? No. disse o Tashkar em tom amvel. No tenho certeza. O Tashkar devia ter apertado um boto. De repente apareceu um cappin atrs do sexto-piloto e perguntou: Que deseja, Tashkar? Ginkorash apontou para Guvalash, que apesar dos sucessos alcanados no se sentia nem um pouco vontade. Leve nosso hspede a um quarto bonito com uma vista agradvel. Ser nosso hspede at viajarmos junto nuvem vermelha de Terosh. O Tashkar fez um gesto que podia ser interpretado como um cumprimento ligeiro, e o sexto-piloto foi dispensado. Guvalash levantou, contornou a poltrona assustado e esperou que o animal selvagem o derrubasse num salto. O lacaio levou-o para fora.

O Tashkar ficou s, entregue a seus pensamentos, dentro da pequena sala. *** O homem esbelto caminhava devagar e pensativo de um lado para outro em seu escritrio. Tentava descobrir o que havia de verdade nos relatos longos e minuciosos do sexto-piloto e fixar sua posio diante da nova situao. Existem duas possibilidades... concluiu. Sempre havia duas possibilidades. O homem recolhido no espao pela frota de reconhecimento podia estar mentindo. Ou ento aquilo que ele contara era verdade. Neste caso tinham boas possibilidades de estragar os planos do Ganjo pouco antes do triunfo final. Suponhamos que as informaes sejam verdadeiras, pensou o Tashkar Ginkorash e brincou distraidamente com o animal selvagem. Neste caso disponho de novos conhecimentos. Os computadores positrnicos no se pronunciavam espontaneamente. Tinham de ser consultados para responder. O Tashkar j sabia o que fazer. Caminhou devagar em torno da escrivaninha e apertou uma tecla do aparelho de comando pelo qual se comunicava com a secretaria e outros setores. A imagem do secretrio apareceu na tela. Nas prximas horas no quero falar com ningum. disse o Tashkar. Nem com Guvalash. Com ningum mesmo. Voltarei a entrar em contato com o senhor. Ginkorash pegou um cinto estreito que possua muitos bolsos e botes, pendurou nele a bolsa especial com a arma energtica pesada e amarrou-o na altura dos quadris. Em seguida aproximou-se de certo lugar na parede. Apertou um boto e parte do revestimento da prateleira, em que eram guardados os livros em espulas, deslizou para o lado. Mais um boto foi apertado. Um pequeno transmissor emitiu raios em forma de arco. Tashkar selecionou o destino num aparelho complicado, esperou algum tempo e foi para dentro do arco. Desapareceu... ...e reapareceu. Conhecia a sala, pois j entrara nela muitas vezes durante o pouco tempo que estava no cargo. parte dos misteriosos centros de controle de meu falecido antecessor. disse de si para si e exibiu um sorriso felino. Estava de p frente de uma mesa de controle em semicrculo. Continha os elementos externos do gigantesco centro de processamento de dados instalado na montanha vulcnica. Gigantescos blocos de concreto e paredes de ao protegiam as instalaes contra a penetrao da gua. Parecia que a catstrofe que certa vez destrura os equipamentos montados no subsolo no se repetiria. O Tashkar foi para perto da gigantesca poltrona de comando, certificou-se de que as instalaes estavam desligadas e concentrou-se nos controles de segurana. Encostou a palma da mo numa placa de contato. Dentro de alguns segundos todos os elementos externos se ligaram. As telas se iluminaram, as luzes de controle se acenderam, as impressoras de alta velocidade e os sistemas de reproduo de imagem, os teclados e as placas de controle tudo estava em movimento. Todos os conhecimentos armazenados nos bancos de dados subterrneos podiam ser requisitados a qualquer momento. Os conjuntos de processamento coordenaram as reas de conhecimentos mais estreitamente relacionadas e, conforme o

desejo do operador projetariam o texto, o imprimiriam ou o forneceriam em forma de filme. Imprimir... um texto escrito? Seria muito perigoso! disse o Tashkar em voz baixa. Sentou na poltrona, puxou os microfones e as lentes para perto e disse: Preciso de certas informaes. Ao mesmo tempo ligou o sistema de comunicao acstica. O sistema positrnico vasculharia todos os bancos de dados, procura de informaes armazenadas, faria a combinao das informaes, expressaria tudo em palavras e forneceria uma representao grfica e acstica. Entendido! respondeu o conjunto positrnico. Vrias geraes de detentores do poder tinham usado todos os meios de que dispunham para primeiro fundar o arquivo e em seguida complet-lo e ampli-lo. Os robs, abastecidos por fontes de energia situadas no subsolo, tinham aumentado os bancos de dados de ano para ano e providenciado para que no se perdesse um bit que fosse do material armazenado. Senha cappins. disse o Tashkar. rea delimitada. respondeu a mquina depois de um segundo. As telas continuavam vazias. O Tashkar no conseguiu reprimir a emoo que sentia. Para ele, que era inimigo declarado do Ganjo e dos ganjsicos, a vitria dependeria da resposta que seria fornecida pelo conjunto positrnico. Setor ganjsico. disse o Tashkar. Informaes disposio! Ginkorash falou devagar. Preciso saber se o sistema de Morschaztas, ou a galxia an do mesmo nome, se consumiu numa nova ou apenas desapareceu. Demorou apenas dois segundos at que o texto fosse escrito por um conjunto de raios laser modulados. A galxia an chamada Morschaztas de formato esfrico. Possui uma concentrao de estrelas de pequena densidade na periferia, enquanto no centro a densidade bem maior. Tem 696 anos-luz de dimetro e formada por 132.516 estrelas e os respectivos sistemas planetrios. Deseja mais alguma informao? Quero outras informaes. confirmou o Tashkar. Um esboo histrico dos ltimos duzentos mil anos. Entendido. Seguiu-se mais uma pequena pausa, durante a qual centenas de milhares de elementos dos bancos de dados foram consultados num processo sincronizado. Finalmente as telas mostraram um texto mais longo. J h duzentos mil anos, antes que o Ganjo Ovaron tivesse desaparecido, a galxia an situada frente da galxia de Gruelfin era uma rea secreta dos governantes do povo ganjans. A galxia de Morschaztas desapareceu cerca de um sculo depois de Ovaron. Possumos dados e provas suficientes para afirmar isso. Os especialistas da poca recorreram a um truque relativamente seguro.

Pouco antes da transferncia da galxia para o hiperespao houve uma exploso artificial de uma violncia fora do comum, que enganou todos os observadores. Posteriormente se verificou que a galxia foi muito bem camuflada pela nova ultragigante. Existem cerca de vinte mil informaes isoladas a este respeito. Na verdade, a galxia continua a existir com todas as estrelas solitrias e sistemas planetrios no hiperespao. Tudo isto aconteceu sem que houvesse nenhuma modificao de tempo. Os dois sistemas referenciais guardam a mesma dimenso temporal, tanto no espao normal como no hiperespao. No momento no podem ser fornecidas informaes concretas sobre a natureza do campo que mantm a galxia presa no hiperespao. Faltam informaes. Final. Os computadores do centro de controle secreto j sabiam que a exploso gigantesca no passara de um disfarce e que o sistema gigantesco gigantesco evidentemente em comparao com um grande sistema planetrio na verdade s estava desaparecido. Quer dizer que este sexto-piloto realmente disse a verdade! No inventou a histria. disse o Tashkar. Fez trs movimentos rpidos para desligar a mquina e acionou uma chave oculta que, bloqueando todas as instalaes, no permitia que ningum mais tivesse acesso s informaes armazenadas. Posso acreditar nele. disse Ginkorash. Quase chegara a ficar um pouco decepcionado porque o cappin que estivera sentado sua frente fora to franco. Estaria fugindo para a frente? Parecia possvel. Tudo indicava que Guvalash desfrutara as delcias do poder e depois de sua fuga e da perda de sua influncia no estava em condies de viver modestamente. Queria recuperar o poder. O poder e a vingana. Neste ponto Ginkorash podia confiar plenamente no forasteiro. Mas resolveu continuar desconfiado quanto ao resto. Para um homem na sua posio a desconfiana e um distanciamento frio eram as nicas maneiras de garantir a sobrevivncia. O Tashkar voltou a aproximar-se do pequeno transmissor e atravessou o arco luminoso. Viu-se em seu escritrio, desligou o aparelho oculto e sentou. Quais seriam os passos seguintes segundo a lgica? Enquanto estava sentado, as naves de guerra dos takerers partiam de todos os cantos da galxia Gruelfin, inclusive do sistema de Greytonor, para dirigir-se a um destino comum. A nuvem vermelha de Terosh. A gigantesca movimentao de foras duraria cerca de dez dias. At l o Tashkar devia estar no lugar, naturalmente com o sexto-piloto. Uma mensagem de rdio recebida pouco depois da partida da nave-correio relatara a situao difcil em que se encontrara o jovem membro da Marsav. O cinto que Raekolond estava usando parecia ser a chave do sucesso. O Tashkar voltou a dedicar-se ao trabalho. Um plano minucioso tinha de ser elaborado para o tempo de sua ausncia. Era necessrio prevenir todas as eventualidades, delegar responsabilidades e organizar com a maior preciso o sistema de comunicaes. Devia

ser possvel alcan-lo a qualquer momento e em qualquer lugar e devia estar em perfeitas condies de concentrar todos os setores sob suas ordens. Tomara que o plano do sexto-piloto seja bem-sucedido. disse em voz baixa. A execuo deste plano deveria terminar com a destruio do Imprio Ganjsico.

5
A ltima nave chegou exatamente onze dias depois do momento em que o oficial da Marsav colocou o cinto comudaque. Em um dos camarotes de luxo dessa nave. tratava-se de uma das cerca de oitenta e cinco mil naves de guerra supermodernas dos takerers viajavam o Tashkar e o sexto--piloto. A nuvem vermelha de Terosh estava cheia de esquadras. Havia mais de cento e vinte mil coletores voando de um lado para outro em meio ao brilho vermelho plido da nuvem aquecida. No obedeciam mais aos impulsos de comando da Me-Primitiva. Era o princpio do caos. A pequena nave-correio ultra veloz encontrava-se perto da nave-capitnia da esquadra de reconhecimento, quando um barco espacial saiu pela porta de um hangar e seguiu em alta velocidade para a nave-capitnia. Dali a alguns minutos os dirigentes encontraram-se na sala de comando da capitnia. Quando o Tashkar se aproximou, o comandante gritou: Sentido! Os homens que se encontravam na sala de comando saltaram das poltronas e fizeram continncia. O Tashkar entrou acompanhado por quatro membros fortemente armados de sua guarda pessoal. Atrs dele o sexto-piloto caminhava na posio ligeiramente encurvada que lhe era peculiar. O Tashkar cumprimentou os presentes com um ligeiro aceno de cabea e parou frente de Raekolond. Eis aqui o cinto! disse Guvalash em tom enftico. Vou us-lo. respondeu o Tashkar. No mesmo instante o ambiente na sala de comando ficou tenso. Os homens tinham uma ideia vaga do que ia acontecer. Guvalash ficou parado perto de Raekolond. Seu olhar adquiriu uma expresso firme. Os outros viram ansiosamente o velho com o rosto cheio de rugas profundas empertigar-se. Guvalash falou calmamente, no tom de um homem que sabia que ningum podia contest-lo. O senhor no pode usar este cinto, Tashkar! disse. Ginkorash virou-se rapidamente, fitou Raekolond, que permanecia imvel, e viu os dedos hbeis do velho abrirem a fivela de impulsos. O cinto de mais de um metro de comprimento ficou frouxamente pendurado nas mos do pedopiloto, balanando que nem uma serpente. O qu? perguntou o Tashkar num tom um tanto enrgico. Guvalash acenou com a cabea e prendeu calmamente o cinto em torno do prprio corpo. Ativei um dispositivo de segurana. disse calmamente. Sou a nica pessoa que pode lidar com este cinto. Ele nos garante Guvalash enfatizou o nos o controle dos coletores. Quantos deles j foram detectados, comandante?

