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ENTRE O COSMO E O MUNDO SUBTERRNEO


Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar, os calendrios registram meados de abril do ano 3.438. Deste modo, Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros encontram-se h exatos nove meses na NGC 4594, ou Gruelfin, a galxia natal dos cappins. Durante este tempo, os terranos e sua nave gigante enfrentaram um grande nmero de situaes perigosas. E tambm presentemente, a situao da Marco Polo incerta, ainda que no precria. A ultranave portadora encontra-se no centro da nuvem vermelha Terosh, cercada por milhares de unidades robticas, que depois do atentado dos pedopilotos, obedecem novamente s ordens da Proto-Me. Roi Danton, na ausncia de Perry Rhodan, chefe da expedio da Marco Polo, espera. Ele espera pelo regresso de Rhodan e de Atlan, bem como dos seus pedoparceiros Ovaron e Marceile ou, pelo menos, por uma notcia dos quatro indivduos com os dois corpos. Agora, depois da libertao dos Ganjatores, h uma chance autntica para Perry Rhodan, Atlan e seus pedoparceiros conseguirem contato com os companheiros que os aguardam. Mas um empreendimento desses arriscado, pois os pedopilotos ainda reinam em Morschaztas. A palavra deles lei, e suas tropas auxiliares vigiam todas as vias de comunicao Entre o Cosmo e o Mundo Subterrneo...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral espera pelo aparecimento de sua nave. Ovaron O Ganjo volta para o seu pseudocorpo. Roi Danton O filho de Perry Rhodan est com dificuldades. Maischat Primeiro Ganjator de Erysgan. Arhaeger Soberano dos subterrneos de Erysgan. Florymonth O gatuno de Instrumentos aparece novamente na Marco Polo. Tarino Comandante de uma Frota Ganjsica.

1
A entrada do tnel do trem pneumtico abria-se como a bocarra de um peixe gigante. Os portais blindados rangeram nas suas ancoragens e s desapareceram hesitantes nas cavidades entre o rochedo. Um rudo como o de uma trovoada distante penetrou no pavilho gigantesco, que ficava a mil metros abaixo da superfcie de Erysgan. Depois, o trem pneumtico saiu velozmente no tnel, uma formao de quase cem metros de comprimento, consistindo de inmeros segmentos. A proa muito pontuda trazia uma cabea em chamas. As escotilhas, iluminadas num amarelo-avermelhado deslizaram abrindo-se ainda antes que o trem parasse inteiramente. Um farrog de barba branca e de ombros largos, saltou do carro dianteiro e correu para o grupo que o aguardava. Arhaeger voltou-se para Rhodan. O trem para Farrobana. trovejou a voz do gigantesco mutante. Eu espero que o senhor, entrementes, no tenha resolvido outra coisa. Eu quero conhecer a capital dos farrogs. disse Rhodan, sorrindo. E eu tenho certeza que meus acompanhantes tm o mesmo desejo. Os Ganjatores anuram, concordando. A maioria deles estava exausta. Eles ansiavam por algumas horas de tranquilidade completa. Arhaeger mexeu a cabea volumosa. Nos seus olhos facetados, fixos, espelhou-se a luz de trs sis atmicos, pairando acima da paisagem selvagem. Tambm neste pavilho Rhodan no conseguiu determinar, exatamente, se estas cavernas extensas tinham nascido naturalmente ou se tinham sido criadas pelos farrogs. Provavelmente os farrogs tinham ampliado as cavernas naturais para os seus fins. Com exceo de Horror, o mundo de cavernas entre sua galxia natal e a grande nuvem de Andrmeda, Rhodan jamais tinha visto instalaes to grandes sob a superfcie de um planeta. O trem-pneumtico vibrava baixinho; agachado como um animal pronto para o bote, ele se mantinha acima do trilho. O metal do trilho era rombudo, sinal seguro de que o trem no passava por aqui muito frequentemente. Arhaeger parecia conversar com algum mudamente, pois ele estava parado imvel, tendo a cabea inclinada para um lado. O rgo de ultrassom, sobre o crnio do mutante, parecia pulsar. De repente Arhaeger disse: Talvez o senhor me ache repulsivo. Rhodan estava perplexo. Ele confessou-se que, em relao com Arhaeger, ele ainda no pensara absolutamente em problemas psicolgicos. A contemplao daquele corpo informe certamente no levaria ningum a pensar que nele haveria uma alma sensvel. A imagem exterior, entretanto, tinha enganado Rhodan. Eu frequentemente me encontro com seres de aparncia extica. retrucou o terrano. Eu no me importo com isso. Uma resposta inteligente. pensou o contedo do consciente de Ovaron, que continuava dentro do corpo do terrano. Ela poderia ter sido dada por mim.

Obrigado! pensou Rhodan, zombeteiro. Eu estou contente que finalmente o senhor encontrou novamente aquilo que, com um pouco de boa vontade, se poderia designar como a sua nota de humor pessoal. Arhaeger interrompeu, sem querer, a conversa, de cujo desenvolvimento ele provavelmente no tinha qualquer ideia. Venham, vamos embarcar. Os Ganjatores se distriburam nos carros. Maischat ficou junto de Rhodan e Atlan, que seguiram Arhaeger. Diante do trem Rhodan parou e ficou olhando atrs dos farrogs que os tinham acompanhado at aqui. O que h com os combatentes, Arhaeger? Eles agora tm outras tarefas. disse o farrog, esquivando-se. Seria suprfluo eles nos acompanharem para Farrobana. Ele fez um gesto convidativo para a porta. Rhodan entrou para o interior do trem. No corredor claro estava agachada uma figura estranha, meio crocodilo meio canguru. Ela bufou, agitada, quando avistou Rhodan. O terrano ficou to espantado, que primeiramente no encontrou palavras. Ele ouviu Arhaeger rir baixinho. O mutante evidentemente tinha arranjado aquele encontro. Sumpfhenry! gritou Rhodan, finalmente. Como por todos os planetas, voc veio parar aqui? O clooser inflou seus bastes de barba e empurrou o seu corpo escamoso na direo de Rhodan. Rhodan-Olho! gargarejou ele. E Atlan-Olho! Rhodan bateu com a mo nos msculos elevados dos seus ombros. Os olhos mopes do clooser mexiam-se, agitadamente. Eu tenho uma piscina. rosnou ele, finalmente. L atrs, no ltimo segmento. Arhaeger-Olho cuida muito bem de mim. Ele passou pesadamente por Rhodan e Atlan e olhou para o pavilho, do lado de fora. Onde esto Recimoran-Olho e Vandrocan-Olho? Vocs no os trouxeram? Rhodan e Atlan se entreolharam rapidamente. Diga-lhe a verdade! pensou Ovaron. Que sentido teria, se mentisse? Ns no nos enganamos, naquela ocasio, Sumpfhenry. disse Rhodan. Recimoran e Vandrocan esto mortos. Eles morreram a bordo da astronave que foi destruda por ordens dos pedopilotos. Sumpfhenry coou tristemente o cho, com a sua pata. Ele permitiu que Rhodan e Atlan continuassem batendo-lhe nos msculos dos ombros. Para que o clooser realmente sentisse alguma coisa, os dois homens tinham que fechar as mos em punhos cerrados, martelando assim a pele de Sumpfhenry. Era apenas lgico que ele casse em nossas mos. Arhaeger explicou o misterioso encontro. Os senhores o tinham deixado para trs, no alto da montanha. Ele meteu-se nas grutas da montanha para escapar dos planadores de busca dos pedopilotos.

Nisto ele encontrou um poo de sada da instalao climatizadora. Ele arrastou-se cada vez mais fundo, fugindo da superfcie, e finalmente foi descoberto e aprisionado por dois patrulheiros. Quase... Arhaeger pigarreou e de repente ficou constrangido. Eles quase o sacrificaram. concluiu Rhodan. Arhaeger coou o seu crnio calvo. isso mesmo! Ele era um intruso e devia ser punido. Mas ento ele contou, ainda em tempo, como tinha chegado a Erysgan. Naturalmente se expressou de modo pouco inteligvel. Disse alguma coisa sobre uma nave recm-nascida, na qual ele estivera. Os homens seguiram Sumpfhenry para o segmento traseiro, onde havia uma espcie de tina de metal. Sumpfhenry puxou-se para cima pela borda, e deixou-se cair dentro do lquido turvo com que a tina estava cheia. Ele bufou satisfeito. Aqui no h assentos. declarou Arhaeger. Para que deveramos instalar alguns, quando cada farrog possui um traseiro diferente? O jeito maroto com que Arhaeger falava a respeito das deformaes fsicas dos farrogs no enganava ningum, que em vista dos estranhos de formao ideal, elas lhe eram um peso psquico. Arhaeger apontou para o cho. Sentem-se onde h lugar. O trem logo vai partir. Isso nem sempre confortvel, por isso ser melhor que se segurem em algum lugar. Rhodan ficou de p e olhou pela janela lateral. O trem-tubo ainda no se mexera. Sumpfhenry patinhava na sua tina e grunhia deliciado. O trem deu partida. Ele rolou novamente para a abertura do tnel, do qual sara poucos minutos antes. Antes, entretanto, de alcan-la, ele parou novamente. Rhodan olhou para o mutante, interrogativamente. Alguma coisa est errada! disse Arhaeger. Problemas de mquina? perguntou Maischat. Arhaeger no respondeu, mas saltou novamente do trem. Ele correu para a frente. Eles ouviram quando ele discutia agitadamente com o farrog de barbas brancas que evidentemente conduzia o trem. Eu vou dar uma olhada, para ver o que aconteceu! Rhodan seguiu Arhaeger para fora. Teria sido melhor se tivesse ficado no trem. disse Arhaeger, irritado quando o terrano surgiu perto dele. L na frente est alguma coisa agachada dentro do tnel e bloqueia o trilho energtico. O trem no est recebendo energia. Rhodan apertou os olhos e espiou para dentro da abertura escura do tnel. Finalmente ele virou-se para Arhaeger. O senhor consegue ver tudo no tnel, apesar da escurido. O que que est vendo? Como por magia, apareceu na mo de Arhaeger umas armas de raios kompri. Sem responder a Rhodan, o mutante dirigiu-se para o tnel. Ele estava desconfiado, apesar desta rea aqui embaixo ser dominada pelos farrogs. Rhodan viu alguma coisa iluminar-se no tnel, sem entretanto poder reconhecer detalhes ali. Mais uma vez Arhaeger olhou para o condutor. Deixe o canho pronto para disparar!

O homem de barba branca desapareceu dentro do trem. No telhado do ltimo carro abriu-se um alapo. A boca de um canho pesado, de raios, apareceu. Ser melhor se ficar para trs. achou Ovaron. Rhodan ficou parado, pois sentiu que Ovaron imediatamente o assumiria, caso fosse adiante, para control-lo. Isso o deixou furioso. Devagar ele estava ficando chateado com aquele hspede no seu corpo. Em situaes como esta, sempre tudo dependia de que decises Ovaron tomava. Ovaron era o homem das ltimas decises. Rhodan apenas podia planejar um projeto, sem saber se o mesmo seria ou no executado. Isso tolice! defendeu-se Ovaron. O senhor sabe muito bem que eu quase nunca me imiscu. Est bem. disse Rhodan, acalmando-o. Mas tente ver tudo isto, s por uma vez, do meu ponto de vista. Nunca deixo de fazer isso! afirmou Ovaron, mas deixou perceber que na situao atual ele tencionava fazer valer a sua vontade. Rhodan aceitou aquilo com calma, e observou Arhaeger, que agora atingira a entrada para o tnel, parando diante da mesma. O que aquilo? gritou Rhodan, interessado. Algum complexo energtico. retrucou Arhaeger. Ele se movimenta. Para mim um enigma, como ele chegou aqui. Uma bomba energtica dos pedopilotos! pensou Ovaron, assustado. Rhodan no acreditava numa possibilidade dessas. At aqui, nunca um sacerdote do Ganjo tinha avanado. Muito mais para cima encontravam-se as armadilhas dos farrogs, que detinham todos que tencionavam penetrar no reino dos mutantes. Essa coisa tem mais ou menos formas humanoides. continuou informando Arhaeger. Isso naturalmente soa fantstico, mas eu no creio que esteja enganado. Rhodan teve uma suspeita inacreditvel. Rapidamente ele correu na direo da entrada do tnel. Deixe-me! pensou ele, rpido. Eu acho que sei o que est acontecendo ali! O senhor est louco! retrucou Ovaron, que naturalmente logo captou os pensamentos de Rhodan. Rhodan pulou em cima do trilho que agora no conduzia energia. Poucos segundos mais tarde ele se encontrava ao lado de Arhaeger. O cintilar dentro do tnel agora aumentara de intensidade. Parecia que havia um balo cheio de ar em cima do trilho. Eu estava com a razo! triunfou Rhodan. Florymonth! Neste instante o condutor no trem teve um ataque nervoso e ativou o canho de

raios. Um raio energtico, em largo leque, sibilou por cima das cabeas de Rhodan e Arhaeger e clareou o tnel. O raio atingiu Florymonth, que entretanto o absorveu sem problemas. Pare com isso! gritou Rhodan. Essa coisa um mensageiro da Proto-Me. Ele nos superior em todas as instncias. Arhaeger emitiu um grito surdo. Do tnel veio o eco. O fogo foi sustado. Florymonth aproximou-se lentamente. No se podia ver claramente se ele andava ou se simplesmente se deixava deslizar por cima do trilho, pois suas pernas, que mais pareciam cotos, estavam cobertas por formidveis dobras de pele. Florymonth inchara para um tamanho de oito metros. Na altura da barriga-transmissor ele tinha quase a mesma largura. Eu me sinto aliviado que a Me-Ancestral finalmente entra em contato conosco. pensou Ovaron. Talvez ela agora se decida a finalmente lutar contra o falso Ganjo. Rhodan continuou ctico. Desde a sua chegada a Morschaztas, a Proto-Me se mantivera reservada. Ela no ajudara nem um partido nem outro. Isso comprovava que o crebro-rob estava inseguro. Talvez eu tenha cometido um erro. refletiu Ovaron. Tambm possvel que eu tenha me descuidado de alguma coisa. Caso contrrio, a Proto-Me h muito tempo j se teria decidido por ns. E nisto nada se modifica devido ao fato do lado contrrio possuir um androide, que mal pode ser diferenciado de mim. Neste caso reflita no que fez de errado e no que deixou de fazer. recomendou Rhodan ao cappin. Talvez este encontro com Florymonth seja nossa ltima chance. Tambm Atlan e Maischat agora saam do trem, aproximando-se da entrada do tnel. Os Ganjatores observavam a cena, das janelas do trem. Pode guardar a sua arma. disse Rhodan para Arhaeger. Florymonth pertence Me-Ancestral, cuja programao inicial foi pessoalmente executada por Ovaron. Alm disso, com seus canhes de raios kompri o senhor nada conseguir contra esse gigante de pele verde. Arhaeger somente aceitou a recomendao de Rhodan com certa resistncia. Sua antipatia natural contra tudo que vinha do alto, no se deixava dobrar to facilmente. O terrano fala a verdade, Arhaeger. interveio Maischat. No comeo de nosso tempo de governo, apareceu no palcio esta figura, ou uma semelhante, que se dizia embaixador da Proto-Me. Fui eu mesmo! Pela primeira vez ecoou a voz estridente de Florymonth. Cada vez que votado um novo governo, os seus membros so preparados por mim. Rhodan gostaria de saber como isso era feito, mas agora havia perguntas mais importantes para clarear. Ele ergueu o brao esquerdo, no qual carregava o aparelho de multiuso de Ovaron. J uma vez ele se identificara com o mesmo junto desse rob. O senhor porta a pulseira do Ganjo! gritou Florymonth. Eu estou aqui para continuar com outras investigaes. Rhodan fez um gesto decisivo com a mo. Ele no podia permitir que o mensageiro da Proto-Me adiasse a deciso ainda mais. Alguma coisa finalmente teria que acontecer. Ovaron precisava do seu corpo. Ele precisava dele aqui em Morschaztas, sobretudo em Erysgan e no Arrivanum. E Rhodan precisava da Marco Polo. Esta nave teria que ser

trazida para c, de qualquer maneira, para que Rhodan pudesse sublinhar suas exigncias, com a presena de poder tcnico. Estas eram as exigncias mnimas que Rhodan tencionava colocar. No devemos exagerar. pensou Ovaron, nervoso. Isso apenas deixaria Florymonth inseguro. Ns vamos negociar com ele aqui e agora. retrucou Rhodan. E pouco me importa se ele entrementes est certo do seu negcio ou se ainda continua indeciso. De qualquer maneira precisamos conseguir que o convulsador-passagem se abra para o senhor. Rhodan aproximou-se bastante de Florymonth. O ventre-transmissor do rob estava funcionando. Numa abertura negra, de cinco metros de dimetro, havia um chamejar misterioso. Florymonth balanava a cabea sem pescoo de um lado para o outro. Eu represento o Ganjo legtimo. declarou Rhodan. O homem que, l em cima, est insuflando o povo um androide. Como j em conversas anteriores, a resposta de Florymonth no teve nenhuma relao com as palavras de Rhodan. Eu tenho que investigar por que o Ganjo no ativou a comutao de chegada. disse ele. Naturalmente Ovaron irradiou os impulsos-tryzom corretos, mas no utilizou-se da comutao especial. Ele tem razo! os pensamentos de Ovaron estavam agitados. Eu sabia que esquecera de alguma coisa. O que significa esta comutao de chegada? quis saber Rhodan. apenas um elemento de segurana adicional. Com esta comutao deveria impedir-se que o grande rob de Skohat, o atual Arrivanum, fosse usado abusivamente. Eu compreendo. respondeu Rhodan. A incerteza da Proto-Me, portanto, repousa em grande parte nos seus descuidos. No me critique. O senhor sabe que eu tive amnsia. Alm disso, como que eu poderia ter feito a comutao especial? Ns fomos aprisionados pelos pedopilotos, que quase nos mataram, logo depois que chegamos em Morschaztas. Tem razo. concedeu Rhodan. Ele virou-se novamente para Florymonth, que estava agachado na entrada do tnel, como um sapo supradimensional. Arhaeger observava o gigante, cheio de desconfiana. Rhodan esperava que o mutante no se deixaria levar por aes impensadas. Desde nossa chegada estamos sendo caados. declarou Rhodan para o gigante. At agora no houve nenhuma oportunidade para executar esta comutao especial. Mas agora queremos abandonar Morschaztas. A Proto-Me precisa abrir o convulsador-passagem, para que o Ganjo de direito finalmente possa assumir o poder. Florymonth no respondeu. Talvez ele estivesse em ligao com a misteriosa Me-Ancestral. Depois de algum tempo Florymonth espichou os seus olhos esbugalhados. Existem apenas dois grupos que podem fazer um requerimento para a passagem pelo convulsador. Os pedopilotos e os Ganjatores. Maischat deu um passo frente. Eu sou o Primeiro Ganjator. Isso fcil de ser comprovado. Eu apoio o requerimento do Ganjo. Com isto, nada mais deveria estar obstruindo a utilizao, pelo Ganjo, das eclusas estruturais.

Mais uma vez Florymonth parecia estar conversando com um interlocutor invisvel. E demorou mais que da primeira vez. Meus colaboradores tambm apoiam o requerimento. disse Maischat. Todos os vinte e um Ganjatores querem conseguir que o verdadeiro Ganjo possa abandonar Morschaztas, para poder assumir o seu corpo a bordo da Marco Polo. Rhodan olhou rapidamente para Arhaeger. O mutante certamente no entendia tudo que agora estava sendo falado. Mas ele continuava se mantendo na expectativa. Em muito dependeria dos farrogs, se Rhodan poderia ou no realizar os seus planos. Finalmente Florymonth comeou novamente a se mexer. Ele deslizou de cima do trilho. Est tudo em ordem! gritou o condutor do trem. O trilho conduz energia novamente! Silncio agora! ordenou Arhaeger. O requerimento foi deferido. declarou Florymonth. Rhodan no conseguiu subjugar o seu triunfo. Ovaron o cumprimentou. A coisa complicada. continuou Florymonth. Ovaron no pode pedotransferir daqui. Primeiramente ele ter que ser levado a Arrivazona. Ali se encontra o transmissor gigante, cuja estao contrria se encontra na nuvem vermelha Terosh. Ns aceitamos todas as dificuldades. disse Rhodan imediatamente. Mas ns j perdemos tempo suficiente. Agora precisamos agir rapidamente. Ovaron pensou, muito tenso: O senhor vai ter que me acompanhar at o giga transmissor, Rhodan. Rhodan refletiu. Ele sabia que somente deveria funcionar como corpo-portador. Por isso ele queria ficar aqui, pois aqui se tomariam decises muito importantes. Ele olhou para Maischat. O Primeiro Ganjator era um homem confivel. Ele poderia funcionar como corpo-portador. Rhodan tirou o aparelho do seu pulso e o entregou ao Primeiro Ganjator. O senhor agora vai usar isto! Maischat ficou espantado. O que significa isso? O senhor vai levar o Ganjo para o giga transmissor. Ele se transferir para o senhor. Ovaron concordou. Tambm Maischat no se ops, apesar de ter preferido ficar na terra dos farrogs, para fazer a viagem para Farrobana, com os outros. Rhodan sentiu quando o consciente de Ovaron abandonou o seu corpo. Instintivamente ele respirou aliviado. Ovaron, sem querer, tornara-se um peso para o terrano. Maischat ganhou uma expresso ausente no seu rosto. Isso provava que ele tinha sido assumido por Ovaron. Eu vou me apressar. falou o cappin, com a voz do Primeiro Ganjator. O ventre-transmissor de Florymonth acendeu-se. Maischat caminhou na direo do mesmo. Poucos segundos mais tarde ele desmaterializou. Tambm Florymonth sumiu. As coisas entraram em andamento. disse Rhodan, pensativo. Mas no sabemos ainda como tudo isso vai terminar.

Ovaron est a caminho da Marco Polo. respondeu Atlan. Ele voltar para Morschaztas aqui, a bordo da nave. Ento tudo ser diferente. Rhodan virou-se e voltou para o trem. Eles embarcaram. Sumpfhenry tinha adormecido na sua banheira. Ele no presenciara aqueles acontecimentos excitantes de modo algum. Provavelmente ele tambm no os entenderia. Segurem-se! gritou Arhaeger. O trem pneumtico atirou-se para dentro do tnel ao encontro do seu destino, bem abaixo da superfcie do planeta.

