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(P-487)

EU, O GANJO
Autor

WILLIAM VOLTZ

Traduo

RICHARD PAUL NETO

Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os ltimos dias do ms de abril de 3.438, e ainda no se v o fim da expedio nas estrelas realizada por Perry Rhodan, que j dura nove meses. O Administrador-Geral e seus oito mil companheiros encontram-se na Marco Polo, que contnua operando em NGC 4594, que o territrio dos cappins. Tm de fazer isso para apoiar Ovaron, o verdadeiro Ganjo dos ganjsicos, que h tempos evitou a destruio do Sistema Solar, em sua luta com o falso Ganjo e os pedopilotos. Tambm tm de fazer isso em benefcio dos povos de sua galxia, para impedir a pedoinvaso que os ameaa. No que diz respeito luta contra os pedopilotos, os terranos ultimamente conseguiram pontos importantes a seu favor. A Marco Polo encontra-se na rea de Arriva de Morschaztas, uma mini galxia dos ganjsicos oculta no espao, o comandante da frota ganjsica tomou partido a favor de Ovaron, e um nmero cada vez maior de habitantes de Morschaztas informado sobre o jogo traioeiro dos pedopilotos. O terreno foi preparado para a mudana do poder, e Ovaron comea a lutar por sua herana. Ele o Ganjo...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Ovaron O Ganjo que luta por sua herana. Fenarol O falso Ganjo. Perry Rhodan Amigo e colaborador de Ovaron. Tetman Tarino Comandante da frota sistmica de Syveron. Jamconsh Comandante da Tarson. Terton o escuro O gmeo negativo de Ovaron. Guvalash Adversrio de Ovaron.

1
O Falso Ganjo Voc menos que um nada... diz Guvalash. Diz mais: Eu o transformarei num indivduo rico e poderoso. s vezes, quando fico frente dum espelho, contemplando meu corpo, espero, sem saber por qu, por minha dissoluo. para mim um mistrio que este processo ainda no tenha comeado, que eu continue andando de um lado para outro como um ser vivo. Por estranho que isto possa parecer, as coisas que me cercam me parecem muito realistas, nunca tenho a impresso de que formam uma paisagem dos sonhos. O sonho sou eu. Um fantasma ou menos ainda, apesar de todos que me cercam notarem minha presena. Falam comigo, fornecem-me alimentos e transportam-me de um lugar para outro sempre que seus planos o exijam. No me lembro de j ter tomado uma deciso minha. Minha alma (esprito, ego, consciente, chama da vida nenhuma destas palavras adequada) existe numa casca oca. possvel que em outra poca, h muito tempo, tenha mantido uma relao diferente, mais feliz com meu corpo. Mas isto duvidoso, uma vez que meu corpo j foi manipulado antes do nascimento. O esperma do homem desconhecido que me gerou j recebeu uma programao gentica e foi submetido a um tratamento especial, antes de ser usado na finalidade prevista. Nem mesmo a segurana tenebrosa que desfrutei no ventre materno foi preservada por muito tempo. Uma lembrana vaga, inexplicvel, guardada em meu intelecto, parece regredir at o momento em que fui retirado fora do ambiente tpido e apertado e alojado numa me controlada por rob. Foi ento que me deram meu nome: Fenarol! Talvez seja o nome do desconhecido ao qual devo a existncia. Como embrio fiquei sujeito constantemente a mudanas qumico-biolgicas. Meu pai espiritual se chamava Mimasbesh. Na poca era o Tachkar dos takerers. Foi ele que concebeu o plano de cultivar um falso Ganjo para, com a criatura pronta, firmar para todo o sempre seu poder sobre os takerers. Antigamente odiava Mimasbesh, mas acabei descobrindo que tambm era vtima duma maquinaria conhecida como a civilizao takerer, e que no deixava ao Tachkar outra alternativa seno seguir certas regras do jogo. Aprendi a identificar os conceitos. A moral, percebi, era uma questo de ponto de vista. Um Tachkar que enviava mil astronautas a uma guerra sem esperana tinha mais moral que um takerer que matasse um amigo na rua. Com o aumento do poder a moral adquiria dimenses novas, nunca imaginadas. Era estranho, mas possu sempre a moral do desconhecido que maltratado pela conscincia por causa duma transgresso insignificante. E era obrigado a fazer coisas que no combinavam com a moral. Desta forma verificou-se dentro de mim uma ciso entre o esprito e o corpo. Coloquei o esprito num pedestal e vi os outros abusarem de meu corpo.

Era em nome de meu corpo que se conquistava e assassinava. Era meu corpo que aparecia em toda parte como o falso Ganjo. Minha alma se recolhera. Ficava observando. Impotente e sem vontade prpria. Eles diziam: Voc entrar a bordo desta nave. Agir e falar no planeta de destino como o Ganjo. Eu obedecia. Eles diziam: Voc viver recolhido por algum tempo, usando biomscaras Eu obedecia. Minha alma encapsulou-se. Dali em diante passei a ter medo de meu corpo, no o compreendia mais. Mas apesar disso s vezes tornava-se fascinante observ-lo. Meu corpo fazia movimentos compenetrados quando se apresentava como o Ganjo. Falava duma forma que em minha juventude nunca me julgaria capaz. Meu corpo mentia. Enganava milhes de cappins decentes. E assassinava. Abaixava-se covardemente sob o poder do Tachkar. Cumpria prontamente todas as ordens que ele dava. Meu corpo perdeu a identidade. Guvalash diz: Voc menos que um nada... Guvalash encara o fantasma e diz: Eu o transformarei num indivduo rico e poderoso. Para minha alma isto indiferente. Pouco importa que o velho diga a verdade ou no. Mas meu corpo espera com uma avidez humilhante que Guvalash finalmente cumpra sua promessa. Talvez o fantasma tenha passado a gostar da vida, talvez agarre-se desesperadamente a certas coisas das quais meu esprito se afasta. Guvalash entra, encara-me atentamente e diz: Vai haver problemas. Tenho a impresso de que notou meu conflito interior e s espera o momento de estender sua influncia ao meu esprito. Problemas. repito automaticamente. Meu corpo aprendeu a ganhar tempo em momentos como este. Mas Guvalash no costuma conceder aos outros mais tempo para refletir do que ele mesmo tem. As tropas de Tarino suspenderam o fogo. Pela primeira vez o velho sexto piloto parece inseguro. Tenho a impresso de que perdeu a noo da realidade. Os acontecimentos deixaram-no confuso. Ainda bem. disse meu corpo, enquanto meu esprito se regozija. Guvalash caminha nervosamente de um lado para outro. Estou admirado porque no me chamou sala de comando. l se encontram os outros. Talvez queira ficar a ss comigo. No informa os pedopilotos sobre tudo que acontece. Tarino desapareceu. Corre um boato de que se passou para o lado dos farrogs. O corpo encurvado de Guvalash imobiliza-se. O velho fica parado frente da janela de imagens. Contempla uma paisagem fantstica, j que a sala fica no interior do edifcio do governo. Deve ter percebido que somente meu corpo se mostra interessado. O resto no passa de hipocrisia. Guvalash tem muita experincia nos contatos com outros cappins. Sente a indiferena de meu esprito. Talvez tenha chegado a hora em que resolva fazer alguma coisa para faz-lo descer do pedestal.

Mas ele se limita a sacudir a cabea, como algum que no se sente muito seguro. Os forasteiros ainda no pararam de enviar naves da arrivazona e transmitir mensagens pelo rdio. E nem todos os perdachistas foram postos fora de ao. Para meu esprito tudo isto no tem a menor importncia. Fico me perguntando qual a diferena se os transmissores dos perdachistas funcionam ou no. Que me importa que os terranos sejam obstinados? Tambm no estou nem um pouco interessado em Tarino. Mas meu corpo diz: Devo falar aos sacerdotes do Ganjo? No momento no h nenhum motivo para isso. respondeu Guvalash. O senhor far outra coisa. Pois no. Ser o comandante da frota do Sistema de Syveron. Revogar a ordem de suspender o fogo e enviar as tropas ao imprio dos Farrogs, para que o Ganjo seja morto e os terranos postos fora de ao. Meu corpo formulou uma objeo. Ser que os cappins que trabalham na frota do sistema me obedecero? Guvalash fez um gesto de impacincia. Naturalmente! O senhor o Ganjo. Continua sendo. Fico me perguntando o que leva esse homem a fazer tudo isso. A sede do poder deforma sua personalidade. Ser que a civilizao takerer chegou a decepcion-lo ou maltrat-lo tanto que quer vingar-se contra ela? Por que no se contenta em ser um dos sacerdotes do Arrivanum? No precisa ocupar seus pensamentos com isso. diz Guvalash. Voltarei dentro de alguns instantes e direi o que deve fazer. Tenho de providenciar certas coisas. Guvalash sai sem olhar para trs, convencido de que continuarei a obedecer s suas ordens. Minha alma pensa no ser que personifico: no verdadeiro Ganjo. Ser que tenho alguma coisa em comum com ele? Provavelmente acha que sou um inimigo que tem de combater sem trguas. Destruo tudo que representa sua razo de viver. Roubo a liberdade a seu povo, j que meu corpo apoia alguns traidores. Guvalash volta dentro de alguns instantes. Est furioso. Alguma coisa deve ter sado errada. tarde! afirma, A Me-Primitiva irradiou uma ordem que pode ser ouvida em toda a Morschaztas para que os terranos e suas naves no sejam atacados mais. a primeira vez que se coloca contra ns. O senhor vai desistir? O velho encara-me. Admiro sua firmeza. Por enquanto Ovaron no controla completamente a Me-Primitiva. Temos de impedir que chegue a Sicohat. O exrcito de voluntrios dos sacerdotes do Ganjo e os robs que operam na sede do governo continuam a obedecer s nossas ordens. Os outros pedopilotos entram. Esto muito exaltados. O medo est estampado em seus rostos. Se no fosse Guvalash, abandonariam a luta. Um dos pedopilotos diz: Eles nos atacaro. Guvalash vira-se abruptamente e sai andando para a porta. Venham! ordena. Temos de tomar todas as precaues.

Meu corpo corre atrs dele. Est disposto em apoi-lo em qualquer tipo de ao desesperada. Alcano Guvalash e pego seu brao. Posso fazer alguma coisa? Um discurso? Guvalash livra o brao com um movimento brusco e d uma risada. Cale a boca... e espere. J deixara de incluir-me em seus planos. Depois que os takerers me abandonaram torno-me intil tambm para os pedopilotos. Guvalash diz: Voc menos que um nada... Meu corpo transforma-se de vez num sonho. Anda de um lado para outro, observa, ouve, cheira, respira. Muda a expresso do rosto para indicar vrios estados emocionais. Move os braos e as mos para sublinhar as palavras. Isto representa um esforo constante para justificar sua pseudoexistncia. Mas suas palavras caem no vazio. Ningum o ouve. Naturalmente meu corpo no desaparece de verdade, mas torna-se to insignificante que ningum o v. Ningum d ateno ao que diz. Ningum toma conhecimento de sua existncia. Na angstia, meu corpo assume atitudes ridculas. Apresenta sugestes que no fazem sentido. Pe-se a praguejar. Os dedos abrem-se, numa prova do nervosismo que tomou conta de seu dono. De repente Guvalash segura a arma na mo direita e aponta-a para meu corpo. Nem sabia que o velho andava com uma arma energtica. Silncio! grita. Se no ficar quieto, mandarei p-lo para fora. Meu corpo fica rgido. No faz nenhum movimento. Fito Guvalash, que baixa a arma devagar. Temos que tomar decises rpidas. diz Guvalash, embora saiba que o nico que d as ordens. As tropas leais j foram alertadas. O edifcio da sede do governo foi cercado e alm disso protegido por um campo defensivo. Quero ver o inimigo atravessar tudo isso. Quer dizer que ele espera um ataque. Os ganjatores certamente queriam reassumir o governo. Meu corpo afunda numa poltrona larga. Fico calado. Meu corpo, que comeou a triunfar, passa a ter pena desse corpo.

2
O Ganjo Deixamos os outros para trs e andamos com muita dificuldade num canal semidestrudo na superfcie de Cappinoscha. Tarino ia na frente, embora certamente no conhecesse o lugar melhor que Rhodan ou eu. Fiquei com a arma em posio de tiro. Na terra de ningum que se estendia entre o imprio dos farrogs e a superfcie costumavam ficar escondidos criminosos armados. Alm disso era possvel que nos encontrssemos com perdachistas fugitivos, que costumavam atirar primeiro e fazer perguntas depois. Tarino parou. Respirava forte. Seu rosto iluminado pela luz dos faris parecia plido e encovado. Estvamos exigindo demais dele. Mas ele mesmo resolvera participar da operao. Tnhamos partido h uma hora. Florymonth aparecera pouco antes para informar que a Me-Primitiva proibira a todas as frotas ganjsicas que continuassem a atacar naves terranas. Peia primeira vez o rob Sikohat agira no nosso interesse, deixando-nos otimistas. nica coisa que ainda tinha de fazer era ativar o sinal de chegada. Depois disso a Me-Primitiva obedeceria exclusivamente s minhas ordens. Resolvemos sair de Erysgan o mais discretamente possvel e fugir para Sikohat. Se tivssemos sado com uma grande tropa, s teramos chamado a ateno dos pedopilotos e desafiado sua resistncia. Tarino se oferecera a levar Rhodan e eu a uma grande nave de guerra ganjsica que pousara perto dos velhos abrigos subterrneos. A tripulao dessa nave, esperava Tarino, aceitaria ordens suas. Meus pensamentos foram interrompidos pela voz de Rhodan. No se sente bem, Tetman? Tarino ps a mo na cabea. Vi a veia pulsando em cima da gola de seu uniforme. Vai passar logo... Tarino soltou-se e saiu mancando sem ajuda de ningum. Possua um orgulho incrvel. Alm disso, acreditava poder reparar todos os erros, desde que suportasse o sofrimento. Provavelmente seria intil tentar convenc-lo do contrrio. Alm disso, no tnhamos tempo para isso. Finalmente chegamos a um lugar em que o canal tinha desabado. Rhodan quis aumentar a pequena abertura com a arma energtica. No faa isso! gritei. No queremos que nossa presena seja notada. Recuei sem dizer uma palavra. Fiz o feixe de luz de meu farol caminhar pelo cho. No meio do lixo espalhado por toda parte descobri algumas chapas de metal enferrujadas. Peguei trs. Dei uma a Rhodan, outra a Tarino e fiquei com a ltima. Vamos cavar um buraco. Era um trabalho desagradvel, mas avanou depressa, pois o material que tnhamos de remover consistia principalmente numa lama marrom. Dentro de pouco tempo a abertura permitiu que se olhasse para fora. Bem nossa frente, um pouco para o lado, havia um barraco abandonado. Do outro lado vi alguns carros e soldados da frota sistmica de Syveron, que estavam parados, aguardando

ordens. Mais atrs havia um abrigo velho. Sua parede externa apresentava rachaduras. Havia alguns planadores sobrevoando a rea livre. A visibilidade era to ruim que nem pude ver as espaonaves. Deixei Tarino olhar para fora. Ainda estamos longe do campo de pouso. afirmou o Tetman. Mas duvido que encontremos outro lugar em que possamos sair to bem. Rhodan olhou primeiro para mim, depois para o Tetman. O que estamos esperando? Mais tarde compreendi que naquelas horas me comportei como um louco. A ideia de que dentro em breve me veria frente da Me-Primitiva e poderia dar-lhe ordens fez com que subestimasse os perigos que tinha pela frente. Em compensao Rhodan foi muito cuidadoso. Primeiro vai o Tetman. Tem de falar com os soldados. Talvez consiga um carro sem provocar suspeitas. Tarino examinou o prprio corpo e exibiu um sorriso melanclico. Meu uniforme no capaz de despertar muita confiana. Est sujo e esfarrapado. Se um Tetman de verdade, pouco importa que use um uniforme ou vista farrapos. respondi em tom impaciente. Os soldados lhe obedecero. Vi o ceticismo estampado no rosto velho, mas ele no fez nenhuma objeo. Nunca esquecerei a expresso do rosto de Tarino, quando ele saiu com muito trabalho do buraco. Resolvera assumir o papel de bode expiatrio. Os soldados notaram sua presena quando j se encontrava a dezenas de metros da abertura. Quando o reconheceram, saram de seus lugares e correram ao seu encontro. Tarino desapareceu no meio deles. Vi Rhodan morder o lbio inferior. Quem me dera que eu soubesse que ordens os pedopilotos deram s tropas do Tetman. Agora ele vai mostrar at onde chega sua autoridade. respondi. Quando vimos o Tetman de novo, ele subia num carro onde no havia ningum alm do piloto. O veculo partiu em direo ao buraco em que estvamos. Est voltando para c disse Rhodan em tom de alvio. Deu certo, Ovaron. No gostei que Tarino viesse com um soldado, mas isto provavelmente no podia ser evitado. O Tetman fez o piloto parar frente do buraco de tal forma que os outros soldados no nos vissem. Saltou da plataforma de carga e fez um sinal. Podemos confiar no piloto! Venham. Samos do buraco. O ar puro me deu uma sensao de alvio. Dentro do canal muitas vezes me sentira mal. O piloto escorregou para o lado, para que coubssemos todos no assento da frente. Eu lhe direi como dever agir na direo. O soldado prestou muita ateno. Seu rosto era largo e zangado e apresentava inmeras ruguinhas em torno dos olhos. Nem imaginava que estava participando de uma operao de propores csmicas. Era mesmo melhor para ele e sua paz de esprito que nunca soubesse. Tarino adormeceu dentro de instantes. Rhodan quis acord-lo, mas o piloto disse: Pode deixar. Sei para onde devemos ir. Passamos por concentraes de tropas, mas ningum pensou em fazer parar o veculo militar. Ao que tudo indica, o armistcio estava sendo respeitado. Agora, depois

que a Me-Primitiva tinha entrado em ao, o perigo de um conflito armado entre os farrogs e os ganjsicos era ainda menor. Mas ainda tnhamos de preocupar-nos com os fanticos do exrcito de voluntrios e dos sacerdotes do Ganjo, alm dos robs dos pedopilotos. Na verdade pertenciam ao exrcito de robs dos ganjatores, mas Guvalash certamente se lembrara de reprogramar as mquinas depois da mudana do governo. Passamos por uma espaonave. O piloto de nosso veculo notou meu olhar indagador. No esta. Temos de seguir mais um pedao. Tarino gemeu dormindo. O coitado parecia reviver tudo aquilo que lhe acontecera nos ltimos dias. Rhodan estava com a arma destravada sobre as pernas. Nunca conhecera ningum que fosse capaz de concentrar-se durante tanto tempo como o terrano. Certa vez perguntei qual era o motivo disso. Ele me respondeu que devia ser por causa de Whisper. Eu conhecia o pequeno simbionte que Rhodan sempre levava consigo, mas tinha minhas dvidas de que Whisper fosse o nico responsvel pela incrvel capacidade de reao de Rhodan. Sobressaltei-me quando o piloto comeou a frear de repente. Trs carros ocupados por seis homens armados vieram ao nosso encontro. Os homens no usavam uniforme. O piloto praguejou amargurado. Estes caras pertencem ao exrcito de voluntrios. disse. Intrometem-se em tudo. Os trs carros formaram uma barreira, obrigando o piloto de nosso veculo a parar. Tarino acordou e piscou os olhos enquanto olhava pela janela. Os sacerdotes do Ganjo correram em nossa direo com as armas em posio de tiro. Por enquanto era uma simples manifestao de arrogncia, mas sua atitude poderia tornar-se muito perigosa se percebessem quem eles tinham parado. Agi com rapidez dum relmpago. Pus uma das mos atrs das costas do piloto de nosso veculo e abri a porta lateral. Enquanto segurava o volante, dei um empurro no soldado, que gritou surpreso. Caiu bem frente do sacerdote do Ganjo, que ficou estupefato. Acelerei. O veculo pesado bateu nos trs carros menores, atirando-os para o lado. Dois deles capotaram, enquanto o outro pegou fogo. De qualquer maneira tnhamos atravessado a barreira. Atrs de ns os sacerdotes do Ganjo gritaram. Andei em ziguezague, pois receavam que atirassem em ns. Rhodan ergueu-se no assento e ps o corpo fora da janela. Comeou a atirar. Vi pelo espelho do retrovisor que f azia pontaria acima da cabea dos sacerdotes do Ganjo, que se abrigaram imediatamente atrs dos destroos de seus carros. Levei o carro para trs dum edifcio baixo. Ainda falta muito? perguntei a Tarino. O Tetman refletiu. Algumas centenas de metros. No pude livrar-me da suspeita de que no tinha muita certeza. Daqui a pouco a nave grande aparecer nossa frente. Imprimi ao veculo a velocidade mxima. O carro saltava por cima dos acidentes do terreno. Rhodan olhou pela janela, para localizar eventuais perseguidores.