Mais de cento e vinte mil, sexto-piloto. reconheceu o comandante a contragosto. O Tashkar e o hspede recolhido no espao entreolharam-se por bastante tempo. Alguns homens voltaram a sentar frente dos consoles, dos quais saa uma luz vermelha penetrante que enchia a sala. Quer dizer que no tenho mesmo alternativa? perguntou o Tashkar em voz alta e colocou a mo sobre a arma. Estava hesitando. Devia matar o sexto-piloto ou deix-lo agir? O raciocnio pragmtico acabou levando a melhor. Est bem. disse em meio ao silncio constrangedor. Cuide dos controles. Era exatamente o que pretendia fazer. respondeu Guvalash em tom amvel. Seu corpo voltou a inclinar-se para a frente. A primeira coisa que Guvalash fez foi desativar o mecanismo de tempo e o respectivo dispositivo de destruio. Raekolond ergueu a mo, fitou o Tashkar e disse: Estou sobrecarregado de trabalho, Tashkar. Que faremos em seguida? Por aqui ningum sabe o que deve fazer. Era exatamente o que eu queria. respondeu o Tashkar e contemplou por um instante as telas do telerastreamento, do radar e dos moduladores de textos. Comearemos com o primeiro estgio de nosso plano, Guvalash. disse. J nos aproximamos bastante? A maior parte das naves encontrava-se no interior da luminosidade vermelha da nuvem de Terosh. O sexto-piloto foi apressadamente para perto dos instrumentos, deu algumas instrues e dirigiu-se ao Tashkar. J nos aproximamos dos coletores o suficiente para acionar alguns controles gerais. Mas devemos partir em direo ao centro, onde nossa influncia sobre os objetos aumentar. necessrio que a distncia seja a menor possvel para que possamos acionar os comandos especficos. Ateno. Este o ltimo cinto comudaque que nos resta. O aparelho comudaque tinha pelo menos duzentos mil anos, talvez mais. Naturalmente funcionava sem problemas, conforme fora aprovado. O cinto fora fabricado, juntamente com cinco exemplares iguais, pelo Almirante Farro, que neste meio tempo se transformara numa espcie de figura lendria. Nem Guvalash sabia como o cinto comudaque fora cair nas mos dos pedopilotos. De qualquer maneira, a posse do aparelho estava ligada a uma posio de fora que podia ser demonstrada por meio de controles tcnicos. Nem mesmo a Me-Primitiva ou o prprio Ovaron eram capazes de neutralizar os resultados do funcionamento do aparelho, muito menos anul-los por meio de uma contraordem. O conhecimento deste fato e a facilidade que tinha em lidar com o aparelho davam a Guvalash a segurana que sentia naquele momento. O comandante viu um sinal do Tashkar. Sentou. Deu suas ordens, e a nave capitnia voltou a movimentar-se. A maior parte das outras frotas tambm mudou de posio. Vamos comear? perguntou Guvalash. O Tashkar acenou com a cabea. Comece. disse. Temos de submeter os coletores ao nosso controle, custe o que custar. Enquanto acionava os primeiros controles, Guvalash garantiu: Quase se poderia dizer que j os controlamos.

Em seguida sentou e passou os dedos pelos botes e chaves como um msico exmio tocando seu instrumento. *** Fazia doze dias que a Me-Primitiva tinha dado as primeiras ordens. A nuvem vermelha de Terosh estava repleta de coletores. Eram cerca de cento e vinte mil fragmentos metlicos autnomos das mais diversas formas e tamanhos, que voavam ao acaso, com o interior cheio de mquinas, geradores de energia e Vasas. Geralmente percorriam rotas irregulares em tomo da estao, mantendo sempre uma distncia adequada um do outro e formando um sistema parecido com os anis do planeta Saturno. Mas havia uma diferena. No eram anis achatados, mas conchas quase compactas circulando em distncias variveis em torno da estao. O cenrio era dominado por uma confuso positrnica generalizada. Quando as primeiras ordens foram captadas pelas antenas dos coletores, quando os impulsos fracos atravessaram os ampliadores para alimentar os computadores, os crebros mecnicos perceberam que a natureza dos sinais e os respectivos impulsos de identificao indicavam o grau de urgncia mxima. Era uma forma de obedincia mecnica. Para neutralizar esta obedincia, a Me-Primitiva teria de anunciar por meio de comandos e impulsos semelhantes que sua existncia estava em perigo. Naturalmente os coletores no sabiam disso. Obedeciam aos impulsos emanados do cinto comudaque do velho sexto-piloto. At chegaram a coordenar sua ao. Os primeiros deles saram das trajetrias irregulares, aceleraram rapidamente e orientaram o rumo em direo ao destino. Quem no soubesse o que estava acontecendo, diria que se tratava de um caso de loucura robtica. At ento tinham-se mostrado indecisos por causa dos impulsos de interferncias, limitando-se a no obedecer mais s ordens da Me-Primitiva. Mas a partir daquele momento passaram a obedecer s ordens de Guvalash, que eram bem claras. Coletores de vrias formas e tamanhos separaram-se dos grupos principais e saram em alta velocidade. Cada grupo de aproximadamente quatorze mil coletores foi programado para um destino diferente. Como geralmente se admitia, existiam oitenta e seis estaes desse tipo, que desviavam o excesso de energia da nuvem de Terosh para o hiperespao. A primeira estao foi atacada por um pequeno grupo de coletores. Foi um ataque de artilharia. A ordem digitada e modificada por Guvalash significava: Todas as estaes trafidim devem ser destrudas. Um nmero cada vez maior de coletores abandonou o centro, afastando-se da estao de controle principal. Correram para os alvos que ficavam muito longe um do outro. No tinham sido construdos como naves de guerra e o poder de fogo de seus canhes no era dos maiores, mas a quantidade enorme fez com que representassem um perigo real. Os primeiros coletores alcanaram a primeira estao trafidim. Abriram fogo.

Raios brancos correram de um lado para outro dentro da nuvem vermelha, foram repelidos pelos campos defensivos e desviados para o hiperespao, em meio a fenmenos luminosos multicores. As estaes estavam em perigo, mas nem todos os coletores tinham chegado. Alguns deles eram obrigados a percorrer trechos enormes, o que acarretava uma perda de tempo. Para quem? Quando foram disparados os primeiros tiros, Guvalash apertou mais um boto e a pequena tela de imagem instalada no centro do cinto iluminou-se. Ele mesmo via a imagem em posio correta, mas para os outros homens que a contemplavam estava de cabea para baixo. Raekolond contemplou a imagem minscula e perguntou em voz baixa: Quais sero as consequncias do ataque, Guvalash? Estas estaes, oitenta e seis ao todo, garantem a estabilidade energtica da nuvem vermelha de Terosh. respondeu o sexto-piloto. Que significa isso? Um silncio ansioso reinava na sala de comando, quando o sexto-piloto explicou com a voz clara: Se as estaes forem destrudas, a nuvem vermelha, h muito supersaturada energeticamente, se transformar dentro de pouco tempo numa verdadeira nova. Mas isso s acontecer depois que a ltima estao tiver sido completamente destruda. At l nossas naves estaro em segurana. Compreendi. O ataque continuou. Os coletores iam se concentrando em grupos e corriam em direo ao alvo. Parecia que o fim da nuvem vermelha de Terosh era um fato consumado. E com ela explodiria o centro de controle principal. Mais de cento e vinte mil coletores se derreteriam no calor tremendo. Guvalash acionou outro comando. J no sentia dio por Ovaron e pelos ganjsicos. Podia agir e sentia-se no seu elemento. Recuperara aquilo de que se sentira privado por tanto tempo: o poder. *** Os terranos e sua nave gigante, a Marco Polo, tinham sado da zona do Arrival graas interveno da Me-Primitiva. A nave pousara no planeta Erysgan e fora recebida com manifestaes de jbilo. O regresso de Ovaron foi acelerado. O Ganjo chegou! Naqueles dias esta frase era repetida constantemente por inmeros ganjsicos. At parecia que eles ainda no conseguiam acreditar. Ovaron reassumira seu cargo. A galxia an Morschaztas, que servira de refgio raa ganjsica, estava em calma. As preocupaes que atormentavam Ovaron no momento no eram grandes resumiam-se a questes administrativas. Ovaron sentia-se feliz. Mas seus melhores amigos, os terranos, continuavam desconfiados. Durante o longo voo da Marco Polo tiveram motivos de sobra para mostrar-se cpticos em tudo, atitude que por mais de uma vez salvara a vida deles. Eram tempos muito difceis. Mas apesar de

tudo os tripulantes da nave ficaram calmos, descansando. Mas foi por pouco tempo, como logo se descobriria. Sua desconfiana era justificada. Foi um simples acaso, mas decidiu tudo. Quase todos os chefes da longa expedio cheia de aventuras encontravam-se a bordo da Marco Polo. Todas as entradas da nave estavam bem abertas e em toda parte respirava-se o ar delicioso do planeta Erysgan. Ovaron, Roi Danton e Rhodan estavam sentados no cho de uma das eclusas do hangar, contemplando a superfcie do planeta. Estavam sentados em poltronas leves, com uma placa suspensa sobre almofadas antigravitacionais entre eles. Na placa havia copos, canecos e jarras. Os trs conversavam em voz baixa. Descansaram algumas horas e discutiram os problemas que ainda estavam por resolver. Seja como for, disse Roi Danton, ou Michael Rhodan a situao no momento to estvel como no esteve em centenas de milhares de anos. Ovaron sorriu. verdade, Roi. respondeu. Felizmente j dispomos de uma ligao direta com nossa grande e velha aliada, a Me-Primitiva. Rhodan respirou profundamente e disse: No sei o que isso tem a ver com a situao calma que estamos atravessando. Graas aos coletores, que esto em toda parte, a Me-Primitiva dispe de uma gigantesca rede de observao e espionagem, o que representa uma vantagem para ns. Nossa ao de pacificao da galxia Gruelfin ainda est no comeo. Ainda no se v o fim. Mas a invaso que o senhor temia, Perry Rhodan, no acontecer mais. Rhodan concordou com um aceno de cabea. Era uma preocupao da qual se livrara de vez. Que faremos em seguida? perguntou Roi. Estive pensando... deveramos espalhar a tripulao por todo o planeta, enviando homens e mulheres a uma estao de repouso atravs de ordens irrevogveis. Todo mundo sofreu muito. Basta lembrar as aventuras do prezado senhor meu pai... J foram esquecidas. respondeu Rhodan sorrindo. Um bom sono, um banho demorado, um pouco de descanso e uma boa refeio eliminam todas as aflies deste mundo. Ovaron levantou a mo. um plano excelente, mas difcil de ser executado. alertou. No que eu ache que meus amigos no meream um descanso... Mas... perguntou Roi um tanto contrariado. Mas muito perigoso. Guvalash fugiu num coletor e no consigo livrar-me de uma impresso muito desagradvel. At parecia que algum estava conduzindo o cenrio. Mal Ovaron terminou a frase, e um alto-falante estalou perto das poltronas. Uma voz que todos eles conheciam muito bem disse num tom que quase chegava a ser bonacho: Aqui fala o guarda de planto na sala de comando. Acabamos de saber que a Me-Primitiva descobriu alguma coisa. Trata-se de um problema de grandes propores, pois ela deu o alarme geral. Roi saltou da poltrona. Alarme geral, Cascal? Joaquim Manoel Cascal, o antigo patriarca, respondeu em tom delicado:

Isso mesmo. Ser que os cavalheiros poderiam fazer o favor de comparecer sala de comando? Acho que no sou o melhor interlocutor para a velha dama de Ovaron. Prefiro exemplares mais jovens. Os senhores viro? J estavam correndo. Estamos de sada. gritou Rhodan por cima do ombro. Dali a pouco viram-se frente de uma tela especial que acabara de ser ativada, mantendo-os em comunicao direta com a Me-Primitiva. A tela iluminou-se e nela apareceu o smbolo da Me-Primitiva, que falava em Gruelfin perfeitamente compreensvel. Ovaron parou frente da tela e girou nervosamente em sua pulseira de comando. Aqui fala Ovaron. disse frente dos microfones. Estou sendo chamado. Que houve, Me-Primitiva? Cascal provavelmente dera um alarme pessoal, uma vez que nos minutos seguintes todos os dirigentes da nave se reuniram na sala de comando. Vieram todos, desde Gucky, que era o menor, at Paladino III e o halutense Icho Tolot. Uma muralha silenciosa composta por terranos atentos e seus hspedes exticos formou-se em torno dos trs homens. A Me-Primitiva disse em voz alta: Alarme geral. Recebi e analisei o resultado de certas medies. Muitos coletores deixaram de obedecer s minhas ordens h algum tempo, o que no nenhuma novidade. Acontece que neste meio tempo todos os coletores que se encontram nos arredores do centro de controle geral, e portanto no interior da nuvem vermelha de Terosh, receberam ordens claras de ataque. Modificam suas trajetrias e o destino de cada grupo de aproximadamente mil e quinhentos coletores corresponde posio da semiesfera trafidim. Ovaron dirigiu-se a Rhodan e falou baixo, num tom que quase chegava a ser doloroso. Est vendo, Perry? Era o que eu esperava. Isto ou coisa parecida. Precisamos de mais dados, muito precisos quanto respectiva situao no tempo. Queremos fazer uma anlise da situao. Um oficial do setor de comunicaes levantou a mo e disse em voz alta: Colocarei em funcionamento os sistemas de coleta de dados e farei uma ligao com o centro de computao positrnica da nave. Assim teremos o resultado mais depressa. Excelente! disse Danton em voz alta. Depressa, por favor. O Coronel Cascal dirigiu-se ao comandante Tuscalosa e disse em voz baixa: Parece que teremos trabalho de novo. Lutaremos com um estilingue contra coletores enlouquecidos ou coisa parecida. Icho Tolot falou com a voz controlada, fazendo tilintar os vidros: Silncio, por favor. Ele no ouve bem. comentou Gucky. Tem caroos de feijo nos ouvidos. Dali a meia hora receberam o resultado da anlise. bem verdade que para obt-la no precisariam sequer duma calculadora porttil. O clculo poderia ter sido feito por um cadete calouro. O resultado foi o seguinte: O sexto-piloto Guvalash escapara. Dispunha de certos recursos graas aos quais podia controlar os coletores. Alm disso, era muito provvel que se tivesse aliado aos takerers. O grande nmero de espaonaves desse povo operando na nuvem vermelha era

um sinal disso. As oitenta e seis estaes trafidim estavam em perigo. Se ainda estavam funcionando isso era devido exclusivamente aos campos defensivos da sexta dimenso que protegiam os objetos semiesfricos. Os terranos tinham de agir de novo. Ovaron precisava de ajuda.