2
A estao a qual Maischat chegou com o consciente cappin, era uma irm gmea da instalao que Ovaron ficara conhecendo no centro da nuvem vermelha Terosh. Ela ficava na extremidade sul da micro galxia Morschaztas e estava metida dentro de um escudo energtico sextadim de tamanho imenso. Esta era a Arrivazona propriamente dita. Os dados, Ovaron ficou conhecendo da memria do Primeiro Ganjator. Ele recebeu informaes adicionais sobre a Arrivazona. Esta era a zona da morte. Mesmo os mais corajosos comandantes da Frota Ganjsica no tinham ousado at ento, penetrar nesta zona. Depois que Maischat sara de dentro do transmissor, ele viu-se diante de uma gigantesca tela de vdeo. Ele viu o espao sideral. Mesmo assim no se podia ver nada da macro galxia vizinha, Gruelfin, pois Morschaztas encontrava-se dentro do hiperespao. Ao contrrio, os habitantes de Gruelfin no conseguiam descobrir a micro galxia oticamente. Maischat olhou em torno do grande pavilho. Ele estava inteiramente sob a influncia de Ovaron. O Ganjo tinha assumido Maischat totalmente, para ganhar tempo. Uma vivncia consciente destes arredores teria provocado inmeras perguntas a Maischat. Um grupo de sete robs veio ao encontro de Maischat/Ovaron. Eram figuras de aspectos diversos. Eles formaram um semicrculo em volta de Maischat/Ovaron. O Ganjo sabia que ele devia ser saudado deste modo. Isso deu-lhe novas esperanas Inconscientemente ele contara com dificuldades. A incerteza da Proto-Me poderia ter-se transmitido s estaes exteriores. Os robs no interior do transmissor gigante, entretanto, pareciam ter ordens muito claras. De repente ecoou uma voz profunda de rob, retumbando por todo o pavilho. A partir deste instante o seu servo, sem desejos prprios, lhe obedecer, Ganjo Ovaron. Maischat ficou parado. Ele reagia confiante aos impulsos de ordens do consciente acamado dentro dele. Ovaron esperou, pensando que a voz poderia surgir mais uma vez. Ele tinha certeza de que fora um sinal da Me-Ancestral. Ela lhe dera a entender que no obstruiria mais os seus caminhos. Ela ficaria, pelo menos, em posio de expectativa, ou at o apoiaria talvez. Neste instante Florymonth surgiu na central. O ventre-transmissor do gigante de pele verde, tinha se apagado. Florymonth bamboleou na direo de Maischat. Eu estou captando os seus impulsos. disse ele. Seja bem-vindo, Ganjo! Maischat apontou para a grande tela de vdeo. E agora, como vamos prosseguir? Para mim pouco adianta, se agora estou aqui. Florymonth no respondeu, mas nas profundezas da estao comeou a ribombar e trovejar. Poderosas turbinas pareciam ter comeado a funcionar.

Ovaron esperou. Ele abafou suas emoes, cada vez mais fortes. Com os olhos de Maischat ele observou o espao sideral, que estava quase sem estrelas. O distante escudo sextadim brilhava fracamente. Ovaron sabia que uma vez j sara na Arrivazona. Naquela ocasio, entretanto, ele fora imediatamente retransmitido no microtransmissor dos pedopilotos. De repente ergueu-se no espao o transmissor gigante. Ele parecia pairar livremente no espao vazio. Ovaron avaliou que a abertura de passagem tinha pelo menos dezoito quilmetros de tamanho. O anel que a envolvia chamejava alternadamente num profundo vermelho e azul. A abertura era totalmente negra. O pulsar caracterstico de energia extica ainda no tinha comeado. No interior da estao ribombavam instalaes invisveis. Como chego ao transmissor gigante? perguntou Ovaron ao grande rob. Florymonth tinha sucumbido sobre si mesmo. Ele parecia estar cansado. Isso naturalmente era uma iluso, pois o homnculo jamais poderia ficar cansado. Existe, em alguma parte, um microtransmissor, com a ajuda do qual eu possa chegar ao transmissor gigante? continuou perguntando Ovaron, depois que Florymonth continuou mudo. Ele no obteve resposta. Maischat praguejou, originado pelo pensamento de Ovaron. Para Ovaron apresentava-se agora o problema de chegar, com uma pressa possvel, ao transmissor gigante. Era possvel que a instalao fosse desligada novamente dentro de poucos minutos, e ento a grande chance estaria perdida. Eu vou pedotransferir! decidiu Ovaron. Instintivamente ele esperou por uma resposta. Ele quase esquecera que no se encontrava mais no corpo de Perry Rhodan. Com Rhodan ele poderia conversar, at mesmo agora. Com Maischat as coisas eram diferentes. Ovaron lembrou-se do seu aparelho de pulso de multiuso. Durante a pedotransferncia ele no podia lev-lo consigo. Isto queria dizer que ele ficaria aqui, no brao do Primeiro Ganjator. Esse era um problema adicional. Maischat ergueu o brao com o aparelho. O que vai acontecer com isso, Florymonth? Voc sabe que eu preciso deste aparelho. Tem razo, Ganjo! concordou Florymonth. Eu vou aparecer um pouco mais tarde a bordo da Marco Polo e levarei o aparelho-pulseira comigo. Ovaron concentrou-se. Decidido a confiar na promessa do rob, ele comeou com a pedotransferncia, que deveria lev-lo de volta ao seu corpo. Quando quase chegara ao limiar do corpo hospedeiro, ele sentiu alguns impulsos penetrantes de Maischat. O Primeiro Ganjator j estava comeando a refletir. Mais uma vez o consciente de Ovaron mergulhou fundo em Maischat. Desta vez, entretanto, ele liberou o crebro do Ganjator. Maischat estava completamente confuso. Levou algum tempo at que ele reagisse aos pensamentos suplicantes de Ovaron. O senhor no precisa preocupar-se! pensou Ovaron. Eu o deixo para trs aqui, em segurana. Entregue o meu aparelho-pulseira a Florymonth. Ele o levar depois at mim.

Maischat tremia, mas ele acalmou-se rapidamente. Ovaron explicou ao ex-chefe de governo de Erysgan, onde eles se encontravam. Finalmente o Primeiro Ganjator ficou satisfeito. Eu agora vou deix-lo! anunciou Ovaron. A pedotransferncia que agora vou fazer encerra em si um grande risco, pois terei que passar pelo giga transmissor. Ele concentrou-se. O anel do transmissor em chamas, que ele ainda podia ver atravs dos olhos de Maischat, na tela de vdeo, rapidamente empalideceu. Isso no era causado por uma perda de energia do transmissor e sim pela manobra de retirada do consciente de Ovaron. E ento o cappin estava fora do corpo de Maischat. Ele foi agarrado por foras inconcebveis e arrancado para a frente. Diante dele ficava o Nada. O nico lugar seguro, a estao transmissora, ficou para trs dele, inacessvel.

3
Roi Danton estava preocupado. O moral a bordo da Marco Polo alcanara o seu absoluto ponto baixo. Agora j se tinham passado trs semanas, desde que Rhodan e Atlan, com os conscientes de Ovaron e Marceile, tinham desaparecido no ventre-transmissor de Florymonth. Naturalmente tinham chegado algumas informaes mutiladas, atravs dos pseudocorpos, mas com isso nada se podia fazer. As vozes que imputavam a Ovaron uma traio aumentavam. Era discutido abertamente se Ovaron de fato tencionava libertar Rhodan novamente. Diante destas circunstncias, Danton no tivera outra escolha, que colocar uma guarda robtica adicional diante dos pseudocorpos dos dois cappins. Icho Tolot e os mutantes mantinham-se, tanto quanto possvel, nas proximidades dos dois pseudocorpos. Com isto queria evitar-se um atentado, absolutamente possvel. Entrementes o nmero dos vassalos reunidos na nuvem vermelha Terosh aumentara em mais de cinquenta mil. Os gigantescos coletores pairavam em formaes cerradas atravs da nuvem de gs. Naturalmente eles at agora no tinham atacado, mas s a sua presena contribua para aumentar o nervosismo dos membros da tripulao. Roi Danton tinha tomado ainda outra medida de segurana, mandando levar os pseudocorpos dos dois mutantes para uma cabine especial nas proximidades da central. Ali geralmente ficavam hspedes que no se originavam em planetas de oxignio. Tratava-se de uma cabine de presso na qual no momento, entretanto, reinavam condies como em toda a parte a bordo. A caminho da cabine Danton encontrou-se com alguns membros da tripulao. Os homens o saudaram, chateados. Em Danton cresceu o mal-estar. S faltava ainda que ele fosse carimbado como aliado de Ovaron, e ser acusado de traio contra o prprio pai. Nestas circunstncias no era fcil ser o comandante da Marco Polo. Roi j se perguntara se no deveria abdicar de sua posio na chefia da nave para a direo tcnica da nave. Com isso, entretanto, a desconfiana dos astronautas aumentaria ainda mais. Diante da central, Danton encontrou-se dom Alaska Saedelaere. O lesado por transmissor encontrava-se na companhia de Lorde Zwiebus. Estamos indo para a cabine para descansarmos um pouco. declarou Saedelaere. Por trs das fendas dos olhos de sua mscara plstica brilhava o fragmento cappin. Ele sempre tinha dificuldades com o mesmo, quando impulsos sextadim acertavam a nave. Est bem. disse Danton. O que h na central? Est tudo quieto. relatou Saedelaere. Quieto demais, eu diria. Os homens no conversam mais entre si. Eles se vigiam. Senco Ahrat est sentado no assento do piloto principal. H poucos instantes ele rendeu o coronel. O moral est ficando cada vez pior. acrescentou o neandertalense. Agora somente uma coisa ainda poder nos ajudar: o regresso de Ovaron e Marceile com os corpos de Rhodan e Atlan.

Saedelaere apontou com o polegar por cima do ombro. S Tolot e a guarda rob. Merkosh no se sente bem, e Gucky e Ras esto l em cima no convs quatro, para falar com alguns astronautas agitados. Enquanto Saedelaere e Lorde Zwiebus desapareciam no elevador antigravitacional mais prximo, Danton ficou parado, pensativo, no corredor. Ele perguntou-se se faria sentido, se ele dirigisse algumas palavras tripulao, na presente circunstncia. A maioria somente veria uma nova ttica nisso. Lorde Zwiebus tinha toda razo: somente um regresso dos quatro desaparecidos poderia ajudar agora. O ex-mercador livre suspirou e continuou caminhando. Quando ele ps os ps na central, sentiu o silncio reinante ali, quase dolorosamente. Havia mais membros da tripulao presentes do que seriam necessrios. Os homens se chateavam e formalmente procuravam por um trabalho. Roi Danton sentiu os olhares dos presentes repousarem na sua pessoa. O que eles esperam de mim? perguntou-se ele, nervoso. Afinal de contas, ele no poderia trazer Rhodan e Atlan para c, num simples ato de magia. Ele atravessou a central e sentou-se num dos assentos livres, diante dos controles. Seu vizinho era Mentro Kosum, emocionauta e piloto substituto. Kosum olhou com um sorriso significativo para o crongrafo positrnico por cima dos controles. O senhor podia ter descansado mais uma hora. Sim. disse Danton, irritado. Isso eu mesmo sei. Kosum apontou para Ahrat, que estava usando o capacete-SERT. Em vista dos coletores sempre operando nas proximidades da nave, a Marco Polo precisava constantemente estar pronta para a partida. Ele tambm chegou aqui cedo demais! Aparentemente est se espalhando uma superpontualidade na nave. Tanto melhor! achou Danton. Ele ficou sentado e contou os minutos. Depois de certo tempo se levantaria para ir at a cabine especial. Tudo que ele fazia, precisava parecer natural. Ele mordeu nervosamente o seu lbio inferior. Nas telas de vdeo havia as imagens usuais. Ali estava a nuvem vermelha Terosh, com suas nvoas carregadas de energia, atravs das quais milhares de coletores voavam. O rudo do intercomunicador arrancou Danton dos seus pensamentos. Na tela de vdeo destacou-se o rosto de um jovem oficial. Tenente Riepov, Sir! Convs dezessete, casa de mquinas sete. Houve uma briga por aqui, com socos e pontaps. Danton ficou calmo. O senhor mesmo vai ter que resolver isso. Riepov dominou-se s com dificuldade. Mas os msculos do seu rosto trabalhavam visivelmente. Por um momento tambm suas mos apareceram. Ele fez alguns gestos indefinidos. Caso se tratasse de um caso isolado, o Major Con Yan e eu j teramos tomado as providncias necessrias. Mas nesta briga estiveram envolvidos todos os homens pertencentes ao terceiro turno. Vinte e oito homens e sete mulheres. Mulheres? perguntou Danton, espantado. Mas isso mesmo divertido. Qual foi a causa do desentendimento?

Riepov abaixou a cabea. Alguns dos homens queriam mandar uma comisso central para protestar contra a presena a bordo dos dois pseudocorpos cappins. Um outro grupo, do qual tambm as mulheres faziam parte, era contra. Primeiramente houve apenas uma troca de palavras speras; depois eles se engalfinharam. O cabo Grasham foi levado enfermaria para tratamento de um ferimento por soco. Riepov respirou profundamente. O que devo fazer, Sir? Nada declarou Danton. Nada? Os olhos de Riepov ficaram esbugalhados. Mas... mas... Diga ao Major Con Yan que podemos ficar contentes, se os homens conseguem ventilar a disposio e o ambiente desse modo. Ele no precisa registrar o incidente. Danton desligou, antes que o tenente pudesse responder alguma coisa. Acha que isso foi prudente? quis saber Kosum. O que que o senhor acha? quis saber Danton. O emocionauta alisou o queixo e silenciou. Ele estava to perplexo quanto Danton. *** Icho Tolot, o gigante halutense, no ficou sabendo de nada disso. Apesar de j conhecer os terranos h mais de mil anos, ele no possua sensibilidade para disposies pouco claras. Naturalmente lhe haviam dito que a tripulao estava agitada, mas isso ela estava com frequncia. Os terranos naturalmente eram criaturas orientadas por sentimentos, e o halutense de h muito j se conformara com isso. Para ele e os de sua espcie, as coisas eram bem melhores. Uma lavagem de presses, em intervalos regulares, ajudava a ele e aos seus companheiros de espcie, a descartar sentimentos acumulados. Tolot observou as duas caixas semelhantes a caixes de defunto, nas quais se encontravam, sob lminas de plstico, os pseudocorpos dos dois cappins. Que justamente estas duas coisas fossem a causa de toda a agitao, pareceu ainda mais incompreensvel para o halutense. Icho Tolot no se preocupava. Mais cedo ou mais tarde, Rhodanos e Atlanos como ele os chamava amistosamente voltariam para bordo da Marco Polo. Se algum quisesse atacar os pseudocorpos antes disso primeiramente teria que passar por Tolot. E isso seria uma empresa suicida. Tolot dormitava. Ele estava satisfeito. Como era difcil mandar instalar assentos para ele a bordo, o gigante estava acocorado no cho. Ele foi acordado quando Takvorian entrou. O movador fazia parte dos poucos membros da tripulao que tinham permisso para entrar na cabine especial. Takvorian anuiu para o halutense e aproximou-se dos dois caixes. Ele levantou o laminado plstico de um dos receptculos. Este o pseudocorpo de Ovaron. declarou Tolot. Takvorian anuiu. Ele est pulsando. Ambos os pseudocorpos pulsam quase ininterruptamente. Isso no quer dizer nada. Quando eles quiserem nos transmitir alguma coisa a pulsao fica bem mais forte. Mas nestes ltimos dias no foram transmitidas quaisquer notcias. Tolot balanou a parte superior do seu corpo de um lado para o outro.

Na realidade, de uma maneira ou de outra, nunca entendemos muita coisa. Takvorian estendeu novamente a folha de plstico por cima do bolo de protoplasma no caixo. Ele provavelmente era a nica criatura pensante a bordo, cujas preocupaes estavam diretamente ligadas com Ovaron. A tripulao sabia disso. Isso tinha levado, sobretudo nestes ltimos dias, a que o movador fosse tratado inamistosamente. Por isso Takvorian vivia muito recolhido. Ele permanecia quase que exclusivamente na sua cabine e somente saa quando era necessrio ou quando queria inspecionar os pseudocorpos. Eu gostaria de saber onde eles esto agora. refletiu o centauro, em voz alta. Para a Humanidade esta perda de tempo poder ser o seu fim, pois a hora da invaso avana cada vez mais. Se estivesse no seu lugar, eu no me preocuparia com a Humanidade. sugeriu Tolot. Ela j sobreviveu a muita coisa, e certamente tambm saber ficar pronta com a ameaa cappin. O senhor subestima o perigo. achou Takvorian. Ele gostava de conversar com o halutense, pois Tolot observava todos os acontecimentos por uma tica algo distanciada. Ele no era to arrastado pelos sentimentos como os terranos. O senhor sabe o que se passa a bordo? prosseguiu Takvorian. As coisas esto fervendo em todos os lugares. H algumas horas aconteceu uma briga de socos e pontaps, da qual participaram trinta e cinco pessoas. Tolot deu um gemido tonitruante de si. Isso podia significar muita coisa, mas provavelmente deveria ser uma gargalhada. Danton est com dificuldades, Tolot! Se Rhodan no voltar logo, ou no transmitir uma mensagem claramente compreensvel, a tripulao no se segurar mais por muito tempo. Tudo isso apenas superficial. opinou Tolot. Todos os membros da tripulao so especialistas treinados. Eles sabem do que tudo depende. Tambm so individualistas. Takvorian defendeu sua opinio. Todos esto acostumados a agir de forma autnoma. E isso que faro, se essa incerteza persistir. Tolot no respondeu. Para ele, Takvorian possua uma mentalidade praticamente humana. O centauro preocupava-se demais com os acontecimentos. Quando Tolot quis fazer uma observao correspondente, sua ateno foi desviada por um rudo crepitante. Ele viu que Takvorian estremeceu. A pelcula de plstico, por cima do caixo de Ovaron! gritou o centauro. Ela est se mexendo!

Tolot curvou-se para frente e afastou a pelcula de plstico por cima do recipiente do Ganjo.No interior estava uma massa de protoplasma, pulsando violentamente. Um dos guardas-robs aproximou-se do recipiente e apontou a arma para o pseudocorpo de Ovaron. Com um movimento relmpago, Tolot virou-se e acertou o rob contra o peito com um dos seus braos. A mquina de combate, pesando 300 quilos, foi atirada para trs, indo bater contra a parede lateral da cabine especial. Os outros robs permaneceram calmos. Takvorian olhou, confuso, para o rob agressivo. O que significa isso? Provavelmente algum o programou erradamente. achou Tolot. Algum que j est chateado com a espera. Fique de olho nesse rob. Entrementes o rob se levantara outra vez. Takvorian retardou os movimentos do autmato e manipulou a instalao de alarme. Por cima do intercomunicador, na tela de vdeo, apareceu o rosto de Danton. O que aconteceu? quis saber o filho de Rhodan. O pseudocorpo de Ovaron est pulsando violentamente. relatou Takvorian. Um dos robs ficou maluco. Vou para a imediatamente! A imagem se apagou. Quase ao mesmo tempo as instalaes de alarme da Marco Polo comearam a uivar. A porta da cabine especial foi aberta violentamente. Vinte astronautas, armados com armas energticas, entraram rapidamente e tomaram posio junto s paredes. As suas armas estavam prontas para atirar. O rob programado erradamente foi desligado, com um curto-circuito, e levado para fora. Tolot mal tomou conhecimento dos acontecimentos nas suas proximidades imediatas. Ele estava parado diante do recipiente, observando o pseudocorpo do cappin. A massa tissular informe agora pulsava to fortemente que ela se espalhava at por cima da borda do recipiente. Ser que ele est querendo nos comunicar alguma coisa? murmurou Takvorian, muito tenso. No! retumbou a voz de Tolot. Os impulsos esto vindo de forma demasiadamente irregular. Danton entrou. Quase ao mesmo tempo Gucky e Ras Tschubai materializaram na cabine especial. O chefe est voltando? piou Gucky, agitado. O que est acontecendo, Icho? J que voc vive acocorado horas a fio por aqui, certamente tambm ser capaz de nos informar o que est acontecendo! A calma de Tolot era inabalvel. O seu corpo largo bloqueava a viso dos astronautas junto da parede dos fundos, para o recipiente. Ele est se modificando! gritou Tolot. Parece que Ovaron est voltando! O pseudocorpo tomou uma colorao mais escura. A pulsao diminuiu. O bolo de tecidos parecia congelar. E ento repentinamente, Ovaron estava deitado diante dos observadores. Houve um silncio. Ovaron piscou os olhos, ofuscado pela luz forte, respirou fundo e levantou-se. Ele sorria. O seu alvio era muito claro. Ele dirigiu-se a Danton e estendeu-lhe a mo. Danton pegou-a, hesitante.

Ovaron olhou em volta. Ele leu a hostilidade nos olhares dos astronautas. O que... o que aconteceu? perguntou ele, perplexo. Os membros da tripulao esto preocupados, devido longa ausncia de Rhodan e Atlan. O Ganjo anuiu compreensivo. Depois subiu em cima do recipiente abandonado e acenou. Rhodan e Atlan esto em segurana. Eu agora farei um relato detalhado. Dentro de pouco tempo, Florymonth aparecer aqui a bordo, para levar-nos, junto com os coletores, para o centro da nuvem vermelha Terosh. Dali ns vamos nos deixar irradiar junto com a Marco Polo, atravs de um transmissor gigante, para a micro galxia Morschaztas, para a qual o meu povo se mudou h duzentos mil anos atrs. Ningum respondeu. Ovaron viu, cheio de mal-estar, que a hostilidade continuava naqueles rostos. E ento uma voz, na qual havia uma nuance de clera mal-disfarada gritou: Cuidado, Danton! Ele quer se apropriar da Marco Polo! *** Ovaron tinha terminado o seu relato. Apesar do ativador-celular, ele dava a impresso de estar exausto. Roi Danton providenciara para que todos os membros da tripulao pudessem ouvir o relatrio do Ganjo, que falou atravs de um intercomunicador. Danton tinha esperanas que, com este lance de xadrez, ele conseguiria relaxar o ambiente a bordo. O fato de Ovaron ter regressado sozinho, ainda deixara os astronautas mais desconfiados. Ovaron se encontrava na central. Ele teve que responder a numerosas perguntas dos oficiais e dos mutantes. Tudo que o cappin relatava soava lgico e verdico. Mesmo assim, tambm Danton teve que lutar contra a suspeita, que se tornava cada vez mais forte, de que Ovaron trara Rhodan e agora estava prestes a usar a Marco Polo para os seus fins. At agora eles nunca tinham tido um motivo para duvidar da lealdade de Ovaron, mas ningum sabia exatamente o que acontecera em Gruelfin. Poderiam ter acontecido coisas que no tivessem deixado nenhuma outra alternativa para Ovaron, a no ser trair os seus aliados terranos. Ovaron no tirava os olhos de Danton. Vejo que lhe difcil disfarar. achou o cappin, triste. O seu rosto est lhe traindo. O senhor no acredita em mim. Eu vou tentar permanecer pragmtico. disse Danton. O senhor nos pede para que voemos com a Marco Polo ao centro da nuvem vermelha Terosh. E isso, realmente, vai ser possvel? Existe um corredor que tambm os coletores utilizam. Florymonth vai nos indicar o caminho. Florymonth? Danton ergueu as sobrancelhas. O senhor j est h duas horas a bordo e ns ainda no vimos nada do nosso velho amigo. Ele vir! garantiu Ovaron. O senhor precisa acreditar em mim. Em caso de necessidade, minhas sugestes tero que ser executadas mesmo contra a vontade da tripulao. Eu estou agindo em inteira concordncia com Perry Rhodan. Ele est esperando por sua nave.