Era bem provvel que naquele momento os sacerdotes do Ganjo j se tivessem comunicado pelo rdio com os pedopilotos que se encontravam no edifcio da sede do governo. Mas voltar naquele momento seria um suicdio. A neblina que cobria o campo de pouso era cada vez mais cerrada. Isto me deixou contente, pois facilitava nossa fuga. De repente vimos um lampejo nossa frente. Em cima de ns! gritou Rhodan. So dois planadores armados. Freei, mas no parei de vez. Vamos descer! gritei para os companheiros. Vi Rhodan cair pela porta que se abria. Foi parar so e salvo sobre as prprias pernas e afastou-se rapidamente do carro. Tarino saltou em seguida. Desequilibrou-se e bateu com o ombro no cho duro. Mas logo levantou e saiu mancando. Soltei a direo e tambm saltei. Fiquei com o p preso na porta. Fui atirado para fora e ca de costas. Rolei instintivamente para o lado. Mas os pilotos dos planadores no perceberam no meio da neblina que tnhamos descido. Continuaram a perseguir o carro e abriram fogo contra ele, at que explodiu depois que se tinha afastado cem metros. Alcancei Tarino. Ainda pode acompanhar-nos? Naturalmente. respondeu o Tetman com a voz rouca. No se preocupe comigo. Rhodan esperou por ns embaixo do telhado saliente dum armazm que no era usado h sculos. Fiquei me perguntando por que ningum se interessara por essa rea. Um acordo razovel entre os farrogs e os ganjsicos teria permitido o aproveitamento dessa terra de ningum. Samos correndo. De repente ouvimos um grito. Faris apareceram no meio da neblina. Faziam parte de uma posio dos ganjsicos. Resolvemos contorn-la. Finalmente vimos a espaonave. Na neblina parecia uma montanha. Estava cercada de veculos. Havia faris ligados em toda parte. No sabia por que os pedopilotos tinham programado justamente nesse tempo a neblina para essa rea. Ser que queriam que o exrcito de voluntrios pudesse operar sem chamar muito a ateno? Ficamos parados. E agora, Tarino? Perto da nave est cheio de soldados. O Tetman acenou com a cabea. Parecia contrariado. Sem dvida. Mas todos pertencem frota sistmica. Seguimos o Tetman. Dali a pouco quatro homens barraram nosso caminho. Quem so os senhores e como vieram parar aqui? perguntou um deles. Seu farol acendeu-se. Iluminou o rosto de Tarino e soltou um grito de surpresa. O Tetman! Leve-nos para bordo! ordenou Tarino sem rodeios. O feixe de luz do farol deslizou e ficou preso em meu rosto. O Tetman e o Ganjo! Quase no se ouvia a voz do homem. Pensei... h poucos instantes o Ganjo dirigiu-se a ns. Estava no edifcio da sede do governo. Foi pelo menos o que disse. Tarino fez um gesto de pouco-caso. No se preocupe com isso.

Mas o homem parou e sacudiu a cabea. Quer dizer que a notcia transmitida peio rdio pelos perdachistas e terranos verdadeira. Existem dois Ganjos. Isso mesmo! respondi impaciente. Acontece que o homem que se encontra na sede do governo um traidor. O verdadeiro Ganjo encontra-se sua frente. Ele provou! acrescentou o Tetman, que como eu percebera a desconfiana do soldado. Os quatro astronautas afastaram-se do caminho. O homem que acabara de falar conosco levou-nos ao passadio da nave, que estava iluminado. J avisara os oficiais pelo rdio. O comandante da nave oval estava nossa espera. Seu nome era Jamconsh. Era jovem e decidido. Cumprimentou Tarino de forma muito cordial. Mas quando me viu, o sorriso desapareceu de seus lbios. Tarino apontou para mim. Ovaron! O verdadeiro Ovaron. A partir deste instante ele quem d as ordens. Jamconsh encarou-me. Seus cabelos eram desgrenhados e caam na testa. Sem dvida era muito bem-sucedido junto s mulheres. Fitou-me atentamente por algum tempo. Finalmente baixou os olhos. Estou aqui para servi-lo, Ganjo! Sorri. No preciso de servos, mas de amigos, comandante. Quando levantou os olhos, tambm estava sorrindo. Apontou para Rhodan. Quem este homem? Perry Rhodan disse seu nome. O comandante no fez outras perguntas, embora certamente soubesse que Rhodan era o terrano que estava sendo procurado. Subimos num campo antigravitacional, junto ao passadio da nave, e entramos pela eclusa de passageiros que ficava a igual distncia dos dois polos. Quando me vi dentro da eclusa, ouvi alguns planadores passando do lado de fora. Ainda esto nossa procura. disse Rhodan. Provavelmente tambm esto de olho em naves decolando. Se os fortes tiverem sido ocupados por sacerdotes do Ganjo, seremos bombardeados aps a decolagem. disse Tarino a Jamconsh. Os canhes robotizados certamente tambm sero empregados contra ns. Jamconsh no parecia muito preocupado. Possua a autoconfiana que era uma das caractersticas de muitos homens de sua idade. A nave escolhida pelo Tetman se chamava Tarson. Era uma nave-gmea da capitnia de Tarino. Tinha oitocentos metros de comprimento e quatrocentos de dimetro no lugar mais largo. Sem dvida tinha sado do estaleiro h pouco tempo. Em seu interior sentia-se o cheiro de tinta e leo quente. Entramos na sala de comando. Estava guarnecida. A Tarson estava pronta para decolar. Jamconsh apontou para as telas de imagem. H muito movimento l fora. Os pedopilotos mobilizaram todas as unidades de elite. A decolagem da Tarson lhes mostrar onde o senhor o encontra, Ganjo. Fitei-o. Alguma dvida? Poucas. Estava gostando cada vez mais do comandante. J compreendia por que Tetman escolhera sua nave.

Tarino, que estava completamente exausto, deixou-se cair numa poltrona. No mesmo instante apareceu um mdico para cuidar dele. Muito calmo, Jamconsh sentou junto aos controles. Dirigi-me a Rhodan. Que acha dele? um pouco convencido. disse Rhodan. Mas parece que se pode confiar nele. Jamconsh deu ordem para que todos os tripulantes voltassem para bordo. Os receptores de rdio comuns estavam ligados. Ouvimos ora as transmisses dos perdachistas, ora a contrapropaganda dos pedopilotos. Provavelmente nenhum dos ganjsicos que viviam em Morschaztas sabia a quantas andava. Isso devia mudar logo. A Tarson mal acabara de subir do solo, quando uma das telas da sala de rdio se acendeu. Reconheci um dos pedopilotos. Interrompa imediatamente a decolagem! gritou o velho em tom furioso. Nenhuma nave pode levantar voo. Jamconsh sorriu e inclinou-se para o lado, para evitar que o pedopiloto visse Tarino. So ordens do Tetman. O Tetman no tem mais direito de dar ordens! A voz do velho quase se atropelou. A partir deste momento o Ganjo assume o comando. A imagem ficou mais fraca. Como esperara, o falso Ganjo apareceu na tela. Parecia--se exatamente comigo. Mas parecia cansado. Aqui fala o Ganjo! disse em tom enrgico. Probo a decolagem de sua nave. Tenho uma surpresa para o senhor! respondeu Jamconsh. Coloquei-me atrs dele. Meu ssia no poderia deixar de ver-me. A expresso de seu rosto mudou. Parecia flcido. Abriu a boca. Mas logo voltou a controlar-se. O traidor est a bordo de sua nave! Interrompa a decolagem, para que uma comisso de investigao possa entrar na nave. Jamconsh desligou. A Tarson subiu rapidamente. Quando alcanou as camadas superiores da atmosfera, as posies de artilharia instaladas na superfcie do planeta abriram fogo contra ela.

3
O Falso Ganjo Guvalash me arranca de junto do rdio. Est fora de si de raiva. Agora, que existe o perigo de seus planos no serem executados, ele mostra sua pior face. O senhor estragou tudo! gritou para mim. Com um pouco mais de habilidade teria conseguido que o Ganjo e seus companheiros fossem presos. Meu corpo encolhe-se instintivamente. Teme o castigo que h de vir. Mas Guvalash est to ocupado que no pode cuidar de mim. Berra ordens para dentro do microfone, apesar de no saber se ainda existe algum para cumpri-las. Depois obriga-nos a ir a outra sala, onde ficam os aparelhos de rastreamento. Alguns tcnicos, que j trabalhavam para os ganjatores, retiram-se assustados. Guvalash d a impresso de que sofrer um ataque de um instante para outro. Mas alguma coisa o mantm de p. At parece que se tornou mais ativo. As telas mostram a nave que acaba de decolar com o Ganjo Ovaron e o Tetman a bordo. Seus campos defensivos esto ligados. Quando alcana as camadas superiores da atmosfera, os fortes robotizados comeam a atirar. Lampejos aparecem em torno da nave. Os impactos fazem com que o campo defensivo fique incandescente. Isso mesmo! grita Guvalash entusiasmado. Ainda os pegaremos. De fato, a nave sofre fortes abalos. Falhas estruturais estreitas formam-se em seu campo defensivo. Surpreendi-me temendo pela segurana da nave e seus passageiros. Sem querer mudara de posio. Mas deve ter sido porque tenho a impresso de que devo vingar-me de Guvalash. Dele e de todos os outros que me usaram em seu benefcio, e para os quais nunca passei de um androide. A nave balana. Guvalash fica frente das telas, com o corpo inclinado. Suas mos transformaram-se em garras. Seus olhos brilham como se estivesse com febre. Guvalash enlouqueceu. um homem disposto a destruir tudo em sua volta. Pela primeira vez penso em mat-lo juntamente com os outros. uma obsesso de que no consigo livrar-me mais. Minha ateno distrada, pois a nave volta a acelerar. Sai da rea de perigo, como que puxada por fios invisveis. Atirem! grita Guvalash. Ela no pode escapar! Alguns planadores aparecem perto da nave. Imagino que os pilotos so sacerdotes do Ganjo fanticos, cegados pelo dio que sentem de todos aqueles que no apoiam sua falsa crena. uma loucura as pequenas mquinas se arriscarem a chegar perto da nave. Comeam a atirar com seus canhes. Sei quais so suas intenes. Fazem pontaria nas falhas estruturais do campo defensivo, para quebr-lo de vez. Desta forma podero mesmo tornar-se perigosos para a nave. Mas o comandante da nave aciona os canhes duplicadores. Dois planadores desaparecem to de repente como se nunca tivessem estado l. Os outros saem em fuga desabalada.

Guvalash solta um gemido. Sabe que no pegar mais a grande nave. Pelo menos no no Sistema de Syveron. Mas logo se recupera da depresso que ameaara tomar conta dele. Eles se dirigem ao Arrivanum. Ovaron tentar assumir o controle da Me-Primitiva. Se conseguir, estamos perdidos. O que devemos fazer para impedir isso? Pergunta um dos pedopilotos. Guvalash reflete desesperadamente. Ser intil acionarmos a frota ganjsica. Ningum aceitaria ordens de ns. Os comandantes seguem o comando de permanecer inativos, expedido pela Me-Primitiva. Guvalash olha com uma expresso de astcia para um e outro. S no olha para mim. No tenho nenhuma importncia. Acontece que em Arrivanum existem milhares de sacerdotes que continuam leais a ns. Prepararo uma recepo quente para Ovaron. possvel que a nave nem consiga atravessar o campo defensivo que se formou em torno de Sikohat. diz um dos pedopilotos em tom esperanoso. Guvalash d uma risada de desprezo. O campo defensivo desaparecer no momento que a nave chegar perto do Arrivanum. Seus olhos se estreitam. Mas isto nos dar uma chance. Na superfcie de Sikohat nossos sacerdotes podero destruir o Ganjo antes que ele chegue ao centro da Me-Primitiva. De repente seu corpo comea a reagir tenso nervosa. Treme. Comea a transpirar na testa. Revira os olhos. Est sofrendo mais um ataque. disse um dos pedopilotos em voz baixa. Quer dizer que no a primeira vez que Guvalash d sinais de debilidade fsica. Os outros ficam parados em volta dele. Parecem estranhamente desorientados. um quadro miservel, ainda mais que todos so homens experientes. Est a mais uma prova de que Guvalash o mais perigoso dos pedopilotos. Algum chamou um mdico. Ele entra, olha em volta nervoso e d incio ao tratamento. Dentro de instantes Guvalash consegue endireitar-se na poltrona. Chega a sorrir. Faz um gesto para que o mdico se retire. Aponta para as telas como se nada tivesse acontecido. A luta pelo poder entrou na fase decisiva. Se Ovaron conseguir acionar o sinal de chegada, controlar sozinho a Me-Primitiva. O que podemos fazer num caso desses? pergunta um dos pedopilotos. Guvalash responde em tom cnico: Fazer votos de que Ovaron seja bondoso conosco. D uma risada. Acho que est preparado tambm para este caso. Pelo menos deve ter providenciado um meio de fugir. Mas os outros provavelmente no sabem disso. Seus receios parecem muito sinceros. No podem ser fingidos. A nave do Tetman no aparece mais nas telas. Chegar s e salva a Sikohat, a no ser que tenha sido danificada no bombardeio. Os sacerdotes do Ganjo que continuam leais a Guvalash certamente j se preparam para a luta decisiva. Parece que Guvalash no tem a inteno de fugir para o Arrivanum. Prefere esperar em Erysgan. Por enquanto est na sede do governo. No momento Cappinoscha, a gigantesca capital, est em paz. Mas a tenso pode ser sentida at mesmo no edifcio da sede do governo. Os ganjsicos confusos, que no sabem exatamente o que est acontecendo, aguardam explicaes.

Ovaron poderia d-las, mas para isso precisa do apoio da Me-Primitiva. Sem ela nunca poder provar que o verdadeiro Ganjo. Se sair derrotado no conflito, Guvalash continuar a apresentar-me como o Ganjo. Neste caso terei certa importncia por mais algum tempo. Por enquanto no h nenhuma deciso. As chances de lado a lado so mais ou menos iguais. *** No sei quanto tempo faz que houve o incidente. Sinto-me completamente aptico. Felizmente sou deixado em paz. H algumas horas quis sair do edifcio da sede do governo, mas os sacerdotes do Ganjo no me deixaram passar e me mandaram voltar. Guvalash ameaou fuzilar-me se eu tentar de novo. At parece que com isto pode assustar um ser como eu! Guvalash prestou algumas declaraes pela televiso, mas parece que nem mesmo ele acredita que sua ao ser bem-sucedida. Tenho a impresso de que quer colocar-me frente da cmera, mas no quer assumir este risco por causa do estado em que me encontro. A atividade desenvolvida pelo velho obriga-me a admir-lo, mesmo a contragosto. No tem um momento de descanso. De vez em quando aparece um mdico e aplica-lhe um estimulante. Se sair vencedor, no poder desfrutar o poder por muito tempo. Seu corpo est liquidado. Guvalash conferencia sem parar com os pedopilotos e outros colaboradores que continuam leais a ele. Os soldados da frota sistmica ficam na expectativa. Tetman Tarino foi oficialmente licenciado, mas nenhum dos oficiais de patente mais elevada se mostra disposto a assumir suas tarefas e trabalhar para os pedopilotos. Dois comandantes renunciaram. Um comit tcnico fundado por Guvalash faz o possvel para manter a ordem na cidade. O comit composto de homens e mulheres honestos, que tentam prosseguir no trabalho dos ganjatores. No momento encontro-me na sala de rdio. Guvalash e seus cmplices tambm esto l. Esperam ansiosamente notcias do Arrivanum. Se tudo tiver dado certo, a nave que leva o Ganjo a bordo no deve demorar a chegar a Sikohat. Os tcnicos que trabalham no rdio no tm descanso. As emissoras secretas dos perdachistas continuam a transmitir. As naves terranas saem em grande nmero da Marco Polo e da zona do Arrivanum, para fazer propaganda a favor do verdadeiro Ganjo. Guvalash no pode fazer nada para impedir isso, uma vez que os comandantes da frota ganjsica obedecem s instrues da Me-Primitiva. No consigo livrar-me da suspeita de que a nave gigantesca dos forasteiros logo aparecer no Sistema de Syveron. O que far Guvalash quando isso acontecer? Minhas reflexes so interrompidas por uma agitao que se verifica junto aos aparelhos de rdio. Vejo Guvalash, que est sentado frente de um dos aparelhos, inclinar-se para a frente. Os outros ficam calados. Parece que uma notcia importante est chegando. Saio de meu lugar e vou para perto dos outros, que no tomam conhecimento de minha presena. Quando Guvalash endireita o corpo, imagino que aconteceu mais uma coisa importante.

A nave de Tarino foi vista perto do Arrivanum. disse Guvalash. O campo defensivo do planeta Sikohat entrou em colapso h instantes. Ouvi um dos pedopilotos soltar um gemido. No h motivo para entrarmos em pnico. prosseguiu o sexto-piloto. Por enquanto aconteceu exatamente aquilo que eu tinha previsto. Ovaron no pode esperar nenhuma ajuda dos visitantes do Arrivanum. Esto to confusos que no so capazes de tomar partido. Mas os sacerdotes ficaro de nosso lado. Evitaro que Ovaron chegue ao centro da Me-Primitiva. Desta vez suas palavras no fizeram efeito. Percebo que os pedopilotos gostariam de fugir. J no acreditam que seus planos sejam cumpridos. No sero uma grande ajuda para Guvalash. Se no me engano, Guvalash parece deleitar-se com a nova situao. Contempla atentamente seus colaboradores. A nica coisa que temos de fazer esperar que algum informe que a nave do Tetman foi destruda. O sexto-piloto recua um metro na poltrona, para poder esticar as pernas. Bem que eu gostaria de estar em Sikohat. Estou interessado em saber o que Ovaron far quando chegar l. Por enquanto se mostrou muito inteligente. bem verdade que, segundo parece, os terranos so aliados poderosos. Fico me perguntando por que eles se intrometem na luta pelo poder travada pelos ganjsicos. Para eles seria mais importante ficar de olho nos takerers. Ginkorasch, o novo Tachkar, continua empenhado no plano da invaso da galxia dos terranos. Algum toca no meu brao. Estremeo. Guvalash d uma risada desagradvel. Est nervoso, cara? Como queria que estivesse? pergunto em tom grosseiro. Guvalash fita-me com uma expresso pensativa. Fico me perguntando se devemos aparecer juntos frente das cmeras de televiso, Fenarol. raro ele me chamar pelo meu nome verdadeiro. No estou gostando. Fazendo isto Guvalash abre feridas antigas. Aos poucos minha deciso de matar Guvalash e seus companheiros vem se firmando. Vamos esperar mais um pouco responde o prprio Guvalash sua pergunta. O perigo de cometermos um erro muito grande. Parece que nem imagina os pensamentos que me vm cabea. Provavelmente nem capaz de imaginar que um ser como eu possa tomar uma deciso destas. Ter uma surpresa.

4
O Ganjo O campo defensivo que envolve Sikohat entrou em colapso. Bem no ntimo esperara que isso acontecesse. Mas apesar disso meu antigo planeta de lazer emite um brilho incandescente vermelho-escuro. No sabemos exatamente se vem da superfcie ou das camadas superiores da atmosfera. A nave, que nos trouxe para c em segurana, apesar dos impactos fortes que sofreu durante a decolagem de Erysgan, geme nas estruturas. Jamconsh no sara da sala de comando. Em compensao o Letman dormira durante o voo. S voltara sala de comando h poucos instantes. Jamconsh olhou por cima do ombro. O pouso ser um pouco problemtico. Os propulsores normais da nave foram danificados no bombardeio. Os projetores antigravitacionais tambm no funcionam perfeitamente. Olhei para Rhodan. Se assim, talvez seria conveniente preparar um barco espacial. O terrano teve suas dvidas. O senhor disse que os sacerdotes nos proporcionariam uma recepo pouco amvel. Receio que sim. Nestas condies acho que se pousarmos com a nave principal os riscos sero menores. Era claro que ele tinha razo, mas minha inteligncia tentava identificar instintivamente o caminho mais seguro. No deveria cometer nenhum erro fatal pouco antes do pouso. Devemos pousar junto ao obelisco gigante. expliquei a Jamconsh. Na iminncia do pouso, os sacerdotes se concentraro exclusivamente nesta nave. quando o senhor deve sair com um pequeno barco espacial. Vi Rhodan concordar com um aceno de cabea. Tambm concordava com a sugesto. Est certo. respondi. D ordem para que sejam tomadas todas as providncias, Jamconsh. Perry Rhodan me acompanhar. Tarino e Jamconsh entreolharam-se. Esperavam que eu os escolhesse para irem comigo. Certamente no compreendia que me sentia mais ligado ao terrano que grande maioria dos ganjsicos. Colocarei dois oficiais sua disposio. disse o Tetman diplomaticamente. So homens de confiana. Sorri. Rhodan e eu iremos ss, comandante. Mas ficar-lhe-emos muito gratos se mantiver os sacerdotes longe de ns. O Tetman cerrou os lbios com fora. Preferiu no fazer nenhum comentrio. Jamconsh deu alarme para a nave. Tinha minhas dvidas de que devamos esperar um ataque para j. Os sacerdotes no dispunham de nenhuma unidade que pudesse

tornar-se perigosa para a Tarson. Mas era possvel que alguns fortes instalados na superfcie abrissem fogo contra ns. A Tarson penetrou nas camadas superiores da atmosfera. Jamconsh preferiu no programar a rota de aproximao no piloto automtico, pois no tinha certeza se os propulsores avariados reagiriam perfeitamente aos impulsos. Pilotava pessoalmente a nave, para poder reagir imediatamente caso isso se tornasse necessrio. O ar que cercava a nave parecia carregado com partculas luminosas vermelhas. A superfcie do planeta, que aparecia nas telas de forma pouco ntida, tambm emitia essa estranha luminosidade. A Tarson estava com os campos defensivos ligados. Mas o fornecimento de energia era irregular, motivo por que tremiam de uma forma preocupante. Jamconsh no parecia preocupado com isso. Dirigia sua nave com a calma de quem realiza um pouso de rotina. Acho que o senhor e Perry Rhodan deveriam dirigir-se ao hangar. disse Tarino. O terrano e eu colocamos trajes de proteo e cintos versteis. Dali a poucos minutos samos em direo ao hangar. A nave de Jamconsh fez uma curva de aproximao muito aberta. O astronauta agiu assim para evitar que os conjuntos avariados fossem sobrecarregados. A nave estalava e dava estouros, dando a impresso de que arrebentaria de um instante para outro. Rhodan apontou para uma das telas penduradas no corredor. O Ovarash! Distingui vagamente os contornos do obelisco gigante. A imagem mudou. A Tarson sobrevoava a rea em que Jamconsh pretendia pousar. No est com medo de que a nave possa explodir durante o pouso? gritou Rhodan quando entramos no hangar. Seria uma catstrofe que custaria a vida de milhares de peregrinos. O senhor tem razo. reconheci. S nos resta esperar que apesar de todos os problemas Jamconsh consiga realizar um pouso correto. Perguntei a mim mesmo por que os sacerdotes ainda no tinham comeado a atirar. Ser que no sabiam que eu me encontrava a bordo? Era pouco provvel. Certamente Guvalash os informara. No hangar havia dois astronautas nossa espera. Conduziram-nos ao barco espacial. Era to pequeno que Rhodan e eu mal tivemos lugar nele. um veiculo de um passageiro. explicou um dos ganjsicos como quem pede desculpas. Tarino acredita que os senhores preferem o aperto aos riscos que representaria um veculo maior. Fiz que sim com a cabea e fechei a porta da eclusa atrs de mim. Rhodan enfiara-se entre a parede lateral e o assento do piloto. Sentei frente dos controles. A eclusa j estava aberta. Jamconsh chamou pelo rdio. J ligou o sistema de rastreamento, Ganjo? Sacudi a cabea e reparei o lapso. A superfcie de meu antigo planeta do lazer apareceu numa pequena tela de imagem. Cabe ao senhor decidir quando quer sair. disse a voz do Tetman. Aqui na sala de comando temos problemas com o rastreamento.