6
As ltimas palavras da anlise realizada pelas mquinas ainda ressoavam na sala, quando as mulheres e homens j estavam refletindo sobre o alcance dos acontecimentos. Rhodan puxou o Ganjo para perto e disse: Agiremos, Ovaron. O Ganjo acenou com a cabea, refletiu alguns segundos e disse: Temos de voltar galxia Gruelfin. De preferncia devemos ir a um dos planetas do sol Hyron. De l podemos controlar melhor os coletores, se que o controle possvel. Se tivermos de contar com este sistema de comunicaes lerdo a coisa ser mais difcil. O Ganjo apontou para a tela de comunicao. O segundo planeta desse sistema formado por cinco mundos, chamado Sikohat, era o Arrivanum. O planeta dos santurios. Transmissor! disse Roi Danton. Virou-se abruptamente e gritou para um dos oficiais da diviso tcnica: Faa o favor de ajustar o transmissor principal da nave para esse destino. Um grupo saiu da sala de comando e desceu correndo para a sala do transmissor. Os dados eram conhecidos, mas era necessrio realizar os saltos complicados que levariam ao Arrivanum. Afinal, estavam na galxia invisvel. Formaremos um comando pequeno, mas poderoso, e deixaremos mensageiros de prontido. A nave continuar aqui. Rhodan escolheu cerca de trinta pessoas, que cuidaram com uma pressa enorme dos seus equipamentos e em seguida passaram um aps o outro pelo transmissor. Dentro de apenas meia hora todos eles se encontraram no planeta em que ficava o Arrivanum. *** Num instante o perigo voltara a alcanar os terranos e os dois cappins. Pensavam que finalmente poderiam ficar em paz, mas era um engano fatal. Alguns ganjsicos tinham sido includos no comando. Podiam dar informaes preciosas, j que conheciam tanto a topografia como a tecnologia dos respectivos planetas muito melhor que os terranos e o Ganjo que acabara de regressar depois de tanto tempo. Foram parar numa cidade gigantesca chamada Pedoar. Perto do centro de transmisso, no centro da cidade dos templos de Pedoar, ficava o gigantesco obelisco, muito mais alto que os outros. Costumavam cham-lo de Ovarash. Medindo duzentos metros na base, o obelisco subia mil e seiscentos metros no cu diurno que cobria Pedoar. Seu revestimento metlico brilhava num tom azul, com alguns raios vermelhos. No se via uma nica emenda na gigantesca construo. Os dois ganjsicos perto dos quais estavam os primeiros membros da expedio terrana, completamente equipados, inclusive com aparelhos especiais, mandaram ativar um pequeno transmissor secundrio. Esperavam o Ganjo, que indicaria o destino final. Ovaron apareceu quase no ltimo grupo. Com ele vieram Rhodan, Waringer, Marceile e Roi Danton.

Preciso ir s salas de informaes do Ganjo. disse em tom enrgico. Quero uma ligao. Rpido. O outro terminal foi ativado e os terranos desapareceram um aps o outro. Rematerializaram dentro do Ovarash. Estes transmissores so um equipamento bastante conveniente. disse Icho Tolot em tom retumbante mdica Dra. Cludia Chabrol enquanto caminhava em direo ao arco de raios. Poupa-se uma boa quantidade de energia. Logo o senhor, que parece to fraco. respondeu Cludia em tom sarcstico. O halutense riu e saiu em uma das salas suntuosas instaladas no tero superior do obelisco. Fazia muitos sculos que os ganjsicos esperavam seu Ganjo, tinham instalado as salas para o prncipe quando ele regressasse. O que de fato era bem razovel. Por isso encontravam-se naquelas salas, pavilhes e corredores misturas estranhas de onze estilos diferentes, lado a lado com uma tcnica bastante desenvolvida. Era uma ostentao brbara, estonteante. Rpido. disse Ovaron a Imanschol, um fsico dakkar ganjsico. Quero a melhor ligao possvel com a Me-Primitiva. Para c, Ganjo! disse Imanschol em voz baixa. Suas atitudes e movimentos indicavam um grande respeito e simpatia. O grupo seguiu-o. Ligarei os aparelhos. disse. Entraram numa sala qual se chegava por uma rampa em curva que ficava embaixo dela. Um tapete, cujas cores e desenhos eram quase idnticos com o oceano de flores da cidade de volta, quando as plantas floriam... duas vezes por ano. Em cima dele as peas de mveis pesadas de alguns grupos de poltronas, enfeitados com materiais caros e forrados com peles, das quais saa um cheiro de mofo. Uma parede apresentava, ao contrrio da face externa do obelisco uma curvatura cncava, e frente dela viam-se quatro poltronas brancas ultramodernas. Um console de tamanho incrvel, igual ao de uma pequena espaonave. Escalas brilhavam. Lmpadas pequenas acenderam-se abruptamente. Telas de imagem iluminaram-se. A ligao foi completada, Ovaron! anunciou o fsico dakkar. Enquanto isso os terranos examinaram as outras salas. Havia vrios planos dispostos oito ou dez metros em cima do outro e a ligao entre eles era feita por meio de pequenos elevadores, rampas, escadas de degraus ou de barras, que corriam dentro de tubos de vidro. Algumas telas mostravam um panorama agradvel de toda a cidade dos templos, construda num planalto uma cidade formada por edifcios brancos enfeitados com colunas, colunas arqueadas e escadas de cor clara, cujas laterais ostentavam esttuas preciosas. Eis aqui o centro de controle principal do Ganjo. disse o fsico dakkar ao Lorde-Almirante Atlan, que olhava em silncio enquanto Rhodan, Danton e Ovaron tentavam comunicar-se com a Me-Primitiva. Compreendi. O que que ele controla principalmente a partir daqui? perguntou o arcnida e contemplou com um ligeiro calafrio as outras instalaes. Vira estas coisas muitas vezes em sua longa vida em outros tempos, entre os homens brbaros que habitavam o planeta Terra. Mas naquele tempo tinham um estilo mais definido no apresentando uma combinao infinita, alm de serem mais discretas nas formas e cores. Atlan voltou a dirigir-se ao cappin esbelto de cabelos curtos.

Se isto for desejado, todos os canais de comunicao da galxia convergem neste lugar. explicou Imanschol. Quais so as probabilidades de conseguirmos repelir o ataque dos coletores s estaes trafidim? perguntou Atlan. O fsico dakkar respondeu sem demora. Por enquanto, se o nmero dos coletores que participarem do ataque no for muito grande, os campos energticos da sexta dimenso protegem os objetos semiesfricos. Mas estes campos no resistiro ao fogo concentrado de mil e quinhentos coletores de vrios tamanhos. As probabilidades de podermos fazer a partir daqui alguma coisa capaz de produzir uma mudana fundamental na situao so bastante reduzidas. Alm disso... Alm disso, nem sequer temos certeza do que realmente est acontecendo l fora, na nuvem vermelha de Terosh. disse uma voz vinda detrs. Atlan e o cappin viraram a cabea. Nosso sarcstico de bordo. disse Atlan. Faz tempo que no o vejo, Joaquim. Por onde tem andado? Cascal apertou a mo de Atlan e respondeu em tom indiferente: Por vrios lugares. Geralmente tenho estado na Marco Polo. Cuidei da reorganizao de meu pessoal e da manuteno das flotilhas de cruzadores. Atlan sorriu, mas no se sentiu muito vontade. Atrs dele os trs homens falavam com a Me-Primitiva. E de Cludia Chabrol, conforme se andou cochichando por a. Sim, inclusive dela. reconheceu Cascal. Ovaron ergueu o brao, fez girar a poltrona e disse em voz alta: Daqui poderemos fazer uma avaliao bem precisa das perdas. Mas de resto no sabemos nada. De qualquer maneira nem ns nem a Me-Primitiva podemos dirigir os coletores rebelados. Eles j no obedecem Me-Primitiva, mas seguem as ordens de outra pessoa. O nome dessa pessoa Guvalash. disse Rhodan zangado. J tivemos oportunidade de conhec-lo. Acho que devemos... Cascal interrompeu-o. Rhodan foi obrigado a rir. Isso me cansa, senhor. Acho que devemos enviar um pequeno grupo capaz de abrir caminho em toda parte. Esse grupo dever ficar de olho no que acontece por l. Durao da excurso, dois dias e meio de acordo com nossos relgios terranos. Cascal falou mais alto e com maior nfase. Estou me cansando, senhor. Este cavalheiro, chamado Imanschol, disse a mesma coisa. Eu, ou melhor ns, sentimo-nos frustrados. Rhodan refletiu e disse: Cinco homens no mximo. A tarefa do grupo: colher todas as informaes possveis no interior da nuvem vermelha de Terosh. Sejam elas quais forem. Partida dentro de dez minutos. Os membros do grupo: Coronel Cascal, e... poderia fazer-nos este favor, Imanschol? O ganjsico pertencente ao grupo de resistncia dos perdachistas, um homem jovem, de aspecto enrgico, acenou resolutamente com a cabea. Ser um prazer. Ainda posso dar uma colaborao. Leve o mutante teleportador Tschubai e Alaska Saedelaere. disse Rhodan. A mini expedio poder trazer informaes cientficas muito importantes. Por isso acho

que o Professor Waringer deve fazer parte dela. Tschubai, Cascal, Waringer, Saedelaere e Imanschol cinco homens. Avisarei Waringer e Tschubai. disse Cascal e acenou com a cabea. Alaska est chegando. Por onde vamos comear? Roi Danton saiu de seu lugar e disse: Depois que tiver voltado, coronel, ns saberemos. Cascal girou sobre os calcanhares e saiu pela rampa. Desceu, passou dois minutos procurando alguma coisa e encontrou Waringer e Tschubai, aos quais explicou o plano do Administrador-Geral. Waringer acenou com a cabea, num gesto pensativo. Quer dizer que passaremos pelo transmissor da arrivazona para chegar ao centro de comando da nuvem vermelha? Cascal afastou uma mecha de cabelos que lhe caa sobre a orelha. Isso mesmo. Conheo ligeiramente o lugar. Olhando bem, muito aconchegante. O senhor tem mesmo um senso de humor macabro, Joak. acrescentou Tschubai com um sorriso zangado. Dali a alguns minutos estavam preparados. Usavam trajes espaciais leves de fabricao terrana ou cappin, carregavam os capacetes embaixo do brao e traziam todo o equipamento de que provavelmente iriam precisar. Sabiam o que estava em jogo, mas s tinham uma ideia vaga sobre o que encontrariam no interior da nuvem incandescente. Tinham uma vantagem. Sendo um grupo pequeno, no chamariam muita ateno. A ligao entre o pequeno transmissor e o transmissor principal da zona do Arrival j foi completada? perguntou Cascal em voz baixa. Ovaron apontou para o console e disse: No se preocupe. Dentro de instantes todos estaro sos e salvos no centro de comando. Daqui a sessenta horas aproximadamente nos veremos de novo. Tomara que at l as estaes trafidim resistam ao ataque concentrado. Quando as naves dos takerers entrarem em ao, provavelmente ser tarde. A se formar uma gigantesca nova, talvez at uma supernova. Os cinco homens desceram duas escadas, acompanhados por Perry Rhodan e o arcnida. Despediram-se e atravessaram o pequeno transmissor. Depois disso foram levados em outro lugar ao transmissor principal, que os engoliu para expeli-los no centro de comando. Tinham chegado ao palco dos acontecimentos. Mal entraram num pequeno centro de comunicao depois de sair da sala do transmissor, ligaram as telas e receberam um aviso bem claro. Perceberam que o lugar em que estavam tambm sofria ataques. Que coisa desagradvel! disse Joaquim Manoel Cascal. A excurso est comeando bem. Isso me faz lembrar uma piada. contou Alaska Saedelaere, que se apoiava com as mos num console e no tirava os olhos da tela de imagem. Um condenado, quando foi avisado de que seria decapitado na segunda-feira, disse a mesma coisa. A semana comea mal disse. At Abel Waringer riu, mas quando mais algumas telas se iluminaram, ele viu que no havia motivo para o riso. Waringer ligou um minsculo gravador de fita, olhou para o relgio e gravou um texto. Verificou o tempo e disse o que estava vendo. Era horrvel, como todos os conflitos no espao e de uma beleza exuberante.

