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(P-485)

OS MUTANTES DE ERYSGAN
Autor

H. G. EWERS
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar da Humanidade os calendrios registram meados de abril do ano 3.438. Deste modo, Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros j se encontram h exatos nove meses na NGC 4594, ou Gruelfin, a galxia natal dos cappins. Durante estes tempos os terranos com sua nave gigante viveram um grande nmero de situaes perigosas. E tambm atualmente a situao da Marco Polo insegura, ainda que no precria. A ultranave portadora encontra-se no centro da nuvem vermelha Terosch, cercada por milhares de unidades robticas, que aps o atentado dos pedopilotos, novamente obedecem Proto-Me. Roi Danton, chefe da expedio da Marco Polo na ausncia de Perry Rhodan, espera. Ele espera pelo regresso de Rhodan e Atlan, bem como dos seus pedoparceiros Ovaron e Marceile ou, pelo menos, por uma notcia dos quatro indivduos com os dois corpos. Mas os homens e mulheres da Marco Polo continuam na incerteza. Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile no podem transmitir nenhuma mensagem e muito menos voltar para a Marco Polo. Eles esto fugindo dos seus perseguidores. Embora tenham alcanado a central de evaso dos perdachistas, eles ainda no tm qualquer perspectiva de como escapar da micro galxia Morschaztas, metida no hiperespao, ou de lanar a Marco Polo dentro desta dimenso. Para um projeto semelhante eles precisam da ajuda dos Mutantes de Erysgan...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Almirante Farro Um fantasma do passado e um deus. Perry Rhodan e Atlan O terrano e o arcnida fazem contato com o mundo subterrneo. Ovaron e Marceile Hspedes nos conscientes do terrano e do arcnida. Remotlas Chefe dos perdachistas de Erysgan. Poncruter e Lapender Emissrios do Reino dos Mutantes. Arhaeger Soberano do mundo subterrneo de Erysgan. Maischat Primeiro Ganjator de Erysgan.

1
Na guarda do meio, Gilgamesch interrompeu o sono, ergueu-se rapidamente e perguntou ao amigo: Amigo, voc no me chamou? Por que eu acordei? Voc no me sacudiu? Por que estou to horrorizado? Passou algum deus por aqui? Por que estou sentindo esse arrepio de medo? Amigo eu tive um terceiro sonho e, o sonho que tive, foi terrvel. Os cus gritaram, a crosta do planeta retumbou, o mar congelou, a escurido chegou, houve um relmpago, vi labaredas de fogo, as nuvens ficaram mais espessas, choveu morte e destruio. De repente o fogo branco incandescente se apagou, e o que caiu l do alto era s cinza... (Do poema pico Gilgamesch, quinto painel, lacunas complementadas por Elgart Gaisas.)

O rosto do Almirante Farro parecia uma mscara de pedra-solita cinzenta. Os olhos azuis-claros velaram-se momentaneamente, quando a ltima nuvem de gs incandescente dissipou-se no cosmo. Eu virei o rosto rapidamente e concentrei-me nos controles, quando notei que a rigidez de mscara do Almirante Farro se desfez. O almirante no precisava saber que eu o tinha observado, enquanto a ltima nave de sua formao de elite era destruda, pelas unidades do crebro-rob. Ele jamais, entenderia que a morte dos seus melhores homens no me abalava especialmente. Talvez, se ele soubesse quem eu era verdadeiramente... Porm este era meu segredo, que eu no revelaria sem uma necessidade premente. Os meus nomes eram to numerosos quanto as vidas que eu tinha vivido. Eu ainda me chamava Ervelan, porm, no mximo, dentro de cinquenta anos teria que assumir uma nova identidade, se o meu segredo no devesse ser revelado. Quanto falta ainda, Ervelan? perguntou o Almirante Farro, repentinamente. Eu senti o seu olhar na minha nuca. Falta pouco ainda, almirante respondi, vagamente. Os meus dedos deslizaram por cima do painel de controle com suas diversas teclas coloridas. A Saltequyn pulou para a frente, com um uivar, quando a propulso se elevou. O senhor est... comeou Farro, furioso. Ele emudeceu e mordeu os lbios, quando me virei, sorrindo-lhe. Logo depois as sirenes de alarme uivaram. Alerta de rastreamento. Nos monitores de controle do sensor de objetos apareceram inmeros pontinhos que brilhavam em verde-claro. Uma voz no modulada, mecnica, enumerou valores. Eu desliguei o alarme. Era insignificante que as naves-robs tivessem medido as emisses energticas de nossos propulsores. A Saltequyn j se encontrava perto demais do ponto de transio, para que ainda pudesse ser alcanada. Ela tambm no podia mais ser bombardeada, pois as descargas energticas teriam saltado para a concentrao energtica do ponto de transio, provocando um defeito de continuum, irreparvel. Poucos llarags mais tarde ns mergulhamos no ponto de transio. Um chamejar singular envolveu a Saltequyn. O espao normal parecia no mais existir. Eu bati na tecla PARADA dos propulsores e as turbinas pararam, gaguejando.