A superfcie de Sikohat era uma massa vermelha confusa. A nica coisa que se destacava eram alguns obeliscos. Tive a impresso de que via movimentos. Massas gigantescas de peregrinos deviam andar pelas ruas do Arrivanum. Vamos embora! gritei para Rhodan. O barco espacial saiu do hangar como uma bala e atravessou a respectiva abertura no campo defensivo. No pude preocupar-me mais com a Tarson, que ficou atrs de ns. Tarino e Jamconsh sabiam o que fazer. Estvamos apenas algumas centenas de metros acima da superfcie. Rhodan apontou para a tela. L embaixo entraram em pnico. Era isso mesmo. Os peregrinos j tinham visto a Tarson e tentavam afastar-se o mais possvel do provvel local de pouso da nave. A Tarson balanava e dava solavancos. Os que se encontravam na superfcie deviam acreditar que seu comandante perdera o controle da nave. Os peregrinos temiam um pouso forado e fugiram em pnico da rea onde em sua opinio cairia a Tarson. Sorri para o terrano. Tanto melhor para ns! No ser fcil para os sacerdotes organizar a resistncia. Ovarash apareceu obliquamente nossa frente. Voamos a pouca altura acima duma pista de rolamento. Em toda parte viam-se peregrinos fugindo. Vi homens enfiados em batinas brancas, amarelas e lilases em cima da cobertura dos edifcios. Eram sacerdotes que colocavam em posio s pressas canhes energticos. De repente o barco espacial foi alcanado por um raio de trao. Notei um forte solavanco, que quase me jogou fora do assento. Alm disso o veculo mudou de direo de repente. Acelerei imediatamente. O barco no reagiu. Aproximamo-nos de um gigantesco edifcio abobadado que ficava entre quatro obeliscos. Virei-me no assento e olhei para fora. Vi a Tarson atrs de ns. Preparava-se para pousar. Ouvia-se o rugido de seus propulsores at no interior do barco espacial. A nave parecia estar apoiada sobre colunas de fogo. Jamconsh conseguira o milagre de fazer pousar a Tarson numa rea livre. Fiz votos de que no tivesse havido mortos nem feridos entre os peregrinos. Dezenas de astronautas armados saltaram das eclusas da Tarson. Sustentados pelos projetores antigravitacionais de seus trajes de proteo, voaram para os edifcios mais prximos. As grandes eclusas dos hangares tambm se abriram, deixando sair carros de combate blindados. A Tarson pousou. disse a Rhodan. Tarino est fazendo sair todas as tropas de que dispe. Isto aliviar nossa situao. Fomos obrigados a pousar numa rea livre frente do edifcio abobadado. Alapes abriram-se no cho. Deles saram robs e cercaram nossa pequena nave. Sacerdotes saram correndo do edifcio. Rhodan levantou. A situao no est boa. disse com seu jeito calmo. Tomara que os homens de Tarino cheguem a tempo para tirar-nos daqui. Viu-se que cometramos um erro de avaliao ao fazer sair o barco espacial. Os sacerdotes no se tinham descuidado. Se descobrissem quem eram os passageiros do barco, abririam fogo.

Um sacerdote gordo enfiado numa batina amarela passou entre os robs. No estava armado, mas diante dos robs reunidos atrs dele isso no fazia nenhuma diferena. Vi-o levantar o brao. Duas mquinas de guerra grandes rolaram em direo ao barco espacial em forma de pingo de gua e apontaram as armas para a pequena eclusa. Esto sendo bem claros! gritou Rhodan em tom exaltado. Acho que melhor descermos. Seremos mortos imediatamente. alertei. Rhodan fechou o capacete do traje de proteo. Abra a eclusa. recomendou. Cada segundo que ganharmos vale ouro. Fique de cabea baixa quando sairmos, para que no vejam seu rosto. O capacete encobre quase completamente a cabea. Faa movimentos lentos, para ganharmos tempo. Fitei-o surpreso. S isso? Rhodan fez de conta que no tinha ouvido a ponta de ironia em minha voz. Sim, s. respondeu em tom srio. Abri a eclusa. O sacerdote gordo gritou do Sado de fora: salam da! Depressa! Rhodan passou por mim e saiu desajeitadamente pela eclusa. Que venha o outro! gritou o sacerdote do Ganjo. Fui atrs de Rhodan. Estvamos de p frente do barco, lado a lado. Olhei em volta. No havia sinal das tropas de Tarino. Tomara que o Tetman no nos tenha perdido de vista. pensei. No se via ningum na rea livre em que tnhamos pousado, alm dos robs e dos sacerdotes. Os peregrinos tinham fugido para dentro do edifcio porque temiam que houvesse um combate. Fiz votos para que nenhum deles soubesse o que estava acontecendo em Sikohat. Larguem as armas e tirem os trajes de proteo! ordenou o sacerdote. Tirei o cinto. Rhodan levou mais tempo para isso que eu. Cerca de meia dzia de sacerdotes se tinha aproximado, olhando ansiosamente para ns. Mais depressa! gritou o gordo, que parecia ser aquele que dava as ordens. Tirou a arma das mos de um dos sacerdotes que estavam por perto e deu um passo em nossa direo. Bem ao longe cessou o rudo dos propulsores da Tarson. A nave de Jamconsh se imobilizara de vez. Mas ainda no se via o menor sinal dos astronautas. Rhodan tirou o traje de proteo. Mexi no mecanismo de trava do capacete, fazendo de conta que tinha dificuldade em abri-lo.

O sacerdote gordo agarrou-me pelo brao e colocou o cano da arma frente do capacete. No tive alternativa. Fui obrigado a tir-lo. O sacerdote encarou-me. Reconhecera-me no momento em que tirara o capacete. Ficou nervoso. Fez pontaria sobre mim. Rhodan investiu contra ele. Jogou-o no cho. Um tiro saiu da arma energtica do sacerdote do Ganjo e abriu uma trilha escura no cho liso. Deixei-me cair instintivamente. Tiros energticos passaram chiando por cima de mim. Ouvi os gritos dos sacerdotes. Fechei os olhos, espera do tiro mortal. Levei algum tempo para compreender que os tiros que acabara de ouvir no tinham sado das armas dos robs e dos sacerdotes. Rolei para o lado. Havia seis planadores de combate da Tarson suspensos no ar em cima de ns. Seus tripulantes atiravam no meio da multido de robs. Os sacerdotes fugiram para a cpula. Um deles virou-se e deu um tiro em minha direo. Levantei de um salto e corri para perto do barco espacial, onde tratei de abrigar-me. Vi Rhodan. O terrano dominara o sacerdote gordo e usava-o como escudo. Recuou devagar de perto da construo em forma de abbada. Trs dos seis planadores de combate pousaram. Para c! gritei para Rhodan. J podemos escapar. Rhodan aplicou um golpe no sacerdote e correu ao meu encontro. Enquanto isso os robs dos sacerdotes do Ganjo se tinham reagrupado e tentavam chegar perto de ns. Mas enfrentaram uma resistncia obstinada dos planadores de combate e seus tripulantes. Apontei para a rua. Vamos dar o fora! Rhodan encarou-me com uma expresso de dvida. Por que no vamos no planador? Chamaramos a ateno. J comeava a ficar aborrecido com a demora. Acho que o melhor nos juntarmos aos peregrinos. Rhodan olhou para trs. Havia uma indagao muda estampada em seu rosto. Devem estar em algum lugar. expliquei. Voltaro rua assim que o perigo tiver desaparecido. Rhodan tirara a arma energtica do sacerdote. Era a nica arma que possuamos. No me preocupei mais com as objees de Rhodan. Sa correndo. Ele me seguiu. Deixamos para trs os combatentes. Chegamos a uma pista de rolamento larga. Alguns peregrinos comprimiam-se assustados contra as paredes dos edifcios. A luz vermelha, cuja fonte ainda no consegui identificar, doa nos meus olhos. Mais nos fundos brilhava o Ovarash. Era onde queramos chegar. Eu sabia que era o nico lugar de onde poderamos chegar ao centro da Me-Primitiva. Fiquei me perguntando se o rob gigante sabia da minha presena no Arrivanum. Era possvel. Mas apesar disso a Me-Primitiva permanecia inativa. No interferira nem mesmo quando os sacerdotes tentaram matar-me. Rhodan segurou-me pelo brao e apontou para o cu. Vinte planadores dos sacerdotes do Ganjo vinham voando por cima da rua. Sem dvida estavam nossa procura. Alm disso, apareceram sacerdotes nas coberturas dos edifcios mais prximos.

Rhodan puxou-me para baixo de uma espcie de sacada. Aqui estamos presos numa armadilha. disse. Deveramos ter sado no barco espacial. Um nico planador de combate da Tarson apareceu em cima da esquadrilha dos sacerdotes do Ganjo. O piloto abriu fogo e recuou. Um dos planadores caiu na rua a uns cem metros do lugar em que estvamos e incendiou-se. Seguiu-se uma exploso. Uma porta abriu-se atrs de ns. Dois peregrinos olharam por ela assustados. Venham para c! gritaram quando nos viram. L fora muito perigoso. Abaixei a cabea para que no me reconhecessem. Temos de seguir adiante! gritei para Rhodan. Samos correndo, ficando sempre na beira da rua para poder fugir para dentro do edifcio. Alguns sacerdotes postados nas coberturas dos edifcios do outro lado da rua tiveram a ateno despertada. Parem! gritaram. Venham para o meio da rua. Nem pensei em obedecer. Descobri uma das entradas do edifcio frente do qual nos encontrvamos. Para l! gritei para Rhodan e apontei naquela direo. Os sacerdotes perceberam imediatamente quais eram nossas intenes. Abriram fogo. O cho ficou incandescente nossa frente. Recuei. Venham para o meio da rua. voltou a gritar um dos sacerdotes do Ganjo postados na cobertura do edifcio. sua ltima chance. Dois planadores dos sacerdotes do Ganjo pousaram bem perto. Deles saltaram alguns homens. Ali! gritaram os homens que se encontravam na cobertura. Vejam se so eles. O planador solitrio da Tarson, que j atacara o grupo de sacerdotes do Ganjo, apareceu de novo. Sobrevoou a rua a pouca altura. Seus propulsores uivaram. Relmpagos brancos saram do canho instalado na proa. Os sacerdotes do Ganjo responderam ao fogo. Tivemos uma chance de entrar no edifcio e resolvemos aproveit-la. Vimos nossa frente um corredor mergulhado na penumbra. Vi sombras encostadas s paredes. Eram peregrinos que se tinham refugiado na casa. Corremos para a sada dos fundos sem que ningum nos detivesse. Um telhado em forma de arco estendia-se sobre o pequeno ptio. Atrs dele havia um pavilho com paredes de vidro. Rhodan saiu na frente. Correu para a direita, onde descobrira uma pequena passagem que dava para o edifcio vizinho. Entramos nela e fugimos atrs de salas abandonadas, at chegar ao ptio mais prximo, onde descobrimos uma escada em caracol que subia ao telhado. Rhodan subiu correndo por ela. Havia dois peregrinos jovens agachados embaixo da escada. Esconderam os rostos atrs das vestes e s voltaram a levant-los depois que chegamos em cima. Rhodan olhou para o telhado. Fez um gesto para que esperasse. Inclinou-se em minha direo. H dois sacerdotes na cobertura. Acho que acabam de chegar num planador.

Finalmente tnhamos novamente uma chance. Se consegussemos apoderar-nos do veculo sem que ningum percebesse, teramos uma boa possibilidade de chegar ao obelisco principal. No podamos voltar. Os perseguidores deviam aparecer a qualquer momento no ptio. Rhodan saltou para a cobertura sem fazer nenhum rudo. Fui atrs dele. Vi os dois sacerdotes. Olhavam para a rua, onde ainda se combatia. Ouvi o barulho e vi os lampejos das armas energticas. Sete objetos voadores aproximavam-se por cima das coberturas, bem ao longe. Era impossvel saber se pertenciam aos sacerdotes ou faziam parte da esquadrilha da Tarson. Rhodan e eu corremos para perto do planador estacionado na cobertura e escondemo-nos. No podamos simplesmente sair voando, pois teramos todo o bando no nosso alcance. Primeiro tnhamos de pr fora de ao os dois sacerdotes. Rhodan ainda segurava a arma do gordo. Poderia matar os dois sacerdotes com ela. Mas eu sabia que no seria capaz disso. Rhodan fez sinal para que eu entrasse no planador. Ligue o propulsor! cochichou ao meu ouvido. Confirmei com um aceno de cabea. Imaginei quais eram suas intenes. Dentro do planador sentia-se um cheiro de leo. Parecia ser uma mquina novinha em folha. Provavelmente ficara guardada durante anos num hangar embaixo da superfcie. Dei partida no propulsor. Olhei por cima da borda da cabine. Os dois sacerdotes ouviram o barulho, olharam na direo em que estvamos e saram andando. No sabia o que estavam pensando, mas sem dvida no acreditavam que ramos ns, seno teriam sido mais cautelosos. Quando iam entrar no planador, Rhodan saltou do lugar em que estivera escondido e derrubou o maior dos dois. Agarrei pelo pescoo o outro, que enfiara a cabea na portinhola, e puxei-o para dentro. O sacerdote gritou apavorado e tentou pr a mo na arma. Mas Rhodan j estava atrs dele e o ps fora de combate com um nico golpe. Vamos embora! disse o terrano. Diretamente para o Ovarash. Deixei-me cair no assento do piloto. Os controles pareciam frios ao contato das mos. Quando comeamos a subir, o homem que estava no planador recuperou lentamente os sentidos. Rhodan no perdeu tempo. Amarrou suas mos e ps e colocou-o ao lado da portinhola. Dali a alguns minutos pousamos na cobertura de uma casa pequena perto do Ovarash. O gigantesco obelisco parecia o dedo ameaadoramente levantado de um gigante. Parecia que era dele que saa a luminosidade vermelha que se espalhava por toda a superfcie do planeta. Saltamos da mquina e corremos para a extremidade da cobertura. A praa que se estendia em torno do obelisco estava atulhada de sacerdotes correndo de um lado para outro. Estavam todos armados. Tinham colocado canhes energticos em posio de tiro. Dezenas de planadores pesados circulavam em cima da praa. O senhor acredita em milagres? perguntou Rhodan. No. Nem eu. Vamos voltar e ver se Tarino consegue romper as defesas. O terrano contemplava em atitude pensativa o que estava acontecendo na praa. Temos o planador e uma batina. disse esticando as palavras. Vamos ver se com isso conseguimos passar.

No perguntei quais eram suas intenes, pois imaginava que se tratava de mais de uma de suas ideias malucas e perigosas, que costumava gerar em situaes como esta. No! contestei. Vamos esperar. Parecia que Rhodan no tinha compreendido. Colocarei a batina. Deixaremos o sacerdote na cobertura. O senhor fica escondido a bordo do planador. Depois disso entramos na fileira das mquinas que patrulham a rea e aproximamo-nos cuidadosamente do Ovarash. Depois s faltar aguardar uma oportunidade de pousar nas plataformas que cercam o obelisco ou saltar do planador. Suspirou. Rhodan sabia como convencer-me. Acontece que no tnhamos a menor chance. Arrastamos o sacerdote amarrado para fora da mquina e colocamo-lo na cobertura. Rhodan tirou-lhe a batina e deu-lhe um golpe para deix-lo desacordado. Tomara que no o vejam. disse a Rhodan. O senhor tem razo. respondeu o terrano. Levantamos o sacerdote inconsciente, carregamo-lo para os fundos da cobertura e deixamo-lo cair no ptio. O edifcio no era muito alto. Na pior das hipteses o sacerdote fraturaria alguns ossos. Voltamos ao planador e Rhodan colocou a batina em cima do uniforme. Sorriu alegremente. Parecia divertir-se. Vamos embora! disse. Nada do que eu esperava aconteceu. Parecia que o roubo do planador ainda no fora notado. No tivemos nenhuma dificuldade em enfileirar-nos entre as mquinas que davam voltas em torno do obelisco. Minhas mos, que seguravam o volante, tremiam. Se nos descobrissem naquele momento, estaramos perdidos. Fiquei agachado perto do assento e segurei o volante com os braos estendidos. Rhodan estava sentado bem ereto, fazendo de conta que exercia as funes de piloto. Nenhuma das outras mquinas chegou bastante perto para que a trama fosse desmascarada. Sabe como faremos para entrar no obelisco? perguntou o terrano. Deve haver portes de ao em sua superfcie. Eles se abriro assim que eu tiver sido identificado. A j estaremos mortos. profetizou Rhodan. Temos de descobrir um meio de distrair os sacerdotes do Ganjo. Pus-me a refletir. No tinha a menor ideia. Minhas esperanas concentravam-se na Me-Primitiva. Acreditava que reagiria depressa, deixando-nos entrar. Mas se era assim, por que no abria um porto no obelisco, para que pudssemos voar para dentro? Olhei para fora. O obelisco erguia-se nossa frente como uma montanha. Era gigantesco e irradiava uma ameaa inexplicvel. Pela primeira vez tive medo. Senti um calafrio. Realmente temia minha prpria criao. E tinha motivo para isso, pois ningum sabia quais eram as mudanas que a Me-Primitiva tinha sofrido nos ltimos duzentos mil anos. Era possvel que o rob tivesse passado a guiar-se por seus prprios objetivos. Sacudi energicamente a cabea. Era impossvel.

At mesmo a Me-Primitiva era apenas uma mquina que no podia agir contra sua programao original. Pode ligar o dispositivo automtico? perguntou Rhodan. Naturalmente. respondi. Mas acha que adiantar alguma coisa? simples. Saltaremos. Pensei que no tivesse entendido bem. Chegaremos perto do obelisco para podermos saltar para uma das plataformas. O piloto automtico far com que a mquina caia na praa e exploda obliquamente atrs de ns. Os sacerdotes podero perceber o que h atrs dessa manobra. Rhodan encarou-me friamente. possvel. Tem uma ideia melhor? Era claro que no tinha. No poderamos passar horas dando voltas em torno do Ovarash, esperando que descobrissem o roubo do planador. Cerrei os lbios e levei o planador para perto do obelisco. Parecia que a luminosidade vermelha da estrutura queria engolir-nos. Suba mais um pouco! ordenou Rhodan. No vejo quase nada. Pois levante. No momento no h nenhuma mquina por perto. O rdio de nosso aparelho estalou. Imaginei o que significava isso. Algum queria dar ordem para que no chegssemos to perto do obelisco. Rhodan abriu a portinhola. O vento quebrou-se nela. Senti frio. O terrano inclinou-se para fora do aparelho. Muito bem. Suba mais um pouco e chegue mais perto. Liguei o rdio na recepo. O senhor enlouqueceu? gritou uma voz estranha. Afaste-se imediatamente do obelisco. Despertamos a ateno deles! gritei para Rhodan. O terrano ps a cabea para fora da portinhola. Provavelmente no me tinha ouvido. Em seguida fez um sinal com a mo. Eu j disse que se afastem! gritou a voz sada do alto-falante. Desliguei. Apertei bem depressa alguns botes. Depois disso levantei de um salto. Rhodan olhou por cima do ombro e sacudiu a cabea. Chegue mais perto! Parecia que via pelo meu rosto que no tnhamos mais tempo. Mais uma vez sua reao foi imediata. Empurrou-se com as mos e saltou. Seu corpo desapareceu no ar vermelho. Ouvi um rudo surdo. Parecia que Rhodan batera embaixo. O planador continuou em movimento. Entrei em mergulho. Atirei-me para fora da portinhola. Ouvi o vento assobiar em torna dos meus ouvidos. Bati violentamente na plataforma. O planador tocou o cho uns sessenta metros abaixo de ns e explodiu. A lngua de fogo subiu at a plataforma. Imaginei que naquele momento Rhodan e eu ramos exibidos como se estivssemos num palco iluminado. Apesar disso fiquei deitado, incapaz de fazer qualquer movimento. Meu corpo parecia ter endurecido. Vi por entre a fumaa e as chamas alguns planadores se aproximarem da plataforma.