*** Joaquim Manoel Cascal apoiou as costas num armrio de controle cbico, em cujo interior se ouviam zumbidos e estalos ininterruptos. Ps-se a refletir. Bem devagar ps a mo em uma das bainhas largas de seu traje, abriu-o na altura do peito e virou um pedao para fora. Levou alguns segundos procurando e finalmente tirou um pacotezinho do tamanho da palma de uma mo feita de plstico leitoso. Cerca de dez fotografias coloridas tiradas com uma cmera polaroide estavam guardadas no pacote. Cascal voltou a fechar a bainha, recapitulou os diversos estgios de sua ltima visita ao centro de comando semiesfrico e disse: J que estamos examinando coisas... aqui h mais. Trata-se de fotografias de um modelo funcional desta estao tiradas h algumas semanas. Joaquim espalhou as fotografias sobre o console, deu mais um olhar ligeiro para a tela e chegou concluso de que por enquanto a estao era capaz de proteger-se. Antes que conclusse o pensamento, o jovem cappin disse: Parece que o sexto-piloto no controla esta estao. Defende-se automaticamente. De fato, consegue paralisar os computadores dos coletores. Vi poucos danos. Parece que isso mesmo. disse Saedelaere. Isto aqui so espaonaves de vrios tamanhos, no so? Sua mo enfiada na luva do traje espacial apontou para um lugar situado na periferia da semiesfera, onde o abaulamento passava para uma superfcie circular plana. L ficavam os elevadores e os hangares, nos quais estavam guardados pequenas naves em forma de pingo. De fato. respondeu Cascal. Acho que so mesmo naves. Daquela vez no estivemos neste setor da esfera. Vamos fazer uma coisa. Pegamos uma nave e damos uma olhada l fora. No seria uma boa para cinco tipos com iniciativa? Ras Tschubai acenou com a cabea e perguntou: Quer que salte para l e d uma olhada? Cascal olhou para o relgio, cujos ponteiros apareciam embaixo de uma placa transparente embutida em seu traje espacial, e disse em tom apressado. Cinco minutos no mximo, Ras. Est certo. O teleportador desapareceu. Pensativos, os quatro homens examinaram as fotografias e viram que podiam indicar-lhes o caminho a seguir. Eram quatro; as outras Cascal voltou a guardar. Cada um ficou com uma fotografia e recapitulou mais uma vez parte do trecho que levava aos hangares, depois de passar por um gigantesco centro de comunicaes. Do lado de fora numerosos coletores estavam atacando. Ficaram paradas frente dos campos defensivos, atirando ininterruptamente. Alguns exemplares menores correram em alta velocidade em direo ao campo. Alguns foram destrudos e outros repelidos num ngulo bem aberto. Naquele momento dois coletores pequenos estavam colidindo em alta velocidade. Viram-se lampejos e destroos saram deriva, girando e capotando devagar. Sob os reflexos dos raios gerados durante o combate e mergulhado na luminosidade vermelha, o ataque parecia muito mais perigoso do que era para as defesas potentes da estao. O conflito entre mquinas trazia, como quase todos os combates, a marca da insensatez absoluta. Quantidades enormes de

materiais preciosos foram destrudas e desperdiadas sem que ningum visse uma vantagem em tudo isso. Estou pensando no que devemos fazer. disse o homem de cabelos negros com inmeras estrias cinzentas. Acho que o melhor ns quatro o homem apontou as pessoas entrarmos no centro de comunicao para tentar falar com a Me-Primitiva. J fiz isto daqui. A comunicao foi excelente, embora pudesse ser considerada um pouco unilateral. De acordo. respondeu Geoffrey Abel Waringer depois de demorar um pouco. Vamos. Ou melhor, esperemos Ras Tschubai para que no tenha de sair nossa procura. Os homens voltaram a controlar uma pea importante de seu equipamento Em seguida Waringer fez uma gravao em fita do que acabara de observar, fez algumas leituras e desenvolveu os primeiros passos de sua teoria. Finalmente apareceu Tschubai. So naves excelentes. disse. Mas parece que esto presas em fortes campos de trao. No descobri nenhum comando que neutralizasse estes campos. Teremos de pedir ajuda Me-Primitiva ou ao centro de computao desta estao. Alm disso, as naves chamam a ateno pelo grande nmero de antenas ou telas na face externa. Elas devem servir para alguma coisa. Cascal apontou para a frente. Vamos dar uma olhada. disse. Para o centro de comunicaes. possvel que l descubramos uma coisa que possa ajudar-nos. Os homens olharam mais uma vez para as telas, que mostravam o caos da luta, antes de sair pela escotilha, que se abriu automaticamente. Entraram num corredor largo e comprido, que seguia cerca de cem metros em linha reta. Uma luz dourada saa do teto luminoso e o silncio era deprimente. Os cinco homens caminhavam depressa. Assustaram-se quando uma parede larga deslizou com um estrondo do outro lado do corredor.

7
A vida de Joaquim Manoel Cascal fora, com umas poucas excees, uma srie de aventuras. Conhecera muita gente, tivera muitos amigos e voara de um canto da galxia para outro muitas vezes sob diversos disfarces e nos papis mais fantsticos. Ainda sentia saudades da tripulao de sua nave, um conjunto de gatunos individualistas, que continuavam a viajar nela. Dyroff Hypern e alguns outros. Inclusive uma moa que quase conhecera bem demais. E agora encontrava-se fora de sua galxia. O que estava acontecendo com sua nave? Ser que ainda existia? Como estavam as mulheres e os homens, caso ainda estivessem vivos? Estas perguntas o tinham preocupado muitas vezes nos ltimos dias. Cascal tinha um pressentimento claro de que o voo dos oito mil estava chegando ao fim, fim este que significava a investidura de Ovaron no governo de toda a galxia de Gruelfin. E isto em sua opinio se tornara inevitvel a no ser por causa de uma srie de lutas demoradas e sangrentas. Os vrios incidentes, a fuga e a traio de Guvalash, no passavam mesmo de incidentes. Incidentes mais ou menos graves, que no representavam problemas insolveis. A misso que estavam desempenhando tambm no passava de um entreato. De um estgio intermedirio. Podia custar-lhes a vida, mas isto, em termos galcticos, no tinha a menor importncia. Mas no deixava de ser importante para eles, os cinco homens que tinham sado para colher informaes. Quando sua vida e a dos homens que confiavam neles estava em jogo, Cascal no queria saber de brincadeiras. Cuidado! disse em voz baixa. Robs. Cometemos um erro amigos. disse Waringer enquanto tirava e destravava a arma. Deveramos ter avisado a Me-Primitiva de que entramos numa rea sob seu controle. respondeu Cascal. Seus controles devem estar sobrecarregados. Certamente no ligou os elementos de observaes. Nada de discusses. gritou Cascal. Temos de passar. L atrs fica o centro de comunicaes. Tschubai! Leve o fsico dakkar e avise a Me-Primitiva. Entendido. limitou-se Ras a dizer... Em seguida segurou a mo do jovem cappin. No mesmo instante os dois desapareceram. Os robs reagiram de uma forma estranha. Saram em alta velocidade de um recinto oculto e os terranos viram espantados que se tratava de mquinas em forma de cubo. Em cada face do cubo havia uma aparelhagem que podia ser considerada um conjunto de lentes. Os terranos defrontaram-se com as aberturas de aproximadamente vinte e cinco armas. A cada arma correspondia uma face de um cubo. Os coletores voaram pelo corredor seguindo um plano bem definido. Um deles tocou na parede esquerda, o outro encostou-se perto dele, um terceiro ficou empilhado em cima dos dois. Dentro de aproximadamente trinta segundos havia uma muralha completa frente dos terranos, que preenchia o corredor com exceo de alguns milmetros. Alaska sorriu enquanto refletia como faria para romper o muro o mais depressa possvel, sem arriscar-se muito. Os terranos estavam parados.

Estavam a uns trinta metros do muro. Cascal levantou o cano da arma e avanou trs passos. Parem. rangeu uma voz mecnica forte. Que coisa estranha! exclamou Alaska Saedelaere em tom sarcstico. O senhor fala o Gruelfin Moderno. De novo: Parem. Cascal demonstrou uma coragem fora do comum. Deu mais trs passos. Da fileira superior de robs saiu um estalido forte e seco. Raios escaldantes atingiram o cho frente dos homens, formando uma barreira. No adianta! disse o homem lesado por um transmissor. De repente o mutante teleportador apareceu perto de Cascal e disse em voz baixa: No precisa discutir. Nosso jovem amigo est se comunicando com a Me-Primitiva. Esta baguna vai acabar logo. Est bem. respondeu Cascal. O teleportador deu a mo a Waringer, fez um sinal para Cascal e teleportou com o professor para o centro de comunicaes. J havia trs homens nesse centro, dentro de instantes passaram a ser quatro, e finalmente Cascal entrou. Os robs j no tinham a menor importncia. Dali a pouco os comandos da Me-Primitiva removeram a barreira metlica. Me-Primitiva. disse Waringer para dentro dos microfones. possvel destruir esta estao? Houve uma pausa de um segundo. Existe a possibilidade de destruir a estao. Mas a capacidade dos campos defensivos ainda pode ser aumentada bastante. Estamos em perigo? perguntou Cascal em voz alta e num tom agressivo. No momento no. respondeu a voz mecnica da Me-Primitiva sada dos alto--falantes. Nem nas prximas horas. J expliquei qual a finalidade de nossa presena neste lugar. disse o fsico dakkar. claro que a Me-Primitiva compreendeu. Podemos locomover-nos vontade no interior da estao. Alm disso, perguntei a respeito dos coletores. A Me-Primitiva ainda no consegue submet-los sua presena. O Professor Waringer estava de p, fazendo clculos. Depois de algum tempo disse: Dispomos de sessenta horas, talvez um pouco menos. Talvez ainda possamos assistir ao fim da nuvem vermelha de Terosh, pois os coletores no levaro mais que isso para destruir as estaes trafidim. Imanschol, pergunte qual a situao delas. O jovem cappin fez a pergunta Me-Primitiva. A resposta no demorou muito. O contedo energtico da nuvem vermelha bastante elevado. A energia empregada nos campos defensivos da sexta dimenso, como a desta estao, pode ser aumentada conforme as necessidades. bem possvel que os cento e vinte mil coletores ataquem ininterruptamente e no consigam nada. Mas algum acaso poderia provocar a formao de uma nova. Ainda no descobri nenhum meio de influenciar os coletores. Os comandos vindos de fora so mais fortes e anulam meus impulsos de comando. Era quase tudo que eles precisavam saber. Cascal contemplou os quatro companheiros e percebeu que eram da mesma opinio que ele. Tinham visto os ataques dos coletores, e estes ataques prosseguiam sem parar e

sem que ningum se opusesse, conforme se via perfeitamente nas telas. A situao no mudaria, e se... Existem duas possibilidades. disse Alaska Saedelaere, resumindo o que todos pensavam. Podemos destruir os coletores desta estao. Neste caso morreremos, o que seria bem desagradvel. Ou ento o ataque repelido. Neste caso ns perceberamos. A Me-Primitiva recuperaria o controle dos fragmentos. Nossa tarefa estaria cumprida. Logo, no poderemos fazer mais nenhuma descoberta interessante nesta estao. verdade. concordou Cascal. Alaska disse o que estava pensando. Logo s resta a segunda alternativa. afirmou Imanschol. Tentaremos apoderar-nos de uma das espaonaves e verificaremos l fora, na nuvem vermelha e ainda mais longe, o que esto fazendo nossos amigos, os takerers. Talvez encontremos Guvalash e consigamos convenc-lo a colaborar conosco. Voluntariamente ou forado. Cascal riu e apontou para o fsico dakkar, e em seguida para os aparelhos de comunicao. Temos certeza absoluta de que, se alguma coisa puder dar certo, ser a ltima alternativa. disse. Pea Me-Primitiva que nos presenteie com uma bela navezinha, na qual possamos fazer uma excurso de cinquenta horas. Se possvel uma nave em que a capacidade dos campos defensivos tambm possa ser aumentada de acordo com a necessidade. Vou tentar. disse Imanschol. Falou com a Me-Primitiva. Depois de explicar a finalidade da operao, o gigantesco crebro robotizado respondeu: Providenciarei uma nave. Tem de ser pequena, para poder ser dirigida por cinco homens. Sabem onde ficam os hangares? Sabemos. respondeu Ras Tschubai em voz alta. Os respectivos comandos sero acionados dentro de alguns minutos. Um rob estar sua espera para ajud-los. Muito obrigado velha dama. disse Cascal em tom amvel. Estamos praticamente indo para as naves. Os homens deixaram os aparelhos de comunicao ligados, orientaram-se pelas fotos e, depois de sair da sala cheia de uma estranha luz dourada, seguiram diretamente para os hangares. Tiveram de percorrer cerca de um quilmetro e parariam no alto da plataforma, ou seja, na base da semiesfera. *** Enquanto caminhava ao lado do fsico dakkar pelos corredores, por algumas salas e sobre rampas e escadas, o Professor Waringer tentou, independentemente dos conhecimentos cientficos adquiridos e das informaes colhidas, deixar que a caminhada influenciasse seu estado de esprito. A luz cor de bronze sada dos tetos luminosos, o cho branco e macio e as numerosas escotilhas existentes nas paredes metlicas, interrompidas constantemente por conjuntos de lentes e sistemas de controle tudo isto transmitiu por algum tempo uma falsa sensao de segurana. Enquanto estavam na estao, no estavam sujeitos aos ataques furiosos dos coletores. Mas assim que a nave que a Me-Primitiva colocaria sua disposio alcanasse a nuvem vermelha, a situao mudaria por completo. Daqui a pouco chegaremos entrada dos hangares. disse o fsico dakkar. Entendido.