Instintivamente Danton olhou, interrogativamente, para os mutantes. Depois lembrou-se que nem Fellmer Lloyd nem Gucky poderiam ajud-lo com seus dons telepticos, pois Ovaron possua um crebro mentalmente estabilizado. Desta vez Danton teve que tomar a deciso. Eu confio nele! anunciou Gucky. At agora ele jamais nos mentiu. Ovaron teve um sorriso agradecido para o rato-castor. Ele ficou muito aliviado com essa ajuda inesperada, pois a opinio de Gucky tinha um peso muito grande a bordo da nave. Os coletores! gritou Mentro Kosum, repentinamente. Eles esto erguendo um campo energtico. Por poucos instantes a ateno de Ovaron foi desviada. Os homens ficaram olhando as grandes telas de vdeo da Marco Polo. L fora, no cosmo, acontecia uma coisa sinistra. Os coletores tinham se reunido em grupos cerrados, envolvendo a Marco Polo. E agora estendia-se por cima dos grandes vassalos um campo energtico brilhante. De cada coletor flua energia para este campo. Mais de cinquenta mil coletores alimentavam um campo poderoso, que se ampliava cada vez mais e logo envolveria todos os vassalos. Roi Danton engoliu em seco. Cheio de mal-estar, ele ficou olhando, enquanto a Marco Polo, que se encontrava no meio dos coletores, tambm era envolvida por esta esfera energtica. Pergunte a Ovaron! sugeriu Senco Ahrat, com voz surda. Ele certamente sabe o que isso significa. Ovaron sacudiu a cabea, em silncio. Ele sabia que sua posio piorava ainda mais, atravs desse acontecimento, mas mesmo assim ele no estava pronto a inventar uma explicao para os acontecimentos dentro da nuvem vermelha Terosh. Danton repuxou a cara aterrado e efetuou uma ligao de intercomunicador para a central de rastreamentos. O Major Ataro Kusumi, que j trabalhara como oficial de rastreamentos a bordo da Intersolar, dava a impresso de estar desesperado. Fantsticas quantidades de energia em base sextadim. anunciou ele. Parece at que os coletores pretendem erguer um escudo protetor em torno de todas as cinquenta mil unidades. Na realidade eles esto erguendo uma barreira! disse o Coronel Elas Korom-Khan, embaixo do seu capacete-SERT. Qualquer caminho de fuga est sendo cortado para a Marco Polo. Com um movimento decidido ele jogou o capacete-SERT para a nuca. Depois estendeu um brao apontando para Ovaron. Este homem precisa ser posto sob vigilncia! Quanto tempo ainda pretende esperar para isso, Roi Danton? *** Depois que o comandante-tcnico da nave se colocou claramente ao lado daqueles que tinham o cappin como um traidor, a tenso entre a tripulao ganhou rapidamente em intensidade. melhor que se recolha sua cabine. sugeriu Danton a Ovaron. A sua presena na central apenas irrita os homens mais ainda. O rosto de Ovaron ficou impassvel. Isso quer dizer que estou preso?

claro que no! Neste caso. e Ovaron sublinhou suas palavras com um forte movimento da mo eu ficarei aqui. bem possvel que eu possa ajud-lo. Danton ficou tentado a afastar Ovaron da central fora. e era isto que a maioria da tripulao tambm esperava dele. O filho de Rhodan entretanto adiou a deciso, porque o aprisionamento de Ovaron encerrava em si riscos incalculveis. Uma delas, a de que Ovaron poderia, a qualquer momento, pedotransferir para o corpo de um astronauta, para esconder-se ali. Um murmrio agitado, vindo dos fundos da central, chegou aos ouvidos de Danton. Ora, meus senhores! gritou o ex-livre-mercador. Ns certamente no vamos perder o controle de nossos nervos to depressa. A ironia que ele colocara na sua voz ajudou. As vozes emudeceram. As suas ordens, pensou Danton, sem alvio ainda estavam sendo respeitadas. Ele olhou a galeria de telas de vdeo. Os coletores formavam uma verdadeira parede em volta da Marco Polo. E mais para fora, estabilizava-se o imenso escudo de energia sextadim. Danton sabia perfeitamente que a Marco Polo no poderia romper o bloqueio dos coletores, nem o campo de fora que lhes ficava por trs. Se Ovaron realmente era o iniciador deste acontecimento, ele agora poderia falar e colocar os terranos sob presso. Mas talvez ele estava fazendo um jogo ainda mais prfido. Eu acho que sei o que esse campo de fora significa. disse Ovaron, baixinho. Sob a sua proteo ns vamos alcanar o centro da nuvem vermelha Terosh sem perigo. Isso significa que ns realmente no temos qualquer outra escolha! irritou-se o Coronel Hartim Manis. O gigante ertrusiano ergueu-se do seu assento especial. Estamos sendo levados com suave violncia para o lugar onde ele ele apontou para Ovaron nos quer. Algum praguejou. E ento todos os homens na central falaram ao mesmo tempo. Alguns abandonaram os seus lugares e se aproximaram do console de comando. Eles ergueram punhos ameaadores contra Ovaron. Roi Danton sabia que agora no devia ceder. Ele ergueu-se de um salto e se colocou diante do cappin. Os oficiais prudentes e os mutantes rodearam o Ganjo, protegendo-o. Voltem para os seus lugares! gritou Danton, cortante. A nave est sob alerta geral. Quem, nestas circunstncias, abandona o seu lugar, pe em perigo a vida de toda a tripulao. Isso fez efeito. Os homens, agitados, sentaram-se novamente. Neste instante apareceu Florymonth. Ele saiu de um canto da central onde materializara. Os homens tinham se concentrado tanto em Ovaron e nas telas de vdeo, que no tinham percebido a chegada do ladro de instrumentos. Florymonth! gritou Ovaron, aliviado. Ele vai confirmar tudo que eu relatei. O homnculo de pele verde inchou o seu ventre-transmissor. Saindo da abertura cintilante, veio pairando o aparelho de pulso de Ovaron. Florymonth apanhou-o com suas mos gordas e estendeu-o a Ovaron.

A pulseira do Ganjo! gritou ele, com sua voz estridente. O senhor deveria coloc-la novamente, pois s o senhor o Ganjo verdadeiro. Ovaron olhou em volta, hesitante. S depois que Danton lhe anuiu animando-o, ele levantou-se e foi ao encontro de Florymonth, pegou o aparelho-pulseira e colocou-o no pulso. Florymonth disse Ovaron ao gigante voc precisa confirmar aos terranos, que Rhodan est em segurana. As palavras do Ganjo no devem ser postas em dvida! gritou o gigante. Perry Rhodan est inclume e espera pela chegada da Marco Polo. Danton respirou, aliviado. Ele sabia que a tripulao agora se tranquilizaria rapidamente. Por que estamos cercados? quis saber Ras Tschubai. Florymonth certamente tem uma explicao para isso. Diga a verdade! ordenou Ovaron ao gigante. Ns queremos saber o que est acontecendo l fora. A Proto-Me est chamando todos os coletores! explicou Florymonth. Muitos dos coletores reunidos aqui voaro juntos com a Marco Polo, atravs do giga transmissor para Morschaztas. E o escudo protetor gigante? quis saber o engenheiro-chefe Nemus Gavaldi. Que significao tem ele? A Marco Polo est encerrada nele. A nuvem vermelha Terosh no pode ser atravessada por uma nave como esta, em circunstncias normais. explicou o homnculo, de boa vontade. Mesmo os coletores, jamais chegariam ao destino se no estivessem protegidos. O campo de fora, entretanto, que eles ergueram, vai nos proteger de influncias externas. Ns alcanaremos sem dificuldades, a grande estao no centro da nuvem vermelha Terosh. Foi o que pensei! disse Ovaron. Portanto no temos nenhum motivo para continuarmos hesitando. Danton olhou em torno para os oficiais e os mutantes. A desconfiana ainda no cedera totalmente, mas Roi reconheceu a deciso dos homens, de entrar imediatamente em ao, depois desse longo tempo de espera. Ns vamos voar com os coletores. decidiu Roi Danton. Mesmo porque evidentemente no temos outra escolha. Temos que confiar na sua palavra. disse Manis e olhou para Ovaron de cara fechada. De qualquer maneira acho que deveramos tomar todas as medidas de segurana cabveis. Danton permitiu-se um sorriso. No fundo, a desconfiana de alguns oficiais era absurda. Se Ovaron realmente planejava um atentado contra a Marco Polo, ele sofreria as consequncias do mesmo modo que todos os outros membros da tripulao. Afinal de contas, o cappin estava a bordo da nave portadora. Enquanto Ovaron estivesse aqui, a segurana da tripulao se elevava. Meia hora mais tarde, os coletores puseram-se em movimento. O seu destino sem dvida era o centro da nuvem vermelha Terosh, onde se erguia a misteriosa estao transmissora dos ganjsicos. Envoltos num campo de fora de energia sextadim, os coletores no precisavam temer as nvoas energticas da nuvem vermelha. E a Marco Polo voava no meio dos coletores. ***

Durante o voo para o centro da nuvem vermelha Terosh, o Major Kusumi perguntou-se repetidas vezes se estava sonhando ou se tinha perdido o juzo. O chefe da central de rastreamentos no conseguia mais entender os valores que os aparelhos controlados por ele mostravam. O desdobramento energtico no interior da nuvem vermelha Terosh beirava o maravilhoso. Para Kusumi era incompreensvel que os velhos ganjsicos pudessem ter controlado desenvolvimentos como estes. Silenciosamente o major e seus colaboradores ficaram olhando telas de vdeo e instrumentos de medio. Todos os dados apurados eram alimentados aos computadores. Mas tambm os dados que Kusumi recebia dos computadores positrnicos, ele s muito hesitantemente passava para a central. Os dados eram fantsticos demais. Na central, os valores apurados por Kusumi e seus homens eram recebidos com muito ceticismo. Florymonth andou brincando nos seus instrumentos delicados? quis saber Senco Ahrat, quando recebeu as primeiras informaes de Kusumi. Kusumi estava irritado. O senhor poder facilmente convencer-se da correo da avaliao. ofereceu ele a Ahrat. O emocionauta mostrou os dentes. No fique irritado! Ns acreditamos no senhor! O senhor pode calcular o que acontecer conosco, se o campo sextadim dos coletores ruir. A Marco Polo arrebentaria como uma bolha de sabo. Ahrat sacudiu a cabea. A sua imagem apagou-se. O Tenente Sverigson, um fsico de estruturas da equipe de Kusumi, curvou- se para o major. Os rastreadores de impulsos arrebentaram, Sir. A carga foi forte demais. Kusumi mordeu o seu lbio inferior. Todos os instrumentos da central de rastreamentos estavam ligados para rendimento mximo. E agora via-se que isso no bastava. No faz sentido consert-los agora. achou Kusumi. Vamos esperar at estarmos fora daqui. Ele olhou pela fila dos seus colaboradores, todos eles sentados diante dos seus instrumentos. A fileira de assentos descrevia um semicrculo, num dos lados da central de rastreamentos. Dois homens estavam sentados mais para o alto. Do outro lado do grande recinto, encontravam-se bancos de dados e outros instrumentos. Os rostos dos homens pareciam concentrados. Kusumi recostou-se na poltrona. Ele estava nervoso. Depois de esperarem durante trs semanas, os acontecimentos agora estavam se movimentando para um ponto culminante. Kusumi perguntava-se se tudo que Ovaron dissera sobre Morschaztas estava certo. Uma micro galxia dentro do hiperespao! Era inconcebvel! E mesmo assim parecia corresponder verdade. A Marco Polo estava a caminho da mesma. O que lhe poderia acontecer nesta viagem, apontavam os nmeros, que os instrumentos de medio forneciam neste momento. Conforme Ovaron antecipara, algum tempo depois surgiu nas telas de vdeo a estao de comutaes semicircular, que pairava no centro da nuvem vermelha Terosh. Na sua proximidade encontrava-se um gigantesco pedogoniometrador.

Kusumi mandou filmar a instalao e mandou algumas sondas, para que estas colhessem dados precisos. Entretanto ele duvidava, em segredo, que teria xito. De qualquer modo a estao comutadora e o pedogoniometrador eram coisas reais neste ambiente irreal. Em diagonal acima da estao comutadora e o pedogoniometrador, encontrava-se a abertura circular, de dezoito quilmetros de dimetro, do transmissor gigante. Kusumi gemeu baixinho, quando viu aquela formao, nas telas de vdeo. De todos os pensamentos que o ocupavam neste momento, um deles conseguiu impor-se e comeou a domin-lo: eles agora no tinham mais outra escolha, a no ser voar atravs desta abertura no cosmo. *** Desde que o aspirante a oficial Mason Grammick soubera do regresso de Florymonth, o desejo de buscar Folly Utter de volta para si no mais o soltou. Ele mesmo assistira, quando Florymonth, naquela ocasio, empurrara o Inacabado no seu ventre-transmissor. Portanto Folly ainda deveria encontrar-se dentro da barriga do gigante de pele verde. Talvez Florymonth no precisasse mais do rob agora. Grammick olhou para o lado, sem chamar ateno. O Sargento Stevart estava sentado na sua poltrona e dormitava. Este velho astronauta realmente possua nervos de ao. Os dois assentos seguintes estavam livres, depois vinha a poltrona do Capito Mutter Mercedes. Mercedes estava curvado por cima de uma pequena pilha de pequenos discos comutadores, que ele tinha que enfiar, em intervalos regulares, na parte da programao do computador de consertos. Agora, pensou Grammick, era uma hora adequada para esgueirar-se para longe daqui, por algum tempo. Naturalmente ainda reinava alerta geral, mas a tripulao concordava entre si, que a nave estava sendo controlada por poderes estranhos. Grammick levantou-se cuidadosamente de sua poltrona. Quando ele quis ir embora, Stevart abriu um olho, e piscou para Grammick. Maldio! pensou Grammick. E ento, Mason? resmungou Stevart, amistoso. Est duro de tanto ficar sentado, no? Grammick estava furioso. Sim, sim. disse ele apenas e fez alguns movimentos, como se quisesse relaxar os msculos das suas costas. Mercedes ergueu os olhos e sacudiu a cabea. Era evidente que ele agora no queria ser perturbado. V andar um pouco no corredor, para cima e para baixo, at se sentir bem novamente! ordenou ele. Eu no gosto que fique por aqui feito um boneco. Grammick gostaria de dar um beijo na testa do capito, que sem querer lhe estava dando caminho livre para sair dali. Mas ele se controlou, para no pr o seu empreendimento em perigo. Grammick esgueirou-se silenciosamente para o corredor, pois ele queria evitar que o oficial de convs tivesse sua ateno chamada para ele no ltimo instante. O Major Effret mantinha-se na pequena estao lateral, onde se achava o intercomunicador principal.

L fora no corredor Grammick respirou, aliviado. Na prxima hora ele no seria necessrio no seu servio. Nem Stevart nem Mercedes se preocupariam com ele, durante este tempo. Precisava aproveitar esta chance. Ele correu pelo corredor e deixou-se cair dentro do elevador antigravitacional mais prximo. Nas proximidades do centro da nave ele saiu e olhou em volta. Se ele chegasse central, teria uma chance legtima. Sobretudo com o Roi Danton ele talvez pudesse fazer-se ouvir. Ele s precisava prestar ateno para no ser descoberto antes, por algum que o mandasse de volta. Do outro lado do corredor aproximaram-se passos. Grammick meteu-se rapidamente num nicho, quase derrubando um bebedor, no processo. Os passos se aproximaram. L fora o chefe de comandos, Tenente Shenko Trestow, passava. O oficial de ombros largos parou, depois aproximou-se do nicho. Grammick fez-se to pequeno quanto possvel. Trestow pegou um copo de plstico, encheu-o e esperou, at que a infuso preparada com qumicas cozinhasse o lquido, transformando-o em ch. Grammick olhou fixamente o tenente. E ento, rapaz. disse Trestow, entre dois goles Por que se mete nesse canto, s porque est com sede? Grammick quase desmaiou, mas saiu da semiescurido do nicho, e fez continncia. Trestow olhou-o, interessado. O senhor Mason Grammick, no verdade? Apesar de, em outras circunstncias, saber dar valor popularidade, neste caso Grammick teria preferido ficar no anonimato. Mesmo assim, anuiu bravamente. Vamos, fale! insistiu o tenente, amigavelmente. O que est fazendo por aqui? O seu oficial de bordo, ao que eu sei, o Major Effret, no ? Grammick balbuciou uma desculpa incompreensvel. Ele ficou olhando como Trestow apertou a beira do copo vazio, perdido nos seus pensamentos, fazendo com que o mesmo se dissolvesse nas suas mos. E ento Grammick perdeu o controle. Ele desviou-se e saiu correndo. Trestow ficou olhando atrs dele, muito espantado. Quando Grammick se recuperara mais ou menos outra vez, j tinha rodeado a metade da central. Ele sabia que teria que contar com um procedimento disciplinar. Effret o colocaria definitivamente na lista negra, e cuidaria para que, depois de seu regresso, ele fosse expulso da Frota Solar. Nestas circunstncias, era indiferente se ele voltasse agora, ou se tentasse transformar a sua pretenso em realidade. Ele entrou na central atravs de uma das inmeras entradas menores. Com o corao batendo forte, ele ficou parado. Ningum o vira. Quase todos os astronautas que se encontravam na central estavam sentados, ou de p, diante ou nas proximidades do console de controle, observando as telas de vdeo. Por cima das cabeas dos espectadores Grammick podia ver a galeria panormica. Aquele crculo chamejante em meio ao cosmo somente podia ser o transmissor gigante. O espetculo era fascinante. Os seus olhos procuraram por Florymonth. Ele

descobriu o gigante, longe dos controles, entre um computador positrnico e os esteios do exaustor da instalao de climatizao. Grammick atravessou a central. Agora os tcnicos sentados lateralmente diante dos controles tiveram sua ateno despertada para ele. Ele no lhes deu ateno, mas acelerou os seus passos. Grammick! gritou algum. O aspirante a oficial tinha alcanado o seu destino. Ele estava de p diante de Florymonth olhando para ele, pelo seu corpo acima. Me devolva ele! gritou ele, com a voz embargada. Me devolva ele! Grammick! Ele foi agarrado pelos braos e arrastado para trs. Junto dele estavam o tenente Levus Hinzeman e Fellmer Lloyd. Ficou maluco? quis saber Lloyd. Ele est com Folly Utter! conseguiu dizer Grammick. Diante dos seus olhos formaram-se crculos. Suas pernas tremiam. Devagar, ele teve conscincia para o que se deixara arrastar. Como que pode abandonar o seu lugar numa situao como esta? perguntou Lloyd, sem entender. O mutante anuiu para o tenente Hinzeman. Mande-o levar daqui. Esperem! gritou Florymonth. O seu ventre-transmissor inflou-se. Num buraco de dois metros houve uma cintilao. Espantado Mason Grammick viu como os despojos de Folly Utter pairavam para fora pela abertura. A cabea insubstituvel do Inacabado estava entre eles. Grammick no se deixou mais segurar. Ele soltou-se das mos do tenente e curvou-se para Folly Utter, que entrementes tinha pousado suavemente no cho, diante de Florymonth. Levem-no junto com o rob! ordenou Lloyd. Grammick, o senhor se apresenta, dentro das prximas seis horas ao Cosmopsiclogo Eysbert para um exame. Grammick ergueu-se. Ele ficou olhando enquanto dois cadetes colocavam os despojos do rob em cima de uma placa antigravitacional, que depois empurraram para fora da central. Ele voltou-se, procura de ajuda, para Lloyd. Essas coisas no poderiam ser deixadas na minha cabine? Por mim concordou Lloyd, depois de curta reflexo. De repente ele comeou a sorrir, e Grammick teve a sensao de que o telepata se metera nos seus pensamentos. Acho que j est em tempo de aprender, Grammick, que uma astronave no um quintal para brincadeiras. Grammick sorriu desesperado, e deixou-se levar. Enquanto caminhava ao lado de um cadete para o elevador antigravitacional, ele ficou pensando na sua situao. As coisas no estavam muito bem para o seu lado. Seu nico consolo era que ele recebera os despojos de Folly Utter de volta. Talvez, com isto, seria possvel construir um rob mais ou menos racional. *** A Marco Polo estava dependurada no espao, dois e meio milhes de quilmetros distante do transmissor gigante. O campo energtico sextadim dos coletores entrementes se dissolvera. No era mais necessrio, pois aqui, no centro da nuvem vermelha Terosh no havia mais aglomeraes perigosas ou turbilhes de energias incontrolveis.

Ns podemos pilotar a Marco Polo como queremos. verificou o Coronel Korom-Khan, satisfeito. No h nem campos de reteno nem escudos de proteo que pudessem nos impedir de faz-lo. Mas o espao, dentro do qual gozamos dessa liberdade de movimentos, limitado. lembrou Icho Tolot. No podemos deixar o centro da nuvem vermelha Terosh, a no ser que... Ele deixou a frase sem termin-la. A no ser que voemos atravs do transmissor! gritou Ovaron. Ele ergueu-se no seu cadeiro e olhou em torno, desafiadoramente. O que ainda estamos esperando? Atravs do transmissor podemos chegar diretamente a Morschaztas. No to precipitadamente. disse o Roi Danton. Talvez fosse melhor se antes examinssemos as estaes, no centro da nuvem vermelha. Ras e eu poderamos teleportar. ofereceu-se Gucky. No h escudos de proteo visveis. Ovaron fez um gesto de impacincia. Os teleportadores nada encontrariam. Eu posso lhe dizer exatamente como se parecem estas estaes no seu interior e que significao elas tm. Mas ns estamos perdendo cada vez mais tempo. possvel que os pedopilotos entrementes tenham desistido de qualquer considerao, e j tenham atacado o reino dos farrogs. Todos olharam, com expectativa, para o Roi Danton. Ele teria que tomar a deciso definitiva. Se Ovaron estava falando a verdade, e Danton j no duvidava mais disso Perry Rhodan estava esperando pela Marco Polo. Danton olhou para os emocionautas. Os homens que usavam os pesados capacetes-SERT estavam prontos. Todos os propulsores da nave gigantesca trabalhavam sem problemas. Nenhuma influncia impedia o funcionamento da Marco Polo. Vamos atravessar o anel do transmissor! ordenou Roi Danton. Coronel, d partida na nave! O gigante de ao de 2.500 metros de dimetro comeou a acelerar. No interior da nave, as mquinas acopladas com os conversores trovejavam. Por toda parte na nave os homens interromperam o seu trabalho. Danton ligou o intercomunicador. Ele agora podia ser visto em todos os monitores de vdeo da Marco Polo. O seu rosto estava srio. Ns nos aproximamos agora de um gigantesco transmissor, que est no centro da nuvem vermelha Terosh. informou ele tripulao. de se presumir que vamos sair no transmissor-gmeo dentro da micro galxia Morschaztas. Ele fez uma curta pausa, depois prosseguiu: A distncia que vamos deixar para trs neste salto to grande, que devemos contar com uma forte dor de decomposio. Procurem todos um lugar seguro, e relaxem. Ele desligou e recostou-se na poltrona. Mais que isso ele no precisava dizer tripulao experiente. A Marco Polo atirou-se com velocidade e acelerao mxima para dentro do anel chamejante do macro transmissor. A dor de decomposio que tomou conta dos membros da tripulao, no instante da desmaterializao, era de uma intensidade jamais vivenciada antes. Ela provocou um choque e sufocou o grito em milhares de gargantas.