Rhodan agarrou-me embaixo dos ombros e puxou-me para a parede vermelha do obelisco. Faa alguma coisa! gritou. Se quiser d batidas. Mas faa alguma coisa. Estas palavras fizeram com que voltasse a mim. Fiquei de p e apoiei-me na parede dura do Ovarash. Minhas mos tocaram o metal frio. A parede tombou. Gritei surpreso ao perceber que escurecera em torno de mim. Alguma coisa me agarrou e me puxou. Fiquei parado por alguns segundos. Depois disso o cho em que estava apoiado movimentou-se. Ouvi um rudo metlico vindo de trs. Era como se grandes portas de ao tivessem sido violentamente fechadas. A voz de Rhodan se fez ouvir no meio da escurido. Estamos dentro do obelisco. Minha respirao era difcil, Uma estranha angstia tomara conta de mim. A Me-Primitiva nos fizera entrar no ltimo instante. Mas imaginei que teria dificuldades em chegar ao seu centro. Ainda bem que Rhodan estava comigo. Parecia que no era afetado pela angstia que me impedia de fazer qualquer coisa. Fiquei me perguntando o que provocara as sensaes que estava experimentando. O cho em que estava apoiado no se movimentava mais. Ouvi a respirao de Rhodan. Bem que gostaria de saber o que estava acontecendo do lado de fora. Sem dvida os sacerdotes tinham notado que havamos entrado no obelisco e fariam tudo para nos seguir. Mas nunca conseguiriam entrar contra a vontade da Me-Primitiva. Terrano! disse em voz baixa. Sim! Est chegando a hora da deciso. Se eu falhar agora, no terei uma segunda chance. Se fosse voc, no me preocuparia com isso. respondeu Rhodan. Estamos no interior do Ovarash e encontraremos um meio de chegar ao centro. O resto se resolver por si. Esperamos. Mas no aconteceu nada. Estvamos sentados no cho, cercados pela escurido completa. Finalmente Rhodan rompeu o silncio. Cabe a ns tomar a iniciativa. Antes de mais nada vamos ver onde estamos. Ouvi Rhodan tateando na escurido. Alguma coisa fechou minha garganta. Engoli vrias vezes. O medo, que nunca antes sentira, chegava a ser infantil. Mas no consegui super-lo. Receava que nossas mos tocassem certas coisas que deveriam permanecer ocultas. De repente tive a impresso de que todo o Arrivanum era uma fonte de perigos horrveis para mim e os outros ganjsicos. Quer que eu procure sozinho? perguntou Rhodan. Se ficar sentado por a, nunca chegaremos a lugar algum. Levantei. Minhas mos estendidas tocaram numa parede lisa. Senti um alvio tremendo por sentir seu contato com as pontas dos dedos. Representava uma espcie de apoio no meio da incerteza. Que houve com o senhor? quis saber Rhodan. Parecia que apesar da escurido notara que havia algo de errado. Deduzira isso de minha respirao irregular e dos passos inseguros. Senti-me ridculo.

No sei, terrano. um medo indefinido. Pode ser que a Me-Primitiva tenha provocado esse sentimento de propsito. Talvez queira testar-nos. Era bem possvel que fosse isso mesmo. Vamos medir o comprimento das paredes. disse. Depois examinaremos o cho. Deve haver uma sada. O entusiasmo e a resoluo de Rhodan deixaram-me envergonhado. Segui junto parede a passos largos, at chegar a um canto. De l saa alguma coisa parecida com borracha vulcanizada fria, que apresentava vrias salincias. Apalpei o objeto. Era uma coisa viva. Recuei e soltei um grito abafado. A voz de Rhodan soou no meio da escurido: Que houve? No respondi. Seguindo uma compulso interna, voltei a pr a mo na coisa estranha. Senti o que era. Um punho cerrado. Uma mo fria como gelo. Rhodan veio para perto de mim. Tocou em meu brao. Sem dvida notou que estava tremendo. Que houve com o senhor? Peguei sua mo e levei-a para a outra, que saa do metal da parede. Uma mo. afirmou Rhodan em tom calmo. Sai da parede at o pulso. Gostaria de saber onde est o respectivo corpo. Ouvi Rhodan puxando violentamente a mo. Senti-me mal. Foi mais uma reao que me surpreendeu bastante. As faculdades que me distinguiam tinham desaparecido. Vi-me praticamente indefeso diante do que estava acontecendo. Refleti desesperadamente para descobrir a causa e para fazer regredir o perigoso processo ou ao menos control-lo. S havia uma explicao. A Me-Primitiva influenciava minha mente. Fazia isto de propsito para obrigar-me a fazer alguma coisa. At parece que h um corpo incrustado no metal. refletiu Rhodan. A simples ideia de que ele talvez tivesse razo me causou problemas. Rhodan afastou-se. Ouvi suas mos passando por cima das paredes. Depois de algum tempo informou: tudo liso, sem a menor falha. S h a mo que sai da parede. At parecia que estas palavras eram um sinal que acionava alguma instalao oculta. A parede frente da qual me encontrava iluminou-se. Vi Terton, o obscuro.

5
O Falso Ganjo Parece que chegou a hora da deciso. H alguns minutos chegou pelo rdio a notcia de que o Ganjo entrara no Ovarash em companhia dum terrano. Os sacerdotes tentaram segui-lo, mas foi em vo. Sei que os sacerdotes do Ganjo j no podem fazer mais nada. Ovaron dirige-se ao centro da Me-Primitiva, para tomar posse daquilo que lhe cabe de direito. Tragam seus aparelhos comudaque! ordena Guvalash aos pedopilotos. Tenho certeza de que daqui a pouco precisaremos deles. D esta ordem num tom que faz prever uma desgraa. Sei que os aparelhos comudaque so perigosos, mas no me atrevo a perguntar para que servem. Dois homens entram com uma caixa lacrada. Colocam-na frente de Guvalash, que a abre com movimentos complicados. Guvalash vai tirando um a um vrios cintos largos de quinze centmetros de largura, feitos de plstico negro. Os cintos so seguros por placas metlicas de vinte centmetros de dimetro. No pensei que um dia tivssemos de usar isto. disse Guvalash muito srio. Mas parece que nesta altura no nos resta alternativa. Seu corpo frgil parece vergar sob o peso do cinto. Cada um de ns pode ir aonde quiser. disse em voz baixa. No precisamos mais um do outro. Quer dizer que passaremos a lutar isoladamente. Os outros olham para ele com uma expresso de incredulidade. Compreendo que esto com medo de perder Guvalash logo naquela situao. Sei que o odeiam, mas sem ele no sabem o que fazer. Guvalash levanta balanando um pouco, mas ainda cercado por uma aurola de vitalidade mental. Aproveito a oportunidade para retirar-me em silncio. Est na hora de arranjar uma arma. Preciso liquidar os seis pedopilotos antes que possam causar alguma desgraa com os seis tremendos aparelhos. Quando fecho a porta atrs de mim, Guvalash comea a falar de novo. Mas no ouo mais suas palavras. Saio correndo pelo corredor largo. Tenho sorte. Ningum vem ao meu encontro. Consigo entrar num pequeno depsito sem ser visto. Mas no encontro armas. No acredito que Guvalash j tenha dado pela minha ausncia. Mas mesmo que isso tivesse acontecido, ele no se preocuparia. Quem vai se importar com o desaparecimento de um nada... Abro cuidadosamente a porta e espio pela fresta. Meus pensamentos se atropelam. Constantemente surge a ideia: aparelho comudaque! Sei que o pressentimento nunca me enganou. Os cintos representam uma ameaa. No sei que infmia Guvalash est tramando, mas preciso impedi-la. O corredor est vazio. Ouo vozes em diversas salas, mas no percebo o rudo de passos. Saio correndo. Atravesso rapidamente o corredor, abro uma porta e deparo com um escritrio. H um ganjsico baixo e calvo parado junto janela, classificando fitas de som gravadas.

Ganjo... balbucia o homem surpreso. um dos pobres idiotas que acreditam que sou o verdadeiro Ganjo. Fao um gesto para que se cale. Em seguida fecho a porta atrs de mim. O ganjsico acompanha admirado todos os meus movimentos. Provavelmente esquece as dificuldades que o oprimiam at aquele momento. Sou obrigado a priv-lo de certas iluses. Conhece o lugar? Naturalmente. responde o homem em tom apressado. Preciso de uma arma! Onde posso arranj-la? O ganjsico revira os olhos. Seu rosto cinzento e cheio de espinhas. S trabalho para os ganjatores. diz. No sei onde esto guardadas as armas. Dou alguns passos em sua direo, seguro-o pelo colarinho e giro a mo. O homem mal consegue respirar. Fica apavorado. Experimenta uma amostra das foras que adquiri durante o treinamento a que fui submetido pelos especialistas takerers. Lamento meu azar. Numa situao destas tenho logo de pegar um colaborador sem importncia do antigo governo. Mas no posso voltar atrs. Giro a mo mais um pouco. O rosto do coitado fica escuro. Solto-o de repente. Ele tropea para trs e esbarra numa estante. Alguma pilhas de papis escorregam. Olho pela janela (trata-se de uma janela de verdade, pois o pequeno escritrio fica na face externa do edifcio) e vejo alguns edifcios de Cappinoscha. De que tipo de arma precisa? balbucia o homem em tom confuso. Uma arma porttil! grito. Ou pensou que queria um canho? Tudo isto no contribui para melhorar nosso relacionamento. Lamento um pouco, pois neste momento sua f no Ganjo destruda. Mesmo que um dia o verdadeiro Ganjo aparea por a, este homem nunca se livrar da desconfiana. Laquai diz fungando possui uma arma energtica. Trabalha na sala ao lado. No sei se est no momento. Aponta com o brao estendido na direo que tenho de seguir, enquanto o homem estremece sob meu olhar ameaador. S sala daqui quando for chamado. Sim. Tenho certeza de que obedecer. Tomara que no seja ingnuo a ponto de morrer de fome e sede. Retiro-me do pequeno escritrio e olho para o lado, procura da porta da sala ao lado, que est aberta. Entro. No h ningum. E possvel que Laquai tenha sado por um instante. Vasculho s pressas os recipientes, estantes e gavetas. Descubro a arma numa reentrncia embaixo da mesa. No muito grande, mas servir para o que quero. Estou parado no centro da pequena sala, com a arma em posio de tiro. S ento tenho plena conscincia do que pretendo fazer. Mas minha deciso inabalvel. Saio para matar Guvalash e os outros cinco criminosos.

6
O Ganjo A parede divide-se como se fosse lquida e Terton passa por ela. No mudou nestes duzentos mil anos. A pele era lisa e negra, e tinha o aspecto de uma pea de couro curtido. Terton no possua rosto, orelhas, cabelos. Mas apesar disso sua cabea era bela. A sala iluminou-se e a pele de Terton comeou a brilhar. Ficou parado nossa frente. Era vinte centmetros mais alto que eu e Rhodan. Quer dizer que voc voltou? ouvi em seus pensamentos. Olhei rapidamente para Rhodan. Ser que ele tambm compreendia a mensagem mental? Provavelmente no. Os impulsos irradiados pelo escuro s podiam ser compreendidos pelo crebro de um danarino-tryzon. Voltei, sim. responderam meus pensamentos. Voc me identificou e chegou concluso de que sou o Ganjo? Sou sua soma negativa. respondeu Terton. Reconheci-o imediatamente. Quem este? interveio Rhodan neste instante. Tive certeza de que no tinha compreendido minha conversa silenciosa com Terton. Terton o escuro. respondi. Ou ento minha soma negativa. A escolha sua. Um rob? perguntou Rhodan em tom interessado. Era um homem estranho. O desembarao com que enfrentava qualquer problema sempre me deixava espantado. Observei-o, e ele observou Terton. No parecia desconfiado. Para ele no havia dvida de que acabaramos chegando ao centro da Me-Primitiva. Terton no nenhum rob. respondi. Quis dizer mais alguma coisa, mas mordi o lbio. Ser que o terrano seria capaz de entender Terton? Compreenderia o que vinha a ser o escuro? Resolvi mentir para Rhodan, mas ele perguntou: Quer dizer que Terton no passa de uma projeo? Refleti um pouco. Terton estava parado nossa frente que nem uma esttua de madeira polida. Segurei a mo de Rhodan e passei-a por cima dos msculos das costas de Terton. D para senti-lo? Naturalmente. No uma projeo. Pelo menos no sentido em que costuma ser empregado o termo. S pode existir aqui, e isto mesmo quando estou presente. O que significa isso? Meus pensamentos recuaram ao passado. H duzentos mil anos, quando programei a Me-Primitiva, surgiu Terton. Por que quer explicar tudo a ele? pensou Terton nesse instante. No tomei conhecimento de sua mensagem. Depois que tinha fabricado a Me-Primitiva, ela produziu um psicograma de minha pessoa. informei ao terrano. Sondou minha inteligncia e meu esprito, virou-me pelo avesso. Coloco a mo no ombro do terrano.

Tenho meus defeitos, como todos os cappins. Sou descontrolado, quero o poder e no simpatizo com inteligncias inferiores minha. Poderia ter enumerado outros defeitos. Naturalmente vivo tentando reprimir estas coisas, mas elas existem em meu subconsciente. Elas e muita coisa mais. O que Terton tem que ver com isso? pergunta Rhodan. A Me-Primitiva reuniu todas as coisas desagradveis que descobriu durante a confeco de meu psicograma. Fez Terton com todas as qualidades negativas de meu carter. Rhodan ficou espantado, para ele que era um realista, um ser como Terton no podia existir. Terton representa a soma dos meus defeitos. prossegui. Pode-se dizer que uma projeo de energia que deve a existncia minha pessoa. Sou o mdium sem o qual Terton no pode existir. meu irmo... meu gmeo negro. Rhodan chegou mais perto de Terton e ps a mo nele. Bateu com os dedos em seu corpo. No houve nenhum rudo, Rhodan segurou o brao de Terton, mas era como se tentasse mover uma montanha. Alm de no compreender como surgiu Terton, no sei qual sua finalidade. A explicao fcil. respondi. Mandei que fosse criada para minha segurana. A Me-Primitiva um tremendo dispositivo de poder. Posso us-la. Mas se quiser fazer mau uso dela, Terton me impedir. o fator de segurana que eu desejo. Nunca poderei usar a Me-Primitiva para satisfazer os desejos que dormem em meu subconsciente. Voltei a dirigir-me a Terton, j que sentia a insistncia de seus impulsos mentais. Acompanharei voc e seu amigo atravs da Me-Primitiva. pensou. Naturalmente s interferirei se voc cometer algum erro. Mas bom que fique prevenido. Terton caminhou de costas em direo parede e desapareceu nela. O que vimos dele no passa de uma sombra escura. Espere! pensei apressado. Precisamos conversar mais. Voc quer que eu fique prevenido contra o qu? Duzentos mil anos so um tempo muito longo. esquivou-se Terton. Muita coisa mudou, Ovaron. Ditas estas palavras, a parede apagou-se. Terton era uma sombra escura que se foi apagando aos poucos. Foi embora! disse Rhodan laconicamente. Ainda mais que a luz no se apagou. Talvez descubramos uma passagem que leve para baixo. No foi embora. corrigi. Terton ficar sempre perto de ns, enquanto estivermos na estao central da Me-Primitiva. Esperamos. Apesar de termos passado os olhos por tudo, no descobrimos nenhuma abertura no cho ou nas paredes. O medo inexplicvel que eu sentira j tinha passado. Mas o mal-estar continuou. Precisava reencontrar-me. Ouviu-se uma voz. No se podia saber de onde vinha. A primeira identificao foi concluda. Rhodan e eu entreolhamo-nos. Foi a Me-Primitiva. disse a Rhodan. Est nos observando. A sala na qual nos encontrvamos comeou a descer. Parecia que se movimentava atravs do obelisco. No conseguimos descobrir quantos metros tnhamos percorrido dessa maneira, mas passou-se um minuto antes que a sala voltasse a imobilizar-se.

A parede lateral comeou a cintilar numa rea de dez metros quadrados. Ouviu-se um zumbido leve, que logo aumentou de intensidade, transformando-se num rugido. Um pedao da parede desapareceu. Vimos um grande pavilho. Estava revestido de placas de metal. No centro havia um cristal pulsante em forma de cebola. Desenhos estranhos deslizavam pelas paredes. Era como se dezenas de filmes estivessem sendo exibidos ao mesmo tempo. Senti-me ofuscado e cobri o rosto com as mos. A voz que tnhamos ouvido antes disse: Aproximem-se! Samos andando em direo ao cristal. Era como se alguma coisa dentro de ns nos obrigasse. Olhei para o cho. Vi os ossos dos ps atravs das botas, Estiquei a perna e tambm distingui os ossos desta. O rugido, que quase chegava a ser doloroso, partia do cristal que se via no centro do pavilho. De repente uma coisa me tocou. Parei abruptamente. Rhodan tambm se imobilizou. Uma corrente eltrica pouco intensa parecia atravessar meu corpo. As pulsaes do cristal ficaram mais fortes. Uma esfera negra boiava dentro dele. Deitei no cho. Nuvens pareciam caminhar muito acima de mim. Sa rastejando devagar. Rhodan estava atrs de mim. No consegui levantar. O cristal abriu-se num lugar e a esfera saiu voando. Era dela que saa o rugido. A esfera veio em nossa direo, enquanto subia e descia. O cristal murchou como um balo do qual escapasse o ar. Desapareceu de vez. S se via a esfera, que saltitava que nem uma bola sobre o cho brilhante. Parou bem acima de mim. Descobri duas salincias do tamanho de um dedo humano em sua superfcie. Uma corrente violenta atravessou meu corpo. Empinei o corpo. Sem querer pus a mo na esfera. Segurei um dos dedos metlicos. Era como um telescpio. Consegui pux--lo um metro para fora da esfera. No tinha mais de meio centmetro de espessura, mas no foi possvel dobr-lo. Agarrei o segundo dedo e puxei-o. Com isto formaram-se dois objetos em forma de tentculo, entre cujas pontas saltavam raios azuis. Entre os raios surgiu um ser com a forma de um inseto, do tamanho de minha mo. Ficou parado agitando as asas. Compreendi que a esfera era uma espcie de transmissor. Mas no descobri qual era a finalidade do inseto gigante. Fiquei livre e consegui levantar. Enxerguei Rhodan vagamente. Era uma figura alta e esbelta, ligeiramente inclinada para a frente. O inseto deu voltas em torno de minha cabea. Tentei segur-lo, mas ele foi mais rpido e escapou. Afastou-se e seguiu-me balanando. A esfera do transmissor no saiu do lugar. O inseto danava ostensivamente frente de meu rosto. Mais uma vez agarrei o vazio. De repente o ser saltou em minha direo e cravou-se em meu peito. O impacto foi to violento que ca ao cho. O inseto desapareceu dentro de meu peito. Parei apavorado, embora no sentisse dores. Virei-me devagar. Outros insetos apareceram entre os bastes que saam da esfera do transmissor. Eram dois, trs, um bando. Voaram em minha direo. Rhodan tambm estava cercado de insetos. Os seres misteriosos caram sobre mim e desapareceram embaixo da pele. No sentia nada, mas imaginei os monstrinhos abrindo caminho dentro de meu corpo, destruindo-o de dentro para fora. Finalmente a parte lgica de minha mente levou a melhor.