Continuaram. Depressa e concentrando-se, observados por milhares de olhos eletrnicos. Finalmente subiram por uma rampa inclinada e viram-se diante de algumas chapas de metal retangulares, com os cantos arredondados, apresentando dobradias e fechaduras soldadas. Bem em cima deles, a uns cem metros de altura, fica a gigantesca plataforma redonda sobre a qual os fragmentos dos coletores destrudos passavam deriva. Ras Tschubai olhou em volta, viu as pesadas portas de correr e apontou para uma das mais estreitas. Vamos ver se conseguimos entrar aqui. disse. No mesmo instante a porta de ao deslizou lentamente para o lado. Um pequeno rob saiu e, dobrando ligeiramente a junta dos quadris, ficou parado frente dos homens. Um zumbido fraco e agudo saiu de um alto-falante escondido. Finalmente a mquina disse: Fui ativado por um comando muito especial. Era uma voz clara e afetada, que levantou ligeiramente o timbre ao terminar sua fala. Os terranos entreolharam-se espantados. Finalmente Joaquim Manoel gritou: Que coisa formidvel! Um rob com voz de soprano. Ras Tschubai e Alaska riram e examinaram melhor as formas graciosas do rob. Parecia ser uma mquina programada para ser amvel e prestar servios especiais. Como so apenas cinco indivduos, a Me-Primitiva lhes pede que usem uma nave pequena, pois do contrrio no poderiam manipular devidamente os controles. prosseguiu o rob. Permitem que os conduza? Waringer resmungou alguma coisa e Cascal disse com a voz mais aguda que o natural: Ser um prazer. Se for possvel! Houve um forte estalo de vrios rels e a mquina falou zumbindo. possvel. Querem fazer o favor de seguir-me? O rob virou-se, saiu saltitando e dobrou para a esquerda. Os homens abanaram a cabea enquanto iam atrs dele. A mquina chamada de Me-Primitiva parecia apreciar certas surpresas. A escotilha de ao fechou-se atrs deles e as seis pessoas passaram por um corredor estreito com as paredes revestidas de ao. O corredor descreveu mais uma curva antes de terminar frente de uma porta de vidro tripla. Faam o favor de esperar algum tempo. disse o rob com a voz clara e amvel e acenou com a cabea. Com muito prazer. Cascal continuou olhando espantado enquanto o rob empurrava a porta de vidro para o lado. Era um quadro de ao com trs lminas de vidro espesso ou outro material parecido. Atrs dela viram uma nave em forma de pingo preso nos suportes magnticos. O veculo espacial tinha cerca de quinze metros de comprimento. Eis a a nave. disse o rob. Poderiam ter a gentileza de subir a bordo? Ser um prazer! disse Cascal. Mas sem sentir-nos muito vontade. observou Waringer em tom distrado. Depois que entraram na sala do hangar, a porta de vidro voltou a fechar-se. Luzes ligaram-se e a mquina ficou danando graciosamente em volta da popa da nave. A porta de entrada ficava na lateral do objeto voador alongado e elegante. O rob dirigiu-se ao fsico dakkar, que provavelmente identificara como membro do povo dos cappins.

Sabe manipular os comandos normais de uma espaonave? No muito bem. respondeu Imanschol. Acho que o Coronel Cascal sabe fazer isso muito melhor que eu. Talvez. disse Cascal. Preciso conhecer as instalaes. Faa o favor de acompanhar-me. Uma rampa curta desceu lentamente da lateral da nave, encostou no cho e imobilizou-se. A porta abriu-se, as luzes foram ligadas e a mquina subiu rapidamente os poucos degraus, desaparecendo no interior da nave. Os homens seguiram-na sem dizer uma palavra e olharam atentamente em volta. Nos minutos seguintes a mquina fez uma pequena ronda pela nave e desfiou uma verdadeira catadupa de dados, nmeros e descries dos equipamentos da nave. Cascal ficou surpreso ao saber que at havia dois canhes pequenos, mas muito potentes. Podem decolar imediatamente. assegurou o rob. Vamos decolar imediatamente. observou o terrano. Desacompanhados, se for possvel. Ou o senhor ter de acompanhar-nos? No. disse o rob como quem quer desculpar-se. Cuido do bom aspecto das salas aqui em cima. E do bem-estar dos visitantes. Quer dizer que assim so os que cuidam da Me-Primitiva. disse Waringer aborrecido. Vai sair da nave, rob? Naturalmente. O senhor est bem? Obrigado. O rob saiu saltitando. A eclusa abriu-se zunindo, a escada voltou a ser recolhida. Cascal sentou na poltrona frente do volante, atou os cintos largos e esperou que os outros se acomodassem. O painel de instrumentos despertou para sua vida tcnica. Telas foram ligadas, e escotilhas de segurana se fecharam. At parecia um grande rob acordando. Pronto? perguntou Cascal em voz alta. At consegui um lugar junto janela! disse Waringer bem-humorado. Tomara que consigamos uma boa viso dos acontecimentos. Tem esperana de prender o tal do sexto-piloto, Joaquim? No. respondeu Cascal em tom spero e apertou o boto de decolagem. Uma ligao foi feita pelo rdio e a sala na qual se encontrava a nave comeou a movimentar-se. O veculo seguiu na vertical, quase sem nenhum abalo. Foi um movimento rpido. Enquanto a nave se aproximava da abertura, Cascal tentou compreender a finalidade das chaves e alavancas. Era importante decolarem depressa. A Me-Primitiva garantira atravs de seus robs que seria possvel abrir uma brecha nos campos defensivos. O que vamos fazer, Cascal? perguntou o cappin. Cascal sorriu com uma expresso zangada. Calma. respondeu. Verei isto quando estivermos fora da estao. Chegou a hora! Uma fresta surgiu em cima da nave e as luzes do hangar se apagaram. Os msculos dos homens entesaram-se. Waringer recostou-se na poltrona e contemplou a tela que ficava perto dele, que mostrava os primeiros sinais da luminosidade vermelha. Cascal ligou as mquinas na potncia mxima, mas bloqueou os motores de propulso. Inclinou o corpo. Seus dedos descansavam sobre as chaves e teclas da direo. Num pequeno monitor que acabara de ligar-se automaticamente sua frente apareciam as

estruturas fugazes dos campos defensivos. Nos prximos segundos o destino seria uma pequena brecha nestes campos. Segurem-se, amigos! advertiu Ras Tschubai. Finalmente o cho da cabine do elevador e a plataforma do centro de comando ficaram no mesmo plano. A nave desprendeu-se dos suportes magnticos, foi subindo e finalmente a falha estrutural redonda apareceu no monitor. Cascal acelerou ao mximo. A nave deu um salto em direo abertura. Cascal fixou com um nico olhar o quadro dos coletores que se aproximavam atirando enquanto um sinal tico e acstico o avisava de que os campos defensivos da nave tinham sido ativados. Quando o pingo metlico se precipitou para a frente e atravessou a abertura, os campos defensivos entraram em contato e a nave precipitou-se para o espao, com a extremidade mais fina para a frente, arrastando atrs de si uma trilha de fogo. Excelente! disse Imanschol entusiasmado. Cascal fez a nave descrever uma curva bem aberta em parafuso, para passar entre alguns coletores. Um raio despejado por um dos objetos metlicos exticos atingiu os campos defensivos, espalhou um fantstico buqu de fagulhas e perdeu-se no espao vermelho. A mesma energia que as oitenta e seis estaes trafidim desviavam para o espao protegia o pequeno veculo espacial. As antenas coletavam o grande volume de energia necessria criao dos campos defensivos dos setores espaciais adjacentes e as convertiam. De novo no espao! disse Cascal. Depois que os grupos de coletores j no eram to compactos, experimentou algumas manobras para testar as reaes da nave. Ras Tschubai, que contemplava as telas com ateno e em silncio, falou para dentro do gravador de fita de Waringer: Os coletores perturbam-se uns aos outros. Abrem caminho de qualquer maneira para atacar. Com isto cortam a retirada dos que esto nas linhas de frente, bloqueiam-se mutuamente, entram nas linhas de tiro, com uma eficincia bem menor, se que posso usar esta expresso. Imanschol concordou. Isto e mais algumas peculiaridades determinaram o curso da luta. observou. esta a chance da Me-Primitiva. O veculo espacial afastou-se em alta velocidade do centro de controle. Acelerou cada vez mais, mas sua velocidade ainda era muito inferior da luz. Estavam num ambiente sem vida, vermelho incandescente, atravessado de vez em quando por sombras negras de formas bizarras e dos mais diversos tamanhos. Parecia que ningum tinha detectado os cinco homens. Em nenhum lugar se via a silhueta caracterstica de uma nave takerer. Vamos examinar isto com muita calma, e depois saltaremos para o espao. disse o Major Cascal com a voz calma. Visitamos uma estao trafidim e procuraremos a frota takerer. De acordo? De acordo! disse Waringer. muito interessante. Parece que os coletores operam independentemente um do outro. At parece uma tropa de agentes especiais, nenhum conhece o outro. isso mesmo! opinou Alaska Saedelaere e contemplou as telas de imagem do pequeno veculo espacial atravs das aberturas de sua mscara. O voo fantstico atravs da nuvem vermelha de Terosh continuou.

8
As ltimas horas se tinham passado numa sequncia ininterrupta de ordens, instrues coordenadas, mudanas de posio e troca de mensagens. Os tripulantes da nave-capitnia, principalmente aqueles que trabalhavam junto aos consoles e telas de imagem, estavam exaustos. Na sala de comando, longe dos aparelhos de controle, estavam sentados Guvalash, que naquela altura j estava muito cansado, O Tashkar, que no mostrava os resultados das canseiras, e o jovem oficial da Marsav, que tivera oportunidade de dormir o suficiente. Vejo muita coisa acontecendo. disse o Tashkar em voz baixa. Mas no vejo resultados, Guvalash! Ser que Guvalash estava enganado? Ou o sexto-piloto realmente notara um tom de ameaa na voz de seu aliado mais poderoso? O estgio decisivo do ataque ainda no comeou. disse Guvalash enquanto contemplava a tela de imagem embutida na fivela de impulsos. Tenha um pouco de pacincia! Garanto que atingiremos nossos objetivos. As estaes trafidim entraro em colapso uma aps a outra. No devemos esquecer que a frota j se afastou da rea de operaes dos coletores. observou Raekolond. Quanto tempo ainda levaremos? perguntou o Tashkar com o rosto impassvel. Todas as naves de guerra tinham sido convocadas. As frotas concentradas deixavam praticamente desprotegidos os outros setores do imprio takerer. Por enquanto no tinha acontecido nada, embora o Tashkar tivesse entrado em contato com todos os centros de vigilncia, mas tambm isto era apenas uma questo de tempo. difcil prever isso! respondeu Guvalash. Realmente no sabia. Qualquer avaliao seria falha, por causa do grande nmero de coletores. Por qu? Guvalash explicou ao Tashkar. Se a avaliao que fiz est certa. concluiu em voz baixa E sobre isto no existe a menor dvida, a capacidade dos campos defensivos da sexta dimenso que envolvem as estaes semiesfricas cresce a cada impacto e a cada tiro fulminante. Mas o que importa o nmero. So muitos coletores diante de um nmero ridiculamente baixo de estaes. Mais alguns dias, e seremos vitoriosos neste jogo de energias. Interpretarei suas palavras ao p da letra, Guvalash. respondeu o Tashkar em tom zangado. Ser bom para o senhor que seus prognsticos se cumpram depressa e integralmente. Guvalash no disse uma palavra. Acenou com a cabea e continuou a acompanhar os acontecimentos. Os coletores atacavam em todos os pontos. Investiam contra a estao central e as oitenta e seis estaes trafidim ao mesmo tempo. Quando explodiriam as primeiras estaes? ***