4
O despertar, depois da materializao ocorrida, foi terrvel. Instintivamente a razo de Danton se negava a retomar o trabalho. O seu inconsciente queria manter o seu corpo em total inconscincia. Cada fibra do seu corpo doa. A cabea parecia querer arrebentar. Os olhos saam das rbitas e nos ouvidos rugia e rumorejava. Gemendo, o comandante ergueu-se no assento. sua volta, homens vencidos pela dor mexiam-se nos seus assentos. Algum praguejou em voz alta. Icho Tolot, que se recuperou antes de todos os outros do choque do transmissor, passou os olhos pelos controles. No tenham pressa! gritou ele para os outros. Est tudo em ordem. Ns chegamos ao destino em segurana. Danton mordeu o seu lbio inferior, mas mesmo a dor pungente que seus dentes provocaram, no o ajudou a sair de seu torpor. Finalmente ele j via mais claro novamente. Ele notou a figura macia de Tolot junto dos controles. Junto de Tolot estava o Paladino, que tinha os seis siganeses, chamados Thunderbolts, a bordo. Apesar de lhe ser difcil, Danton girou a cabea para o lado. Ovaron estava mais dependurado que sentado na sua poltrona. Mas ele sorria. Ns conseguimos! conseguiu dizer o cappin. O choque j no foi to terrvel quanto da primeira vez. Danton teve que refletir por algum tempo, at que se lembrou que o consciente de Ovaron j tinha vencido esta distncia duas vezes. Talvez por isso, o Ganjo era capaz de uma conversa antes de todos os outros homens. Danton apenas anuiu. O Coronel Korom-Khan tambm se recuperou muito depressa. O corpo macio do ertrusiano era muito resistente. Todos os propulsores desligados! disse o comandante tcnico, em voz alta. Estamos nos movimentando em queda livre, nas proximidades da estao-gmea. Danton piscou os olhos. Nas telas de vdeo ele achava estar reconhecendo os contornos de uma estao semiglobular. Junto da mesma estava dependurado o pedogoniometrador em forma de fuso. Ns ainda estamos dentro da nuvem vermelha Terosh! pensou ele, espantado. Depois lembrou-se que Ovaron lhe dissera que a instalao na Arrivazona de Morschaztas no se diferenciava daquela existente na nuvem vermelha Terosh. Portanto eles agora se encontravam em Morschaztas e ao mesmo tempo no hiperespao. Danton fechou os olhos e ficou sem respirar por um momento. Lentamente ele vencia as consequncias do choque. Ele se controlou fora. Agora teria que falar novamente com a tripulao, para comunicar-lhe que tudo estava em ordem. Isso ele precisava fazer, ainda que lhe custasse muito. Curvou-se para a frente e ligou o intercomunicador.

Ns chegamos ao destino! gritou ele. Todos os feridos e desmaiados precisam ser levados para os ambulatrios. O alerta geral no est suspenso. Nas telas de vdeo o vermelho-escuro ardente da nuvem vermelha Terosh tinha desaparecido. Atravs do filme cintilante do escuro energtico, que englobava a Arrivazona, as estrelas da micro galxia Morschaztas podiam ser vistas. Juntos com a Marco Polo, alguns milhares de coletores tinham chegado pelo transmissor gigante. Eles imediatamente aceleraram e desapareceram atravs de eclusas estruturais dentro do escudo energtico em volta da Arrivazona. Por que ningum entra em contato conosco? perguntou Waringer, nervoso. Pelo menos a Proto-Me agora deveria entrar em contato conosco. Danton olhou o relgio. No espere demais. Aqui, por enquanto, estamos em segurana. Os mutantes confirmaram que eles no recebiam quaisquer impulsos ameaadores. Coletores continuavam aparecendo na gigantesca abertura do transmissor, voando imediatamente para um destino desconhecido. Ser que ns devamos segui-los? perguntou Tajiri Kase. Os cientistas tinham se reunido na central, sob a chefia de Waringer, mas at agora no puderam fazer muita coisa. O prprio Waringer parecia agitado. Ele teria preferido que o seu grupo tivesse tido mais tempo para investigaes. Eu creio que todos os passos seguintes ficam por nossa conta. avisou Ovaron. Vamos falar com Florymonth. Ele levantou-se. Sem dvida tinha superestimado suas foras pois teria cado, se Tolot no o tivesse amparado. O cappin sorriu, consternado. Ainda o efeito do choque de transmissor. Mas logo passar. Ele deixou que Tolot o carregasse at o canto onde Florymonth estava agachado. O larpio de instrumentos parecia indiferente a tudo. Os acontecimentos para ele pareciam totalmente sem interesse. Danton teve que se forar a no ver um ser vivente em Florymonth. Florymonth era o mensageiro da Me-Ancestral, um homnculo sem alma, que seguia uma programao exata e no se deixava influenciar por quaisquer sentimentos. O que devemos fazer agora, Florymonth? perguntou Ovaron ao monstro. A Proto-Me deu algumas instrues ou referncias? Florymonth espichou os seus olhos esbugalhados, como se precisasse ver Ovaron exatamente, antes de poder responder-lhe. Deste modo passaram-se alguns minutos. Ovaron esperou pacientemente. Para Danton a pausa era a prova de que Florymonth sempre falava, de maneira misteriosa, com a Proto-Me. No faz sentido apress-lo. admoestou Ovaron. Ele falar quando a Me-Ancestral o achar certo. Eles esperaram. Danton aproveitou a oportunidade para observar novamente as telas de vdeo. O anel do transmissor ainda no se apagara. Como antes, continuavam a aparecer por ele coletores, que desapareciam atravs de eclusas estruturais no escudo protetor, nas profundezas de Morschaztas. Tudo indicava que a Proto-Me estava convocando os coletores, reunindo-os em algum lugar. O rob gigante estava querendo organizar um exrcito? Ou as manobras dos vassalos teriam outra significao? Os pensamentos de Danton foram interrompidos quando Florymonth comeou a falar com sua voz estridente.

O Ganjo dever resolver o que dever ser feito agora. Ele poder combinar-se com os terranos. A Marco Polo pode abandonar a Arrivazona quando quiser. O ventre-transmissor de Florymonth empalideceu. Isso foi tudo. verificou Ovaron, decepcionado. Quer dizer que toca a ns resolver o que devemos fazer agora. Danton refletiu, muito tenso. Ele sabia que fora da Arrivazona protegida, a Frota Ganjsica patrulhava. Os comandantes das naves espaciais ganjsicas tinham sido incitados pelos pedopilotos e pelo falso Ganjo. Eles dariam incio a uma caada sem quartel Marco Polo, logo que esta surgisse fora do mbito do escudo protetor. Pergunte a Florymonth se no possvel uma tomada de contato direto com a Proto-Me. pediu Waringer, ao cappin. Isso eu no preciso perguntar. retrucou Ovaron. A resposta no! Neste caso, eu me pergunto como vamos alcanar o sistema Syveron. declarou o Coronel Korom-Khan. Nem mesmo a Marco Polo pode romper um cordo de naves fortemente armadas e concentradas. Existe a possibilidade de que a Proto-Me nos apoie numa eventual luta com a Frota Ganjsica? quis saber Gucky. Ovaron disse que no. H duzentos mil anos atrs, eu mesmo programei o rob de modo que um ataque a naves ganjsicas fosse impossvel. Danton apoiou a cabea em ambas as mos. Portanto eles no tinham conseguido nada! Tudo que eles tinham feito fora uma modificao de sua posio. Entretanto eles no podiam abandonar a Arrivazona. Isso significava que eles continuavam isolados, sem contato com Perry Rhodan. Danton sentiu que ele no estava sozinho sem saber o que fazer. Os oficiais faziam caras perplexas e viravam o rosto ao seu olhar. Todos j tinham sentido que a Marco Polo estava presa dentro de uma espcie de jaula. Senco Ahrat, que queria encorajar a si mesmo, disse: Temos que ousar uma tentativa. Talvez l fora estejam apenas algumas naves de vigilncia. Expressava a falta de orientao dos responsveis, que esta sugesto fosse seriamente discutida e finalmente at apoiada por inmeros oficiais. Est bem. concordou Roi Danton, hesitante, pois no momento no havia outra alternativa. Coronel, vamos tentar romper o bloqueio. O ertrusiano ajeitou o capacete-SERT. A Marco Polo aproximou-se lentamente da eclusa estrutural, atravs da qual os coletores j tinham abandonado a Arrivazona. Nenhuma nave da Frota Ganjsica ousaria voar para dentro da eclusa. Quem estivesse dentro do escudo protetor estava em segurana. Os coletores aparentemente no tinham sido atacados pelas unidades ganjsicas. O cintilar do escudo protetor agora podia ser visto claramente. A eclusa estrutural aparecia nas telas de vdeo, como uma fenda negra com bordas chamejantes recortadas. Estou suando! confessou o Coronel Korom-Khan. Temos que nos preparar para uma fuga rpida. disse Danton. A Marco Polo agora se encontrava mesma altura com a eclusa estrutural. Nas bordas da abertura descarregavam-se formidveis energias. Elas entretanto estavam to distantes que nenhum perigo ameaava a nave.

Ligar todos os escudos protetores! ordenou Danton. No responder o fogo de eventuais atacantes, de modo algum. Neste momento, apareceram os primeiros impulsos nas telas dos monitores de vdeo do rastreamento. Primeiramente meia dzia, depois vinte, cem, trezentos. Danton desistiu de avaliar o seu nmero. L esto eles! gritou ele. Os pedopilotos estacionaram uma grande parte da Frota Ganjsica nas proximidades da Arrivazona. Eles querem garantir-se contra qualquer surpresa. E agora? perguntou Tschubai. Continuaremos voando cautelosamente! ordenou Danton. Talvez eles tomem a Marco Polo por um coletor. Esta esperana rapidamente mostrou no ter base, pois as formaes ganjsicas comearam a se formar nas proximidades da eclusa estrutural. Danton praguejou. Agora eles nos descobriram. Continuar voando? quis saber o comandante ertrusiano, laconicamente. Danton hesitou com a resposta. Isso loucura! gritou Waringer. Eles nos cercaro, e logo estaremos destrudos. Os olhos de Danton queimavam. Ele agora no podia mais se fechar ao fato de que um ataque era iminente. Nem mesmo uma nave como a Marco Polo seria capaz de romper o bloqueio das naves ganjsicas. Um grande fator de insegurana tambm consistia em que os terranos no sabiam exatamente de que armas os ganjsicos dispunham. Nem mesmo Ovaron podia fornecer dados exatos quanto a isso. Voltar! gritou Danton. O coronel reagiu to depressa que Danton suspeitou que ele j tinha tomado providncias por conta prpria. To depressa, nem mesmo um emocionauta poderia agir. Mesmo assim foi quase tarde demais. Os comandantes das naves ganjsicas evidentemente tinham calculado com uma retirada apressada da nave portadora, pois tinham posto em movimento algumas unidades de ambos os flancos, na direo da eclusa. A tarefa dessas unidades era clara: eles queriam cortar o caminho Marco Polo, ou pelo menos det-la pelo tempo necessrio para a aproximao da formao principal. Apesar da Marco Polo estar sendo posta em grande perigo, Danton teve que reconhecer a ttica de mestre do adversrio. Ele virou-se para Ovaron. O senhor acha que teria sentido, se o senhor falasse pelo rdio normal, com os astronautas ganjsicos, dizendo-lhes quem o senhor ? O cappin hesitou. Eu posso tent-lo, mas acho que ter pouco sentido. Certamente vo achar que um truque. Danton anuiu, compreensivo. Os primeiros tiros foram absorvidos pelo escudo protetor da grande nave. Eles arriscam tudo! disse Waringer. Afinal, eles teriam que saber que ainda no podem nos atingir. Eles esto fazendo uso de canhes duplicadores avisou o Major Kusumi da central. O coronel deve prestar ateno para no entrarmos sob fogo concentrado. Esse cara acha que estou dormindo? quis saber Korom-Khan, chateado.

A Marco Polo mergulhou na eclusa estrutural e estava em segurana. Os perseguidores ficaram para trs. Danton ouviu alguns homens respirar fundo, aliviados. Por a impossvel passar! verificou Saedelaere, decisivo. Precisamos pensar em outra coisa. Danton amaldioou a precipitao com que tinha aceitado a sugesto de Ahrat. Tudo que tinham conseguido com isso fora revelar a sua posio. Pois agora os ganjsicos sabiam que a Marco Polo se encontrava dentro da Arrivazona. Neste momento j estariam enviando mensagens de rdio para os pedopilotos. Guvalash e sua gangue de traidores dariam ordens para no deixar a Marco Polo, de modo algum, escapar da zona da morte. Com isso, a menor chance de uma evaso seria frustrada. Eu acho observou Senco Ahrat, chateado que teria sido melhor se ficasse de boca calada. *** O plano de irromper com a Marco Polo da Arrivazona no foi ditado pelo desespero. Danton sabia que eles agora deviam fazer tudo com o que o adversrio no contava. Isso significava que eles teriam que abandonar, o mais rapidamente possvel, a zona de segurana, uma segunda vez. Naturalmente, antes de mais nada, eles mandariam uma nave-auxiliar no tripulada para desviar a ateno dos ganjsicos. Depois a Marco Polo a seguiria. Somente ento deveria abandonar a Arrivazona a nave que, sob o comando de Menesh Kuruzin e Mentro Kosum, deveria irromper at o Sistema Syveron a CMP-1. Danton ordenou que os mutantes Gucky, Ras Tschubai, Takvorian e Merkosh subissem a bordo do cruzador. A eles ainda se juntaram, alm da tripulao normal, o Paladino com os seis Thunderbolts, Icho Tolot, Alaska Saedelaere, Ovaron e o pseudocorpo de Marceile. Dentro de poucos minutos os preparativos tinham terminado. *** Inmeros pares de olhos observavam as telas de vdeo, nas quais a nave-auxiliar, semelhante a um foguete, podia ser vista. O Lightning-Jet entrementes j deixara a eclusa estrutural atrs de si. Ela era pilotada por um computador positrnico. Danton disse, nervoso: Nada se mexe! Ser que os ganjsicos se retiraram? Geoffry Abel Waringer sacudiu a cabea. Certamente no! Eles sabem que sempre podem liquidar a pequena nave. Esto esperando para ver o que vai acontecer agora. Esta reserva Danton no calculara. Ele esperara que imediatamente surgiriam algumas unidades ganjsicas atacando a nave. Neste momento ele pretendia simular uma segunda tentativa de rompimento do bloqueio com a Marco Polo. Parece que a coisa no vai dar certo. disse Lorde Zwiebus, que estava de p atrs da poltrona de Danton.

Danton olhou para Korom-Khan e para Senco Ahrat. Ambos os emocionautas estavam usando seus capacetes-SERT. Se a Marco Polo devesse abandonar a Arrivazona novamente, o regresso se tornaria ainda mais difcil que da primeira vez. E ento surgiram os primeiros impulsos de rastreamento. Cinco naves adversrias no mbito de alcance do rastreamento nmero um! avisou o Major Kusumi. Destino provisrio: o setor dianteiro da eclusa estrutural. S cinco! gritou Danton, decepcionado. Os ganjsicos no se deixam enganar to facilmente. Ele ligou o rdio normal e esperou at que na tela de vdeo da central aparecesse o CMP-1. O cruzador entrementes tinha sido lanado. Sua tripulao esperava pela sua entrada em ao. A imagem modificou-se. Danton viu o Tenente-Coronel Kuruzin sentado diante dos controles do CMP-1. O seu rosto negro brilhava luz do painel de instrumentos. Perto dele estava sentado Kosum, o capacete-SERT na cabea, e recostado calmamente na sua poltrona. As coisas no esto dando certo, como ns as planejamos. confessou o filho de Rhodan. Os ganjsicos reagem de modo muito cauteloso. Em vez de atacarem a nave-auxiliar com todas as unidades, eles agora, depois de muita hesitao, mandaram cinco naves. Kuruzin mostrou seus dentes brancos, brilhantes. O senhor quer abortar o empreendimento? Danton olhou-o, pensativo. O senhor quem tem que executar a tarefa mais perigosa. Quer continuar? Naturalmente! Kuruzin respondeu espontaneamente. Kuruzin sorriu, maroto, debaixo de capacete-SERT. O senhor naturalmente no vai nos buscar de volta, Sir? Para Danton a deciso no era simples. A tripulao do CMP-1, depois do longo tempo de espera, estava com vontade de agir, mas era Danton que tinha que assumir a responsabilidade. Antes que Danton pudesse responder, houve um relmpago nas telas de vdeo da observao externa. As cinco naves ganjsicas tinham cercado a nave-auxiliar dirigida automaticamente e aberto fogo. Apesar do escudo positrnico erguido, o Lightning-Jet no aguentou muito tempo. Ele arrebentou. E no sobraram sequer destroos. Danton tomou uma deciso fulminante. Para fora! gritou ele. Novamente Korom-Khan e Senco Ahrat reagiram de maneira incrivelmente rpida. Como atirada por uma catapulta, a gigantesca nave foi atirada para fora da eclusa estrutural da Arrivazona. Numa manobra audaciosa, o coronel e Ahrat levaram a nave lateralmente para longe da eclusa. Deste modo, devia surgir a impresso de que a Marco Polo estava querendo aproveitar a oportunidade para a fuga. E deu certo! Como vindas do nada, agora surgiram as naves ganjsicas de todos os lados, entrando em perseguio da Marco Polo. Danton observava os acontecimentos nas telas de vdeo com uma mistura de satisfao e mal-estar. Era possvel que ele tivesse pronunciado a sentena de morte para a Marco Polo.

A dezoito quilmetros de distncia da Marco Polo, Kosum curvou-se por cima dos controles do CMP-1, e Kuruzin disse no seu jeito calmo: O ar est limpo, amigos! Agora chegou a nossa vez. *** Somente ainda um vu de nvoa, mal visvel, restos da exploso devastadora, lembravam do voo do Lightning-Jet. Nas telas de vdeo do CMP-1 eles mal eram reconhecveis. Em contrapartida os astronautas a bordo do cruzador rastrearam as descargas energticas a dezoito milhes de quilmetros de distncia, onde a Marco Polo tinha que se defender dos ataques de uma dzia de grandes naves de combate ganjsicas. Menesh Kuruzin forou-se a no olhar para a tela de vdeo. Eles agora no deviam se preocupar com a Marco Polo. A sua tarefa era guiar o CMP-1 seguramente para dentro do Sistema Syveron. O cruzador acelerou com fora mxima. Se que ele fora rastreado por unidades ganjsicas, no lhe tinha sido atribuda qualquer importncia. Talvez ele fosse tomado como uma nave ganjsica, operando sozinha, isoladamente. Est funcionando! gritou Ovaron, que com todo o seu alvio esqueceu a Marco Polo. Espero que no tenhamos que pagar um sacrifcio muito grande pela nossa fuga. disse Gucky, pessimista. Do jeito que esto as coisas neste momento, a Marco Polo vai ter dificuldades de lutar para meter-se novamente na eclusa estrutural. Talvez Danton d o comando de conduzir a nave para dentro do espao linear. opinou Saedelaere. Isso teria pouco sentido. disse Ovaron. A bordo das naves ganjsicas h sensores de semi espao, contra os quais os absorvedores de sensores de semi espao da Marco Polo so impotentes. Isso eu disse claramente a Danton. A nave somente poder se salvar atravs de uma rpida fuga, de volta para a zona da morte. Houve um silncio. Os passageiros e membros da tripulao do CMP-1 observaram os acontecimentos, nas telas de vdeo. O cruzador de apenas cem metros de dimetro tinha alcanado a velocidade necessria para a penetrao no espao linear. At agora nenhuma nave ganjsica tivera sua ateno despertada para ele. Ns conseguimos. disse Kuruzin, secamente. Ovaron, agora pode tomar o meu lugar e apoiar Kosum. Quando o nbio se ergueu, empalideceram nas telas os impulsos de rastreamentos. O CMP-1, que se tornava cada vez mais veloz, entrementes se afastara tanto da Arrivazona, que os membros da tripulao no podiam mais seguir os acontecimentos ali, pelos monitores. Mas todos sabiam, claramente, que tinham que agradecer a sua escapada Marco Polo, cuja tripulao agora tinha que lutar por suas vidas. *** Os reatores a bordo da Marco Polo trabalhavam com rendimento mximo. A maior parte da energia, entretanto, no flua para os conversores dos propulsores, mas aos geradores de campos de escudamento, dos escudos normais e paratrnicos. No interior da nave reinava um barulho indescritvel. Ao trovejar e vibrar das mquinas misturavam-se o rudo estridente dos instrumentos de rastreamento e os chamados de oficiais exaustos.