Disse a mim mesmo que aquilo que estava acontecendo comigo no podia ser real. Aproximei-me da esfera do transmissor sem preocupar-me com os insetos e coloquei as mos entre as extremidades relampejantes das barras de metal. Senti a dor leve da desmaterializao e perdi os sentidos. *** Quando acordei estava deitado ao lado de Rhodan, num cho metlico liso cor de ferrugem. Levantei a cabea. Estvamos no interior de uma grande esfera, deitados numa espcie de plataforma que se erguia a quatro metros de altura e terminava numa plataforma redonda de dez metros de dimetro. Rhodan fez um movimento. Sacudi-o at que recuperou os sentidos. Quando o vi desaparecer, tambm pus a mo na esfera. informou. Realizamos uma espcie de salto de transmissor. Olhei para trs e tentei descobrir para que servia a sala na qual estvamos. Mas a nica coisa que se via eram as duas plataformas. Estvamos presos no interior da esfera. Rhodan fitou-me com uma expresso zangada. A Me-Primitiva est brincando conosco, Ovaron. O senhor o Ganjo! D ordem para que o rob nos deixe em paz. Levantei, apesar de no acreditar muito que minha tentativa fosse bem-sucedida. Fiquei parado, com as pernas afastadas. Me-Primitiva! gritei. Tive a impresso de que minha voz soava alto demais. Que deseja, visitante do tempo? Voc foi criada por mim! J me identificou. Terton o Escuro foi a prova definitiva. Obedea s minhas ordens! Tenho de acionar o comando de chegada. Houve uma pausa. Eu sabia que o gigantesco crebro robotizado no precisava de tempo para refletir. Bem embaixo da superfcie de Sikohat correntes energticas fluam de um banco de dados para outro, rels estalavam e aparelhos zumbiam. Ganjo! gritou a Me-Primitiva. Voc mesmo exigiu que percorresse este caminho se um dia voltasse. o nico ganjsico que pode alcanar meu centro. Voc fixou este caminho e tem de percorr-lo. Deixei cair a cabea. Meu povo est em perigo. disse em voz baixa. Por isso seria melhor se pudssemos chegar a um acordo. A voz parecia soar alegre. Como quer fazer para eliminar um estgio fixado na programao? Isso mesmo. interveio Rhodan. No adianta perder tempo falando. Temos de abrir caminho lutando. Tente lembrar as dificuldades que programou h duzentos mil anos. No me lembro dos detalhes. confessei. Tratava-se de uma programao global. A prpria Me-Primitiva fixou o caminho com base nela. Rhodan avanou at a beira da plataforma, onde sentou. Tive a impresso de que devia pedir desculpas a ele. Vamos dar um jeito, terrano. Naturalmente. respondeu Rhodan em tom sarcstico. Mas gostaria de saber por onde comear. Por enquanto s fomos empurrados de um lado para outro. Enquanto no pudermos tomar a iniciativa, no chegaremos aonde queremos.

Escorreguei pela borda da plataforma e saltei para o cho da esfera. Descobri uma portinhola aberta na base da plataforma. Desa da! gritei para Rhodan. Existe uma sada. Dali a instantes o terrano estava a meu lado e apontou para a abertura negra. Isso no inspira muita confiana. Adiantei-me e enfiei a cabea na abertura. A base da plataforma era oca. Em seu interior estava completamente escuro. Era estranho, mas nenhuma luz entrava do lado de fora. Tive a impresso de que via diante de mim uma profundidade sem fim. Afastei-me para que Rhodan pudesse dar uma olhada. Ele no se contentou em enfiar a cabea na abertura. Passou por ela. No mesmo instante as partes do corpo que passavam pelo limiar da portinhola ficaram invisveis. Finalmente Rhodan desapareceu de vez. Sua voz tinha um estranho som oco e pde ser ouvida mais uma vez. Venha! Parece que um elevador antigravitacional. No perdi tempo. Entrei na base da plataforma. No mesmo instante senti que no pesava mais nada. Mas tive a impresso de que descia devagar. Terrano! No houve resposta. De repente meu corpo voltou ao peso normal. Comecei a cair. Bati nas paredes. Se escapei da queda sem sofrer ferimentos, foi antes por sorte. De repente voltei a perder todo o peso. Continuava flutuando no poo do elevador. Rhodan! chamei. Mais uma vez no ouvi nenhuma resposta. Ser que Rhodan estava to longe que no me ouvia? Ou cara que nem eu e fora morto? Me-Primitiva! gritei no meio da escurido. O homem que veio comigo meu amigo. Se no fosse ele, no estaria aqui. Nada lhe deve acontecer. No aconteceu nada. Ainda tinha a impresso de que descia devagar. Uma rea circular iluminada apareceu embaixo de mim. Era o fim do poo. Ainda sem nenhum peso, entrei flutuando numa sala gigantesca. Vi Perry Rhodan de p l embaixo, uma figura estranha em meio a instalaes de aspecto estranho. Corno a Me-Primitiva conseguira dilatar-se desse jeito? No pude livrar-me da suspeita de que escavara todo o interior do planeta e o enchera de instalaes. Ser que ainda era a mesma Me-Primitiva que fora programada por mim? Voltaria a obedecer s minhas ordens? Fui parar ao lado de Rhodan. o centro de abastecimento de energia. disse. Est na hora de tentarmos descobrir um centro de comando. Chamei o senhor. respondi em tom de recriminao. Por que no respondeu? Rhodan fez como se no tivesse ouvido a pergunta. Apontou para uma espcie de portal em arco nos fundos da sala. A existe uma passagem. No lugar em que estamos no encontraremos nada de interessante. Atravessamos a sala. A qualquer momento poderia haver novos incidentes, mas no aconteceu nada. Chegamos sos e salvos ao portal em arco. Do outro lado havia uma porta que no permitiu que vssemos o que havia na sala ao lado.

Examinamos a porta. Estava trancada conforme eu esperara. Rhodan deu um passo para trs e levantou a arma de que se apoderara. Segurei-o pelo brao. Por que no? perguntou o terreno. S quero destruir o mecanismo de trava. Precisamos dar um jeito de ir adiante. O mtodo no correto. ponderei. A Me-Primitiva espera que eu chegue ao centro sem fazer uso das armas. Vi pelo olhar de Rhodan o que ele achava desse tipo de objeo. Como pode saber o que a Me-Primitiva espera que o senhor faa? Rhodan voltou a levantar a arma. Arranquei-a de suas mos. Por um instante tive a impresso de que ele me atacaria, mas Rhodan limitou-se a sacudir com a cabea e apoiou ostensivamente as costas na parede. Resolvera ver-me abrir a porta minha maneira. No tinha a menor ideia de como faramos para seguir o caminho. Comecei a examinar cuidadosamente a passagem. Depois de alguns minutos fui obrigado a resignar--me. Evitei olhar para Rhodan, pois sabia que me encararia com um sorriso de. compaixo no rosto. Este tipo de sorriso j me deixara nervoso em outras ocasies e eu sabia que at enfurecera seu velho amigo Atlan. Vamos procurar outra sada. O terrano seguiu-me sem dizer uma palavra. De fato, encontramos outro portal em arco, mas isto no adiantou muito. Tambm estava fechado por uma porta. E agora? perguntou Rhodan em tom calmo. Quem sabe se no descobre uma fresta embaixo da porta pela qual possamos passar? Por mais difcil que isto fosse, ignorei sua observao irnica. Examinei cuidadosamente a porta. Desta vez Rhodan me ajudou. Tive uma ideia. disse de repente. Vi-o colocar a mo na nuca. Tirou Whisper debaixo da jaqueta. O simbionte enrolou-se rapidamente numa bola. O que pretende fazer? perguntei desconfiado. O terrano colocou o simbionte sobre a salincia da fechadura. Whisper comeou a esticar-se. Transformou-se num fio muito fino, que penetrou sem dificuldade na abertura do mecanismo de trava. Dentro de alguns segundos a misteriosa criatura desapareceu completamente. Ficamos na espera. Depois de algum tempo um pseudobrao saiu da abertura. Parecia que Whisper sinalizava para Rhodan. O terrano segurou o pequeno tentculo entre as pontas dos dedos. Fiquei calado, embora estivesse interessado em saber se Rhodan mantinha contato teleptico com o simbionte. De repente a porta abriu-se. Respirei aliviado. Rhodan esperou que Whisper voltasse. Colocou-o na nuca, de onde desapareceu imediatamente. Agradea a meu amiguinho! disse Rhodan. Acenei com a cabea. Fomos parar num tnel, que descrevia uma curva bem nossa frente, impedindo-nos de enxergar mais adiante. Bem no centro do cho cor de ferrugem havia uma ranhura quase invisvel. O teto era semicircular e estava coberto de salincias de forma abobadada. Havia nichos nas paredes. Neles se viam robs. Pareciam ser mquinas de

trabalho, pois s se viam braos-ferramenta em seus corpos. Tive a impresso de que no tinham sido ativados. J me sentia bem melhor. Levei Rhodan para dentro do tnel. Logo depois da curva estava estacionado um veculo. Era de formato semiesfrico e estava com a superfcie plana apoiada no cho. Era uma cpula transparente. No se distinguiam detalhes alm da entrada. Parecia que no havia instrumento nem qualquer sistema de propulso. Aproximei-me do veculo, desconfiado. Justamente o fato de estar parado de uma forma to convidativa me pareceu bastante suspeito. Parecia que Rhodan no tinha as mesmas preocupaes. Entrou no veculo e fez sinal para que o seguisse. Deixei de lado minhas dvidas e entrei. O veculo partiu imediatamente. Dentro de instantes alcanou uma velocidade incrvel. As paredes deslizavam que nem sombras. No se sentia a acelerao. No sentia a fora centrfuga quando o veculo descrevia uma curva fechada. O tnel comeou a descer. Imaginei de que dentro do tempo muito reduzido que levamos atravessamos essa rea da Me-Primitiva percorremos algumas dezenas de quilmetros. O veculo parou de repente. O ambiente no mudara. Descemos. Parecia que ainda no tnhamos chegado ao fim do tnel. Mas eu no acreditava que o carro abobadado tivesse parado sem motivo. Passamos a revistar as paredes, afastandonos cada vez mais do planador feito para viajar no tnel. Rhodan sugeriu que tirssemos um rob do nicho para verificar se l por acaso havia uma passagem. Concordei. A mquina automtica era to pesada que no conseguimos levant-la. No tivemos alternativa. Fomos obrigados a derrub-la. O rob caiu no cho e fez tanto barulho que olhei instintivamente em volta. Mas no havia nenhum ser vivo alm de mim e Rhodan, a no ser Terton, que numa interpretao generosa poderia ser considerado um ser vivo. Realmente conseguimos abrir o nicho na face oposta ao tnel. Atravessamos uma abertura estreita e entramos numa sala em que reinava a penumbra. Vimos gigantescos bancos de energia, que chegavam quase at o teto. Senti-me insignificante diante das instalaes gigantescas.

Nada. disse Rhodan decepcionado. Esperava que finalmente encontrssemos a sala de programao. Dois objetos era forma de tubo desceram do teto. Tentei desviar-me, mas no consegui fazer nenhum movimento. Alguma coisa me deixava paralisado. O tubo cobriu-me. Ficou escuro. Ouvi um chiado. Depois houve alguma coisa batendo. Talvez fosse Rhodan querendo dar sinais. Ser que ele escapara no tubo destinado a ele? Ovaron? A voz abafada me fez estremecer. Ovaron! O chamado parecia explodir em meu crebro. O tubo tornou-se transparente. Terton o Escuro estava parado frente dele. Estava com os braos erguidos. Nesta posio parecia solene e perigoso ao mesmo tempo. Terton! respondi. Que isso? Por que apareceu de novo? Seu corpo de linhas harmnicas refletia a luz fraca e parecia refor-la. Fitei a soma dos meus negativos e esperei que voltasse a chamar. Terton pensou: Voc quase chegou ao destino. O centro de programao fica atrs da sala na qual nos encontramos. Pois livre-me da situao em que me encontro. pedi. O que significa isto? A risada teleptica de Terton atravessou minha mente em ondas dolorosas. Levou algum tempo para acalmar-se. De repente percebi o que me deixara deprimido depois que entramos na estao. Terton! A soma dos meus negativos produzira um efeito desagradvel. Seus impulsos telepticos, que eu captara de forma inconsciente, quase se tinham tornado fatais. Por isso mesmo Rhodan no sentira a mesma coisa que eu. Compreendi que Terton representava um perigo enorme. Estava entre mim e a Me-Primitiva. Acreditava mesmo que eu permitisse que voc assumisse a Me-Primitiva? gritou em tom de deboche. Seria meu fim. Voc no poder lutar contra mim. disse para convenc-lo do contrrio. Voc eu, e eu sou voc. A resposta consistiu numa srie de impulsos malvados. Comecei a recear que aquilo que eu sentia no fazia parte de um grande teste, no passando de um incidente no programado, no qual o adversrio levava vantagem desde o incio. Fiquei paralisado e, alm disso, estava enfiado no tubo. O que poderia fazer contra Terton? intil querer enfrentar-me. disse em tom insistente ao escuro. Voc no um ser vivo. uma fico ou uma projeo energtica. No sei como a Me-Primitiva o transformou naquilo que voc representa agora. Nem sequer possui rosto. Acha que vai conseguir alguma coisa? Terton informou que se tratava de uma pergunta fundamental. Fao parte de sua personalidade. pensou furioso. Estava com tanta raiva porque eu no o compreendia. E ele queria ser compreendido e reconhecido. Sempre andamos brigando. Antigamente, quando ainda estava alojado em seu subconsciente, no podia fazer nada contra voc. Sempre levava a pior. Quase sempre sua

personalidade recheada de tabus e regras morais conseguiu impor-se. Vivia submerso, sem que voc soubesse quase nada a meu respeito. S de vez em quando vinha tona de seu consciente e levei voc a fazer coisas de que acabou se arrependendo. Voc tinha vergonha de mim. Tinha vergonha, embora faa parte de sua pessoa tanto quanto aquilo que voc acha que bom. Fiquei apavorado. Era incrvel. L estava a soma dos meus negativos, em forma de um gigante negro sem rosto, ameaando-me. Agora prosseguiu Terton em tom triunfante no preciso permitir mais que voc me reprima. Sou livre! Livre! Livre! Seus pensamentos eram como tempestades de fogo queimando meu crebro. Fiquei imvel dentro do tubo. Agora acrescentou Terton eu resolverei o que vai acontecer. Desta vez voc se deixar reprimir. Concebi um pensamento... uma pergunta apavorada. Quais so suas intenes, Escuro? Terton empertigou-se. Seus msculos se mexiam como se fossem seres independentes. Era de uma beleza exuberante. Mant-lo-ei preso aqui para todo o sempre. Voc ficar neste tubo at morrer. Sem dvida estava falando srio. No poderia fazer pouco-caso da ameaa, apesar de ela ter sido pronunciada por algum que normalmente nem existia. Alguma coisa abandonara meu corpo, sendo transformada pela Me-Primitiva, num processo misterioso, na coisa que estava minha frente, ameaando-me. Se eu morrer, voc tambm no viver. lembrei. Terton no respondeu. Ser que estava refletindo? Era capaz disso? Isso no existe! gritaram meus pensamentos. Voc faz parte de mim. Desista, Terton! O Escuro no respondeu. Fiquei no tubo, imvel. Compreendi que dali em diante ele ficaria calado. Era desta forma que ns nos defrontvamos. Talvez estivesse a apenas alguns metros do centro de programao da Me-Primitiva. Mas era como se fossem vrios anos-luz.

ESPAONAVES PERTENCENTES A TERRANOS ADAPTADOS A OUTROS AMBIENTES.

NAVE DE GUERRA SIGANESA.


Nave de guerra siganesa, de formato cilndrico. Comprimento, 1,12 m. Dimetro O,61 cm. Camuflado como meteoro com pedras naturais aplicadas em estado lquido. Cobertura com 1O cm de espessura. A superfcie spera e entrecortada. Os jatopropulsores, as armas, as antenas recolhveis e a eclusa de ar so disfaradas por meio da placas mveis, ou como pequenas crateras. Tripulao de trs homens (siganeses).

1. Jatopropulsor principal. 2. Jatopropulsores da correo de rota, com controles independentes (14 ao todo). 3. Parede dupla de ao terconite altamente concentrado. 4. Mini transmissor. Alcance de 3 anos-luz. (Este transmissor pode ser retirado e, uma vez conjugado com um transmissor da mesma espcie instalado em outra nave-meteoro, reinstalado no mesmo lugar. O novo transmissor tem um alcance de seis anos-luz.) 5. Sala de comando equipada com computadores positrnicos, alm de instalaes de controle e rastreamento.

6. Sistema de propulso antigravitacional. 7. Projetores para a criao de um campo defensivo hiperenergtico. 8. Canhes conversores. 9. Eclusa de ar. 1O. Canho energtico. 11. Rocha aplicada em estado lquido. 12. Conversores destinados gerao de energia. 13. Sistema de propulso linear em verso compacta (produo siganesa). 14. Colunas da sustentao telescpicas (1O ao todo).

7
O Falso Ganjo Quando estou l fora, no corredor, de repente tenho dvidas se poderei faz-lo. Escondi a arma na manta e dirijo-me sala de rdio, onde Guvalash e os cinco pedopilotos provavelmente ainda se encontram. Talvez fraqueje quando me defrontar com eles. De repente h uma exploso. O edifcio sacudido em todos os cantos. O cho vibra. Portas abrem-se violentamente. Sacerdotes e colaboradores do antigo governo saem correndo pelo corredor. Recolho-me a um nicho e observo os cappins agitados. A sede do governo est cercada! grita algum. Os farrogs esto atacando! soa outra notcia alarmante. Provavelmente ningum sabe exatamente o que est acontecendo. Acredito que as tropas do Tetman Tarino se tenham juntado s dos farrogs e estejam atacando o edifcio-sede do governo. Suas armas so capazes de romper o campo defensivo que cerca esta parte de Cappinoscha. A fuga bem-sucedida do Ganjo deve ter animado os ganjatores. Tenho certeza de que combatem frente das tropas. Os pedopilotos s dispem dos sacerdotes do Ganjo que se encontram no edifcio da sede do governo e dos robs para defender-se. Se o que eu penso est certo e o edifcio realmente sofre um ataque, Guvalash e seu grupo sero derrotados dentro de algumas horas. Ouo barulho vindo de todos os cantos do edifcio. Gritos misturam-se a passos apressados e at ao chiado das armas energticas. Os tiros parecem ser um sinal de que no edifcio da sede do governo tambm existem cappins que no concordam com Guvalash. Procuro concentrar-me. Que devo fazer? Os corredores esto repletos de cappins. Esto todos nervosos. No sei se nestas condies conseguirei chegar sala de rdio. Alm disso, no se pode ter certeza de que depois do que aconteceu Guvalash e os pedopilotos ainda esto l. Talvez j tenham fugido. Para onde poderiam ter ido? Se o edifcio est cercado, no tm como escapar. Receio que, dominado pelo dio e desespero, Guvalash use seu cinto comudaque mais depressa do que pretendia. Uma srie de exploses sacode o edifcio. Alguma coisa desaba. Ouo grilos de dor. Inclino-me e olho para fora. No fim do corredor os cappins correm todos para o mesmo lugar. H um ferido por l. Onde est Guvalash? pergunta algum com a voz se atropelando. Ele tem de fazer alguma coisa. Comeo a rir. No posso evit-lo. Saio do nicho e passo a correr. Trs homens aparecem minha frente. So sacerdotes que trajam batinas lils. O conhecimento brilha em seus olhos. No acontece mais nada.

Encontro-me com dois homens e um grupo de robs que tentam conduzir a um lugar seguro algum aparelho escondido embaixo de uma lona. Devo dobrar direita para chegar sala de rdio. O salo que devo atravessar est apinhado de cappins. Os sacerdotes do Ganjo enchem os outros sacerdotes de perguntas. Mas parece que ningum sabe o que est acontecendo. S uma coisa certa. O edifcio da sede do governo est sendo atacado. Um grupo de homens passa arrastando um canho energtico que deve ser colocado em posio. De repente sai um estrondo dos alto-falantes. Uma voz masculina grita: Aqui falam os perdachistas! Todos param e levantam os olhos para os alto-falantes escondidos em toda parte. Deve ter sido um choque para os seguidores dos pedopilotos terem de ouvir esta voz justamente no quartel-general. Certamente um agente dos perdachistas fez o sistema de alto-falantes mudar de canal s escondidas, para que a transmisso fosse ouvida em todo o edifcio. Deponham as armas! grita a voz sada dos alto-falantes. O verdadeiro Ganjo assumiu sua herana e expulsar os pedopilotos traidores. Vocs foram enganados, ganjsicos. Guvalash e os pedopilotos depuseram o governo legtimo e assumiram o poder ajudados por um falso Ganjo. Mas no demorara que Ovaron, o verdadeiro Ganjo, volte a Erysgan. Deponham as ar... Segue-se um uivo prolongado. A transmisso interrompida por algum que se encontra na sala de rdio. Alguns tcnicos conseguiram anular a mudana de canal. Outra voz se faz ouvir. Seria capaz de reconhec-la em meio a milhares. a voz de Guvalash. Aqui fala o sexto-piloto. No se deixem confundir, sacerdotes do Ganjo. Os perdachistas querem aproveitar o momento para conquistar o poder depois de tanto tempo. Foram eles que se aliaram ao falso Ganjo. O Tetman Tarino tambm se transformou em vtima das tramas criminosas. Mas alguns oficiais competentes assumiro o comando da frota sistmica de Syveron e obrigaro os farrogs que se atreveram a entrar na rea a recuar. Estas palavras confirmam aquilo que at ento no passara de um boato. Os farrogs chegaram superfcie e ajudam as tropas do Tetman e os perdachistas no ataque ao edifcio da sede do governo. Tenho certeza de que os ganjsicos esto frente do movimento. S eles podem ter conseguido que os grupos at ento hostis dos farrogs e da frota sistmica se transformassem em aliados. O Ganjo enfrenta grandes preocupaes. prossegue Guvalash. No pode falar a vocs, porque a responsabilidade que pesa sobre seus ombros no permite que gaste tempo com isso. Mas ajudar para que a causa justa saia vitoriosa. Sem saber muito bem o que estou fazendo, vou do corredor para o salo. Ele mente! ouo-me gritar. Guvalash est mentindo. Olhem para mim. Sou o homem de quem est falando. Mas no passo de um ssia, de uma duplicata. No sou o verdadeiro Ganjo. Os ganjsicos que se encontram no salo afastam-se de mim como se fosse um fenmeno sobrenatural. J viram meu retrato muitas vezes e veneraram-no. Para eles minha declarao deve produzir um efeito arrasador. S aos poucos me dou conta de que cometi um erro grave. Vejo alguns sacerdotes sacarem as armas e abrirem caminho na multido.