A pequena espaonave especial que a Me-Primitiva colocara disposio dos quatro terranos e do cappin pertencente ao grupo dos perdachistas, representava uma surpresa. Era uma prova de que a Me-Primitiva j conseguira uma viso completa dos acontecimentos. Conhecia o verdadeiro Ganjo e lhe dava apoio, e tambm conhecia seus inimigos. Alm disso, identificara perfeitamente os amigos de Ovaron e lhes cedera a nave. Os aparelhos coletores de energia funcionavam perfeitamente. De vez em quando eram detectados por um coletor, que abria fogo imediatamente. Mas os potentes campos defensivos sextadim repeliam os tiros. Durante vrias horas os terranos atravessaram a nuvem vermelha em silncio. Observavam ininterruptamente as reas adjacentes e as reaes dos coletores. Era como uma viagem nas profundezas dum mar vermelho brilhante. As estruturas metlicas que passavam perto deles eram parecidas com peixes ou animais marinhos exticos. Mas no havia nenhum ponto de referncia fixo. Imanschol abriu o cinto, passou pelo largo corredor central e foi para perto de Cascal. Apoiou-se no canto do console. Encobria a imagem da tela lateral, mas ningum se incomodou com isso. Nas ltimas horas a imagem no mudara. J vi o que podia. disse em voz baixa, no tom de quem faz uma sugesto. Nosso professor tambm pde fazer alguns clculos. Acho que nesta nuvem vermelha no encontraremos mais nada de interessante. Olhou para o relgio e depois para Cascal, que continuava sentado calmamente junto direo, de olho nas telas da proa. A nave corria numa curva alongada, quase velocidade da luz, atravs da luminosidade vermelha e da solido deprimente do espao desrtico, agitado por turbulncias atmicas. Qual sua opinio, professor? perguntou Cascal. Waringer levantou os ombros que pareciam frgeis, fez avanar a cabea e retrucou em palavras lentas e bem pesadas. Penso da mesma forma. Afinal, ainda teremos de chegar estao de controle e entrar nela se quisermos voltar. Vamos passar ao estgio seguinte do programa. Quem dera que eu soubesse... principiou Ras Tschubai depois que Cascal concordara com um aceno de cabea. Soubesse o qu? perguntou o major. Poderia saltar para dentro de um dos coletores e tentar submet-lo ao meu controle. Mas ser que adiantaria alguma coisa? Ainda no vejo nenhuma utilidade nisto. Nem eu. respondeu Cascal. Vamos deixar de lado este plano. S poder aumentar os riscos. Alaska Saedelaere no pensava assim. Estou aproveitando o voo como se fosse um turista. disse. Nem tive oportunidade de usar o canho. No que esteja louco para fazer isso... mas o ambiente tornou-se bastante montono. Concedo mais dez minutos. concluiu Cascal. Se at l no acontecer nada de importante, entraremos no espao linear e faremos uma visita a uma das estaes trafidim. J apurei as coordenadas e introduzi-as no computador de fixao de rota. Est certo. Seguiram adiante. Das sessenta horas que lhes tinham sido concedidas para cumprir a misso, pouco mais de dez podiam ser consideradas como preenchidas de forma til. Ainda restavam cinquenta. At parecia que Cascal adivinhara estes pensamentos.

Dormiremos em regime de revezamento. acrescentou. Imanschol assumir os controles se meus olhos comearem a fechar-se. Est bem. disse o fsico dakkar. As telas mostraram que estavam entrando num setor espacial no qual, no se sabia por qu, havia muito mais coletores que a mdia encontrada at ento. Que congestionamento! disse Cascal. uma verdadeira assembleia de coletores. Waringer soltou uma piada. Esto numa conferncia militar. Que ser que tramaram? A voz de Cascal ficou mais forte. Esto tramando um ataque. disse em tom spero. Um ataque contra ns. Quero que vo ao inferno! Eu tambm. At parecia que todos os coletores receberam ordens ao mesmo tempo. Ou ento, ao contrrio do que se pensara, cada um orientava suas aes pelas dos outros. Cerca de cinquenta coletores grandes saram em alta velocidade, aproximaram-se da nave de todos os lados e formaram um crculo compacto. Quais so suas intenes? Por enquanto nenhum canho tinha atirado. Provavelmente identificaram-nos como intrusos indesejveis. Vamos entrar no espao linear? Ou aguardamos suas reaes? A observao que fizermos pode ser da maior importncia para Perry Rhodan e Ovaron. Cascal virou-se e fitou os parceiros. Vamos pr o assunto em votao? perguntou. A espaonave completou a curva, cercada por um anel amplo e compacto de coletores. No necessrio. Se as observaes so importantes, elas sero realizadas. Foi para isto que viemos. Quer dizer que a proposta foi aceita por unanimidade? Por unanimidade. repetiu Alaska. Os homens voltaram a atar os cintos. Ras Tschubai e Saedelaere puseram as mos nos acionadores dos canhes. Muito bem. Cascal manteve a nave na rota enquanto examinava desconfiado as telas de imagem. Sabia perfeitamente que se tratava de um ataque realizado com uma preciso mecnica, mas tambm com uma falta de criatividade mecnica. Parecia que os coletores seguiam uma ttica de envolvimento fora do comum. O anel foi ficando mais largo e estreito. J se transformara numa espcie de cilindro que atravessava o espao vermelho mesma velocidade que a nave. Cascal programou o salto no espao linear, cujo destino j fora fixado. Sairiam em um dos pontos nos quais se encontravam estaes trafidim. O major contraiu os msculos. Os prximos minutos exigiriam o mximo de sua capacidade de astronauta. Precisa de ajuda, terrano? perguntou o fsico dakkar. Obrigado. respondeu Joaquim Manoel. No momento no. A nave no podia aumentar a velocidade. Desenvolviam quase a velocidade da luz. Os coletores corrigiram suas posies, devagar, mas de forma implacvel. A distncia entre elas e o centro do anel permaneceu constante, mas as bordas reduziram o dimetro. A forma cilndrica comeava a transformar-se numa esfera.

Querem cercar-nos. No existe nenhuma dvida. afirmou Cascal em tom seco. A formao prosseguiu em alta velocidade. Os coletores foram se concentrando cada vez mais. Os crculos vermelhos vazios entre as estruturas dos fragmentos metlicos ficaram cada vez menores. A luminosidade vermelha que enchera as telas diminuiu, foi ficando mais escuro, o negro passou a predominar. Cascal empurrou a alavanca de regulagem para o ponto mximo, e a potncia dos campos defensivos foi multiplicada por uma potncia de dez. A situao est ficando crtica. disse Waringer. Talvez possusse mesmo todo este sangue-frio ou ento aceitava as coisas com tranquilidade e senso de humor. Talvez confiasse plenamente na habilidade de Cascal. De fato. Os coletores voltaram a diminuir a distncia que os separavam. Uma esfera de metal escuro cercou os terranos e a nave da Me-Primitiva em que viajavam. De repente os cinquenta coletores abriram fogo. Os raios disparados por seus canhes atingiram os campos defensivos, provocando um verdadeiro fogo de artifcio. Waringer fez a leitura dos instrumentos para verificar a carga suportada pelos campos defensivos. Medies muito teis... disse em tom distrado enquanto fazia anotaes e falava para dentro de seu microfone. Cascal tambm controlou os valores indicados pelos instrumentos, mas por um motivo diferente. No momento em que a carga suportada pelos campos se tornou elevada demais, Cascal desligou os propulsores. Dali a pouco a nave fez um giro de cento e oitenta graus. Segurem-se! gritou Cascal. Por enquanto os campos defensivos desviavam os raios energticos para o hiperespao. O major acelerou a espaonave. O veculo deu partida como que num salto, em sentido contrrio. Alguns raios erraram o alvo e atingiram os coletores que voavam do outro lado. Houve exploses. Uma chuva de fascas e destroos fumegantes espalhou-se por todos os lados. A nave atravessou uma brecha aberta entre trs coletores, abalroou-os arremessando-os para o lado e ganhou a liberdade. Cascal olhou para trs, viu a concentrao de coletores espalhar-se s pressas, deixando para trs grande quantidade de destroos incandescentes. Finalmente empurrou a alavanca do acelerador. Vamos entrar no espao linear. disse. A nave abandonou o espao vermelho-brilhante da nuvem de Terosh e desapareceu. isso a! disse Ras Tschubai e desligou o canho. O senhor foi muito esperto, Cascal! observou Waringer. Pensa da mesma forma que dirige uma nave? Meu pensamento muito mais criativo. respondeu Cascal. Mas no rende quase nada. Encontravam-se no espao linear. Trs dos cinco homens dobraram as poltronas para trs e tentaram dormir. *** Era a nica maneira de atravessar a nuvem vermelha de Terosh so e salvo. A nave deslocava-se sob a proteo de uma dimenso superior. Os dois homens cuidavam da direo da nave e tentavam descobrir novos recursos tcnicos do pequeno veculo.

Waringer, Ras e Alaska dormiam. Temos de acord-los. cochichou Cascal. Daqui a pouco chegaremos ao primeiro destino. Parece que o tal do Guvalash descobriu mesmo um truque para controlar uma quantidade enorme de coletores. No um truque; corrigiu Imanschol. Sem dvida ele dispe de recursos tcnicos formidveis que lhe permitem comandar os coletores. Afinal, todas as ordens da Me-Primitiva foram viradas ao contrrio. Cascal mordeu os dedos e apontou para Imanschol. Que podemos fazer para atrapalhar este sexto-piloto? perguntou num tom quase astucioso. No sei respondeu o cappin em tom hesitante. J me orientei sobre numerosos processos energticos, mas no vejo nenhuma possibilidade. Nem eu! confessou Cascal e girou a poltrona. Os dois entreolharam-se, sem saber o que fazer. Quando a nave retornou ao espao normal, o major agiu de uma forma surpreendentemente abrupta. Reduziu a velocidade e fez sinal para que o cappin se aproximasse. Imanschol sentou na poltrona do copiloto. L esto eles! disse Cascal. As telas mostraram uma imagem fiel dos arredores. Parecia que um enxame enorme de abelhas metlicas voava dentro da zona de luminosidade vermelha. Eram coletores, mais de mil, muito mais, dos mais diversos tamanhos e formas. Voavam ao acaso, alguns seguindo uma rota fixa, em torno dum objeto brilhante que parecia ser a imagem reduzida do centro de controle. Que quadro interessante. E muito perigoso. No d para imaginar o que acontecer se a nuvem vermelha realmente se transformar numa nova ou supernova. O senhor foi muito claro Imanschol respondeu o terrano em tom sombrio. A semiesfera estava suspensa no espao. Em torno dela estendiam-se de forma invisvel os campos da sexta dimenso. Entre a periferia dos campos, que eram perfeitamente esfricos, e o metal da semiesfera, estendia-se uma poro de espao aberto claro na qual no se via nenhuma luminosidade vermelha. Alm da zona de proteo movimentavam-se coletores grandes, pesados, que atiravam ininterruptamente. Os raios atingiram os campos defensivos em mais de duzentos e cinquenta lugares diferentes, segundo os clculos dos homens. Os efeitos que produziam j tinham sido observados muitas vezes. Cascal colocou a nave em posio favorvel e ligou as cmeras automticas. As mquinas zumbiram, fazendo o filme passar entre os conjuntos de lentes. Por enquanto a estao trafidim continua intacta. ao menos a impresso que se tem aqui. disse Imanschol. Cascal acenou com a cabea. Vamos chegar mais perto. respondeu. A veremos melhor. Isso mesmo. Impactos pesados e superpesados atingiam ininterruptamente as camadas dos campos defensivos. Por alguns minutos o fogo ofuscante e as fascas encobriram a semiesfera. A energia chamejava como as protuberncias do Sol, era convertida e irradiada para o hiperespao. As descargas produziam agitaes tremendas nas cmeras de testes da nave. Ponteiros danavam sobre os mostradores e as mudanas de posio das linhas projetadas nas telas alcanavam os valores mximos. Vai descrever uma curva? perguntou o perdachista.