O escudo de proteo em volta da Marco Polo crepitava. Uma parede de fogo de um quilmetro de grossura tinha se erguido diante dele. O perigo de um rasgo estrutural ficava cada vez maior. Mesmo os homens mais experientes dentro da central agora no tinham mais capacidade de decidir exatamente quantas naves tinham cercada a Marco Polo. Os aparelhos de rastreamento j no conseguiam mais fornecer valores exatos. Korom-Khan e Senco Ahrat voaram a vigsima terceira manobra de esquivamento, que levou a nave portadora para dentro de um grupo da formao ganjsica, que j estava esperando por isso. Waringer, sentado ao lado de Danton, empalideceu. Eu receio pela nave! gritou ele, agitado. Danton j desistira, h muito tempo, de se concentrar nos dados que a voz do Major Kuruzin gritava pelo intercomunicador. No momento, era totalmente sem sentido querer saber o quanto era grande a carga dos escudos de proteo. As labaredas de fogo que se estancavam em volta da nave-portadora pareciam impenetrveis. Por cima da Marco Polo, constantemente abriam-se rasges na estrutura-espao-tempo, e o escudo paratrnico no conseguia mais desviar toda a energia. Deste modo, o escudo normal que ficava por baixo do escudo paratrnico era frequentemente abalado fortemente. A isso juntava-se ainda que entre os dois escudos se criara um campo energtico que transformava a Marco Polo numa nave cega, sob o ponto de vista de rastreamentos. Korom-Khan arrancou o capacete-SERT da cabea com uma maldio. No tem mais sentido. Continue sozinho, Ahrat. Talvez eu tenha mais sorte com comando manual. A expresso no rosto de Ahrat demonstrava que ele j no tinha mais muita confiana nem num nem no outro mtodo. O que est acontecendo? gritou Danton, curvando-se para o coronel. Eu agora vou voar a vigsima-quarta manobra de escape. gritou o ertrusiano de volta. Em algum lugar na nave houve um rudo de exploso. Novamente uivaram as instalaes de alarme. Das casas de mquinas chamou o engenheiro-chefe, Nemus Gavaldi. Um dos reatores Schwarzschild deixou de funcionar. Danton recebeu a terrvel notcia calmamente. Como esto os outros? Trabalham sem problemas. Por enquanto! Estamos tentando consertar os danos. A ligao foi interrompida por um barulho. Mais uma vez ouviu-se a voz de Gavaldi, mas desta vez to baixinho que Danton no entendeu as palavras do engenheiro. Korom-Khan fez a Marco Polo cair umas duas milhas e depois acelerou-a lateralmente, uma manobra que as instalaes das mquinas pagaram com a parada de dois conversores. Porm a Marco Polo ganhou um pouco de ar por dois segundos, enquanto por cima dela as naves ganjsicas se formavam para um novo ataque destruidor. Mas Korom-Khan possua o instinto de um animal acossado a um canto. Ele ousou tudo e novamente levou a nave para cima, exatamente para dentro das formaes inimigas, que imediatamente abriram fogo. Porm a Marco Polo conseguiu passar. De repente as telas de vdeo clarearam.

O cosmo! gritou Waringer, quase respeitoso. Eu estou vendo o espao csmico novamente. A Marco Polo comeou a atirar com todas as suas armas de bordo, erguendo uma parede de fogo atrs de si, feita de energia pura, que deteria os perseguidores pelo menos por alguns segundos. Longe, aos fundos, cintilava o escudo energtico da Arrivazona. A Marco Polo dirigiu-se velozmente na sua direo. Danton no notou que, cheio de tenso, tinha mordido os lbios at sangrarem. Fantstico! gritou ele para Korom-Khan. Eu acho que agora vamos conseguir passar. Algumas unidades ganjsicas, que esperavam lateralmente, voaram ao encontro da Marco Polo. Os intuitos dos comandantes adversrios eram claros. Eles queriam enredar a Marco Polo numa luta para det-la, at que as formaes restantes chegassem. Kosum bufou com desprezo. Na central de fogo, o Major Guase e seus artilheiros reagiram esplendidamente. Os canhes de polo da nave-portadora abriram fogo sobre as naves ganjsicas, cujos comandantes tinham que acreditar que o seu empreendimento daria certo. Porm por trs da cortina de fogo, que se formara no espao, a Marco Polo j se projetava adiante velozmente. Entrementes as unidades ganjsicas tinham se formado novamente, com uma rapidez incrvel. A perseguio Marco Polo continuou. Mas tambm os ganjsicos deviam saber que no momento decisivo no tinham prestado ateno. A dianteira da nave-capitnia terrana era suficientemente grande. A manobra audaciosa, com a qual Korom-Khan tinha posto em perigo a segurana da nave e a vida de todos os membros da tripulao, significava a salvao da Marco Polo. Sem ser detida, a nave gigantesca chegou Arrivazona. E deslizou atravs da eclusa estrutural. As unidades ganjsicas ficaram para trs. Danton podia imaginar o que estava acontecendo agora a bordo das naves de perseguio. Os comandantes se censurariam mutuamente. Na central da Marco Polo, entretanto, reinava muito jbilo. Astronautas entusiasmados arrancaram Korom-Khan e Senco Ahrat de suas poltronas, para festej-los. Oito homens carregaram o pesado ertrusiano atravs da central, sobre os seus ombros. S a muito custo Danton conseguiu chegar perto de Korom-Khan. Meus parabns! gritou ele para o coronel. O ertrusiano sorriu. No foi nada! defendeu-se ele, modestamente. Algum gritou por um meio boi, que ele queria servir a Korom-Khan, em paga pelos seus feitos. Finalmente Danton trepou numa mesa de mapas e ergueu os braos. E logo tambm na central reinou o silncio. Nosso plano deu certo! disse Danton. Novamente os astronautas gritaram vivas para Korom-Khan e para Ahrat. Danton esperou, sorrindo, at que os homens se acalmassem. O CMP-1 est a caminho do Sistema Syveron. A lembrana do cruzador rapidamente fez emudecer os gritos de triunfo dos astronautas. Todos sabiam que tambm no Sistema Syveron havia formaes ganjsicas estacionadas.

E l no havia nenhuma Arrivazona, para onde a nave pudesse fugir, em caso de um ataque.

5
Schwankunia era uma cratera ardente ao sul de Farrobana. Ela ficava embaixo de uma cpula transparente. Cientistas ganjsicos de h muito esquecidos, tinham conseguido neutralizar os processos atmicos no interior da cratera, h muitos milnios atrs. Com isto, eles tinham impedido que o fogo atmico tivesse prosseguido a partir deste lugar. A destruio de todo o planeta Erysgan tinha sido impedida. Para os farrogs Schwankunia era o segundo grande sinal de advertncia, ao lado do obelisco-tryzo, para lembr-los do passado. Numa varanda mvel que pairava muito alto, acima da cratera, estavam sentados Rhodan, Atlan e um dos Ganjatores. Arhaeger tinha partido para uma conferncia importante. A atividade na superfcie fez o mutante suspeitar que um ataque dos pedopilotos ao Reino dos Farrogs era iminente. Espies tinham revelado a Arhaeger que Cappinoscha se assemelhava a um caldeiro de bruxas. Aulados por transmisses dos pedopilotos e do falso Ganjo, os habitantes da cidade estavam procurando por Rhodan e pelos Ganjatores evadidos. O desenvolvimento das ltimas horas deixara Arhaeger suspeitar que os pedopilotos entrementes tinham ficado sabendo onde os fugitivos se encontravam. Rhodan, cujos olhos ainda no se tinham acostumado fora luminosa muito forte da cratera, apertou num boto do quadro de instrumentos diante dele sobre a mesa, e depois recostou-se. A varanda suspensa deslizou de volta para a casa, e se incorporou s suas paredes exteriores. Uma persiana de material antiofuscante deslizou silenciosamente para a frente da varanda. Vierton, o Ganjator, sorriu para Rhodan. Nervoso? S impaciente. retrucou Rhodan. Estou esperando pelo regresso de Ovaron. Ele j devia estar aqui h bastante tempo. Espero que nada imprevisvel tenha acontecido. Atlan bateu com a ponta do polegar contra o seu peito. A sua inquietao no nada contra a de minha encantadora hspede. zombou ele. Marceile perdeu todo o seu otimismo. Os trs homens abandonaram a varanda e se retiraram para o interior do prdio. O complexo no qual eles se encontravam pertencia ao distrito administrativo sul de Farrobana. Na parte central havia importantes instalaes de comutao, bem como estaes de controle. Alm disso, aqui se encontrava a central de rdio da cidade. Do outro lado da grande praa ficava o arquivo, uma edificao piramidal, de cuja ponta brilhava um facho atmico. O archote era alimentado do interior da cratera. Arhaeger afirmara que entre os farrogs havia mutantes que procuravam o interior da cratera sem traje de proteo. Rhodan, entretanto, achou esta afirmao exagerada. Vierton despediu-se dos dois amigos. Ele queria ir reunir-se aos outros membros do governo, que tinham encontrado asilo aqui embaixo. Rhodan e Atlan voltaram ao alojamento que lhes havia sido indicado. Por perto se mantinham alguns farrogs, que procuravam chamar o mnimo de ateno possvel. Atlan teve que rir.

Os guardas de Arhaeger fazem de tudo para que no nos sintamos prisioneiros. Eles devem nos observar. achou Rhodan. Arhaeger no quer que levemos inquietao para o seu reino subterrneo. No recinto anexo ouviram-se rudos aquticos, depois a porta deslizou para dentro do cho. Sumpfhenry veio bamboleando na direo dos dois homens. Eu tomei banho. bufou ele, sacudindo-se todo. Voc no pode prestar mais ateno? Atlan ameaou o clooser com o indicador. Voc est arruinando o cho e o mobilirio. Sumpfhenry jogou-se dentro de uma poltrona e se enrolou todo. A cabea, com isso, quase desapareceu sob o seu corpo flexvel. Por que, afinal, Recimoran-Olho, levou voc para bordo da Odikon? quis saber Atlan. Voc tem dons dos quais ns nada sabemos, ou voc importante para os perdachistas, por alguma razo qualquer? Eu sou apenas o amigo de Recimoran-Olho. retrucou Sumpfhenry simplesmente. Rhodan gemeu. Com a velocidade com que voc faz amizades, de se recear que logo ser sequestrado novamente. Os dois amigos imaginavam que Recimoran devia ter tido um motivo importante para sequestrar Sumpfhenry do seu mundo natal. O clooser no era especialmente inteligente e era inteiramente inofensivo. Qual era a sua singularidade? Rhodan colocou-se diante da janela e olhou para fora. Diante dele estava Farrobana, uma das cidades mais fantsticas que ele jamais vira em sua vida. A primeira vista poderia se supor que Farrobana se encontrava na superfcie de um planeta. As sombras escuras atrs dos sis atmicos e as formas exticas e bizarras das nuvens artificiais, entretanto, impediam uma iluso completa. Tambm no havia ar fresco em nenhuma parte, apesar do oxignio que os farrogs respiravam ser mais puro que o da superfcie. Farrobana era o centro do Reino Farrog de Erysgan. Somente um gnio como Arhaeger podia reinar sobre um povo e um pas como este. Involuntariamente Rhodan sentiu reconhecimento pelo mutante. Sumpfhenry espirrou baixinho e se espichou na poltrona. De vez em quando ele levantava a cabea e observava os dois homens com seus olhos mopes. Uma porta lateral deslizou para dentro do cho. Dois farrogs, sumariamente vestidos, apareceram. Um deles era cego e trazia um aparelho vibratrio sobre a cabea, o outro em vez de braos tinha vrios tentculos. Ambos tinham uma pele de uma palidez repelente e ps deformados. Sigam-nos! disse o homem com o aparelho de viso. A sua voz saa de algum lugar aberto no seu peito. Atlan e Rhodan no retrucaram. Eles estavam sob a proteo dos farrogs. Nestas circunstncias era melhor se seguissem suas instrues. Os farrogs possuam um senso de justia espantosamente marcante. Eles no pediriam nada impossvel. L fora no corredor estavam esperando os vinte Ganjatores. Maischat, o Primeiro Ganjator, tinha desaparecido atravs do ventre-transmissor de Florymonth com o consciente de Ovaron, e at agora ainda no regressara. Dois outros farrogs reuniram-se ao grupo.

Tambm os Ganjatores pareciam no saber o que havia acontecido. Eles conversavam baixinho entre si e olharam para Rhodan e para Atlan, interrogativamente. Rhodan no pde dizer-lhes nada de positivo. Atlan e ele no sabiam mais que os Ganjatores. Eles foram levados para um corredor rolante. Aqui e em muitos outros lugares ficava claro que os farrogs possuam uma civilizao tcnica muito bem desenvolvida. No s isso, os mutantes pareciam tambm ter solucionado todos os problemas sociolgicos. No havia indcios de tenses entre grupos isolados. Provavelmente a luta pela existncia, que os farrogs mantinham implacavelmente h milnios, os tinha fundido numa sociedade inseparvel. O corredor alargou-se e desembocou num pavilho baixo, no qual diversos espelhos luminosos estavam montados. Rhodan entendeu a significao da instalao imediatamente quando, no ponto de interseo dos raios dos espelhos, originou-se uma imagem projetada. A imagem tridimensional mostrava uma outra regio do Reino Farrog. Carros blindados, de aparncia grosseira, rolavam atravs de um tnel apertado. Ameaadoramente as bocas de canhes de raios sobressaam de diversas aberturas dos blindados. Agora podia ver-se farrogs em fuga, que se escondiam em nichos e corredores laterais. E ento surgiu o rosto de Arhaeger. Era apenas uma recorte pequeno, uma imagem embutida na dos acontecimentos distantes, mas a expresso do rosto do mutante dizia mais que todas as palavras. Arhaeger agora tornou-se visvel em todo o seu tamanho. Ele parecia encontrar-se num recinto escurecido. Atrs dele movimentavam-se algumas figuras, como sombras. O que esto vendo aqui o primeiro avano dos habitantes armados da superfcie, em nosso territrio. declarou Arhaeger. Temos que recear que isto seja apenas o comeo. Nossos espies relataram que por toda parte h reunio de tropas. No momento Guvalash e seus cmplices esto tentando instigar Tetman Tarino para um ataque a nosso territrio. Rhodan virou-se para um dos farrogs. Quem Tetman Tarino? Tetman um ttulo. declarou o farrog. Tarino o comandante de todas as foras de combate estacionadas no Sistema Syveron, inclusive as espaonaves. Compreendo. disse Rhodan, de cara fechada. Uma outra imagem projetada apareceu. Rhodan viu centenas de farrogs pesadamente armados, que evidentemente estavam a caminho do lugar onde tropas tinham se infiltrado. Isso se parece com uma guerra. disse Atlan, em voz baixa. Para os dois homens este desenvolvimento era ameaador. Por um lado existia o perigo de que, com uma guerra, todo o planeta fosse destrudo. Os ganjsicos, bem como os farrogs, possuam as armas correspondentes. Alm disso, para Rhodan e para Atlan, havia o perigo de que durante uma guerra eles se transformassem em figuras perifricas, a quem ningum daria ateno. Arhaeger prosseguiu: Ns vamos mobilizar todas as foras e repelir o ataque. Quando os ganjsicos sarem daqui com as cabeas ensanguentadas, pode ser que modifiquem suas intenes.

Rhodan no acreditava nisso. Os pedopilotos no tinham alternativa, se quisessem impedir que o seu jogo criminoso fosse descoberto. Guvalash era suficientemente inescrupuloso para colocar a existncia de todo um planeta em jogo. Neste instante Rhodan estremeceu. Ele percebeu um impulso de pensamento, muito caracterstico. O consciente de Ovaron tinha regressado.

6
Oua-me e no me responda!, pensou Ovaron, rpido. Nas proximidades de Erysgan est o CMP-1 com alguns de seus amigos a bordo. Tente descobrir algum transmissor para que possamos trazer a tripulao especial, atravs dele, para Farrobana. Mas apresse-se! At agora podemos agradecer apenas nossa sorte e aos dons inacreditveis como emocionauta de Kosum, que a nave ainda no foi destruda. Mas lentamente ela est sendo cercada. Mais uma vez Rhodan demonstrou que era comutador imediato. Ele compreendera rapidamente o que era preciso fazer nestes minutos. Ele agarrou o farrog que lhe estava mais prximo pelo brao. Eu tenho que falar com Arhaeger! Imediatamente! Ele apontou para a projeo no meio do recinto. Isto possvel a partir daqui? O mutante estupefato conseguiu emitir um murmrio afirmativo. Rhodan correu para o lugar onde Arhaeger podia ser visto numa insero da imagem. Arhaeger! gritou ele. Uma de nossas naves est nas proximidades de Erysgan. Uma tripulao especial, que poderia nos ser muito til, aqui embaixo, est a bordo. Mas a nave est sendo ameaada por unidades ganjsicas. Aqui nas proximidades existe um transmissor que pudssemos usar? O mutante refletiu por um instante. Craton Okla poder ajud-lo. Eu irei para a, o mais rapidamente possvel. Rhodan ficou impaciente. Vamos! Temos que procurar Craton Okla! gritou ele para os farrogs. Um dos mutantes apontou para a sada. Ele era um homem jovem, com uma cara desfigurada e gigantescos sacos glandulares s costas. Sigam-me! disse ele, com uma voz bem modulada. Eu vou conduzi-los. Estamos perdendo muito tempo! os pensamentos de Ovaron se atropelavam. O CMP-1 no vai aguentar por tanto tempo. Rhodan no reagiu, mas correu, junto com Atlan, atrs do farrog. Eles tinham que tent-lo, em qualquer caso. Ele esperava que no houvesse dificuldades com a ajustagem do transmissor farrog. O pseudocorpo de Marceile se encontra a bordo do cruzador. relatou Ovaron. Diga-lhe que ela deve efetuar uma pedotransferncia, e depois voltar para aqui, com o seu prprio corpo, atravs do transmissor da nave. Rhodan passou a informao para Atlan, que poucos segundos depois estava livre de Marceile. Entrementes eles tinham alcanado um largo corredor rolante, sendo transportados com velocidade cada vez maior. O corredor evidentemente tinha sido bloqueado para todos os farrogs, pois Rhodan viu alguns habitantes subterrneos parados, esperando em portas e corredores laterais. Atlan riu baixinho. Finalmente posso pensar novamente como um homem. disse ele. Marceile uma garota simptica, mas carreg-la comigo como consciente e conscincia, lentamente estava me dando nos nervos. Ele impossvel! pensou Ovaron, indignado. Por que? Ele apenas disse a verdade! achou Rhodan

O consciente de Ovaron recuou. Eles alcanaram uma placa flutuante que estava ancorada numa depresso no cho. Com um sinal, o farrog indicou-lhes que se segurassem. Com cada segundo que passava, tornava-se menos provvel que o CMP-1 pudesse se manter. Rhodan tinha esperanas de que, ainda assim, eles teriam xito. A placa flutuante balanou e depois caiu atravs de um poo, para o andar bem debaixo do edifcio. O jovem farrog pulou para uma placa e acenou para os dois homens. Alguns cientistas farrog estavam um pouco adiante, conversando no corredor. Os habitantes de Farrobana pareciam no temer a guerra. Nada indicava que o ritmo de vida dos farrogs se tivesse modificado. Aqui embaixo no havia corredores rolantes, mas o farrog que os conduzia saltou para um veculo baixo que estava parado junto da plataforma. Venham! gritou ele. Logo chegaremos ao destino. Do lado oposto do corredor abriu-se a parede. Rhodan pde olhar para a rua l fora. Em diagonal com eles, ficava a cratera ardente, sob a sua cpula indestrutvel. Por trs brilhava o archote atmico na ponta do arquivo. Rhodan avaliou que eles j estavam h dois minutos a caminho. Para a tripulao de uma nave cercada, dois minutos podiam demorar uma eternidade. Silenciosamente o carro rolou para a rua e depois decolou do cho. O farrog puxou um basto, semelhante a uma antena, do painel de instrumentos, cuja ponta ergueu um campo esfrico luminoso. Imediatamente o trnsito volta deles parou. Eles voaram por cima da cratera. Rhodan curvou-se para o lado para poder ver o fogo atmico. Atrs da pirmide do arquivo havia um edifcio construdo em ngulos, parecendo um forte, cujo telhado polido refletia a luz dos sis atmicos. O farrog pousou no centro do telhado em cima de uma elevao circular que, junto com o carro, imediatamente desceu. Uma parede deslizou para a abertura criada e bloqueou a vista para o alto. As paredes que Rhodan viu consistiam de um tramado brilhante. Entre os andares isolados Rhodan avistou pavilhes com gigantescas mquinas e birs, nos quais trabalhavam centenas de farrogs. Chegamos! avisou o farrog e saltou do carro, ainda em movimento. Ele saiu correndo na frente, por um corredor largo, em cujo teto estavam afixados formidveis feixes de cabos. Aqui embaixo havia silncio. A luz parecia piscar. Tudo dava uma impresso estril, limpa. O farrog abriu uma porta, que Rhodan provavelmente no teria visto. A luz caiu no corredor e ofuscou os dois homens. Uma figura com pernas e braos artificiais aproximou-se de Rhodan e do arcnida. Atrs de Rhodan soou a voz do farrog, que os tinha conduzido at aqui. Este Craton Okla! A criatura, que consistia de dois montes de carne, dos quais um era o corpo e o outro a cabea, acenou com sua prtese braal. Mais tarde podero me admirar! bufou ele. Arhaeger j falou comigo. O transmissor est ligado. Somente preciso ainda dos dados exatos. Ele apertou em alguns botes embutidos no seu brao esquerdo e saiu pairando. Ele ria. Mais cmodo que andar!

Rhodan e Atlan se entreolharam, perplexos. Eles j tinham visto muitos farrogs que somente conseguiam mover-se com membros artificiais, mas Craton Okla era sem dvida o mais feio de todos. Mas parecia no se importar com isso. Eles seguiram o mutante. O homem que os trouxera ficou para trs. A sala do transmissor no era especialmente grande, mas tinha diversas entradas. O aparelho consistia de duas colunas quadradas e um estrado redondo. Entre as colunas j existia uma ligao energtica, porm no em formato de arco portal, como os dois homens conheciam de transmissores terranos, mas numa linha ziguezague, paralela ao cho. Craton Okla apontou para duas criaturas junto dos controles, que tinham seus corpos escondidos sob capas de metal laminado. Falem! disse ele. Meus colaboradores j esto aguardando! Rhodan disse os valores do transmissor de bordo e esperou que os farrogs pudessem fazer alguma coisa com eles. Isso suficiente! opinou Craton Okla. Podemos comear imediatamente. Eu desapareo! pensou Ovaron e retirou-se do corpo de Rhodan. Ele daria vida, no mesmo instante, ao seu pseudocorpo a bordo do CMP-1 sempre que esta nave ainda existisse. *** Guvalash observou o Tetman atravs de plpebras semicerradas. Tarino era alto e magro. O seu rosto parecendo cinzelado, com os grandes poros, emoldurado por cabelos castanhos meio ruivos, revelava que ele era um homem duro. E agora ele caiu numa armadilha! pensou Guvalash com a satisfao de um caador, que depois de muito tempo conseguira agarrar a sua vtima. Ele acenou para um dos criados mudos que o haviam acompanhado a Erysgan. O copo de Tarino foi enchido novamente. Tetman Tarino estava suando. Ele sabia muito bem que teria que tomar uma deciso. A sua mo, que segurava o copo vazio para o criado, tremia imperceptivelmente. Guvalash no deixou de not-lo. Eu no pedi que viesse aqui para beber com o senhor. disse o sexto-piloto. Na realidade, eu queria discutir problemas estratgicos com o senhor. Agora, entretanto, tenho que verificar que o muito elogiado Tetman est com medo. Tarino levou o copo to depressa boca, que o lquido derramou, manchando-lhe a jaqueta do uniforme. Ele respondeu, irritado: O senhor sabe muito bem que eu no tenho medo. Entretanto devo lembrar-lhe que os farrogs tm um tratado com o governo. Um pacto de no-agresso. Os outros pedopilotos estavam sentados parte. Nenhum deles ousava perturbar esta conversa. Guvalash era o soberano indiscutvel. Depois que os Ganjatores tinham sido destitudos, Guvalash dava todas as ordens. O falso Ganjo tambm s fazia aquilo que o velho ordenava. Tarino ficou nervoso com o olhar fixo de Guvalash. Alm disso, eu acho perigoso atacarmos as cidades subterrneas. Eu acho que os boatos de que os farrogs possuem armas terrveis no so exagerados. Guvalash olhou suas mos delgadas, como se estas no momento fossem a coisa mais interessante do mundo. Ele deixava Tarino espernear. O Tetman avaliou o silncio de Guvalash erradamente.