Querem matar-me. Com as palavras que proferi tornei-me perigoso para eles. Alm disso, Guvalash j sabe que sou contra ele. Declarei oficialmente que sou seu inimigo. Viro-me que nem um relmpago e volto correndo para o lugar de onde vim. Um tiro disparado contra mim de longe. Erra o alvo. Chego ao fim do corredor fungando, atravesso uma sala pequena e abro a porta que d para uma sala de mquinas. J no faz a menor diferena que algum me veja. Na sala de mquinas disponho de um momento para respirar profundamente. A voz de Guvalash volta a sair dos alto-falantes. O falso Ganjo voltou! grita. Est entre ns e tenta decidir o conflito com suas mentiras. Depois de uma ligeira pausa, prossegue: Matem-no onde quer que o encontrem! Saio correndo de novo. Guvalash esperto que nem um demnio. Tentou imediatamente controlar a nova situao. Aproveita meu ato irrefletido em seu benefcio. Isto s serve para reforar minha deciso de liquid-lo. Abro uma porta lateral e vejo-me numa pequena sala de controle. No conheo muito bem o gigantesco edifcio, mas sei que me encontro perto da sala de rdio. O edifcio volta a ser sacudido por exploses. Um rugido surdo sobe das profundezas. Uma rachadura da largura de um dedo humano aparece na parede que fica minha frente. At parece que foi pintada por um pincel enorme. O edifcio deve ter sofrido um forte impacto. Dali a instantes reina um silncio assustador. Retiro-me da sala de controle. As luzes de emergncia do corredor ainda esto acesas. Alguns metros minha frente h um homem deitado no cho. Est com o rosto preto. Foi um tiro energtico. Fico me perguntando quem o teria matado. Depois de examin-lo, sei o que aconteceu. H um bilhete colado em seu peito. Nele se l a palavra perdachista em leiras maisculas. Trata-se de uma vtima dos sacerdotes. algum que despertou, sem que se saiba por qu, a desconfiana desses homens fanticos. Quando quero levantar, sinto que h algum de p atrs de mim. Deixo-me cair instintivamente. Um relmpago me envolve. Ouo o chiado de uma arma energtica. Rolo para o lado e tento encontrar a arma que trago escondida embaixo da manta. Neste instante disparado outro tiro. Sou atingido no ombro. Sinto uma dor horrvel. Posso ser um nada, mas sinto a dor como qualquer ser. H um sacerdote em p no corredor. A batina pende de seu corpo em farrapos. Aproxima-se lentamente, com a arma nas mos. Talvez pense que esteja morto. No me mexo. Tenho de fazer um grande esforo para no gemer nem pr a mo na ferida que sofri no ombro esquerdo. Quando tenho certeza de que est bem perto de mim, seguro sua perna e puxo com toda fora. O sacerdote atira imediatamente, mas o firo perde-se na queda. Passa chiando e abre um buraco no cho. O sacerdote cai pesadamente. Quando tenta levantar, fica preso na batina. Est com os olhos arregalados. Acredita que quero mat-lo. Mas no posso fazer isso. Obrigo-o a jogar fora a arma. Pego-a e obrigo o sacerdote a entrar numa sala vazia, que tranco do lado de fora. Agora tenho duas armas. Tenho um acesso de fraqueza. Parece que as pernas vo ceder. Transpiro abundantemente. A ferida incomoda muito. Consigo arrastar-me para junto da outra

parede, onde me apoio com a mo direita. Em hiptese alguma devo desmaiar. Crculos formam-se frente de meus olhos. Parece que tudo balana em volta de mim. No posso distinguir se o rugido surdo que ouo vem da minha cabea, de exploses distantes ou das batidas de meu corao. S distingo vagamente os contornos das coisas. No sei como, mas consigo chegar sala de rdio. Seguro a arma com fora e abro a porta com um pontap. Trs tcnicos viram-se, assustados, em suas poltronas. Olham para mim como se fosse uma coisa do outro mundo. Cheguei tarde. Guvalash e seus cinco companheiros desapareceram. A decepo e a fraqueza ameaam tomar conta de mim. Avano tropeando e meu corpo tomba sobre uma mesa. Algum se aproxima e ergue-me. Tento livrar-me, mas estou muito fraco. Tome isto! Um dos tcnicos tem pena de mim. Por que no obedece s ordens de Guvalash, matando-me? O tcnico introduz um lquido em minha boca, mas ele no me faz bem. Sou obrigado a vomitar. O homem deixa que eu tombe novamente sobre a mesa. No me imiscuo em seus problemas. disse o tcnico. No so da minha conta. O senhor no o Ganjo. No quero saber quem . Que tolice! Temos de chamar Guvalash. diz um dos seus amigos. Ao ouvir seu nome, ergo-me abruptamente. Minha aparncia deve ser assustadora, pois o tcnico que est parado perto de mim segurando um caneco, recua instintivamente. Se no tratar essa ferida, no ter muito tempo de vida. diz. Cale a boca! grito. Olho para os outros dois. Os senhores tambm. Fao girar a arma. Matarei qualquer um que disser uma palavra. Acho que seria capaz de cumprir a ameaa. Meu estado terrvel. Encosto violentamente a arma no ventre do homem que est a meu lado. Ele deixa cair o caneco. O medo de morrer est estampado em seus olhos. Onde... onde est Guvalash? pergunto. Saiu h pouco com os cinco pedopilotos. Para onde? Vamos! Diga logo aonde foi. O homem reflete. Talvez no saiba nada, talvez pretenda mentir. Vejo que ainda est com medo de Guvalash. Aumento a presso da arma. O homem apressa-se em responder. Dirigem-se sala do transmissor. Mordo o lbio. Guvalash e seus pedopilotos querem fugir. Perceberam que no lugar em que se encontram estaro perdidos. Abandonam a organizao qual pertencem. Era o que eu esperava. Mas no sabia que possuam um transmissor. Para onde pretendem ser transportados? Sacudo a cabea. Posso pensar nisso mais tarde. No momento o importante persegui-los. No devem escapar. Volto a dirigir-me aos tcnicos. Que caminho devo tomar para chegar sala do transmissor? Desta vez o homem que ameacei com a arma responde imediatamente.

Sete andares abaixo, bem embaixo desta sala. No estado em que se encontra, o senhor nunca conseguir chegar l. Dou uma risada. No sei de onde tiro tanta fora, mas o fato que saio cambaleando. Quando estou no corredor, dou-me conta do que devo fazer para cumprir meu plano. Sete pavimentos separam-me do lugar aonde quero chegar. E os sacerdotes do Ganjo que me mataro assim que me virem esto em toda parte. Estou ferido. Gravemente ferido. Ando cambaleando pelo corredor.

8
O Ganjo O tubo escureceu. No via mais Terton. Ele acabara de romper todos os contatos comigo. Pus-me a refletir. Logo tomei uma deciso. Tentei realizar uma pedotransferncia para o corpo de Rhodan. Consegui! O terrano no parecia nem um pouco surpreso. Estava preso num tubo escuro, como eu. Mas no sabia quem causara os problemas que estvamos enfrentando. Expliquei tudo a ele. Rhodan no compreendeu. Nem se poderia exigir que compreendesse. Terton era incompreensvel. Que pretende fazer? perguntaram os pensamentos de Rhodan. Seu pseudocorpo encontra-se no outro tubo. No posso fazer nada pelo senhor; tambm estou preso. E o senhor no poder saltar para o corpo de algum ser que se encontre na superfcie de Sikohat, pois deve haver alguns campos defensivos no meio. Pensei que o senhor talvez tivesse alguma ideia. Admirei-me porque Rhodan tambm no parecia muito preocupado. No compreendia a gravidade da situao. Bem no ntimo at acreditava que a Me-Primitiva interferiria. Devo priv-lo de todas as iluses, pois s assim ativar todas as potencialidades de sua mente bem treinada. Enquanto Rhodan refletia, tentei realizar uma pedotransferncia que me levasse superfcie Aconteceu aquilo que Rhodan previra. No consegui passar. Voltei ao meu corpo meio atordoado, fiz uma pausa para descansar e transferi-me de novo para Rhodan. Informei-o sobre meu fracasso. As coisas esto mesmo ruins para ns. reconheceu. Precisamos tentar entrar em contato de novo com o tal do Terton. Como acha que devo fazer isso? Estamos ambos imobilizados. Nem sequer podemos sinalizar por meio de batidas. A Me-Primitiva interferir! Mas desta vez parecia no ter tanta certeza. Indiquei os motivos que havia para no acreditar nisso. Quer dizer que no podemos fazer nada. pensou Rhodan. Ainda no havia o menor sinal de resignao em seus pensamentos. Possua uma autoconfiana inabalvel. Pare de elogiar-me. pensou. Seno acabarei ficando vaidoso. O senhor tem um estranho senso de humor. queixei-me. Esta no a oportunidade. V para o inferno! pensou Rhodan sem mostrar-se impressionado. Se no gosta do que penso, saia de meu corpo. Mas a certamente se sentiria muito s . Rhodan tinha razo. Juntos suportaramos melhor a priso. Refleti qual de ns enlouqueceria primeiro. Quem sobreviveria mais algumas horas? Rhodan ficou furioso.

O senhor se recusa a acompanhar as piadas que penso, mas deleita-se num humor negro. No brincadeira. De fato? Seus impulsos mentais transmitiam alegria. Quantas loucuras no pensaramos nas prximas horas? Era a nica coisa que podamos fazer por enquanto. Por que no tenta transferir-se para Terton? pensou Rhodan depois de algum tempo. Minha mente ficou estarrecida. impossvel. Por qu? Expliquei os motivos. Terton no um ser vivo. No passa de uma fico. a fora dos meus aspectos negativos, que adquiriu substncia graas ao da Me-Primitiva. Rhodan no respondeu. Em sua opinio eu deveria pelo menos tentar. No poderia fazer mal. Nossa situao no podia ficar pior do que estava. Mas a ideia me deixou apavorado. E, o que era pior, a possibilidade de ser bem-sucedido me incomodava. Tive medo. Rhodan sentiu isto. Tem medo de que? No gosto de relacionar-me com minha alma negra. No quero defrontar-me com os pavores de meu subconsciente. Alm disso, acho impossvel penetrar em Terton. Rhodan ficou calado. Deixou-me entregue aos meus pensamentos. Esperava que eu o fizesse. O senhor no pode obrigar-me! gritaram meus pensamentos. No farei! No e no! Gostaria de discutir com Rhodan, mas ele se manteve num silncio obstinado. Sabia muito bem como devia tratar-me. Assumirei o senhor de vez e controlarei sua mente . ameacei. Obrig-lo-ei a esquecer a ideia. O senhor poderia fazer isso. confessou o terrano. Mas ser que capaz de obrigar-se a no pensar mais nisso? Ele tinha chegado ao lugar que queria. Eu mesmo me colocara num beco sem sada. Mas ainda no me conformara com a ideia de assumir Terton. Apesar disso pensei: Est bem. Eu farei, Est satisfeito? No. respondeu Rhodan. S ficarei satisfeito depois que tiver sado deste tubo. Vamos logo! O que est esperando? Se demorar mais, acabar voltando atrs em sua deciso. No precisa persuadir-me como se fosse uma criana doente . Depois disso no recebi mais nenhum pensamento. Rhodan sabia muito bem como fechar-se diante de mim. Minha mente tremia. Lembrei-me do Escuro, que estava l fora, esperando que eu morresse. Ser que poderia assumi-lo? O que aconteceria se fosse bem-sucedido? Terton no era um ser igual a qualquer outro. Era medonho. Sem dvida no permitiria que eu o controlasse e influenciasse. Concentrei-me.

A imagem do Escuro formou-se em minha mente. Vi-o de p minha frente, negro e sem rosto. Senti que comeava a fraquejar. No perdi tempo. Sa do corpo de Rhodan. Alguma coisa veio ao meu encontro. Uma coisa grande, escura. Escorregou para dentro de mim. Foi to fcil que tive uma surpresa imensa. Alm disso, tive uma sensao agradvel. Fundi-me com Terton. No o assumia no verdadeiro sentido da palavra. Era antes uma juno. A soma dos meus negativos voltava para dentro de mim. Foi um processo excitante. Quando me recuperei um pouco, vi-me dentro de meu corpo. Estava esticado no cho. O tubo tinha desaparecido. Terton tinha desaparecido. Rhodan, que estava deitado a poucos metros de distncia, levantou sorrindo. Foi um servio bem-feito. No fiz absolutamente nada. balbuciei confuso. Parece que Terton s esperava que isso acontecesse. Naturalmente. Faz parte do senhor. Consegui esboar um sorriso. No tem medo de que com todas as minhas qualidades negativas possa tornar-me perigoso? Rhodan sacudiu a cabea. Ao contrrio. Se no tivesse nenhuma das fraquezas que costumamos chamar de humanas eu ficaria desconfiado. Aquilo voltou ao seu subconsciente. O senhor ter de conviver com ele pelo resto da vida. Levantei. Sem querer prestei ateno ao que havia dentro de mim. No ouvi nada. Estava tudo quieto. Terton no me causaria mais problemas. Rhodan fitou-me com uma expresso de impacincia. Lembrei-me do motivo por que tnhamos vindo e tratei de controlar-me. O medo que tomara conta de mim depois de termos entrado na estao tinha desaparecido. Estava decidido e pronto para o que desse e viesse. J acreditava que acabaria assumindo a Me--Primitiva. O centro de programao deve ficar bem perto daqui. disse a Rhodan. Agora que Terton no nos perturba mais daremos um jeito. Caminhamos em direo a um grande porto de ao que vimos no fundo da sala. De repente houve um chiado no ar. Levantamos os olhos e vimos uma luminosidade cintilante sob o teto. Florymonth! exclamou Rhodan. Houve uma exploso, e o gigante de pele verde apareceu diante dos nossos olhos. Voc est atrasado. disse Rhodan. Ovaron j resolveu o problema que teve com Terton. Se no fosse assim, no estaria aqui. gritou Florymonth em tom estridente. O que ele acabara de dizer era um enigma, mas no fiz perguntas. Florymonth saiu arrastando os ps em direo ao porto de ao. Suas pernas tinham desaparecido embaixo de farrapos de pele. Fez sair os olhos. O porto de ao abriu-se. Florymonth foi o primeiro a entrar tateando no centro de programao. Fiquei parado. Do lugar em que estava no via quase nada. A luz do centro de programao era to forte que me ofuscava. Sigam-me! gritou Florymonth com a voz estridente.

Rhodan segurou meu brao. Venha, Ganjo! Chegou a hora. Caminhamos lado a lado em direo entrada do centro de programao. Surpreendi-me com a ideia de que Rhodan fosse um intruso. Parei instintivamente. Que houve? perguntou o terrano. Est de novo com medo da prpria coragem? Encarei-o. No fundo um no sabia muito a respeito do outro. Nossas mentalidades eram diferentes. Alm disso, cada um defendia os interesses de seu povo. De repente Rhodan arregalou os olhos. O senhor quer estar s quando chegar perto da Me-Primitiva! adivinhou. Admirei sua sensibilidade. Perguntei a mim mesmo se teria agido da mesma forma caso estivesse no seu lugar. o corao da Me-Primitiva. respondi. H aparelhos que mandei construir ou at constru pessoalmente h duzentos mil anos. Foram todos programados por mim. Os bancos de dados garantiram que nunca fosse esquecido em Gruelfin. Foi o que salvou o povo ganjsico. Rhodan no respondeu. Contemplou-me num misto de compaixo e interesse. No tive certeza de que sua maneira incrivelmente justa at tentava compreender-me. Mas provavelmente no podia. Baixei a cabea. Sinto muito, Perry Rhodan. No deveria ter dito isto. O terrano estendeu o brao devagar e apontou para a entrada. V, forasteiro! disse. O centro de programao era uma sala circular de trezentos metros de altura e quinhentos de dimetro. Estava cheio de bancos de dados, aparelhos de programao e conjuntos de vrias espcies. Os equipamentos estavam dispostos em crculo em tomo do centro. Passei entre os bancos de dados com a segurana de um sonmbulo. Florymonth estava parado na entrada. Permaneceu imvel e no disse nada. Rhodan continuava na sala de mquinas. Um velho aparelho de programao formava o centro da sala. Fora programado por mim mesmo h duzentos mil anos. Mas naquele momento tive a impresso de que isso fazia apenas alguns dias. Tremi de to nervoso que estava. Tinha a boca ressequida. O silncio era tamanho que meus passos pareciam fazer um barulho insuportvel. No se via uma nica partcula de p nos instrumentos e controles. Era o lugar em que tinha programado as ordens que impunham ao povo ganjsico uma atitude passiva diante dos takerers. Fora uma ordem acertada. O povo ganjsico sobrevivera numa pequena galxia chamada Morschaztas. Nunca esperara ficar fora por duzentos mil anos. Minhas ordens s deveriam valer por pouco tempo. Como que o pequeno crebro robotizado criado naquele tempo conseguira adquirir dimenses to gigantescas? Sentei frente da Me-Primitiva. O assento era o mesmo que eu ocupara h duzentos mil anos. Compreendi por que os pedopilotos nunca tinham tentado trazer o falso Ganjo a este lugar. Ele no possua os corpsculos tryzom e por isso no teria passado pelos controles. Eu era o nico que podia ficar sentado nesse lugar para acionar o sinal de chegada.