A nave vai descrever uma curva, confirmou Cascal. Parece que do lado oposto ao em que estamos a estao j foi danificada. Um gemido contrariado se fez ouvir atrs deles, seguido de uma voz. Por que, pelos deuses do Universo, no me acordaram? Cascal virou-se e perguntou: Est acordado, Professor? Naturalmente. exclamou Waringer, acordando Ras e Alaska. Se assim, por que se queixa de no ter sido acordado? perguntou Cascal. Waringer preferiu no responder. Tomou um gole de suco de fruta da reserva que trazia consigo, comeu um cubo de alimento concentrado e sentou em posio ereta. uma documentao assustadora de fria tcnica, se que isto existe. observou Ras Tschubai. Surpreendente e sem sentido. Nossos relatrios sero devidamente documentados. garantiu Cascal. Mas sem dvida nem a Me-Primitiva nem Guvalash e seu aliado ainda desconhecido pensam de uma forma bem diferente. Por que ser que os takerers querem que a nuvem vermelha exploda para transformar-se numa nova? Ainda no nos fizemos esta pergunta. disse Ras Tschubai. Quer que salte para dentro de uma nave takerer e pergunte a algum? Nem sabemos se por aqui existem naves takerers! afirmou Cascal. Aprecio sua coragem, mas peo que se controle um pouco. Est certo. A nave conclura dois teros da curva, encontrando-se em posio quase oposta anterior. Dois coletores pequenos saram em perseguio do veculo espacial, mas os homens conheciam a fora de seus campos defensivos. Mas como seriam as coisas com a estao trafidim? Depois que chegaram um pouco mais perto, viram que num lugar os campos tinham entrado em colapso. Devia ser uma falha material de um dos numerosos projetores. Uma fresta em arco abria-se no campo da sexta dimenso. Coletores gigantescos atiravam ininterruptamente com seus canhes atravs dela. Os raios j atingiam as paredes externas incandescentes, penetrando centmetro aps centmetro na estao propriamente dita. Somente neste lugar. No demoraria, e a estao seria destruda. Naquele momento havia duas perguntas para serem respondidas. O que acontecer se faltar uma das oitenta e seis estaes? perguntou-se Waringer enquanto fazia anotaes s pressas, olhava para o relgio e falava para dentro do microfone. Por que a nuvem de Terosh haveria de explodir? Cascal olhou demoradamente para o fsico dakkar e disse: Provavelmente estas estaes cumprem outra finalidade alm da que conhecemos. No fao a menor ideia de qual possa ser. Mas quando me lembro da Terra, que est coberta por um gigantesco campo paratron... Cascal no completou a frase.

9
Joaquim Manoel Cascal segurava com fora as alavancas da direo. A nave saiu da curva aberta desenvolvendo oitenta por cento da velocidade da luz, mudou de rumo e aproximou-se da estao sextadim numa rota em parbola. No faa um voo to arriscado! gritou Waringer em tom nervoso, enquanto lidava com as cmeras. Acaba nos matando. No se preocupe, Professor! tranquilizou-o Cascal. A nave est muito bem protegida. O veculo aproximava-se da estao semiesfrica. Os cinco homens descobriram apavorados o que j tinham percebido vagamente a uma distncia maior. A estao seria destruda dentro de pouco tempo. Era muito grande o nmero dos coletores que atiravam sem parar nos campos defensivos. Um corte em foice. um verdadeiro milagre que a estao ainda funcione. disse o fsico dakkar. No ser por muito tempo. Ras Tschubai e Alaska Saedelaere estavam agachados atrs dos canhes, olhando em volta procura dos coletores. A aglomerao dos objetos metlicos chegava a tornar-se perigosa. Saram das posies de espera, das rbitas instveis, para precipitar-se sobre os campos defensivos da semiesfera. Fizeram uso de todas as armas ofensivas de que dispunham. Mais uma vez os terranos se perguntaram o que vinham a ser mesmo estes fragmentos. Podiam juntar-se e separar-se, voavam e seus equipamentos internos eram de uma riqueza surpreendente. Alm disso, estavam fortemente armados, conforme se via. Cascal fez a nave passar entre uma falange de fragmentos metlicos gigantescos, de formas exticas, inverteu o sentido do deslocamento e depois de atingir o ponto mais baixo da parbola entrou numa rota diferente, que o afastava da estao trafidim. As cmeras tinham captado a destruio. O metal perdeu a tmpera. disse Ras Tschubai. Em alguns lugares chegou a evaporar-se. E os raios energticos penetram cada vez mais profundamente. Provavelmente isso est acontecendo num lugar em que no fica nenhuma mquina ou aparelho essencial. disse Imanschol. Se no fosse assim, a esta hora a estao j teria deixado de existir. Mais dois coletores atacaram a nave, mas os campos da sexta dimenso transformaram os raios energticos em inofensivas chuvas de fascas de vrias cores. A nave da Me-Primitiva afastou-se em alta velocidade, deixando para trs a destruio, e dentro de pouco tempo entrou no espao linear. Seu destino era um ponto situado fora da nuvem vermelha de Terosh. Cascal fez um sinal e disse: Entrego o comando a Ras Tschubai. Faam o favor de acordar-me caso acontea alguma coisa que eu precise saber. Ras ajudou Waringer a retirar os cassetes das cmeras. Boa noite, chefe. disse. Quanto tempo ainda nos resta? Mais ou menos dez horas. respondeu Cascal. Tomara que ao voltar ao espao normal no batamos numa nave takerer.

Ele sabia que os campos defensivos reforados deixariam de funcionar no espao csmico. Os aparelhos de captao, que na nuvem vermelha retiravam a energia dos setores espaciais adjacentes, deixavam de funcionar no espao normal. Cascal e Imanschol adormeceram quase imediatamente. Quando foram acordados, a pequena espaonave j se encontrava no espao csmico normal da galxia Sombrero, qual os cappins tinham dado o nome de Gruelfin. *** No mesmo minuto: Perry Rhodan passou a mo pelo queixo, devagar e meio distrado. Apoiou a cabea nas mos, olhou para cima da mesa, viu os papis e os clculos e dirigiu-se a Ovaron. No h dvida de que um nmero enorme de coletores participa do ataque ao centro de controle e s oitenta e seis estaes trafidim. Isto foi provado. Ovaron acenou com a cabea. Estava muito srio. Enquanto no voltassem os cinco homens com os resultados de suas observaes, no se podia ter uma informao exata. Durante o ltimo dilogo com a Me-Primitiva ficara confirmado que uma pequena nave espacial fora colocada disposio dos cinco homens. No havia notcias mais recentes a respeito deles. Sei que o senhor tem razo, Perry. respondeu Ovaron. Mas gostaria que dissesse aonde quer chegar. Rhodan dirigiu-se a Roi Danton. Quero fazer algumas perguntas e estava pensando nisso. disse em tom pensativo. Por que Guvalash tem tanto interesse em transformar a nuvem de Terosh numa nova? Ainda no encontrei uma explicao aceitvel para isso. confessou Roi. No fao a menor ideia. claro que existem vrias possibilidades. Talvez seja um sinal para a resistncia contra o Ganjo. Danton apontou para Ovaron. Isso poderia ser feito de forma mais barata e menos espalhafatosa. disse Ovaron em tom resoluto. Mas considerando a mentalidade dos takerers... talvez seja mesmo um sinal. Aguardemos o regresso dos cinco companheiros. disse Rhodan em tom indeciso. Devem chegar mais ou menos dentro de vinte horas. A galxia an chamada Morschaztas, Ovaron. disse Roi de repente. Como sabe, ela est escondida no hiperespao. verdade. Para construir um campo destes precisa-se de quantidades enormes de energia, que tero de ser geradas continuamente, ou retiradas de algum lugar. De onde vem esta energia? De que forma Morschaztas mantida no hiperespao? Ovaron acenou com a cabea.

Cuidarei disso. prometeu. No tenho a resposta sua pergunta, mas posso saber dentro de pouco tempo. Falarei com minha equipe de especialistas. O Ganjo levantou e saiu devagar e em atitude pensativa. Rhodan, Marceile e Roi Danton permaneceram na suntuosidade brbara e colorida da sala de comando da Ovarash. Tinham certeza de que fora abordado um aspecto muito importante. A Me-Primitiva encontrava-se num tremendo aperto. Tentava ininterruptamente recuperar o controle dos coletores, mas por enquanto seus esforos no tinham dado nenhum resultado. Que feito de nossos cinco heris? perguntou Rhodan em voz alta. At hoje todas as expedies dirigidas por Manoel Cascal foram bem-sucedidas, Perry. observou Marceile. Tambm desta vez voltaro para contar o que est acontecendo l fora. Tenho certeza absoluta. Roi Danton sorriu, recostou-se na poltrona forrada de peles e disse em voz baixa: Tambm tenho. Continuaram esperando. Pensavam no perigo que aumentava a cada minuto. *** At parece um descanso. gracejou Cascal. Que prazer contemplar de novo as estrelas! Joaquim apontou para a tela de imagem. A nave voava deriva num espao negro salpicado de estrelas. Atrs dela, a algumas horas-luz de distncia, espalhava-se a luminosidade vermelha. A nuvem de Terosh ficava bem longe, atrs deles. Somente as telas do setor de popa brilhavam num tom vermelho. No viemos para descansar. advertiu Ras Tschubai. Basta um nico olhar para as telas para nos convencermos de que entre nossa posio e a nuvem se desloca uma concentrao enorme de naves. Cascal riu, fez um controle sistemtico dos instrumentos e continuou a gracejar. E lanando um segundo olhar nos convenceremos de que no podemos contar mais com a proteo de nossos excelentes campos defensivos. S existe um muito fraco, que quando muito nos defender de meteoros. Por isso no convm chegarmos muito perto dessas navezinhas. Apesar disso vamos chegar mais perto! disse Waringer, que manipulava os botes de regulagem dos rastreadores. Cascal apontou para a tela e ps o dedo em um dos quadrados de rastreamento. A tela est cheia. disse. formada por mil quadrados. S escolhi um. E da? Cascal respondeu em voz baixa, quase cochichando: So cerca de oitenta e cinco, em nmeros redondos. No centro so mais, na periferia menos. Alaska fez clculos enquanto respirava ofegante: Quer dizer que so oitenta e cinco mil unidades! Isso mesmo, Alaska. concordou Cascal. Em seguida deu partida na nave e acelerou. Dali a pouco seguiam diretamente para o centro da gigantesca concentrao de naves espaciais, que se estendia sua frente para todos os lados. As naves ocupavam uma posio fora do comum uma em relao outra. Formavam uma gigantesca aglomerao em forma de lentilha, com o centro mais

compacto e a periferia mais rala. A pequena espaonave executou um salto linear de pequena distncia, para aparecer cinco minutos-luz frente da frota. Fotos foram tiradas. Fizeram-se medies. Parece que esto esperando alguma coisa. disse Waringer. Malditos takerers! exclamou Imanschol de repente. Concentraram uma frota gigantesca e s esperam a exploso da nuvem vermelha. Nem sequer se arriscam a entrar para destruir as estaes trafidim. Os coletores tm de fazer isto por eles. Ficaram calados. Enquanto a nave descrevia uma curva fechada, atravessando o espao em alta velocidade bem frente da frota, em direo s zonas perifricas onde a distncia entre as naves era menor, Tschubai disse em tom furioso: Esse traidor do Guvalash deve estar bem tranquilo l adiante, sentindo uma alegria malvada por causa das consequncias de sua traio. Gostaria de traz-lo para c. O plano tinha seus pontos favorveis, mas as chances de cumpri-lo eram to reduzidas que sua execuo quase equivaleria a um suicdio. Deixe para l! decidiu Cascal. No viemos para suicidar-nos. No. Ainda no tinham sido detectados. Devia ser por causa da quantidade enorme de naves interferindo no funcionamento dos rastreadores. E ainda por causa do tamanho relativamente insignificante da nave em que viajava o grupo. Cascal empurrou ainda mais a alavanca do acelerador, passando junto ao disco enorme a noventa por cento da velocidade da luz. Os ecos das naves takerers apareciam claramente nas telas dos rastreadores. No me sinto nem um pouco vontade. disse Waringer. Um nico tiro, e seremos reduzidos a partculas. O senhor tem razo, professor. confirmou Cascal. Mas no momento prefiro no arriscar um salto linear. O eco seria muito intenso. No deixaramos de ser detectados. Sabemos perfeitamente que os takerers tambm podem perseguir-nos pelo espao linear. observou Alaska. No gostaria de viajar com uma frota deste tamanho pelas costas. Nem eu. confessou Waringer. Droga! V mais depressa. Estavam alcanando a zona perifrica, alguns segundos-luz frente do grupo de naves em forma de lentilha. Por ali havia naves menores. Algumas delas no se deslocavam deriva. Parecia que patrulhavam. Eram naves pequenas, de grande mobilidade, conforme percebeu o major. J vimos bastante? perguntou. J. confirmou o Professor Waringer. No preciso de outros dados. timo. Cascal pretendia sair novamente do espao normal e voltar estao pelo espao linear. Assim no ultrapassariam o prazo que lhes fora concedido e ajudariam a proteger a prpria segurana. Estou programando a rota para o voo de regresso estao. disse enquanto acionava a calculadora de rota. A nave entrou no espao linear. Atravessou a nuvem vermelha. Dentro de algumas horas estaria frente do centro de controle principal. Provavelmente a entrada pela eclusa seria mais perigosa que a sada. ***