Eu sou por negociarmos com os farrogs. disse o comandante, rapidamente. Se ns lhes entregarmos documentos e lhes explicarmos que so criminosos os homens a quem eles do asilo, eles nos entregaro os estranhos. Guvalash fez uso de mais um trunfo. Ele acenou para um dos criados mudos. Uma parede no fundo acendeu-se. Tarino viu a imagem de um pavilho que ficava nos subterrneos. Ele estava em chamas. Atravs da fumaa e do fogo, Tarino reconheceu os carros blindados do exrcito de voluntrios que os sacerdotes do Ganjo haviam reunido. No se viam farrogs, mas os carros blindados disparavam seus canhes constantemente. Eles avanaram no forte Partin, e j penetraram a oitenta metros de profundidade no Reino Farrog. declarou Guvalash, insensvel. Naturalmente, antes ns tentamos negociar com os farrogs. Tetman Tarino olhou, incrdulo, para a cena guerreira. Portanto o senhor est vendo continuou Guvalash que a guerra, que o senhor tanto teme, j comeou. Os farrogs nos obrigaram a esta disputa. O senhor pretende esperar, com suas tropas, at que os mutantes saiam de suas cavernas e destruam nossas cidades? O espetculo tinha confundido totalmente o comandante. Ele no sabia o que fazer. As imagens que ainda corriam na parede indubitavelmente eram genunas. Mas por enquanto ainda era uma disputa local que acontecia em algum forte muito atrs do espaoporto de Cappinoscha. Era preciso impedir que a guerra se alastrasse. Guvalash acenou. O criado mudo desligou a imagem da parede. Ela desceu no cho e liberou a vista para um corredor claro. Tarino viu um homem alto que se aproximava deles. Aqui, dentro do Palcio do Governo, Tarino sempre se sentia inseguro. O seu lugar era a bordo de uma espaonave. Levante-se! Guvalash gritou para Tetman. No reconhece o Ganjo? Tarino levantou-se. O homem que se aproximara do pequeno recinto, entrou sob um foco de luz. O Ganjo! pensou Tarino. O soberano dos ganjsicos trazia uma capa pesada. O seu rosto parecia srio. Ele parou na entrada. A sua aparncia irradiava dignidade e superioridade. Ainda que o senhor tenha me resistido, disse Guvalash eu espero que o senhor no tenha se esquecido de quem o legtimo chefe supremo. Ganjo! disse Tetman em voz baixa. Parecia-lhe inconcebvel ver-se diante de um homem que depois de duzentos mil anos voltara para o seu povo. O Ganjo estendeu ambos os braos, e deu mais alguns passos na direo de Tarino. Guvalash observava o androide atravs de sobrancelhas semicerradas. Tambm ele se levantara, pois Tarino devia acreditar que o sacerdote supremo dos sacerdotes do Ganjo tambm era um servo fiel do soberano que voltara. Voc Tarino, no verdade? perguntou o Ganjo. Ningum alm de Guvalash ouviu que a voz do androide sofria de leves oscilaes. Guvalash esperava que estes no eram os primeiros indcios de uma crise espiritual, desta criatura criada pelos takerers. Os pedopilotos ainda precisavam do falso Ganjo. Mais tarde, quando o seu poder estivesse consolidado, Guvalash mandaria liquidar o molesto consabedor. Sim, Ganjo! balbuciou o Tetman. Eu lamento que o senhor tivesse que vir at aqui, por minha causa.

Na realidade existem coisas mais importantes para serem liquidadas neste momento. disse a duplicata. Mas um comandante valente como voc merece que o comandante supremo lhe anime corajosamente antes da luta. Tarino engoliu em seco. Antes da luta... O Ganjo colocou um brao, carinhosamente, nos ombros do astronauta. Como comandante da frota do Sistema Syveron, voc ter um papel destacado na luta contra os farrogs. Se voc usar as suas tropas de desembarque corretamente, rapidamente vamos liquidar este negcio. Tarino impediu um gemido. Ento era verdade. No era mais possvel reverter a guerra. O prprio Ganjo exigia um ataque aos farrogs. Ns interromperemos todos os movimentos de guerra, logo que os farrogs aceitem nossas condies. prosseguiu o androide. Ele disse tudo que Guvalash lhe inserira antes do aparecimento de Tarino. A duplicata puxou o comandante lentamente consigo para a sada. Guvalash seguiu os dois homens, pois queria escutar cada palavra. Voc deve estar na ponta de suas tropas. afirmou o falso Ganjo. Volte para l e d incio aos preparativos. Eu suponho que voc j poder intervir nas prximas horas. E ento os bravos homens do exrcito de voluntrios no precisam mais sacrificar suas vidas. Quando Tarino deixou o recinto, ele sentiu-se como atordoado. Guerra! Guerra! martelavam os seus pensamentos. Uma presso surda colocou-se sobre o seu peito. Ele pensou em centenas de coisas que ainda deveria ter dito ao Ganjo. Mas ele no ousava virar-se para argumentar. O Ganjo devia saber o que estava certo. Mas um homem que tinha perdido duzentos mil anos de desenvolvimento poderia avaliar bem a situao? Decidido a fazer mais uma tentativa, em qualquer circunstncia, o Tetman parou. Quando entretanto ele se virou viu diante de si apenas os olhos velhos e frios de Guvalash. O Ganjo tinha desaparecido. O que h ainda? quis saber Guvalash, impaciente. O senhor j ouviu o Ganjo. Abatido, Tarino virou-se e saiu. Instintivamente ele lastimou que os Ganjatores no estavam mais no governo. Com Maischat e os outros ele sempre pudera falar sobre tudo. Ele mordeu o seu lbio inferior. Estes eram pensamentos herticos. Ele no tinha outra escolha que no executar as ordens do Ganjo. Talvez tudo ainda sasse bem. Ele precisava confiar no soberano dos ganjsicos. Certamente o Ganjo Ovaron no era um homem que pusesse em jogo a existncia de um planeta importante, levianamente. *** O transmissor, bem abaixo da superfcie de Erysgan, chamejava. Da sua abertura saram, em fila, Gucky. Tolot, Ovaron e Marceile. Um pouco mais tarde seguiram-se Saedelaere, Merkosh e Takvorian. A retaguarda era formada pelo Paladino e Ras Tschubai. Craton Okla desligou o transmissor.

A saudao entre os recm-chegados e Rhodan foi cordial, mas rpida. No havia mais muito tempo. Rhodan e Atlan relataram em poucas palavras o que acontecera. Os senhores no podem ficar aqui interrompeu-as Craton Okla, impaciente. L fora algum j est esperando, para lev-los de volta para o edifcio central. Ali se encontraro com Arhaeger. Enquanto eles saam, Rhodan perguntou ao halutense a respeito do CMP-1. Ns estvamos muito acossados. declarou o gigante. Entretanto eu tenho esperanas de que Kuruzin e Kosum vo conseguir levar o cruzador de volta para a Arrivazona. Os ganjsicos certamente tero rastreado o choque do transmissor. achou Saedelaere. Isso os ajuda pouco. declarou Atlan. Aqui embaixo, por enquanto estamos em segurana. Dois jovens farrogs levaram os recm-chegados para o telhado. Fantstico! disse Icho Tolot, quando ele avistou Farrobana. Tambm os outros estavam impressionados. Alguns aparelhos voadores pousaram no telhado. Eles deveriam voar o grupo para o quartel-general de Arhaeger. Rhodan olhou para as ruas, l embaixo. Ele teve a impresso que o trnsito diminura consideravelmente. Mal se viam farrogs. Provavelmente eles permaneciam em suas casas, esperando por notcias de cima. Os amigos de Rhodan entraram nos planadores. Os pilotos farrogs continuaram em silncio. Ns temos que conseguir que no chegue a uma guerra entre os farrogs e os ganjsicos. disse Ovaron, que estava sentado com Rhodan num planador. No subestime os pedopilotos. admoestou Rhodan. Guvalash tem a duplicata do Ganjo. Ele a usar sem consideraes. No momento os sacerdotes do Ganjo tm milhes de partidrios fanticos. Danton pretende lanar, de vez em quando, cruzadores da Arrivazona, que ento transmitiro por hiperrdio a verdade sobre o falso Ganjo. Ovaron mostrou-se extremamente ctico. Eu no sei se isso ter algum sentido. Isso poder confundir os pedopilotos. disse Rhodan. Com isso j se ganharia muito. Logo que os sacerdotes do Ganjo cometerem erros, todos os outros refletiro sobre as notcias radiofnicas. Eles voaram de volta para o edifcio central. Diante da entrada reuniam-se farrogs armados. Aquilo parecia uma demonstrao. Os habitantes dos subterrneos queriam deixar claro ao seu chefe que eles no se entregariam. Arhaeger esperava por seus novos aliados num salo de conferncias. Eu no sabia que o senhor tambm trabalhava em conjunto com mutantes. disse ele com um olhar de esguelha para o pequeno grupo de Rhodan. Rhodan sorriu. Parecia um alvio para Arhaeger que tambm entre os terranos existiam deformados. S que Gucky e Tolot eram representantes legtimos de sua espcie. Arhaeger apontou para uma grande parede de imagens nos fundos. Ali, cerca de duas dzias de farrogs tinham se reunido. Rhodan suspeitou que se tratava de chefes militares que queriam uma discusso sobre a situao, com Arhaeger. A galeria de vdeo mostrava um recorte do teatro de operaes. Os veculos blindados dos ganjsicos tinham se distribudo num pavilho gigantesco abaixo da

superfcie. Eles agora no disparavam mais. Rhodan concluiu, por isso, que eles tinham escorraado os farrogs dali. Ns retiramos nossos combatentes dali. explicou Arhaeger. Naturalmente poderamos ter mantido esta estao. Mas ela no tem nem significao estratgica nem econmica. Portanto, para que deveramos sacrificar homens por isso? O que pretende fazer agora? quis saber Ovaron, tenso. Eu gostaria de pedir-lhe encarecidamente para fazer tudo para manter a paz. A criatura de aspecto pesado voltou-se rapidamente. Eu no vou permitir que o nosso reino seja destrudo. Os ganjsicos, em caso de um ataque numa frente larga, tero surpresas muito desagradveis. A sua voz ficou um pouco mais baixa. Entretanto, ns sabemos que riscos uma guerra tem para todos ns. A continuao da existncia deste mundo est em perigo. Ele quis continuar falando, mas dois farrogs entraram no salo de conferncias e conversaram baixinho com ele. Arhaeger ficou ouvindo-os atentamente. Algumas vezes ele anuiu. Finalmente ele ergueu a cabea. Vai haver guerra. disse ele, calmo. Tetman Tarino intervm com suas tropas na disputa. Nas proximidades das entradas dos fortes esto pousando os primeiros soldados. Rhodan e Ovaron se entreolharam. No rosto de Ovaron desenhou-se consternao. Agora que finalmente encontrara o seu povo novamente, ele comeava a se dilacerar numa guerra insensata. Eu constantemente vou mant-los informados sobre os acontecimentos. prometeu Arhaeger ao terrano e seus acompanhantes. Mas agora eu no posso mais me ocupar com os senhores. Ainda temos um pedido. disse Rhodan, rpido. Precisamos de completa liberdade de movimentos. Alm disso, tambm gostaramos de poder ir para cima, quando isto nos parecer oportuno. Concordo. disse o mutante imediatamente, para surpresa de Rhodan. Talvez o senhor e o seu grupo possam ajudar para que tudo isso termine rapidamente. *** A nave de Tarino pairava a mil metros acima da superfcie do planeta Erysgan. O Tetman estava sentado, imvel, na sua poltrona de piloto e observava as grandes telas de vdeo, nas quais eram projetados os acontecimentos na superfcie. Em diagonal, abaixo da nave, ficavam os velhos fortes, de h muito destrudos, que eram tidos como entrada para o Reino dos Farrogs. Todas as entradas presuntivas estavam cercadas. Centenas de veculos tinham levado armas e geradores de escudos de proteo para a rea de combate. Por cima das entradas para os fortes curvavam-se escudos protetores, que somente podiam ser alcanados atravs de eclusas estruturais fortemente vigiadas. Os soldados do Tetman estavam ocupados em transportar canhes de raios energticos e outras armas, em placas antigravitacionais, para dentro dos fortes. O erguimento dos escudos de proteo naturalmente custara algumas horas, porm o Tetman no queria correr qualquer risco. Com uma expresso sombria no rosto ele observava os acontecimentos na rea dos fortes. Ele estava decidido a avanar em diversos lugares ao mesmo tempo. Para isto as

tropas teriam que empurrar uma parede de fogo sua frente, para destruir todas as armadilhas imaginveis. No momento, ningum sabia como os farrogs reagiriam. Entrementes tinha-se chegado apenas a incidentes sem importncia. Tarino, que na realidade esperara por uma enrgica resistncia imediata, lentamente estava ficando inquieto. Por que os farrogs consentiam, passivamente, que tropas penetrassem no seu territrio soberano? O Tetman sentia-se solitrio. Era contrrio tradio na Frota do Sistema que o Tetman discutisse decises bsicas com seus oficiais. Os pedopilotos e o Ganjo at agora no se tinham manifestado mais. Eles evidentemente estavam esperando pelos primeiros xitos. De vez em quando Tarino tinha que confirmar um comunicado. Ele podia fazer-se uma imagem exata dos acontecimentos. O terreno que eles tinham ocupado agora era ridculo em comparao com todo o Reino Farrog. J os carros blindados dos sacerdotes do Ganjo tinham avanado bem mais, sem topar com resistncia. Tarino apertou os lbios. Ele esperava que os seus soldados fossem poupados de lutarem ao lado dos fanticos sacerdotes do Ganjo. Finalmente chegou o comunicado de que todos os preparativos tinham terminado. timo disse Tarino, curto. Ns vamos avanar, conforme j ordenado. Isso quer dizer que vamos meter uma patrulha bem armada em todas as entradas encontradas, que entretanto apenas dever procurar contato com os farrogs, e ento dever recuar novamente. Eu finalmente quero saber onde os adversrios esto escondidos. A fora de combate, propriamente dita, seguir a vanguarda numa distncia que permita, em caso de contato, ainda executar-se todas as manobras estrategicamente necessrias. Tarino sabia que os soldados pertencentes vanguarda estavam praticamente perdidos. Se eles no morressem numa armadilha dos farrogs seriam liquidados pela tempestade de fogo que a fora principal das tropas de desembarque teria que desencadear. O Tetman fechou os olhos. Tudo isso era insuportvel. Tarino no queria uma guerra. Uma disputa com os farrogs era completamente sem sentido. Os habitantes dos subterrneos viviam a sua prpria vida. At agora eles jamais tinham dado a reconhecer que quisessem desalojar os habitantes da superfcie. Farrogs e ganjsicos j viviam h milnios juntos e em paz, neste mundo. Esta coexistncia tambm havia nos outros planetas. S agora Tarino refletiu que a guerra, depois de comeada em Erysgan, certamente se espalharia rapidamente por toda Morschaztas. Uma viso terrvel! E tudo por causa de alguns estranhos que tinham encontrado asilo junto aos farrogs. Certamente haveria solues satisfatrias para ambos os lados, se apenas se fizesse algum esforo. Pela primeira vez Tarino duvidou da infalibilidade do Ganjo. Este homem no sabia absolutamente o que se tinha passado nos milnios passados. Controlando-se, o Tetman ergueu-se um pouco na poltrona. Sua mo pegou o microfone do rdio normal. Ele fez uma ligao com o Palcio do Governo. Primeiramente atendeu um funcionrio. Os pedopilotos e o Ganjo esto ocupados. ficou sabendo Tarino. Eles depois entraro em contato com o senhor. Tarino no estava disposto a se deixar recusar deste modo.

Se o senhor no me fizer imediatamente uma ligao com os pedopilotos, eu cuidarei para que o senhor seja punido. ameaou ele ao seu parceiro de conversa. Apresse-se! Trata-se de coisas importantes! Na tela de vdeo do aparelho de radioteleviso podia ver-se claramente que o homem ficou hesitante. Evidentemente ele recebera ordens muito precisas, mas o Tetman no era homem que se pudesse ignorar to facilmente. Vamos! exigiu Tarino, agitado. Faa o que lhe ordenei! A imagem se apagou. Minutos mais tarde apareceu o rosto de um dos pedopilotos na tela. No era Guvalash pessoalmente, mas isto era indiferente ao Tetman, neste momento. Diga ao Ganjo e Guvalash que todos os preparativos foram terminados, mas ainda no temos nenhum contato com os farrogs. Parece que os mutantes no esto interessados numa guerra. Eles se mantm reservados. Nestas circunstncias eu quero sugerir que, antes de mais nada, negociemos com os farrogs. O ancio na tela de vdeo comeou a rir estridentemente. Entretanto aquilo no era hilaridade, mas uma raiva mal dissimulada. O senhor est maluco, Tarino? Est querendo ser rendido? Por segundos Tarino ficou sem fala. Eu no pensei que j se tinha pensado na minha destituio. disse o Tetman, amargo. Mesmo assim quero deixar registrado que em minha opinio o Ganjo no foi instrudo regularmente. As suas ordens somente podem resultar de uma avaliao errnea da situao. Os olhos do ancio ficaram esbugalhados. O senhor ousa imputar uma avaliao errnea ao Ganjo? Sim senhor! gritou o Tetman, incisivo. E se o Ganjo to sensato como eu espero que ele seja, ele refletir sobre isso. A tela de vdeo escureceu. Tarino ficou sentado na sua poltrona. Os oficiais que estavam sentados prximos a ele, e que tinham ouvido a conversa, desviavam-se dos olhares do Tetman. Levou alguns minutos at que novamente algum apareceu na tela. Desta vez era o Ganjo. O Tetman levantou-se. Tarino... disse o Ganjo, suave. O senhor no precisa mais levantar-se, quando fala comigo. Eu fui informado sobre as suas dvidas. Eu estou... o astronauta quis falar, porm o Ganjo cortou-lhe a palavra com um gesto. Eu sou agradecido por poder contar com homens conscientes de suas responsabilidades, entre os meus amigos. disse o soberano dos ganjsicos que regressara. O senhor pode ter certeza de que eu possuo todas as informaes necessrias. Lembre-se que a campanha planejada no dirigida exclusivamente contra os farrogs. Nossa meta principal pr fora de combate os criminosos que esto pondo em perigo a segurana do povo ganjsico. Eu ainda no havia pensado nisto deste modo. concedeu Tarino. O Ganjo sorriu. Naturalmente o senhor continuar como comandante. disse ele. E agora eu lhe desejo muita sorte. A imagem empalideceu. S agora Tarino notou que ele tinha as mos crispadas dentro dos bolsos da jaqueta de seu uniforme.

No fundo, a conversa com o Ganjo transcorrera de forma totalmente insatisfatria. Todos os argumentos que Tarino desejara apresentar haviam ficado sem ser mencionados. S de uma coisa ele tinha certeza: no era mais possvel impedir a guerra. *** Pela segunda vez dentro de poucas horas Guvalash foi arrancado do seu sono profundo. Ele ergueu-se, irritado. Perto do cmodo div, Marlan, um dos pedopilotos mais velhos, estava de p. O senhor precisa vir imediatamente para a central, Guvalash! disse o homem, nervoso. Os perdachistas esto ficando ativos novamente. Guvalash jogou as pernas magras por cima da beira da cama e pegou a sua manta. O que significa isso? Este maldito Remotlas ainda no foi suficientemente intimidado? Os dois ancies subiram numa placa antigravitacional e pairaram para fora do recinto. Os perdachistas esto transmitindo notcias atravs de radiodakkar. declarou Marlan, enquanto atravessaram o corredor. Eles comunicam ao povo dos ganjsicos que ns, pedopilotos, somos criminosos, que plantamos um falso Ganjo para os nossos fins. Eles informam os ganjsicos que o verdadeiro Ganjo luta pela sua vida, e somente tm os terranos, injustamente perseguidos, como seus aliados. Por isso o senhor no precisava ter me acordado. Guvalash repuxou a cara, com pouco-caso. Os ganjsicos entrementes j devem estar acostumados com a conversa dos perdachistas. Provavelmente ningum dar ateno a estas mensagens radiofnicas. Mas Marlan prosseguiu: Mas isso no tudo, Guvalash. O fanal por cima do Arrivanum comeou a chamejar e pulsar. A sua luz se modifica constantemente. Morschaztas est sendo inundada constantemente por transmisses de impulsos, que provocam mal-estar nos corpos dos ganjsicos. Alm disso, repetidamente naves terranas abandonam a Arrivazona e irradiam mensagens para os ganjsicos. Guvalash no respondeu. Ele j sabia que todos estes acontecimentos em conjunto significavam um perigo para os planos dos pedopilotos. Ele teria que dar incio imediatamente a uma hbil contrapropaganda. A placa antigravitacional pousou no meio da central. Aqui, no centro do Palcio do Governo de Erysgan, estavam os outros pedopilotos e o falso Ganjo. Daqui Guvalash podia comandar todas as instalaes importantes do Sistema Syveron. Guvalash deixou-se cair numa poltrona que lhe era destinada. S ento ouviu o relatrio detalhado de seus colaboradores. Ele no interrompeu o relator. Depois que todas as informaes lhe tinham sido transmitidas, todos os pedopilotos esperaram por uma deciso do ancio. Guvalash sabia que o povo ganjsico, na sua totalidade, estava confuso. A inquietao ainda aumentaria mais, atravs dos acontecimentos recentes. Deem uma ordem s unidades da frota operando nas proximidades da Arrivazona. finalmente Guvalash rompeu o silncio. Deve ser impedido, de qualquer maneira, que ainda outras naves dos terranos tenham oportunidade para transmisses pelo rdio. E dos perdachistas vamos cuidar, logo que tivermos liquidado os farrogs.

Guvalash sentiu que seus colaboradores no estavam satisfeitos. Eles tinham esperado por outras decises. Um sorriso irnico desfigurou o seu rosto. Ser que esperavam milagres dele? Ele voltou-se para o homnculo. O senhor, no momento, nossa arma mais forte. O senhor agora vai falar mais uma vez ao povo ganjsico. Exorte-os a se manterem leais. Ao mesmo tempo garanta clemncia para com os traidores. Isso lhe dar mais credibilidade. O senhor ter que fazer o papel de um bom pai. Mas sobre isso ns j falamos muitas vezes. Marlan acompanhou o falso Ganjo para as instalaes de rdio. Somente teremos paz quando o Ganjo legtimo e seus amigos terranos no estiverem mais vivos. disse Guvalash, pensativo. Por isso teremos que arriscar tudo. A deciso definitiva iminente. Compromissos agora so totalmente descabidos. Ningum ousou contradiz-lo.