Aquele vermelho ardente esgueirou-se formalmente atravs das paredes da astronave, infiltrou-se no meu corpo at que tudo estivesse preenchido por ele. Depois apagou-se, repentinamente, provocando como que um choque. Os meus sentidos precisaram de alguns llarags para se ajustar situao modificada. Primeiramente eles registraram um silncio que tudo abrangia, depois um vazio bocejante e no meio do vazio o piscar nervoso de um olho controlador verde. Perto de mim, o Almirante Farro respirou ruidosamente. Eu quis sorrir do seu nervosismo, mas notei que minhas terminaes nervosas tambm formigavam, como se estivessem carregadas eletricamente. No era somente a total incerteza que me deixava to nervoso, mas tambm a repercusso de uma impresso desconcertante, que eu tivera durante a transio, ou seja, a impresso de estar apenas sonhando tudo isso. Porm, era impossvel que fosse apenas um sonho, para isso as realidades estavam claras demais diante do meu consciente. Tudo comeara com o desaparecimento misterioso do Ganjo Ovaron. Ningum queria, ou podia, dizer o que era feito dele. Consequentemente os boatos que falavam de um regresso do Ganjo, para o distante futuro, me pareceram inacreditveis. Provavelmente Ovaron tinha sido eliminado por assassinos, trabalhando para o cl dos Nandor. Isso era corroborado pelo fato de que o cl dos Nandor tinha assumido o governo do Reino Ganjsico fora, logo depois do desaparecimento do Ganjo. Uma revolta dos militares sob o Capito Moshaken, logo depois disso, varreu novamente os usurpadores. Moshaken formou um regime militar e organizou a luta contra as frotas espaciais do povo takerer, cujo Tashkar utilizara as lutas internas pelo poder dos ganjsicos, para ampliar o seu poder s custas do Reino Ganjsico. Dentro da galxia Gruelfin lutava-se ferozmente. As frentes se alternavam constantemente, e cada cappin que estava informado sobre os potenciais militares e econmicos dos reinos desavindos, verificaria facilmente que nesta guerra no haveria vencedores, mas apenas perdedores. Nesta situao, a ideia de terminar com esta guerra absurda, parecia atraente demais, e exatamente isso aquele gigantesco crebro-rob declarara como seu objetivo. Seguindo suas instrues, o povo ganjsico retirou-se sistematicamente dos seus mundos, indo colonizar mundos dentro da micro galxia Morschaztas, enquanto a frota do imprio amarrava as formaes da frota dos takerers em lugares dos quais eles no podiam observar a ao de emigrao. As ordens do crebro-rob tambm alcanaram o grupo do povo ganjsico dos nasons, que era chefiado pelo Almirante Farro. Os nasons de h muito tempo tinham habitado a constelao globular Nasomes, uma das cerca de setecentas constelaes globulares agrupadas no halo de Gruelfin. Um certo isolamento e a independncia econmica conquistada a duras penas, do Reino Ganjsico, tinham feito dos nasons uma cepa orgulhosa dos cappins. Por causa disso eles no tinham se tornado renegados, mas continuavam a sentir-se ganjsicos, entretanto contrariava a sua mentalidade, de terem que obedecer s ordens de um crebro-rob desconhecido e abandonar a sua ptria. O Almirante Farro no pensava de modo diferente que os seus nasons. Talvez ele tivesse obedecido, se a ordem de emigrao tivesse vindo do Capito Moshaken, pois os dois homens tinham lutado juntos contra o cl Nandor, h cerca de cem revolues planetrias. Mas Moshaken no reagia mais. Ele estava desaparecido e no seu lugar uma mquina estava dando ordens. Farro repeliu com suas formaes de frota, uma frota de naves-robs, que tinham penetrado na constelao globular Nasomes, para forar a evacuao dos mundos