A nave corria em alta velocidade para o centro de controle. Via-se perfeitamente a gigantesca figura semiesfrica em meio luminosidade vermelha. Era assinalada pelos contornos de seus campos da sexta dimenso, que a envolviam como se fossem uma esfera gigantesca. Em todos os pontos da superfcie esfrica viam-se os lampejos e feixes de raios produzidos pelo bombardeio. Mais uma esfera, esta formada por coletores, envolvia a estao. Cascal ligou o radiocomunicador que lhes fora mostrado pelo rob delicado com voz de soprano. Puxou o microfone para perto dos lbios e disse: Aqui fala a espaonave dos terranos. Quero falar com a Me-Primitiva. A estao retransmissora do centro de comando respondeu imediatamente. Uma voz robotizada se fez ouvir em meio aos rudos da esttica. Podem pousar sem problemas. A um sinal o campo se abrir. O resto ser feito automaticamente. O local de pouso ser assinalado. Entendido. concluiu Cascal, mas deixou o aparelho ligado. Chegaram mais perto passaram bem mais devagar entre os coletores, desviaram-se, abalroaram um exemplar pequeno com os potentes campos da sexta dimenso e aproximaram-se do espao vazio entre trs coletores, que atiravam ininterruptamente nos campos defensivos sem conseguir nada. A plataforma enorme ficava bem embaixo deles. Um retngulo luminoso piscava irregularmente em uma de suas extremidades. Era o lugar em que teriam de pousar. Vamos! O sinal foi dado. Uma abertura redonda formou-se no campo defensivo em meio aos raios disparados pelos coletores. Enquanto Cascal acelerava ao mximo, um coletor pequeno descobriu a abertura, aumentou de velocidade e saiu atrs da nave espacial. Os dois objetos voadores atravessaram o campo quase juntos, um atrs do outro, foram parar no meio de uma chuva de fascas no interior do campo e voaram em direo plataforma. No mesmo instante o coletor abriu fogo para dois lados. Fogo, Ras! gritou Cascal. O campo defensivo voltara a fechar-se. Os dois objetos voadores encontravam-se dentro do campo esfrico, em cima da superfcie da plataforma, que parecia no ter fim. Ras Tschubai acionou o canho, f-lo girar e atirou. Os raios brancos atingiram o coletor. Ras fez pontaria exatamente no lugar de onde saam os raios energticos disparados pelo coletor. Cascal entrou na rota de aproximao para o pouso. Enquanto isso era obrigado a tentar desviar-se do outro objeto voador. Cuidado! gritou Waringer enquanto tirava fotografias sem parar. O senhor acaba colidindo com aquilo. Ele nos abalroar, mestre! respondeu Cascal enquanto equilibrava a nave. Fez o veculo espacial entrar numa espiral. Ras Tschubai e Alaska Saedelaere atiravam ininterruptamente. Uma exploso gigantesca espalhou-se num lado do coletor e um dos canhes parou de atirar. Mais para a direita! gritou Ras, muito nervoso. E mais depressa, Joak! Entendido. Cascal executou uma srie de manobras loucas enquanto se aproximava cada vez mais do piso da plataforma. Um alapo subiu da superfcie lisa, um projetor caiu para fora e um tiro foi disparado. Acertou.

A Me-Primitiva mandou atirar. disse Cascal. Obrigado, velha dama. Enquanto Alaska continuava a atirar, o pequeno coletor foi atingido em cheio. Por trs vezes o canho automtico cuspiu relmpagos gigantescos antes que os destroos incandescentes turbilhonassem no espao atrs da espaonave. Cascal estabilizou a rota, freou a toda e voou diretamente para a plataforma luminosa que continuava piscando. Atrs dele espalhou-se a bola de fogo de uma exploso. Liquidado! disse Waringer, muito mais calmo. A nave pousou suavemente. A placa deslizou para o lado. Os suportes magnticos alcanaram a nave no momento em que esta desligava seus campos antigravitacionais. Depois o veculo desceu devagar num grande elevador. Os terranos entreolharam-se. Estavam satisfeitos com a forma pela qual tinha sido cumprida a misso. E estavam em segurana. Vamos voltar logo ao Ovarash? perguntou Imanschol. Vamos. Por favor, no esqueam as anotaes e os filmes. pediu Cascal. Tambm se sentia muito mais vontade. O ataque dos coletores lhe mostrara duas coisas. Primeiro, que sua vida estivera em perigo o tempo todo. Segundo, que os coletores realmente obedeciam a ordens vindas de lugares diferentes, apesar da autonomia robtica de que dispunham. Fim do espetculo! disse Cascal enquanto colocava a chave-mestra na posio de repouso. As lmpadas e instrumentos apagaram-se. Desam! A eclusa abriu-se e a escada voltou a sair. O rob amvel estava sua espera. Conduziu-os para fora do hangar, de volta sala grande, ao centro de comunicaes, onde os homens se colocaram frente das lentes e das telas de imagem atravs das quais podiam comunicar-se com a Me-Primitiva. Ainda no possvel fornecer a anlise final. disse a Me-Primitiva com a voz mecanicamente acentuada. Mas no tenho a menor dvida de que no ser mais possvel controlar os coletores. No obedecem s minhas ordens. Alguns deles falharam, outros colidiram em velocidade elevada e sofreram avarias. Algumas estaes trafidim deixaram de funcionar. Foram destrudas. No podem ser substitudas e no tenho meios de defend-las. O que aconteceria se a nuvem vermelha de Terosh explodisse? perguntou Waringer de repente. A resposta da Me-Primitiva foi imediata. Seria uma nova insignificante. disse. Mas existe outro aspecto da maior importncia. Isso tem de ser evitado, mas no vejo como. O que tem de ser evitado? perguntou o professor em tom alarmado. A Me-Primitiva disse. Se tivessem feito a pergunta antes teriam descoberto por que as oitenta e seis estaes eram to importantes. Temos de voltar quanto antes para onde est Ovaron. cochichou Cascal em tom assustado. De repente tiveram muita pressa. Cascal olhou para o relgio. Os homens corriam a toda para a sala do transmissor do centro de controle principal. Era o dia quinze de maio de 3.438.

10
Os cinco homens entraram na sala do transmissor, correram para o espao entre as colunas e desapareceram. O pulsador de transferncia levou-os de volta galxia an de Morschaztas. Finalmente entraram no Ovarash... Cludia Chabrol esperava por Cascal junto ao pequeno transmissor, que ficava embaixo das principais salas de controle. Estvamos todos sua espera. disse enquanto Cascal tirava o traje espacial e esvaziava os bolsos. Cascal acenou com a cabea, deu-lhe um beijo ligeiro e disse: Nestes ltimos segundos ficamos sabendo de coisas que representam uma grave ameaa existncia dos ganjsicos. Os cinco homens pegaram suas anotaes e saram correndo. Dali a alguns minutos encontraram-se com Rhodan, Danton, Atlan e Ovaron. Fale, coronel disse o Administrador-Geral. Sentaram e pediram caf para espantar o sono. A terrvel verdade que carregavam consigo deixara-os nervosos e inseguros. Ficamos sabendo o seguinte e investigamos o caso at onde foi possvel... principiou Cascal. Fez um relato curto e preciso, sendo interrompido de vez em quando por uma pergunta de Ovaron. Relatou o que acontecera durante a expedio. Finalmente aludiu aos dados fornecidos pelos instrumentos, s fotos e filmes que tinham sido tirados. Finalmente recostou-se na poltrona e passou a falar um pouco mais alto. A verdade final que descobrimos muito ruim. As oitenta e seis estaes trafidim so importantes por um motivo todo especial... J so menos de oitenta e seis. disse Waringer em tom seco. Algumas foram destrudas, segundo os dados fornecidos pelo centro de controle principal. A existncia da galxia an de Morschaztas dentro do hiperespao, e portanto o esconderijo de inmeros sis e sistemas planetrios, est em perigo. disse Cascal. Corre um perigo enorme. O esconderijo s pode ser mantido se as oitenta e seis estaes trafidim funcionarem perfeitamente. No possvel! cochichou Ovaron em tom nervoso. O senhor deve estar enganado, coronel. Cascal no est enganado. confirmou Ras Tschubai deprimido. Recebemos a informao do centro de controle, da prpria Me-Primitiva. O Professor Waringer registrou o texto em fita. verdade. Waringer acenou com a cabea e bateu no aparelho que colocara na mesa sua frente, preparando-o para reproduzir a gravao. Pois . A galxia s continuar escondida se as estaes funcionarem perfeitamente. este o motivo dos ataques dos takerers. Ovaron ficou calado. Parecia aflito.

Guvalash sabia disso. Por isso fugiu e se aliou ao Tashkar. A melhor prova a gigantesca concentrao de naves. disse Marceile. No ltimo instante tudo fica novamente em suspenso. Acabaro destruindo Morschaztas com seus milhares de naves. A ltima palavra ainda no foi dita. acalmou Rhodan. Todos acreditavam que as estaes desviariam a energia excedente da pseudonova restrita para garantir a estabilidade da estrutura energtica e da luminosidade da nuvem vermelha de Terosh. Era para evitar uma exploso. Mas tratava-se de um engano que Rhodan, Ovaron e sua equipe de especialistas no tinham visto. Acabara de ser apresentada a prova em contrrio. As estaes trafidim usavam as quantidades gigantescas de energia que absorviam e convertiam para criar um enorme campo energtico da sexta dimenso. Pelos clculos que acabo de conferir ligeiramente, acontece o seguinte: disse Waringer. Se todas as oitenta e seis estaes trafidim deixarem de funcionar, Morschaztas cair de volta no espao normal e ficar visvel. Guvalash sabia disso e o plano que elaborou juntamente com o Tashkar prev que depois que isso acontecer a frota dos takerers se dirigir galxia an. bom pensarmos bem depressa num meio de afastar o tremendo perigo. alertou Rhodan. No adianta entrar numa batalha espacial. No seriamos capazes de destruir mais de cem mil coletores. Ovaron girava um tanto indeciso em sua pulseira de comando e disse: No h mais nada que eu possa fazer. No sei como eliminar esse perigo enorme. Preciso de algum tempo para pr em ordem a situao poltica interna dos planetas habitados por meu povo. Antes disso no posso aparecer na galxia. Em hiptese alguma. Tem alguma ideia, Perry? Duvido. O Administrador-Geral sacudiu a cabea e ficou calado. Estava com os olhos semicerrados, refletindo. Ras! disse finalmente. Senhor? Leve as fotos e os filmes. Devem ser preparados para serem apresentados o mais depressa possvel. Naturalmente. Tschubai pegou os cassetes e teleportou. Um silncio sombrio, constrangedor, espalhou-se entre os homens. Viram e quanto mais pensavam, mais se convenciam disso que se encontravam num beco sem sada. No que corressem perigo de vida iminente, mas os meses feitos de aventuras, sofrimentos e privaes pareciam ter sido em vo. Guvalash passara frente de Ovaron literalmente nos ltimos metros da pista, e a paz na galxia Gruelfin estava num perigo grave. O que podia ser feito? Nada. Era ao menos o que parecia no momento. A ningum ocorreu um meio de salvar a galxia an. At a Me-Primitiva, a melhor aliada do Ganjo, estava impotente e, alm disso, corria perigo. Ser que se formaria uma nova? O esconderijo de bilhes de cappins, que pertenciam ao povo dos ganjsicos, acabaria sendo descoberto? A guerra impiedosa comearia de novo? Voltarei nave e recapitularei tudo. Talvez descubra alguma coisa que possa ajudar-nos. disse o Professor Waringer; levantou e pegou suas notaes.

Despediu-se antes de sair. O Lorde-Almirante Atlan, Perry Rhodan, Ovaron e Roi Danton estavam sentados em torno da mesa com a preciosa tampa, pensativos e em silncio. Finalmente, quando Cascal caminhava ao lado de Cludia Chabrol pelo pequeno parque que se estendia em torno do obelisco, ele disse: As coisas esto muito ruins. Ningum sabe o que fazer. Maldito Guvalash! Um nico traidor tem chances de provocar o colapso final. de desesperar. Dirigiam-se a um dos alojamentos colocados disposio dos terranos enquanto eles se encontrassem perto do Ovarash. Cansado? perguntou Cludia e deu-lhe o brao. Cascal sorriu ligeiramente e disse: Cansado e com fome. E muito deprimido. Bastava olhar seu rosto para ter uma ideia da situao em que se encontravam Ovaron, os ganjsicos e seus amigos terranos. No havia esperana. O que lhes estaria reservado nas prximas horas?

*** ** *

Guvalash, o traidor, entrou em contato com o Tashkar. Guvalash ainda tem um trunfo: o ltimo aparelho comudaque. capaz de influenciar as unidades de robs da Me-Primitiva, levando-os a combater Ovaron. Mas o ltimo trunfo de Guvalash no d o resultado esperado. Isto graas equipe de Gucky. O rato-castor e sua nova tropa iniciam uma misso especial, que dever trazer a deciso... Leia a histria no prximo volume da srie Perry Rhodan, sob o ttulo Gucky e o Traidor.

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