7
Inmeros escudos energticos, armadilhas e estaes de fora ficavam entre Farrobana e a superfcie do planeta. Isto tornava impossvel os saltos teleportadores de Gucky e Ras Tschubai para a superfcie. Como perigo adicional, estavam ainda as redomas energticas que as tropas de desembarque de Tarino tinham erguido por toda parte, perto dos fortes. Perry Rhodan, entretanto, queria levar, de qualquer maneira, a sua pequena fora de combate at a superfcie, porque ali talvez ele pudesse dar um golpe decisivo contra os pedopilotos. Os farrogs se organizavam para uma longa luta sob a superfcie. Rhodan podia entender estes cuidados estratgicos. Os farrogs, aqui embaixo, eram superiores aos ganjsicos. Na superfcie as suas chances eram bem menores. Rhodan conseguira que Arhaeger lhe pusesse um trem-tubo disposio. Dois tcnicos farrog deviam conduzir o comboio. Arhaeger at apareceu na estao de trem, para despedir-se dos seus aliados. Tambm os Ganjatores, que por enquanto pretendiam ficar em Farrobana, tinham se reunido diante da estao. Eu no sei at onde o senhor ainda vai chegar com o trem-tubo. disse o mutante dos olhos facetados, como despedida. O senhor vai depender exclusivamente de si mesmo. Os ganjsicos sob o comando do Tetman j penetraram profundamente em nosso territrio, em alguns lugares. Ns ainda no fizemos uso concentrado de nossas tropas de defesa. Rhodan sorriu, confiante. O senhor no precisa preocupar-se conosco. Ns vamos tentar alcanar os edifcios do governo. Arhaeger virou-se e saiu. Ele no o dissera, mas era evidente que ele no acreditava num sucesso do empreendimento. Rhodan foi o ltimo a embarcar no trem, que imediatamente partiu. Todos os participantes do comando ainda tinham recebido alm do seu equipamento, tambm armas dos farrogs. Rhodan sentou-se entre Ovaron e Atlan, janela. Gucky estava sentado nos joelhos do arcnida, que lhe fazia cafun. O trem atravessou uma regio fantstica, iluminada por sis atmicos. A trinta quilmetros de Farrobana, ficava um pequeno lago, que era atravessado por duas pontes de muitas vias. Eram construes que davam tontura, em sua maior parte sustentadas por campos antigravitacionais. A superfcie do lago lembrou Rhodan de metal polido, pois no havia formao de ondas. Ilhas de ao, de diversos quilmetros de dimetro, estavam ancoradas na gua. O trem trovejou por cima da ponte balouante. Eles tiveram que parar e foram ultrapassados por um outro trem, que estava a caminho da superfcie, cheio de soldados farrogs. Nos vages finais do trem que passava, viam-se pesados canhes-kompri e armas de raios energticos. Eu tenho a impresso de que os farrogs jamais contaram com um ataque de cima. disse Rhodan. Todos os preparativos esto sendo feitos tarde demais. Alm disso, tudo parece um pouco confuso.

Felizmente os atacantes no esto numa situao muito melhor. retrucou Ovaron. Para as tropas do Tetman a ordem para atacar deve ter vindo como uma surpresa. O trem-tubo ps-se novamente em marcha. Ele abandonou a ponte e entrou velozmente num tnel. Sem serem detidos, eles chegaram ao prximo pavilho. Aqui havia uma multido de farrogs armados. Rhodan suspeitou que os habitantes dos subterrneos aqui estavam erigindo um acampamento. O trem-tubo rolou lentamente adiante, depois desapareceu no prximo tnel e acelerou. Eles atravessaram um rio e correram por cima da superfcie de um vulco de h muito extinto. A superfcie no deve estar mais muito longe. disse Atlan. Ns agora poderamos arriscar um salto sugeriu Gucky. Rhodan sacudiu a cabea. As armadilhas ainda esto nossa frente. A rea perigosa encontra-se prxima superfcie. O rato-castor protestou, mas Rhodan no mudou de opinio. De repente, o trem parou de sbito. Os passageiros olharam pelas janelas. L fora no se via nada. O trem estava parado no meio de um tnel. As paredes nuas, revestidas de placas de metal, irradiavam uma luz fraca. O que h? quis saber Tolot. No vamos adiante? Um dos farrogs veio correndo pelo tnel. L na frente est a barreira. disse ele, sem ar. Ela foi erguida por nossas tropas. No podemos prosseguir. Rhodan curvou-se bem para fora. Mais adiante ele achou ver o piscar de luzes. No h nenhuma possibilidade de se passar pelo bloqueio? O farrog hesitou. Precisamos tentar. insistiu Rhodan. Quanto mais ns conseguirmos avanar com o trem, maiores so as chances de uma base de operao favorvel. O terrano no deixou de notar que o farrog era audacioso. Mas ele parecia ter ordens bem determinadas. Ns vamos responsabilizar-nos por isso, junto de Arhaeger. prometeu Rhodan. Isso ajudou. O farrog acenou-lhe e saltou novamente para dentro do comboio. Eles continuaram em frente, devagar. Na barreira, eles foram parados por alguns soldados e controlados. Depois os deixaram passar. Da barreira propriamente dita Rhodan no viu muita coisa. Ele achou que os farrogs, em caso de um ataque, fariam ruir o tnel neste lugar. O trem-tubo agora se adiantava mais devagar. L fora, ficou escuro. Disso Rhodan concluiu que eles j se encontravam num territrio no qual se podia contar com ataques. Eles no puderam verificar com certeza se estavam passando por um tnel ou atravessando um dos gigantescos pavilhes. De repente os olhos de Rhodan foram ofuscados por uma lngua de fogo muito brilhante. Quase imediatamente seguiu-se o barulho da exploso. O trem-tubo foi atirado para o alto. Rhodan perdeu o apoio. Suas mos agarraram o vazio. Ele ouviu algum gritar. luz bruxuleante, ele viu seus amigos, que eram catapultados por dentro do carro virando.

Com um barulho ensurdecedor, o carro bateu violentamente no solo. O ar foi expelido dos seus pulmes. Dores cortantes atravessaram o seu corpo. Uma srie de exploses quase o deixaram surdo. Por segundos ele ficou deitado. Quando ento quis se levantar, sentiu que havia alguma coisa cada por cima dele. Era de metal e to pesado, que ele no conseguiu empurr-lo para o lado. Em alguma parte chamas crepitavam. Na sua luz, Rhodan via indistintamente os contornos de peas metlicas contorcidas Em diagonal, acima dele, balouavam uma carabina de raios energticos, dependurada numa vara metlica. Mais acima ainda, abria-se um buraco na parede externa abaulada do carro. Com grande esforo Rhodan girou o corpo. Ele viu as pernas de Takvorian sobressair dos destroos de uma janela. O centauro no se mexia. Precisamos sair daqui! gritou algum. Rhodan achou ter ouvido a voz de Tschubai. A ponte, que atravessamos, foi destruda por uma exploso. Ouviram-se passos. Algum parecia andar para cima e para baixo, diante do carro virado. Algum pode me ouvir? gritou Rhodan. Eu estou entalado aqui dentro, entre as ferragens. Rhodanos! A voz profunda de Tolot era inconfundvel. Eu estou aqui, bem perto. Rudos rangentes ecoaram. Placas metlicas, de mais de cem quilos, eram atiradas para o lado, como folhas de papel. A cabea de Tolot surgiu numa abertura entre os destroos. Estou aqui! gemeu Rhodan. O senhor est ferido? Quis saber o gigante, e continuou abrindo caminho na direo de Rhodan. Rhodan no respondeu, porque no tinha certeza. Sem esforo, Tolot tirou os destroos metlicos de cima do corpo de Rhodan. O terrano foi agarrado e suspendido. Ele gemeu baixinho. Tolot segurou-o e trepou junto com ele para o ar livre. Takvorian ainda est cado no carro! avisou Rhodan. Tolot deitou-o cuidadosamente no cho. O terrano viu figuras surgirem perto dele, como sombras. Uma delas era Atlan, que se curvou para ele, examinando-o. Exteriormente no se consegue ver nada. disse o arcnida. Mas possvel que voc tenha sado desta com ferimentos internos. Rhodan tentou erguer a cabea. Imediatamente sentiu dores fortes no peito. Atlan abriu uma caixa de pronto-socorro e colou uma ampola no pescoo de Rhodan. O remdio analgsico penetrou atravs da pele no corpo. E fez um efeito imediato. O que h com os outros? quis saber Rhodan, preocupado. Todos esto em segurana. respondeu Atlan. Tolot est a caminho, para retirar Takvorian de l. Gucky e Merkosh sofreram ferimentos leves. O arcnida ajudou Rhodan a ficar de p. Agora Rhodan viu o trem em chamas. Os carros dianteiros estavam dependurados lateralmente de uma ponte ruda. O carro traseiro se soltara e tinha cado vinte metros no abismo.

A ponte se estendia por cima de uma paisagem de lava. declarou Atlan. Evidentemente ns nos encontramos num grande pavilho, ainda que no se veja nada dos arredores. Todos os sis atmicos esto desligados. Rhodan familiarizou-se com a ideia de que o trem-tubo no podia mais ser utilizado. No sabemos exatamente quem provocou a exploso. disse Ovaron. Naturalmente bem possvel que os farrogs sejam responsveis por ela. De qualquer modo, agora vamos ter que prosseguir a p. acrescentou Marceile. Tolot carregou Takvorian para fora do carro incendiado. O mutante j estava consciente outra vez. Eu no estou ferido. acalmou ele, aos outros. Apenas tenho ainda que vencer as consequncias do choque. Rhodan olhou em volta. Atlan apontou para a escurido. Logo depois da catstrofe eles recuaram. Eles no continuaro nos acompanhando. Isso queria dizer que a partir de agora eles no teriam mais guias conhecedores do caminho. Teriam que procurar sozinhos por uma sada do Reino dos Farrogs. No podemos ficar aqui por mais tempo. disse Rhodan. Na distncia, eles ouviram algumas exploses. Ali j se estava lutando. Tolot e o Paladino colocaram-se na ponta. O halutense carregava Gucky. Os holofotes dos dois gigantes clareavam a massa endurecida da lava escura. O cho era spero, apresentando inmeras fendas e rachaduras. Eles seguiram a ponte do trem-tubo, que se estendia por cima da paisagem de lava. Logo depois de curto tempo, eles alcanaram uma parede rochosa muito ngreme. Muito acima deles o trilho do trem-tubo desaparecia num tnel. Tolot e o Paladino iluminaram o paredo. Parece que no h uma passagem em lugar algum. verificou Ovaron. Isso quer dizer que vamos ter que usar a passagem dos trilhos. Gucky e Tschubai teleportaram vrias vezes com os membros do grupo para a entrada do tnel no alto. A estrada com o trilho, na medida em que se podia ver dentro do tnel, estava intacta. Ovaron colocou-se do lado de Rhodan. O que acha disso? Rhodan refletiu, intensamente. Se usarmos esse caminho estamos incorrendo em risco. Mas ns temos que prosseguir de qualquer maneira. Ele tocou o seu lado dolorido. Esta parece ser a nica sada na direo da superfcie. Os outros silenciaram. Eles deixavam a deciso para Rhodan. O grande terrano acenou. Vamos prosseguir! ordenou ele. Quanto mais tempo esperarmos, maior ser o perigo de sermos detidos ou atacados em algum lugar. Eles marcharam para dentro do tnel. Os holofotes do Paladino e de Tolot indicavam-lhe o caminho.

O tnel parecia ser infinitamente comprido. Ele descrevia inmeras curvas, mas levava lenta e constantemente para o alto. Mas aqui o trilho do trem-tubo era fosco, sinal de que nos anos passados praticamente no passara nenhum trem por aqui. Paredes e o teto estavam revestidos de metal. Rhodan perguntou-se por quantos milnios os farrogs teriam trabalhado, para criarem para si um reino deste tamanho, abaixo da superfcie do planeta. Ele interrompeu suas reflexes, quando os seus sentidos, ampliados por Whisper, registraram curiosos rudos de batidas. Tambm o Paladino III e o halutense ficaram parados. Tolot girou o seu holofote. Rhodan olhou diretamente para dentro do cone luminoso. Em algum lugar esto trabalhando. sups Harl Dephin, cuja voz soava desfigurada atravs do alto-falante do rob. Ou so farrogs ou ganjsicos, que esto ampliando suas posies. Isso pode significar que logo teremos alcanado o final do tnel. disse Saedelaere. Rhodan virou-se para o halutense. Tolot, o senhor vai na frente para dar uma olhada! Voc tambm poderia mandar Ras e a mim. criticou Gucky. Rhodan no respondeu. O halutense deixou-se cair sobre os seus braos de corrida e saiu ventando. A luz do seu holofote desapareceu atrs da prxima curva. Rhodan acenou para seus acompanhantes. Vamos continuar devagar! Depois de algum tempo os rudos das batidas terminaram completamente, para pouco mais tarde recomearem bem mais fortes. Agora tambm Atlan e Ovaron podiam ouvir o barulho. Meia hora mais tarde, Tolot voltou. Ele freou a sua corrida muito rpida bem perto de Rhodan. A doze quilmetros daqui relatou ele, em poucas palavras encontra-se uma posio avanada dos farrogs. Os mutantes esto trabalhando em trincheiras. Tudo est sendo feito numa caverna de cerca de oito milhas de dimetro. No vi ganjsicos, mas de acordo com o comportamento dos farrogs, pode-se concluir que eles devem estar bem perto dali. O tnel est livre? quis saber Rhodan. Sim. respondeu o gigante. No muito longe daqui ele desemboca num tnel ainda maior. A sada, entretanto, est sendo vigiada por soldados farrogs. Ns podemos evit-los? Tolot refletiu por um instante. Isso poder ser feito, pois bem perto da sada est uma grande estao energtica, com inmeras entradas e sadas. quase certo que os farrogs no podero ocupar todos os recintos. A tarefa deles parece ser a de proteger esta estao. Eles prosseguiram a sua marcha. Quando quase tinham alcanado a sada do tnel, ecoou a primeira exploso. As tropas ganjsicas avanaram para o pavilho. achou Tolot. No momento os farrogs no vo se preocupar com o que est acontecendo atrs deles. Rhodan estimulou os seus acompanhantes para mais pressa. O tnel desembocava no vestbulo da estao. Em trilhos de ramal havia dois trens abandonados. O pavilho era clareado por grandes lmpadas no teto.

Rhodan ordenou ao Paladino e a Tolot para apagarem os seus holofotes. Agachados, os participantes do empreendimento, de aspecto to diferente, esgueiraram-se por cima dos trilhos energticos. Por trs do comboio eles descobriram uma entrada no vigiada da estao energtica. A porta deixou-se abrir. Rhodan penetrou cautelosamente no recinto escuro e ficou escutando. O rudo da luta agora ficou maior. Parecia tratar-se apenas de armas leves, que ambos os lados estavam utilizando. Apesar disso, o avano dos ganjsicos nesta parte do subterrneo evidentemente tinha sido detido. O fogo furioso dos farrogs tinha obrigado as tropas do Tetman a uma retirada. Rhodan sabia que posies como esta somente poderiam ser tomadas com armas pesadas. Isso significava uma total destruio da estao energtica e tambm do Pavilho. Rhodan tinha esperanas de que no se chegaria a isso. Tolot e o Paladino esgueiraram-se atravs da entrada estreita e ligaram as suas lmpadas. Agora Rhodan pde reconhecer detalhes dos arredores. Por todo lado havia enormes acumuladores de energia. Entre estes havia inmeros corredores estreitos. Rhodan descobriu uma passagem para o recinto seguinte e conduziu o grupo para l. Eles finalmente alcanaram um grande pavilho-depsito, no qual tambm havia alguns robs, imobilizados em curto-circuito, dos farrogs, em cima de uma grande placa antigravitacional. Um planador! gritou Ovaron. Ele capaz de levar todos ns. Rhodan anuiu e continuou para a sada. Ele examinou a grande porta metlica. Ela no pode ser aberta, mas ns podemos abri-la com nossas armas de raios e sairmos voando daqui. Com ajuda do planador talvez possamos atravessar o pavilho, sem sermos notados pelas partes em luta. Eles se reuniram em cima da placa de passageiros do planador. Como a maioria dos aeroplanos dos farrogs, tambm este no tinha assentos, apenas dispositivos para que os passageiros se pudessem segurar. Ovaron achou que poderia voar o planador. A estao encontra-se por cima da sada do tnel. declarou Rhodan. Por trs da porta, que agora ainda nos bloqueia o caminho, fica uma plataforma, e uns dois metros abaixo o cho do pavilho. Os farrogs vo notar a destruio da porta, entretanto vo atribu-la a um disparo, por acaso, dos ganjsicos. Eu estou pronto! disse Ovaron. O planador balanou quando decolou do solo. Ele deslizou lentamente e em silncio na direo da porta. O artilheiro Dart Hulos tinha colocado o canho de raios energticos do Paladino em posio. Tambm Tolot mantinha preparada uma carabina de raios. Merkosh quis fazer uso de sua voz. Deste modo, Rhodan esperava poder destruir a porta de um s golpe. Antes que os farrogs surpreendidos pudessem reagir, o planador j estaria fora da zona de perigo. Fogo! ordenou Rhodan. Por cima do sibilar das armas de raios ecoou a voz terrvel do Vtreo. A grande porta ficou incandescente e ruiu sobre si mesma. Tudo aconteceu com a velocidade do pensamento. Ningum podia ver o que se passava l fora.

Mesmo assim, Ovaron reagiu com a pressa esperada. O planador acelerou e saiu ventando do pavilho-depsito. Em diagonal, por baixo deles, relampejou. Este, entretanto, era um tiro de raios dos ganjsicos, que se tinham entrincheirado do outro lado do pavilho gigantesco. Estamos fora! rejubilou Marceile. A sua alegria no durou muito. Na encosta de uma montanha que ficava do outro lado, relampejou umas duas vezes. O planador foi envolvido por um vu energtico verde-amarelado e rapidamente perdeu altura. O propulsor antigravitacional no funciona mais! gritou Ovaron, perplexo. Vamos bater no cho! Na voz de Atlan havia pnico. Desta vez Gucky e Ras Tschubai agiram sem esperar por uma ordem de Rhodan. Eles teleportaram com Marceile, Ovaron, Merkosh e Takvorian de cima do planador. Antes, entretanto, que pudessem voltar para buscar os outros, o grande planador bateu contra um paredo rochoso e despencou. Rhodan ouviu um rudo rangente, quando o metal escorregou por cima de pedras. Ele segurou-se desesperadamente e esperou que o planador no virasse. Depois seguiu-se a batida. Rhodan foi atirado longe e bateu contra Tolot, que instintivamente o segurou. Um relmpago clareou os arredores prximos. Os destroos do planador estavam espalhados entre rochedos agudos. Rhodan viu que Atlan e Saedelaere se afastavam, mancando, dos destroos. Neste momento os ganjsicos comearam a atirar com canhes de raios energticos, mirando exatamente o lugar da queda do planador. *** Arhaeger observou o grande mapa que tinha aparecido na tela de vdeo na parede. Em todos os lugares onde luzinhas vermelhas piscavam, ficavam os territrios onde estavam lutando. As tropas do Tetman ainda penetravam hesitantes no territrio liberado propositadamente pelos farrogs. Os oficiais ganjsicos pareciam no entender por que podiam penetrar livremente em alguns pavilhes, enquanto outras cavernas eram decididamente defendidas. Arhaeger tencionava deixar os ganjsicos completamente inseguros. O Tetman no devia encontrar nenhuma minuta, no devia encontrar o fio da meada. Entrementes Arhaeger tinha enviado dois farrogs que, como embaixadores do governo subterrneo, deviam tentar entrar em contato com os pedopilotos. Eles deviam informar Guvalash, que Arhaeger, em caso de necessidade, estava disposto a dar ignio em todos os depsitos-bombas dos farrogs ao mesmo tempo, e com isto causar o fim do planeta. Arhaeger repetiria este ultimato, mais uma vez, atravs do rdio, caso os mensageiros no chegassem ao seu destino. O mutante no acreditava que os estranhos o pudessem ajudar muito. H mais de duas horas o contato com eles fora interrompido. Eles agora deviam encontrar-se no local das lutas. Talvez eles at j estivessem mortos. ***

O adversrio militar de Arhaeger, Tetman Tarino, tinha abandonado a sua astronave e agora se mantinha no quartel de comando na superfcie do planeta. Ele estava diante de um mapa semelhante ao de Arhaeger. Ao contrrio de Arhaeger, entretanto, ele no conseguia ter uma imagem to boa dos acontecimentos. Os conhecimentos dos ganjsicos, dos subterrneos, eram insuficientes. Naturalmente todas as cavernas haviam sido sondadas com aparelhos de rastreamento muito sensveis, porm ningum sabia exatamente o que havia naquelas grutas imensas. Tarino no conseguia livrar-se da sensao de que os seus soldados estavam entrando numa armadilha de grandes dimenses. Os farrogs se comportavam de modo estranho. O Tetman voltou-se para o seu lugar-tenente. Aqui, aqui e ali. ele apontou para os lugares correspondentes no grande mapa ns conseguimos avanar bem. Ao contrrio, em outras cavernas, topamos com resistncia. Knartveil olhou, pensativo, para o mapa. Ele tambm no sabia dizer ao comandante o que os farrogs tencionavam fazer. Tudo isso no me agrada. confessou Tetman Tarino. Os farrogs conhecem aquilo l embaixo muito bem. Ns seremos... Ele interrompeu-se, pois pelo rdio, chegavam novas notcias do local de combate. Tarino ficou sabendo que quatro mil soldados ganjsicos tinham penetrado numa caverna, da qual no conseguiam sair novamente. Os farrogs tinham dinamitado todas as sadas. Por enquanto os soldados estavam sepultados vivos. Eles tentavam conseguir um caminho para a liberdade, fazendo uso de suas armas de raios. Eu avisei todos os oficiais. disse Tarino, irritado. Repita mais uma vez as ordens de que todas as entradas e sadas das cavernas e grutas ocupadas tero que ser primeiramente protegidas. Knartveil curvou-se para o aparelho de radiotransmisso. O comandante se levantara. Ele andou de um lado para o outro, inquieto, na frente do mapa. Pela janela ele viu um dos fortes semidestrudos. A edificao estava debaixo de um escudo energtico. E estava rodeada de soldados. Esta guerra no foi impingida. disse Tarino, desencantado. Ele refletiu desesperadamente como poderia terminar a guerra com os farrogs, sem derramamento de sangue.