Olhei para a alavanca vermelha que deveria mover para tomar posse definitivamente da Me-Primitiva. Mas hesitei e olhei para trs. Rhodan! gritei. Venha c, terrano. Rhodan chegou dentro de instante, sorrindo como se nada tivesse acontecido. Acenei com a cabea em sinal de agradecimento. Vou acionar o sinal de chegada. Quero que o senhor esteja presente. Inclinei-me e empurrei a alavanca vermelha para baixo. Seja bem-vindo, Ganjo! disse a Me-Primitiva. A voz saiu de um pequeno alto-falante. Mas isso no tinha a menor importncia. O importante era que o crebro-rob me tinha aceito definitivamente. A partir desse instante cumpriria minhas ordens e no nos criaria mais dificuldades. Quando sa daqui principiei estas instalaes consistiam apenas em uns poucos aparelhos de programao e bancos de dados. Como se verificou a ampliao? Voc no poderia ter feito isso sozinha Me-Primitiva! Pouco depois de voc ter partido voltou seu amigo, o Capito Moshaken. informou a Me-Primitiva. O cl de Nandor foi esmagado sob seu comando. Moshaken criou um governo militar ao qual tambm pertencia o Almirante Perda. Naquele tempo fui ampliada e tive a programao bsica reforada. Mais tarde o Almirante Farro incumbiu uma grande equipe de cientistas de realizar alteraes profundas em mim. Providenciou para que a pequena galxia chamada Morschaztas fosse transferida para o hiperespao. Ouvi-a ansiosamente. E depois? Os especialistas do Almirante Farro tambm providenciaram para que eu fosse capaz de me auto expandir. prosseguiu o crebro robotizado, Realizaram as respectivas programaes. Segui as ordens, usando esta possibilidade. Dali em diante passei a escavar o interior do planeta e enchi-o de equipamentos. Depois disso tratei de criar os coletores. Olhei para Rhodan. Quer dizer que os vassalos eram fragmentos da Me-Primitiva. Sua quantidade enorme (ainda no sabamos quantos eram) provava que a Me-Primitiva passara duzentos mil anos cumprindo uma programao. A Me-Primitiva prosseguiu. Os coletores foram irradiados pelo transmissor de grande distncia para a zona de Arrival, na nuvem vermelha de Terosh, de onde foram espalhados pela galxia de Gruelfin, para realizar operaes de reconhecimento. A voz ficou mais fraca, Foi a que surgiram os problemas. Os controles de alguns coletores falharam. Perdi o contato com vrios vassalos. Isso ns j sabemos. observei em tom zangado. Os tachkars aproveitaram estes pontos fracos. Ainda espero o regresso de quarenta mil coletores, que no cumpriram minhas ordens, apesar de j se encontrarem na nuvem vermelha de Terosh. Por enquanto s retornaram dez mil coletores. Como se explica isso, Me-Primitiva? quis saber. Ainda no h nenhuma explicao. Parecia que a Me-Primitiva se defrontava com uma situao da qual no havia sada. Comecei a ficar preocupado. Os coletores representavam uma fora imensa. Se no cumpriam mais as ordens da Me-Primitiva, a quem obedeciam? Era necessrio que o

problema fosse resolvido sem demora. Os coletores no deviam transformar-se em mais um perigo. Tenho uma ordem para voc. disse. A partir deste instante voc irradiar mensagens para informar que o verdadeiro Ganjo acaba de assumir o poder. O homem que exerce o governo em Erysgan no passa de uma cpia. Explique aos ganjsicos qual a situao. Comece imediatamente. Ser feito, Ganjo. Virei o rosto para Rhodan. Tem alguma pergunta importante? Tenho inmeras. respondeu o terrano. Mas no momento no temos tempo para isso. Devemos voltar para Erysgan o mais depressa possvel. J pensei nisso. concordei. Aqui embaixo deve haver um transmissor. Caso contrrio, usaremos o ventre de transmisso de Florymonth. Ser fcil coorden-lo com o transmissor instalado no edifcio da sede do governo de Cappinoscha. Voltei a dirigir-me Me-Primitiva. O Primeiro-Ganjator ainda se encontra na estao situada na zona do Arrival. importante traz-lo de volta, pois dever retomar o governo juntamente com os outros Ganjatores. Providencie isso. Ser feito, Ganjo. A frase lacnica ser feito me fez compreender o poder enorme de que dispunha. A Me-Primitiva cumpriria minhas ordens. Mas precisava ter cuidado, para no destruir aquilo que outros tinham construdo. A poca dos pedopilotos chegou ao fim. disse a Rhodan. Neste instante todos os ganjsicos esto sendo informados sobre a verdade. O Tetman Tarino e os farrogs logo se juntaro num ataque ao edifcio da sede do governo. Os Ganjatores voltaro. Rhodan fitou-me com uma expresso de espanto. Havia uma pergunta muda estampada em seu rosto. Eu sabia que ele tinha seus problemas. Mas nem mesmo eu me contentaria com a vitria sobre os pedopilotos. Ainda havia os takerers. A ligao que ativa o transmissor foi realizada. informou a Me-Primitiva. Os senhores utilizaro Florymonth. Acontece que sero transferidos para um dos estabelecimentos dos farrogs, uma vez que a situao no edifcio-sede do governo ainda muito confusa. Foi uma medida sensata. No tive nenhuma objeo. Fica difcil para mim ir embora to depressa. confessei a Perry Rhodan. Ainda tenho muitas perguntas. Mas o mais importante foi feito. O sinal de chegada foi acionado. Posso contar com o apoio do crebro robotizado e dar-lhe ordens. Mais tarde, depois que a situao ficar mais clara, voltarei para c. Enquanto Florymonth ficar por perto, por seu intermdio poderei comunicar-me com a Me-Primitiva. Florymonth veio em nossa direo. Seu ventre de transmisso estava inchado. Segurei Rhodan pelo brao e puxei-o para o gigante. Venha! J devem estar impacientes, esperando nossa volta.

9
O Falso Ganjo Dois andares embaixo encontro-me com um grupo de robs de combate, que se dirigem sada do edifcio. Deve ser a ltima fora de que dispe Guvalash para enfrentar os atacantes. A parte do sul do edifcio j est em poder das tropas regulares do Tetman. Deduzo dos gritos que os farrogs ainda no apareceram. Ficam de reserva, para s entrar em ao caso seja necessrio. Em compensao Maischat se torna ativo. H instantes dirigiu um discurso aos sacerdotes do Ganjo para declarar que foi forado a renunciar. Acusou Guvalash de ter praticado atos criminosos, definindo claramente sua posio. O tempo de Guvalash em Erysgan passou. O sexto-piloto percebeu isso e dirige-se sala do transmissor, para fugir do edifcio-sede do governo. Fico me perguntando aonde quer ir. Ser que existe algum centro de fuga secreto? Lembro-me constantemente dos aparelhos comudaque. Guvalash no desiste to depressa. Ainda deve ter seus planos. Os cintos comudaque conferem poder a ele e aos pedopilotos. Poder sobre quem ou o qu? Apoio as costas na parede e contemplo os robs de combate que passam minha frente. A luz faz brilhar seus corpos. Os braos armados esto em posio. As mquinas esto prontas para entrar em combate. Mas no evitaro a derrota dos sacerdotes do Ganjo. Quase no se ouvem mais exploses. Parece que Tarino est agindo com cuidado. Quer evitar destruies e derramamento de sangue. Provavelmente apenas uma questo de tempo que suas tropas ocupem todo o edifcio. Depois disso o verdadeiro Ganjo certamente aparecer por aqui. Imagino-me frente a frente com ele. Talvez at demonstre compreenso para comigo. Mas tudo depende de que ainda esteja vivo quando Ovaron aparecer. Minha ferida parou de sangrar. Arranquei pedaos da manta para trat-la. De vez em quando as dores tomam conta de mim, obrigando-me a parar para descansar. Por isso duvidoso que consiga chegar sala do transmissor antes que seja tarde. possvel que quando estiver l Guvalash e seus cinco companheiros j tenham desaparecido. Algum que est atrs de mim toca no meu ombro. Estremeo. Tenho a arma na mo, pronta para ser usada. Deparo com o rosto assustado de um jovem. Deve ter muito menos de vinte anos, mas alto e tem os ombros largos. Usa a batina lils dos sacerdotes. Ganjo. diz confuso. Examino a expresso que h em seus olhos. D o fora! digo. Quero ficar s. O jovem fica parado. Olha para a atadura rudimentar feita por mim mesmo. O senhor est ferido!

D o fora! At falar torna-se difcil. Tenho mais um ataque de fraqueza e deixo-me cair contra a parede. Escorrego para baixo devagar. O jovem inclina-se sobre mim, preocupado. Bem ao longe ouvem-se os passos dos robs se afastando. Est relativamente quieto. Fico sentado junto parede. No acredito nessa conversa. diz o jovem em tom exaltado. Querem elimin-lo, Ganjo. Tarino e Guvalash lutam pelo poder. No existe outro Ganjo. O senhor o chefe dos ganjsicos. Consigo esboar um sorriso contrariado. Voc um idiota, rapaz! Tudo que se diz de Tarino e dos perdachistas verdade. Sou um ssia do Ganjo e coloquei-me contra os homens que querem usar-me. Parece que o rapaz nem me ouve. Olha para trs. Aqui o senhor no pode ficar. Vou buscar uma maca antigravitacional para lev--lo. Para onde pretende levar-me? O jovem fica perplexo por alguns instantes, mas logo seu rosto se ilumina. Conheo todas as sadas. Hei de dar um jeito de lev-lo daqui. O jovem quer afastar-se, mas seguro-o pelo brao. Quer mesmo ajudar-me? Naturalmente. Pois ento leve-me sala do transmissor. Voc ter de apoiar-me. Enfiei uma das minhas armas em sua mo. Use isto para defender-nos se formos atacados. O jovem devolve a arma com sinais evidentes de nojo. Tentarei lev-lo sala do transmissor. Mas no atirarei. Apoio o brao em seus ombros. Apoiado dessa forma, saio balanando. O jovem muito forte. Quase chega a carregar-me. Voc deve ter tido uma juventude feliz. O jovem encara-me espantado. Por qu, Ganjo? No sou o Ganjo. Gostaria que me chamasse de Fenarol. Repito: Fenarol. O jovem continua a arrastar-me em silncio. Quase no se interessa pelo que h em volta. Fao votos de que no sejamos descobertos. Diante da ingenuidade do jovem, no difcil imaginar o resultado de um confronto com os sacerdotes do Ganjo. Alcanamos um elevador antigravitacional que no funciona. Olho para dentro dele. H cinco cadveres no fundo do poo. O elevador deve ter falhado no momento em que o estavam usando. Esto atirando de novo perto de ns. O chiado das armas energticas inconfundvel. O jovem encosta-me numa coluna e sai correndo para verificar se o elevador de carga est funcionando. Volta decepcionado. S resta a escada. Voc pacifista, no ? pergunto enquanto deso mancando. Sou, sim, Fenarol. Depois disso ficamos calados. A escada consome nossas foras. A atadura que trago no ombro sai do lugar. A ferida volta a sangrar. Ranjo com os dentes e praguejo.

Ouo passos junto ao p da escada. Empurro o rapaz para trs e fico agachado junto parede. Trs sacerdotes sobem pela escada. Seguram carabinas energticas. As batinas esto quase completamente queimadas. Proteja-se! grito para o rapaz, mas ele fica de p, esperando. Parece que no sabe o que ter medo. Os sacerdotes saem detrs das plataformas e nos veem. Erguem as armas energticas. Acerto o que est no centro antes que possa dar um tiro. O outro atira, mas est muito nervoso. O raio energtico abre um sulco na parede atrs de mim. Fao pontaria. O homem tomba em cima do cadver do companheiro. O terceiro sacerdote joga fora a arma e desce correndo pela escada. No sei por qu, mas torna-se difcil encarar o rapaz. Ele vem ao meu encontro e me apoia. Acho que voc est esperando uma explicao. digo com a voz spera. Por qu? pergunta o rapaz amargurado. No precisa explicar nada. Conheo vocs. So todos iguais. Cerro os lbios com fora. Tenho de fazer um grande esforo para no espancar o homem que me ajuda. Seu desprezo atinge-me bastante. Respiro com dificuldade. Finalmente chegamos ao andar seguinte. O rapaz descobre um elevador de carga que ainda funciona. Caio sobre a plataforma. O jovem fica de p a meu lado. Ficamos calados. Por que me ajuda se me despreza? pergunto finalmente. O senhor est doente. Precisa de auxlio. Ajudo-o a fugir pelo transmissor. Fito-o com uma expresso de perplexidade. Ele acredita que quero fugir com o transmissor. No sabe que quero ir para l matar seis homens. Digo contra a vontade: No quero fugir, rapaz. outra coisa. Guvalash e os cinco pedopilotos provavelmente se encontram na sala do transmissor. Pretendo mat-los. O susto e o espanto ficam estampados em seu rosto. De repente atira-se sobre mim e puxa a batina com as mos. Grita que nem um louco e fica me sacudindo tanto que caio quase sem sentidos. Tira-me as armas e faz parar o elevador. Quando quer sair, ponho a perna. O rapaz tropea nela. Rolo para cima dele e agarro uma arma antes que se recupere da surpresa. D-me a outra arma! digo. Ele a atira no cho minha frente. Como seu nome? pergunto. Damantim. Quase no se entende. De repente levanta os olhos. Comea a ficar mais alto. O senhor no mesmo o Ganjo. Ovaron apelou aos ganjsicos para que se mantivessem passivos. Derrotou os takerers sem que houvesse uma guerra. Recolhemo-nos a Morschaztas. Mas o senhor quer matar. verdade. confesso. Quero matar Guvalash e seus cinco companheiros. Quero mat-los antes que causem a desgraa de todo o povo ganjsico. Acho que se trata de uma vingana pessoal. Ele tem razo! O resto no passa de um pretexto. Damantim tem razo. Somos todos iguais! A guerra talvez possa ser superada, mas somente depois que tivermos deixado de existir. Damantim um comeo, uma esperana, uma promessa. Mas est em perigo porque comete o erro de proclamar abertamente o princpio que segue.

Pergunto a mim mesmo quando ele comear a defender seus ideais de arma na mo. Abaixo-me para pegar a segunda arma. Quase perco os sentidos. Combato a fraqueza e volto a ligar o elevador. Paro no pavimento em que fica o centro de transmisso. Voc no deveria cometer o erro de acompanhar-me. advirto o rapaz. Olho para os lados e saio do elevador. No h ningum por perto. O elevador comea a zumbir. Sobe com o rapaz. Seja o que Damantim resolva fazer, suas providncias chegaro tarde. Estarei na sala do transmissor antes que ele tenha tempo de trazer reforos. Tropeo pelo corredor com o corpo inclinado para a frente. Aqui embaixo no h muitos cappins. Os sacerdotes comuns e os sacerdotes do Ganjo esto mais em cima, lutando com as tropas do Tetman. Paro para orientar-me. O centro de transmisso deve ficar minha esquerda, cerca de trs corredores adiante. Arranco a atadura que s serve para impedir meus movimentos. Tiro a manta. Seguro uma arma nas mos, enquanto a outra fica guardada no cinto. Passo por um nicho no qual se v um rob-bombeiro frente de um espelho. Vejo-me ligeiramente. Estou com uma aparncia horrvel. Entro em outro corredor. O grande porto que vejo obliquamente minha frente deve ser a entrada do centro de transmisso. Respiro profundamente. De repente detenho-me. Ouo rudos, ou estou enganado? Sigo cuidadosamente. No consigo reprimir a respirao ofegante. Tenho medo de que algum me oua. Finalmente estou frente do centro de transmisso. O porto no est bem fechado. Olho pela fresta que exatamente do tamanho necessrio para deixar passar uma pessoa e vejo Guvalash e os cinco pedopilotos. Esto com os cintos comudaque e ficam de p frente do arco do transmissor. Esto prontos para fugir.

10
O Ganjo Arhaeger, Sumpfhenry e trs cientistas farrogs foram os primeiros seres com quem nos encontramos depois de sair do transmissor em Farrobana. Fiquei espantado por Arhaeger no estar em cima, lutando frente de suas tropas. O conflito j foi decidido. informou o gigantesco mutante. Ficamos afastados para no despertar certas emoes no subconsciente dos cappins. Voltei para Farrobana para buscar Chershamon, o operador de instalaes energticas. No perguntei quem era Chershamon. No momento s estava interessado em uma coisa: chegar superfcie o mais depressa possvel. Sumpfhenry cumprimentou-nos com uma amabilidade exagerada. Mais exatamente, dirigia-se principalmente a Perry Rhodan, que lhe deu palmadas nos robustos msculos das costas e foi obrigado a agraciar as hastes de sua barba. Rhodan ficou sabendo que seus amigos, comandados por Atlan, tambm tinham partido para cima, para apressar o fim do conflito. O campo defensivo que protegia o edifcio-sede do governo no existe mais. disse Arhaeger. S restam alguns focos isolados de resistncia dos robs e sacerdotes do Ganjo. Tarino no est usando todas as armas pesadas de que dispe, pois quer evitar maiores devastaes. Podemos subir logo? perguntei. Arhaeger acenou com a cabea. H uma via tubular e vrios planadores sua disposio. Enquanto isso sero expulsos todos os sacerdotes do Ganjo que ainda se encontram na rea. As tropas do Tetman assumiram posies na superfcie. Teve notcias de Guvalash e do falso Ganjo? perguntou Rhodan. O mutante respondeu que no. Os pedopilotos e o falso Ganjo ainda no foram localizados. Devem estar escondidos por a, ou ento fugiram. Temos de agarr-los respondi. Arhaeger levou-nos para fora. Entramos num planador e fomos ao edifcio principal. Olhando para fora do planador, vi a cratera luminosa de Chavancunia. O movimento nas ruas era normal. A vida no demorara a voltar s velhas trilhas em Farrobana. Dentro de algumas horas poder assumir o governo. disse Arhaeger. Expliquei quais eram minhas intenes. Primeiro os Ganjatores assumiriam o governo. Sabiam exatamente o que deviam fazer. Por enquanto s queria cuidar dos takerers e mais tarde da recolocao de Morschaztas no espao normal. Arhaeger mandou levar-nos estao do trem tubular. Sumpfhenry ficou decepcionado porque seu amigo Rhodan queria deix-lo to depressa. Rhodan-Olho pode levar-me. implorou. O terrano refletiu. Virei busc-lo mais tarde. prometeu ao clooser. Reservaremos um lugar maravilhoso para voc a bordo de nossa nave estelar. Ser tratado como amigo. Mais tarde poder voltar conosco nossa galxia e escolher um planeta no qual queira viver.

Sumpfhenry suspirou. Parecia abatido. A promessa de Rhodan no pde consol-lo da tristeza da nova separao. Rhodan e eu entramos no trem tubular, que nos levaria a uma estao secundria. De l voaramos superfcie num planador. Pelos clculos de Arhaeger, deveramos levar pouco menos de uma hora para chegar ao edifcio da sede do governo em Cappinoscha. Dentro do trem fiquei a ss com Rhodan. Farrobana ficou para trs. O trem entrou no tnel velocidade mxima. Recostei-me. Finalmente tive tempo para refletir. Perguntei a mim mesmo se um dia voltaria a ter contato com meu povo. Duzentos mil anos era um tempo muito longo. Os ganjsicos no viam em mim um dos seus, mas antes uma figura lendria que conseguira lograr o tempo graas a um conjunto de circunstncias fantsticas. Estava ali o maior problema que teria de enfrentar. Queria viver como ganjsico entre ganjsicos. O que est pensando? perguntou Rhodan em meio s minhas reflexes. Expliquei a ele. O terrano esboou um sorriso compreensivo. Compreendo sua posio. No fundo seu problema no diferente do meu. Por qu? Rhodan fez um gesto vago. O senhor acredita que todos os terranos veem em mim um dos seus? Afinal, sou um homem do sculo vinte. Fiquei bastante interessado. Como resolve o problema? No resolvo. confessou o terrano. Aceito as coisas como elas so. Quando estou como terrano, a maior parte deles logo compreende que sou um homem igual a eles. Acontece que s tenho contato direto com uma parte insignificante de meu povo. A maioria s me conhece das imagens transmitidas pela televiso ou das histrias que correm a meu respeito. Eu compreendo, terrano. Rhodan recostou-se. Estava com os olhos semicerrados. Em pensamento devia estar na Terra. No tente forar nada. alertou. Acabaria destruindo tudo. Ocupe o lugar que seu. Faa tudo para ajudar seu povo. Mas no se imponha a ele. Cometerei erros. opinei. Sem a menor dvida. Mas isso tambm no deve deix-lo nervoso. Seu povo o far sentir quando no estiver mais satisfeito com seu governo. A o senhor ter de retirar-se. Abaixei a cabea. No seria fcil! O trem tubular parou abruptamente. Olhei pela janela. Ainda estvamos no tnel. O condutor dirigiu-se a ns pelos alto-falantes, garantindo que a viagem logo prosseguiria. Sinto-me inseguro. disse a Rhodan. Felizmente Maischat e os Ganjatores esto por a. Podero ajudar-me a resolver os problemas que enfrentarei no incio. Dali em diante ficamos calados. Cada um ficou entregue aos seus pensamentos. S voltamos a falar quando o trem tubular chegou estao secundria. Arhaeger informara guarnio pelo rdio de que estvamos para chegar. Havia um planador nossa espera. O piloto era um farrog jovem, quase sem deformaes.

Ele sentiu nossos olhares curiosos e sorriu. Arhaeger deu ordem para que s subissem farrogs que no possam provocar pesadelos nos habitantes de Cappinoscha. Apressei-me em olhar para outro lado. Mais uma vez um farrog dava provas de sua sensibilidade. Meu nome Galtter. informou o jovem farrog enquanto nos levava ao planador. J estive l em cima trs vezes. Entramos no veculo. Como esto as coisas l em cima? Galtter estalou com a lngua, que vi pela primeira vez. Tinha cinquenta centmetros de comprimento, era fina como um lpis e podia ser enrolada. L em cima muito claro. observou Galtter. O farrog deu partida no planador. A mquina achatada passou em alta velocidade entre formaes rochosas e edifcios. Logo desisti de olhar para fora. Rhodan sorriu com uma expresso de elogio. Estava impressionado com a habilidade do jovem piloto. Atravessamos alguns pavilhes enormes. De repente Galtter reduziu a velocidade. Vamos sair da rea controlada por meu povo. Sorriu amavelmente. O senhor o primeiro ganjsico a ver uma das eclusas camufladas. Ainda estava refletindo para descobrir o que vinha a ser uma eclusa camuflada, quando uma abertura de cem metros de dimetro surgiu em cima de ns. A seu lado erguiam-se as montanhas ngremes. Estvamos na zona montanhosa prxima a Cappinoscha. Os farrogs so otimistas. informou Galtter. O planador ganhou altura rapidamente. Revelaremos todos os nossos segredos, pois confiamos no senhor. Fui obrigado a rir. Acha que pode decidir isso? Sozinho no. reconheceu Galtter. Mas sou filho de Arhaeger e um dos seus representantes. Estalou com a lngua, satisfeito, ao notar nossa surpresa. No sabamos que Arhaeger tem um filho. observou Rhodan. Tem trs filhos e uma filha. informou Galtter. Mas nenhum deles possui dons parapsquicos. O senhor no se parece muito com o pai. observei. Galtter sorriu despreocupado. Nunca se sabe exatamente como ser um farrog antes que ele nasa. Inclinei-me para o lado e olhei para fora. A eclusa voltara a fechar-se. S se via a rocha nua. Era a camuflagem. Sem dvida havia outras eclusas iguais a esta. Compreendi que os farrogs podiam dar incio a qualquer momento a uma invaso superfcie, se fossem obrigados. At ento sempre tinham preferido ficar em seu territrio no subsolo do planeta, onde se sentiam bem. A eclusa foi fechada de novo. informou Galtter. Viajaremos diretamente para Cappinoscha. O planador acelerou e passou em alta velocidade por cima das montanhas. Uma grande plancie estendia-se nossa frente. *** As estradas que saam de Cappinoscha estavam entupidas de veculos das mais variadas espcies. Parte da populao estava fugindo da cidade.