8
Com poucos saltos Tolot alcanou um paredo rochoso macio. Ele colocou Rhodan no cho atrs do mesmo, e saiu correndo para tirar os outros da rea de perigo. Ovaron j se encontrava em cobertura. De quatro, ele arrastou-se at Rhodan. Atrs dele relampejou. Os destroos do planador queimavam sob o fogo dirigido dos ganjsicos. O rosto do Ganjo estava sujo de sangue e suor. O cappin recebera um ferimento na cabea, que sangrava abundantemente. Entretanto ele no parecia importar-se com isso. Sem o planador, estamos retidos aqui. disse ele. No vai demorar muito at que um dos dois partidos nos descubra. Em cada caso, vo achar que somos adversrios. O senhor tem razo. concordou Rhodan. Gucky e Ras agora tero que correr o risco de saltos teleportadores maiores. Eles nos tiraro daqui. Ovaron franziu a testa. Estou pensando se deveria executar uma pedotransferncia. E quem dever ser a sua vtima? Ovaron apontou para as posies ganjsicas, bem distantes. Um dos oficiais. Talvez eu consiga que o tiroteio seja encerrado. Rhodan deu uma risada. Quer dar ordens que contrariem as do Tetman? Imediatamente notariam o que est se passando. melhor que fique aqui. Silenciosamente Ovaron deixou-se escorregar ao cho, junto do paredo rochoso. Pela expresso do rosto do cappin, Rhodan achou poder desconfiar que Ovaron ainda no desistira do seu plano. Tolot trouxe Merkosh e Alaska Saedelaere em segurana. O Paladino seguiu-o com Takvorian e Marceile. Os outros tinham sado da zona de perigo por conta prpria. Os cappins suspenderam o fogo. A troca de tiros entre a estao ocupada pelos farrogs e as posies dos ganjsicos tinham aquecido o ar dentro da gigantesca caverna. Como os farrogs tinham desligado todas as instalaes energticas, no se produzia oxignio novo. Rhodan arrastou-se at Ras Tschubai e Gucky. Ns vamos ter que correr um certo risco. disse ele. Teria pouco sentido se vocs tentassem chegar ao palcio do governo dos ganjsicos. Ele fica debaixo de um escudo energtico. Mas talvez possamos chegar superfcie com a ajuda de vocs. O rosto negro de Tschubai brilhava. Ele apontou com o polegar para o alto. So apenas alguns quilmetros. Mesmo assim, existe o perigo de sermos catapultados de volta. Rhodan sabia que havia escudos energticos por toda parte. Seria uma sorte se eles o conseguissem logo da primeira vez. Atlan e eu vamos acompanh-los. decidiu Rhodan. Espere! interveio Ovaron. Eu tenho uma ideia melhor. Rhodan olhou-o, interrogativamente. Eu vou tentar assumir o Tetman. explicou Ovaron. Atlan deixou escapar um assovio.

Isso realmente vale uma tentativa. O barulho da luta aumentou novamente e abafou as palavras seguintes de Ovaron. Os ganjsicos evidentemente tinham abandonado as suas posies, para tomar a estao dos farrogs de assalto. Precisamos sair daqui! gritou Rhodan. Ento poderemos conversar sobre os seus planos. O movimento de Ovaron expressou a sua impacincia. Entretanto ele viu que o terrano estava com a razo. Dentro deste pavilho eles no sobreviveriam por muito tempo. Rhodan ordenou aos dois teleportadores para lev-los para um recinto prximo. Tschubai desmaterializou e voltou poucos segundos depois. Ele encontrara uma gruta menor, na qual no se lutava. Os dados foram suficientes para Gucky poder teleportar para ali. O salvamento durou s poucos minutos. Tolot e o Paladino com os Thunderbolts a bordo foram os ltimos a serem postos em segurana. A gruta na qual eles tinham sado, evidentemente j servira antes como depsito. Ela tinha um cheiro penetrante de terra mida. luz dos holofotes Rhodan viu recipientes chatos enfileirados. Eles estavam cheios de gua. De vez em quando o cho vibrava. Num dos pavilhes vizinhos aconteciam exploses. Aqui por enquanto estamos seguros. disse Ovaron, respirando aliviado. Agora eu tenho tempo para minha tentativa. Espere! gritou Rhodan. Vamos querer ter certeza de que ter xito. Por isso Gucky o levar tanto para cima quanto for realmente possvel. Ovaron, que conhecia as dificuldades melhor que todos, concordou imediatamente. Ele esperou impaciente, at que Gucky pegou a sua mo. Com cada minuto que eles esperavam sem nada fazer, crescia o perigo de uma guerra incontrolvel. Voc est pronto? piou Gucky. Naturalmente! Ovaron segurou firmemente a mo do ilt. Gucky acenou para seus amigos e desmaterializou junto com o Ganjo. *** Eles materializaram dentro de um velho canal. O cho era lamacento e fedia. Dentro de buracos de infiltrao havia poas paradas de um caldo escuro. Na parede estavam dependurados canos carcomidos de ferrugem. Eles pareciam estar ali ainda desde os tempos de fundao da colnia ganjsica. Atravs de entradas meio rudas caa um pouco de luz. Gucky franziu o nariz. No um cenrio muito agradvel. Mas ns samos certos, meu amigo. Ovaron olhou em torno. Devemos estar nas proximidades dos fortes. Ser melhor subirmos por ali, para darmos uma olhada melhor. Gucky segurou o cappin. O que quer dizer com subir? Ele ameaou Ovaron com o indicador. Afinal de contas no sou nenhum gamo monts! Ele executou um pequeno salto teleportador e encontrou-se diante de uma das entradas atulhadas. Em diagonal, abaixo dele, Ovaron veio correndo. Voc podia ter-me levado consigo, baixinho!

Gucky riu. Eu me pergunto por que aqui ningum ainda arrumou isso. Ovaron fez um gesto englobando tudo. Isso aqui terra-de-ningum. Aqui no vivem nem farrogs nem ganjsicos. Gucky deslizou cautelosamente para fora de uma abertura no cho. L fora chovia. Os pingos caam sobre uma placa de metal lisa. No fundo o rato-castor avistou edifcios velhos e um escudo protetor luminoso. Por toda parte viam-se carros da frota do sistema. Gucky liberou um lugar para Ovaron. L fora h soldados, Ganjo. Voc vai ter que refletir como vamos prosseguir agora. Eu preciso saber mais ou menos onde o Tetman est, porque no conheo as suas vibraes de identidade. disse Ovaron. Gucky coou-se atrs da orelha. Isso no vai ser simples. Todo o territrio atrs do espaoporto foi transformado em terreno de desembarque da frota do sistema. A que distncia voc pode me levar daqui? quis saber o Ganjo. A qualquer lugar deste planeta. se no houver barreiras energticas no caminho. O cappin refletiu. Ele no sabia se o Tetman tinha armado o seu quartel-general em algum lugar l fora, ou se ainda se encontrava a bordo de sua nave-capitnia. Talvez Tarino tambm estivesse no palcio do governo em Cappinoscha. Ento era impossvel aproximar-se dele. Ovaron puxou Gucky para si e apontou para um pequeno prdio, que ficava a algumas centenas de metros de distncia deles. Ali parecia no haver soldados. De acordo! Gucky pegou o Ganjo pelo brao e teleportou. Eles materializaram no interior da casa velha, em meio a trs soldados ganjsicos, ocupados em colocar um canho de raios em posio. Os homens fixaram Ovaron e Gucky, chocados. Eles eram incapazes de qualquer reao. Gucky fez os trs soldados pairarem um pouco abaixo do teto. Por enquanto vocs ficam a em cima. disse ele. Quando meu amigo e eu desaparecermos novamente, vocs vo cair nos seus traseiros; para isso j podem se preparar agora. Ele bamboleou at a janela e olhou para fora. Por toda parte a mesma imagem. Casas velhas e carros. No meio soldados. Ele olhou para os trs homens no alto. Vocs sabem onde o Tetman se encontra? Ele no obteve resposta. Os rostos plidos dos ganjsicos tinham congelado em mscaras. Eles ainda no se recuperaram do seu susto. disse Ovaron. Eles no podero nos dar uma informao. De livre e espontnea vontade, talvez no. concordou Gucky. Mas, afinal de contas, ainda h outros meios... Ele imiscuiu-se nos pensamentos dos trs homens. Primeiramente ele sentiu apenas medo e horror. Nenhum dos trs soldados tinha alguma explicao sensata, para o surgimento dos dois estranhos sinistros. Gucky teve que penetrar mais profundamente no consciente dos soldados. S lentamente ele captou os sentimentos mais profundos e o raciocnio. Nenhum dos trs

homens participava deste empreendimento com entusiasmo. Eles tinham um medo instintivo dos farrogs. Isso at Gucky podia entender. O que h? perguntou Ovaron, impaciente. Voc no consegue nada com eles? Silncio! piou Gucky, irritado. Eu tenho que me concentrar. Finalmente ele captou um pensamento que tinha relao com o Tetman. O soldado parecia no concordar com as decises do comandante. Em concatenao com a sua indignao apareceu no seu crebro uma imagem do comandante. E ento Gucky viu o quartel de comando do Tetman. Ele impregnou-se fortemente dessa imagem, antes de voltar-se novamente para Ovaron. Muito bem, deu certo! Tarino encontra-se justamente nas proximidades. Eu vou descrever-lhe exatamente o edifcio. Ovaron ficou escutando atentamente. Eu sei como vamos prosseguir. disse ele, para Gucky. Eu agora vou tentar executar uma pedotransferncia para o corpo do Tetman. Voc fica aqui e toma conta do meu pseudocorpo. Ele no deve ser posto em perigo, de modo algum. Em caso de necessidade voc ter que sumir daqui com ele. Gucky ergueu ambas as mos, num gesto defensivo. Eu sei o que preciso fazer. Ento muito bem! Eu vou tentar vir para c sozinho, como Tetman Tarino. Depois eu voltarei para o meu corpo. Ento voc ter que teleportar comigo e com Tarino para o territrio dos farrogs, se possvel para Farrobana. s isso? Por enquanto, sim! Tome bem conta de mim. O rato-castor ficou olhando enquanto o corpo de Ovaron se modificava. Dentro de poucos segundos, somente uma massa gelatinosa ainda estava no cho, lembrando de modo distante um corpo humano. Um dos soldados, l em cima no teto, desmaiou. Eu no posso fazer vocs baixarem da, meus amigos. lamentou Gucky. Quem sabe o que vocs no acabariam fazendo aqui embaixo. Ele foi novamente at a janela e olhou para fora. Provavelmente teria que esperar algum tempo. Para ele era um mistrio, como Ovaron poderia trazer o Tetman at aqui. *** O Tetman Tarino estremeceu e deu um grito. Knartveil e os outros oficiais ergueram os olhos dos seus trabalhos, espantados. Fiquem sentados! exigiu Tarino, rapidamente, dos seus colaboradores. No nada. Apenas uma repentina clica estomacal. Os oficiais pareciam confusos. Mas ningum ousava fazer perguntas ao Tetman. O consciente de Ovaron, que penetrara no corpo do comandante, rapidamente adaptou-se nova situao. Era surpreendente que Tarino ainda tivesse encontrado tempo para este grito de advertncia. Isso comprovava a sua rapidez de reao. Ovaron controlava o corpo do comandante inteiramente. Ele no podia dar, a um homem como o Tetman, qualquer oportunidade para uma defesa. A vontade forte de Tarino ainda se rebelava, mas no conseguia impor-se contra Ovaron. Quando Tarino falou novamente, eram as palavras que ele recebia ditadas por Ovaron.

Eu vou sair por alguns minutos, para respirar um pouco de ar fresco. Talvez ento me sinta melhor. Justamente agora, Comandante! protestou Knartveil. As lutas esto justamente comeando. Decises importantes devem ser tomadas constantemente. Liquide isso por mim. Ovaron guiou o corpo sem vontade do comandante na direo da sada. Eu voltarei o mais depressa possvel. Era claro que Knartveil no concordava com aquilo, mas ele se submeteu. Tarino fechou a porta atrs de si. Pelos olhos do Tetman, Ovaron observou os arredores. Ele guiou a sua vtima inerme para um carro que estava estacionado, com um soldado ganjsico ao volante. O astronauta ergueu-se de um salto e fez continncia, quando reconheceu o comandante. Est bem! disse Tarino. Eu preciso do carro para uma visita de inspeo. Desaparea! O homem olhou-o, perplexo. Confuso, ele se perguntou por que o Tetman, justamente neste momento, queria fazer uma visita de inspeo. O senhor no entendeu? gritou Tarino. O homem saiu correndo. Tarino embarcou no carro. E deu partida. Ovaron sabia que o comandante estava sendo observado. O comportamento de Tarino devia parecer estranho aos oficiais e soldados. Tambm Knartveil devia estar observando o Tetman por uma janela do quartel de comando. Ovaron esperava que nenhum dos oficiais tivesse a ideia de informar os pedopilotos ou o falso Ganjo, do desenvolvimento das coisas. Ovaron no fez o comandante guiar diretamente para o prdio abandonado, onde Gucky esperava. Isso seria conspcuo demais. O Ganjo at deu-se tempo de fazer Tarino parar diante de um dos fortes semirrudos. Depois que o comandante tinha inspecionado a eclusa estrutural no escudo energtico, Ovaron fez com que ele embarcasse e continuasse o seu caminho. Agora a desculpa com a inspeo tinha mais credibilidade. Ainda enquanto ele continuava a viagem, Tarino lutou novamente contra o consciente de Ovaron. O Ganjo reconheceu que por enquanto no devia libertar o comandante novamente. O carro parou diante do prdio velho onde o rato-castor estava esperando. Tarino saltou e abriu a porta. Os trs soldados no teto olharam fixamente para o seu comandante. Agora provavelmente eles no entendiam mais nada. Mas isso foi rpido comandante. zombou Gucky, bamboleando na direo de Tarino. Posso dar-lhe as boas-vindas aqui? No diga besteiras. censurou Ovaron. Eu no posso liberar Tarino agora. O seu esprito se rebela. Voc ter que teleportar com ele e com o meu pseudocorpo. Isso vai ser um prazer para mim. afirmou o ilt. Depois ele apontou para o teto. E o que vai acontecer com nossos trs amigos? Faa-os baixar! Os soldados aterrissaram, nada suavemente, no cho. Levantem -se! gritou-lhes Tarino/Ovaron, antes que tivessem tempo para pensar. Eu ordeno que nenhum de vocs conte absolutamente nada a respeito do que viram aqui. Entendido? Ns... ns... vamos silenciar. balbuciou um dos homens totalmente confusos. Alis, ningum nos acreditaria mesmo. O comandante dominado por Ovaron ficou mais cordial.

timo! Trata-se de um empreendimento secreto no qual so empregadas armas modernas. Os farrogs vo ficar surpresos. Um dos soldados fez uma continncia boba. Foi o que eu tambm pensei, comandante. afirmou ele, fazendo-se de importante. Tarino curvou-se para o pseudocorpo de Ovaron e o tocou. Gucky pegou o comandante pela mo. Para Farrobana! ordenou Tarino/Ovaron. No! recusou o rato-castor. Primeiramente vamos nos ocupar com nossos amigos. Depois que os alcanarmos, poderemos partir juntos para a capital dos farrogs. Ovaron no retrucou. Ele sabia que no podia fazer Gucky mudar de opinio. Eles desmaterializaram e deixaram para trs trs ganjsicos que no sabiam o que pensar. *** Enquanto Gucky relatava a Rhodan e aos outros o que acontecera na superfcie do planeta, Ovaron afrouxou, pela primeira vez, a algema psquica, com a qual ele aprisionava Tarino. O comandante aproveitou a oportunidade para uma tentativa desesperada de evaso. Isso vai ajud-lo muito pouco. pensou Ovaron, condescendente. Eu quero conversar com o senhor. Isso, entretanto, s vai ser possvel se o senhor no se rebelar mais. O primeiro pensamento de Tarino foi: Quem o senhor? O Ganjo! O Ganjo? Ovaron sentiu as dvidas do Tetman. Eu executei todas as suas ordens. Por que me trouxe at aqui? Eu realmente no entendo nada. Eu sou o Ganjo verdadeiro. explicou Ovaron. At agora o senhor seguiu um androide, que foi criado pelos takerers, e agora est sendo usado abusivamente pelos pedopilotos. Tarino continuou desconfiado. Ovaron podia entender o comandante. Eu agora vou abandon-lo. anunciou Ovaron. Logo que eu tiver reassumido o meu corpo verdadeiro, ns vamos poder conversar. Entretanto no procure fugir. Meus amigos o impediriam de faz-lo. Ele transferiu para o seu pseudocorpo e depois de um instante estava de p na sua figura real, diante de Tarino. Os olhos do comandante se abriram muito. O senhor... o senhor parecido... com ele! Naturalmente! disse Ovaron. Porque eu sou o Ganjo verdadeiro. Tarino levou a mo cabea. Como posso saber se est falando a verdade? Eu vou provar-lhe isso. Em Farrobana h um obelisco-tryzo. Ele se parece com as edificaes no Arrivanum. Se o senhor alguma vez visitou o Arrivanum, vai entender o obelisco-tryzo imediatamente. E o senhor ver que ele reagir imediatamente minha presena. Tarino no respondeu. Ele tinha que encontrar-se a si mesmo novamente, em primeiro lugar. Ovaron deu tempo ao ganjsico. Ele j tinha compreendido que Tarino

no concordava com o desenvolvimento da guerra. O comandante duvidava at da correo das ordens do Ganjo. O senhor no precisa decidir-se agora. disse Ovaron. Mas a guerra deve ser evitada, antes que atinja a um estgio que possa pr a existncia deste mundo em perigo. Rhodan colocou-se diante do Tetman. Eu sou o terrano procurado. apresentou-se ele. Ovaron est falando a verdade. Tarino apenas sacudiu a cabea. Ele no sabia o que dizer. No momento ele no conseguia sequer pensar direito. Rhodan puxou Ovaron para o lado. Deixe-lhe mais tempo! Naturalmente. concordou o Ganjo. Agora queremos voltar pelo caminho mais rpido para Farrobana. Ali eu lhe mostrarei o obelisco-tryzo. Poucos minutos mais tarde o primeiro grupo partiu na direo de Farrobana.

9
A chegada de Tarino em Farrobana transformou-se num problema psicolgico. Pela primeira vez Arhaeger reagiu de forma emocional. Ele quis mandar executar o chefe militar dos ganjsicos imediatamente. Foram necessrias todas as habilidades de convencimento de Rhodan e Ovaron, para impedir o farrog de executar o seu plano. Se o senhor mandar execut-lo ns no teremos mais nenhuma chance de acabar com a guerra. disse Rhodan, cortante. O mutante apontou, furioso, para a tela na parede dos fundos da sala de conferncias, nas quais eles tinham se reunido. O senhor no est vendo o que est acontecendo nos pavilhes l em cima? Centenas de farrogs entrementes j caram. Pelo menos dez vezes tantos esto feridos. Este homem ele apontou, acusador, para Tarino responsvel por isso. Tarino ficou escutando em silncio. Ele estava plido como a morte. Rhodan temia que o Tetman pudesse desmaiar a qualquer momento. A luta surda que Tarino mantivera contra a influncia psquica de Ovaron no ficara sem sequelas. D-nos uma chance! Ovaron insistiu com o mutante. Os farrogs exigem a morte de Tarino! Os senhores tiveram sorte de chegarem at aqui com o Tetman. Arhaeger sacudiu a cabea, irreconcilivel. Tarino ser executado. Seu idiota desgraado! gritou Rhodan. Vai querer ver como o seu reino ficar em runas, porque o senhor no foi bastante sensato para vencer um preconceito? Isso fez efeito. A cor dos olhos facetados de Arhaeger se modificou. Quase impotente, o mutante mexeu os seus olhos inchados. V com ele at o obelisco-tryzo. disse ele, finalmente. Se o senhor conseguir fazer com que ele chame de volta as suas tropas, eu pouparei a sua vida. Ovaron agarrou o Tetman pelo brao. Venha! gritou ele, aliviado. No vamos deixar que se derrame ainda mais sangue. *** O obelisco-tryzo chamejava. Robs surgiram de nichos escondidos e trouxeram os trajes pomposos do Ganjo legtimo. Ovaron, que estava de p, nu e ereto, diante do obelisco, abriu os braos. Os robs vestiram-lhe os trajes preciosos e depois se afastaram novamente. Um movimento de mo do Ganjo fez com que o obelisco brilhasse ainda mais claramente. Tarino e Arhaeger recuaram. Somente Rhodan permaneceu bem prximo do cappin. Eu vim para trazer paz ao meu povo. disse Ovaron. Ele se encontrava em estado semelhante a um transe e falava com a voz abafada. Isto, entretanto, s pode acontecer com a ajuda da Proto-Me, o rob-gigante que eu mesmo programei h duzentos mil anos atrs. O obelisco, diante do qual ns nos encontramos, uma parte da Me-Ancestral. Ela possui inmeras partes, que esto espalhadas por toda Gruelfin.

Tarino gemeu baixinho. Rhodan olhou para ele. O Tetman estava impressionado. De repente o obelisco se apagou. O corpo de Ovaron ficou mole. Tarino deu um passo na sua direo. Ganjo! gritou ele, entusiasmado. Eu sabia que alguma coisa no estava em ordem. O senhor me ajudou a reconhecer a verdade. Uma grande injustia foi cometida. Ovaron olhou para ele. O que o senhor vai fazer agora? Antes de mais nada, a guerra ter que ser impedida. disse Tarino. Em todos os lugares onde a luta j comeou, dever estabelecer-se um armistcio. O senhor no deve subestimar o poder dos pedopilotos. Se o senhor fizer recuar as suas tropas, os traidores e o falso Ganjo ainda estaro com o poder de comando sobre a frota ganjsica. Rhodan sorriu. O senhor se coloca, com uma ordem de cessar fogo, do nosso lado, mas o senhor passar a ser caado, exatamente como ns. Eu vou correr este risco. opinou o Tetman, decidido. Entretanto devo lembrar-lhes do perigo de que Guvalash poder instituir um outro Tetman. Rhodan anuiu. Tudo de que precisamos de uma pausa para respirar. Ns vamos tentar ganhar de volta a Proto-Me para Ovaron. Com isso os pedopilotos perderiam todo o poder. Tarino observou mais uma vez o obelisco. Ele curvou-se diante de Ovaron. Eu sou o Tetman da frota do sistema de Syveron e o servo mais fiel do Ganjo legtimo. Alguns minutos mais tarde o Tetman Tarino partiu para a superfcie, para transmitir aos seus soldados a ordem de cessar fogo. A vida em Erysgan tinha conseguido uma nova moratria. Rhodan e seus amigos estavam decididos a aproveit-la. *** ** * Os terranos e os seus aliados entrementes reuniram pontos preciosos, na sua luta contra os pedopilotos. A Marco Polo encontra-se na Arrivazona de Morschaztas, o chefe da frota ganjsica toma o partido de Ovaron, e cada vez mais ganjsicos ficam sabendo do jogo traioeiro dos pedopilotos. O terreno para uma troca de poder est preparado, e Ovaron comea a lutar por sua herana. O prximo nmero da srie ser Eu, o Ganjo.

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