Dentro de pouco tempo os habitantes de Cappinoscha podero voltar. afirmei. Tm medo de que possa haver uma grande guerra. disse o filho de Arhaeger. A cidade ficou deserta. Suas palavras se confirmaram. S nas zonas perifricas de Cappinoscha via-se algum movimento nas ruas. medida que nos aproximamos do edifcio da sede do governo, foi ficando cada vez mais quieto l embaixo. Distingui bem ao longe o conjunto de edifcios onde tinham governado os Ganjatores, e depois Guvalash com os pedopilotos. Ainda se combatia. Via-se pelos lampejos das exploses. Veculos militares da frota sistmica de Syveron apareceram nas ruas. Tambm se viram carros dos farrogs. Os planadores do Tetman circulavam no ar. Pudemos passar. Arhaeger informara s tropas pelo rdio de que iramos chegar. Eu receara que fssemos encontrar sinais da luta, mas s se notavam devastaes em torno do palcio do governo. O campo defensivo no existia mais. Parte das muralhas externas, que at pareciam uma fortaleza, tinha desmoronado. Uma das torres de vigia tinha desaparecido. No centro tambm se viam sinais de tiros. Galtter circulou em baixa velocidade por cima do edifcio, para que eu tivesse oportunidade de ver tudo. Ainda se lutava em trs lugares, onde havia robs e sacerdotes atrs de barricadas. No tinham nenhuma chance. Vi que vrias entradas tinham sido arrombadas e no estavam sendo vigiadas. Os soldados da frota sistmica passavam livremente por elas. As coisas no devem estar to ruins como eu acreditava. opinou o piloto. Confirmei com um aceno de cabea. Galtter sorriu. Pode comear logo seu trabalho. acrescentou abruptamente. Vamos pousar. Um dos planadores do Tetman ajudou-nos nas operaes de pouso. Galtter desceu numa rea livre frente do edifcio. A rea estava apinhada de veculos blindados, robs e canhes transportados em plataformas antigravitacionais. As crateras que se viam eram um sinal de que ali j se lutara. Mal conclumos o pouso, Gucky e Atlan materializaram na pequena mquina. O rato-castor cumprimentou-nos efusivamente, enquanto Atlan se manteve reservado como sempre. Ficamos sabendo que os amigos de Rhodan se encontram no quartel-general de Tarino, onde tambm estavam alojados os ganjsicos que eram dirigidos novamente por Maischat. Acho que tudo terminar dentro de uma hora. disse o arcnida. No precisamos interferir. Guvalash e os pedopilotos ainda no foram encontrados. Nem o falso Ganjo. Ser que fugiram? Atlan ficou devendo a resposta. Acompanhamos Gucky e o Lorde-Almirante ao quartel-general de Tarino. O Tetman estava dormindo, mas os Ganjatores e amigos de Rhodan estavam acordados e nos cumprimentaram. Para eles a luta j tinha sido decidida. O quartel-general tinha sido instalado numa cpula de plstico. Dali Tarino mantinha contato pelo rdio com os lugares mais importantes de Erysgan. Maischat apertou minhas mos sem dizer uma palavra. Tremia de to nervoso que estava.

Depois que voltou a controlar-se, disse: O tempo da injustia passou, Ganjo. O senhor governar os ganjsicos. Apontei para o edifcio da sede do governo. Seu lugar ali, Maischat. disse. Seu e de seus amigos. Foram escolhidos em eleies legtimas. So o governo. Nisso nada mudar. Maischat mudou imediatamente de assunto. Apontou para um canto, onde Tarino estava deitado no cho, sobre uma pele de animal. Ele ficou acordado at que no havia mais dvida de que o edifcio do governo cairia. Olhei em volta. Rhodan estava de p entre seus amigos, contando o que tinha acontecido em Sikohat. Deixei-me cair numa poltrona. De repente me senti muito cansado. Lembrei-me de Rhodan, das dificuldades que o terrano teve de enfrentar. Tambm me lembrei dos takerers. Por enquanto s fora feito o comeo. Era verdade que eu governava um rob de dimenses inconcebveis, mas a Me-Primitiva nos informara sobre os problemas que estava havendo com os coletores. Morschaztas continuava isolado no hiperespao. Por enquanto a pequena galxia tinha de ficar l, seno meu povo ficaria exposto aos ataques violentos dos takerers. Eram estes os aspectos que no me deixavam em paz. Quero ir ao edifcio da sede do governo quanto antes. disse a Maischat. Se Guvalash ou um dos seus amigos for preso, quero conduzir o interrogatrio. O Ganjator hesitou um instante antes de dar as respectivas ordens. Quando viu que eu pretendia sair do quartel-general do Tetman, Rhodan se adiantou. O que pretende fazer? Vou ao edifcio da sede do governo. Irei com o senhor. Desta vez no tive nenhuma objeo. Pedi a Maischat que tambm nos acompanhasse, mas o velho preferiu aguardar a deciso final. Nunca fui um lutador, Ganjo. disse. J estou velho e indefeso. S representaria um estorvo para os senhores. No se podia negar isso. Rhodan e eu subimos num disco antigravitacional e deslizamos um metro acima da rua, em direo ao edifcio da sede do governo. medida que nos aproximamos dele, mais difcil se tornava seguir nosso caminho. Os soldados do Tetman bloqueavam as ruas de arma em punho. Mas no convinha voar mais alto. O disco no possua campo defensivo e facilmente poderia ser atingido. Pousamos junto a uma das entradas conquistadas. Dois oficiais se aproximaram. Um deles me conhecia. L dentro ainda esto lutando. informou. O senhor deveria esperar que os combates terminassem. Sacudi a cabea, impaciente. Sa andando em direo ao porto destrudo, sem dar ateno aos soldados. Perry Rhodan seguiu-me.

11
O falso Ganjo Dou um passo em direo abertura. Minha capacidade de deciso me abandona. Estou to acostumado a ver outros decidirem por mim que perco o autocontrole. Meu corpo, o fantasma, est para deixar cair a arma e implorar a compaixo de Guvalash. Talvez, penso, ele ainda precise de mim. Talvez possa fugir com ele e seus companheiros. De repente ouo as palavras de Guvalash. Que pena que no conseguimos liquidar o traidor. diz. No havia nenhuma dvida, ele se referiu a mim! Se os ganjsicos puserem as mos nele, contar uma poro de bobagens. prossegue Guvalash. Alm disso, gostaria de v-lo morrer. Fico estarrecido. Espremo-me pela abertura, gritando e entro cambaleante na sala do transmissor. Os objetos confundem-se diante de meus olhos. Os rostos dos pedopilotos so manchas brancas. Estou aqui, Guvalash! grito. Mas no morrerei conforme voc desejava. Disparo a arma que trago nas mos, fazendo pontaria para os rostos que se confundem diante de meus olhos. O chiado dos raios energticos abafa os gritos de dor. O calor tamanho que minhas mos mal podem segurar a arma. Os rostos desaparecem. Ouo corpos batendo no cho. Depois tambm, sou atingido. Primeiro parece uma pancada suave no peito. Depois meu corpo adquire uma estranha leveza, perde quase todo o peso. Giro em torno do prprio eixo. Minhas mos se abrem, perdem as foras. A arma cai no cho. o nico rudo que se ouve no momento. Tombo para a frente, batendo com o peito e o rosto no cho. Rolo para o lado e descanso na nova posio. As coisas parecem dilatar-se em torno de mim. Consigo pensar claramente. Fenarol! penso. Olho para baixo. L esto os outros, a uma distncia infinita. Acertei neles. Esto deitados frente do transmissor. No puderam fugir. Fenarol! penso.

Quem atirou em mim? Um dos pedopilotos reagiu to depressa como era necessrio. Mas esto todos mortos. No podem ter sobrevivido ao meu ataque. Cheguei e vou embora... um ato insignificante em meio aos acontecimentos incrveis. Meu esprito voltou definitivamente para dentro de meu corpo. Fez as pazes com ele. Poucos instantes antes do fim. Fenarol! penso. Sou Fenarol. O falso Ganjo foi esquecido. Foi uma mscara, um papel forado. Tomei uma deciso antes de morrer. Fiz alguma coisa. O que pensou Guvalash ao ver-me sua frente, de arma em punho? Sabia que iria morrer? Imaginava que eu estava decidido a tanto? Bem que gostaria que houvesse uma resposta a todas estas perguntas. Quero deitar de costas, mas no consigo fazer nenhum movimento. Ouo passos. Alguma coisa parece quebrar-se dentro de mim. Os passos no vm da entrada, mas do lado em que fica o transmissor. Um par de pernas finas, que mal se enxergam embaixo da manta ampla, entra em meu campo de viso. Conheo estas pernas, conheo o andar arrastado. Um riso selvagem enche a sala do transmissor. Fao um esforo enorme e consigo virar a cabea. Guvalash est a meu lado, olhando para mim com o rosto desfigurado. No est ferido. V que ainda h uma centelha de vida em meu corpo e d-me um pontap. Criatura nojenta! esbraveja. Achava mesmo que poderia matar Guvalash? Achava? Cada grito acompanhado por uma pisadela. No me importo. Muito pior a decepo infinita pelo fato de Guvalash ainda estar vivo. o pior de todos. Se os outros tivessem sobrevivido, no ficaria to triste. Mas ele... logo ele! Esperava um ataque e liguei meu campo defensivo! grita Guvalash. Os outros foram pegos desprevenidos. Esto mortos. Mais uma vez aquela risada louca. Seus olhos brilhavam como se estivesse com febre. Estavam bem afundados nas rbitas. Guvalash treme em todo o corpo. Voc me fez um favor. Livrou-me dos outros. Posso ir aonde quiser. Ele puxa o aparelho comudaque de um lado para outro. Levarei minha arma mais poderosa. Quero morrer logo. No suporto mais Guvalash perto de mim. insuportvel v-lo triunfar no fim. O sexto-piloto ajoelha a meu lado. Respira com dificuldade. Vou dizer a voc o que farei em seguida. cochicha com os lbios plidos. Quero que saiba como vou fugir. No suportaria a ideia de v-lo morrer satisfeito. Guvalash sacode a cabea com fora, fazendo voar os longos cabelos brancos. Quero que voc morra ciente de que ficarei vivo mais algum tempo, para cumprir meus planos. V embora! consigo dizer. Seu rosto aproxima-se do meu. Seu plano fracassou. Esqueceu que um nada? Passarei pelo transmissor sem que ningum me perturbe. Voc no me impedir. Virei a cabea, mas seu rosto acompanhou o meu. Finalmente levanta e mexe no cinto comudaque.

Graas a este aparelho diz posso dirigir o transmissor. Ele me levar zona do Arrival. Mas no ficarei l. Entrarei no transmissor gigante, que me deixar na nuvem vermelha de Terosh. Quase no entendo mais o que diz. Talvez esteja mentindo. Mas possvel que tudo no passe dos delrios da febre de um homem idoso. Mas bem no ntimo estou convencido de que diz a verdade. Quando chegar nuvem vermelha de Terosh usarei este cinto para apoderar-me de um dos coletores e sairei voando nele. prossegue Guvalash. Fecho os olhos. Ele me maltrata dando-me socos e pontaps at que volto a abri-los. Ento, que me diz? pergunta. Est contente porque vou fugir, enquanto voc morrer aqui? Mesmo que quisesse, no teria foras para responder. Voc menos que um nada. diz Guvalash. Mas pensou que pudesse rebelar-se contra isso. Em seguida fora minha cabea para o lado, obrigando-me a olhar para o transmissor. Depois afasta-se rindo. Vejo-o mexendo de novo nos botes de controle do cinto. Ser que estou enganado, ou h mesmo uma tela de imagem embutida na fivela? O transmissor est pronto para a expedio. A nica coisa que Guvalash tem de fazer entrar no arco. Est vendo? grita. Irei embora quando quiser. No h ningum para impedir-me. Um plano surge em meu crebro. Resolvo det-lo at que cheguem os soldados do Tetman e o prendam. Fao Um esforo enorme para controlar-me. Espere! digo gemendo. Guvalash inclina-se bastante interessado. Arregala os olhos. No perder nenhuma oportunidade de maltratar-me. Ficou indignado por ter sido justamente eu que me rebelei contra ele. Talvez nem compreenda por que atirei nele. Compreendo que consegui abal-lo. Que foi? pergunta com a voz rouca. Leve-me. Minha voz fraca. Guvalash tem de voltar para perto de mim para compreender-me. Repito o pedido. Ser que devo? No sei se devo lev-lo. Guvalash faz de conta que est se concentrando. No tiro os olhos dele. Quero que acredite que estou ansioso para ouvir sua deciso. Finalmente diz: Como farei para lev-lo ao transmissor? Sou um velho. Voc muito pesado. Seu rosto assume a expresso astuciosa que j conheo. Voc pode rastejar? No. Tente. Vamos l. Rasteje para o transmissor. Se fizer isso, eu o levo. Devo tentar. S assim consigo det-lo mais algum tempo. Fao um esforo e deito de barriga. Perco os sentidos. Mas logo me recupero. Guvalash est a meu lado, me sacudindo. Vamos! grita. Rasteje para o transmissor. No posso pensar claramente. Vejo as coisas como se estivesse olhando atravs de uma nvoa densa. Guvalash me puxa. Tente! vive gritando.

Apoio-me nos braos, mas eles fraquejam imediatamente. Mal sinto as pernas. No posso us-las. No possvel deter o velho por mais tempo. Completamente exausto, deixo cair a cabea. Guvalash me d um pontap. Voc est muito fraco. No conseguir. No o teria levado mesmo. Volto a ouvir seus passos arrastados. Ele se afasta. Fao votos de que no morra muito depressa. grita. No vejo nada, mas imagino-o entrar no transmissor e dissolver-se. Ouo um crepitar. Est havendo uma descarga energtica bem perto de mim. Tenho certeza de que Guvalash no est mais aqui. Fugiu pelo transmissor. Minha respirao irregular. Reflito sobre as palavras do sexto-piloto. Devia ter seus planos. Se quer ir a Gruelfin, certamente pretende criar uma nova organizao. Fico me perguntando se realmente pode controlar um coletor por meio do cinto comudaque. Perco os sentidos de novo. Quando acordo, no sei quanto tempo passou. Mas fico admirado por ainda no estar morto. At um nada pode ser muito resistente. Rudos chegam ao meu ouvido. Ouo passos e vozes. Vm de fora. Tento desesperadamente chamar a ateno dos desconhecidos. No consigo. Acabo desistindo. Fico deitado, ouvindo homens passar. Acabaro entrando e me descobriro. A talvez j esteja morto. Finalmente algum grita: H um homem deitado aqui. A voz vem de to perto que acredito que finalmente fui encontrado. Ouo o rudo de passos. Algum se aproxima apressadamente. No vejo nada. um cadver! diz a voz que j tinha ouvido. Algum me agarra e me deita de costas. As dores me fazem gemer. Est vivo! grita algum surpreso. Olhem! o falso Ganjo. O ssia de Ovaron. Fugiu para c. Avisem Ovaron e Perry Rhodan. Passos se afastam. Volto a ficar s. Mas desta vez s por alguns minutos. Vrios homens entram ao mesmo tempo na sala do transmissor. O senhor tinha razo! diz uma voz acostumada a dar ordens. mesmo meu ssia. Mande vir um mdico e uma maca antigravitacional. No acredito que adiante alguma coisa, Ganjo. Este homem est morrendo. Talvez possa dar alguma informao a respeito de Guvalash. Os cinco pedopilotos esto espalhados perto do transmissor! grita outro homem. Esto mortos. Mas Guvalash no est entre eles. O transmissor foi ativado. possvel que o sexto-piloto tenha fugido por ele. Mexo os lbios sem emitir um som. Algum aperta minha mo. Ele quer dizer alguma coisa. Tragam uma bebida. Dali a pouco meus lbios ressequidos so umedecidos com um lquido frio. No adianta muito. Tento informar os recm-chegados, mas no consigo. No posso mais. o fim. Est muito fraco. Parece que o verdadeiro Ganjo. Vai morrer. Sinto a decepo que tomou conta dele. No se trata de compaixo. Est simplesmente aborrecido por no obter informaes. Quem dera que ao menos pudesse dizer-lhe que tentei deter os pedopilotos, que matei todos, menos Guvalash. Aqui deve ter havido uma luta. diz outra voz.

Nenhum dos homens de Tarino chegou at aqui, Rhodan. responde o Ganjo. Minha cpia fiel s foi descoberta h instantes. Ser que... que Guvalash...? pergunta outra voz. Ele seria capaz disso. Meu corpo volta a arquear. Sou Fenarol! digo em voz alta e clara. Caio para trs. Meu corpo amolece. Voc menos que um nada. diz a voz de Guvalash, vinda no se sabe de onde. No verdade. Provei que sou mais que isso. Sou... eu... Fenarol...

12
O Ganjo As ruas em volta do edifcio da sede do governo esto apinhadas de ganjsicos. Suas manifestaes de jbilo so to ruidosas que no consigo dizer nada. Todos querem ver-me. Estou de p num disco antigravitacional, ao lado de Perry Rhodan. Voamos de um lado para outro frente do edifcio da sede do governo. Atrs de ns j comearam os trabalhos de reconstruo. Mquinas robotizadas removem os escombros e iniciam a construo de novos muros. Os estragos sero consertados dentro de alguns dias. Maischat e os vinte Ganjatores tinham voltado ao governo. J tomaram as primeiras medidas. Todos os farrogs se retiraram para o subsolo. Arhaeger no queria que os contatos fossem muito numerosos. Rhodan sorriu para mim. O povo quer v-lo, Ganjo! Naquele momento minha felicidade era completa. Os problemas que ainda tinha pela frente foram esquecidos. Tinha-me juntado definitivamente ao meu povo. Fora aceito. Minha volta estava sendo festejada. Rhodan apontou para as ruas. Os festejos continuaro o resto do dia e toda a noite. opinou. Acabaro cansando o senhor mais que todas as lutas. Encarei-o firmemente. Sei o que est pensando, terrano! No me esqueci dos problemas que ainda temos pela frente. Lembro perfeitamente que seu povo corre perigo. Conte com minha ajuda. Embaixo de ns foram soltos fogos de artifcios. Os ganjsicos danavam nas ruas. Um rugido surdo fez-se ouvir de longe. Vinha do lado em que ficava o porto espacial e aumentou rapidamente de intensidade, Rhodan levantou a cabea. a Marco Polo! disse em tom exaltado. Tnhamos transmitido uma mensagem para a nave, pedindo sua presena em Erysgan. Acabara de chegar. Fiz sinal para que a plataforma antigravitacional na qual estava Tarino se aproximasse. Leve Rhodan ao porto espacial. Acho que quer festejar o reencontro. Um sorriso compreensivo apareceu no rosto de Tarino. Rhodan passou para a outra plataforma antigravitacional. Despediu-se com um aceno de mo. A plataforma afastou-se. Fiquei s. Enquanto voava por cima dos ganjsicos que continuavam a soltar manifestaes de jbilo, lembrei-me de meu ssia. Quando o encontramos, quase no se parecia mais comigo. As lutas e as feridas o tinham desfigurado. Afinal, o que sabia a respeito desse homem misterioso? Ser que se sentira feliz no seu papel? Gostara de fingir que era o Ganjo, primeiro para os takerers e depois para os sacerdotes do Ganjo?

Ele e os outros mortos tinham sido sepultados nos conversores. Guvalash continuava desaparecido. Tinha certeza de que fugira pelo transmissor. Cintos completamente carbonizados tinham sido encontrados nos cadveres dos pedopilotos. Tratava-se de exemplares fora do comum, com amplos controles. Era possvel que Guvalash tambm usasse um cinto destes. Fiz o disco antigravitacional descer e pousei numa rea livre frente do edifcio da sede do governo. No mesmo instante fui cercado por grupos de cappins entusiasmados. Todos queriam tocar-me ou ver-me de perto. Desci do disco. Minha postura fez com que os ganjsicos que se encontravam mais perto interrompessem as manifestaes de jbilo. O silncio espalhou-se rapidamente. A multido abriu alas minha frente. Sa andando devagar. Os habitantes de Cappinoscha acotovelavam-se de ambos os lados. Ouvi o choro de uma criana. A passagem que fora aberta na multido voltou a fechar-se atrs de mim. Aos poucos os ganjsicos vo se afastando. So cada vez menos. No sei o que cochicham atrs das mos. Talvez sintam que quero ficar s. Fui at o fim da rua. At os mais obstinados, que tinham me seguido at ali, viraram-se e entraram em suas casas. Duzentos mil anos tinham passado num instante. Finalmente estava em casa!

*** ** *

Depois de duzentos mil anos o Ganjo legtimo voltou a assumir o governo do povo dos ganjsicos. Os pedopilotos, que disputavam o poder com Ovaron, esto mortos. Foram fuzilados pelo ssia de Ovaron. Somente Guvalash, o chefe dos pedopilotos, conseguiu escapar. Jura vingana contra Ovaron e os terranos e arquiteta um plano de destruio... O Plano de Destruio este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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