habitados. Isso acontecera a meia revoluo planetria de Borghas. Entrementes descobrimos que entre o amontoado globular estelar Kamoses e o de Almaden existia um ponto de revoluo, atravs do qual se podia alcanar as coordenadas do crebro-rob. Este ponto de revoluo era vigiado por uma frota de naves-robs e o Almirante Farro sacrificara sua formao de elite para desviar a ateno da frota de vigilncia da ao solo da Saltequyn. E agora estvamos aqui, num cosmo sem estrelas e o olho de controle piscando mostrava a proximidade imediata de um corpo celeste, que no era mostrado em nenhuma tela de vdeo da galeria panormica. Pouse, Ervelan! ordenou o Almirante Farro, com voz spera. Pouse! Sobre o reflexo de rastreamento! O seu rosto se parecia novamente uma mscara de pedra, mas os seus olhos revelavam insegurana. Eu deixei os meus dedos deslizarem sobre o painel de controle. Os controles luminosos do comando manual se apagaram, em contrapartida acendeu-se o olho cor-de-rosa do piloto automtico. Trovejantes, os propulsores acordaram para uma nova vida. A Saltequyn virou-se um pouco para bombordo e depois desceu rapidamente. Diversas lmpadas verdes mostraram alguns llarags mais tarde, que o trem de aterrissagem tinha feito contato com um solo duro. No mesmo instante apareceu nas telas da galeria panormica uma massa de neblina amarela, em turbilho. Formas destacaram-se da mesma, primeiro indistintas, depois permitindo associaes com imagens familiares. Eu reconheci se que se podia chamar isto de reconhecer uma floresta de obeliscos, complexos elegantes azuis-avermelhados, que se lanavam para dentro de um cu difuso. Fios brilhando prateados estavam dependurados trmulos entre os obeliscos, e os microfones externos transmitiam um som claro de campainhas. O meu olhar caiu no cho, entre as construes esguias como agulhas. Eu engoli em seco, instintivamente, quando vi a massa negra. Ela mexia, a longos intervalos, para cima e para baixo, como se fosse a pele de um monstro respirando. O Almirante Farro puxou o seu desintegrador e desafivelou o cinto. Ele agia decidido e consequentemente. Eu estava com medo, mas ainda assim segui o seu exemplo. A personalidade de Farro era to forte que eu no conseguia livrar-me de sua influncia. Ns fechamos nossos trajes espaciais e nos dirigimos a eclusa de solo. Houve um sibilar quando a escotilha interna se abriu. Depois que ela se fechara novamente, o almirante tocou o comutador que impedia a aspirao do ar. Quase que imediatamente abriu-se a escotilha externa. No houve nenhuma descompresso de cmara, consequentemente fora da nave havia uma atmosfera de aproximadamente a mesma presso que no interior da mesma. O Almirante Farro hesitou imperceptivelmente antes de colocar o seu p em cima da massa negra pulsante. O cho tingiu-se de um cinza-claro, mas no cedeu. Farro soltou a barra em que se segurava. Eu o segui para o lado de fora, sem puxar o meu desintegrador. Tambm o Almirante reconheceu que no teria sentido, se ns nos defendssemos contra aquilo sobre o que tnhamos pousado. Ele colocou o seu desintegrador de volta no cinturo. No momento seguinte desapareceram os obeliscos. Somente ficaram os fios brilhando prateados, balouando de um lado para o outro, em ancoragens invisveis. O

cho se dissolveu. Farro e eu caminhamos por algum tempo sobre o Nada, antes que o choque do reconhecimento nos fez estacar. Tive a sensao de cair num abismo sem fim. Por um llarag, eu lutei para conservar o equilbrio, antes de notar que o Nada me carregava. De repente todos os fios prateados reuniram-se num ponto de interseo comum, se embolaram ali, formando a figura de um homem, num traje de astronauta brilhando prateado, que nos olhou atravs do seu capacete globular transparente. O Ganjo! Farro gemeu, depois fez continncia. Portanto ele tambm tinha reconhecido o Ganjo, apesar dele ao contrrio de mim ter sido muito jovem, quando Ovaron desapareceu sem deixar traos. Por que despreza as minhas ordens, Almirante? As palavras formaram-se dentro do meu consciente, ainda assim eu tinha a sensao de estar ouvindo as palavras de Ovaron. As suas ordens, Ganjo...? repetiu Farro, perplexo. As ordens do crebro-rob so minhas ordens, pois eu programei pessoalmente a Proto-Me. Isso eu no sabia. respondeu Farro. Naturalmente, a partir deste instante, vou executar imediatamente as instrues do crebro-rob. Eu lhe agradeo, Almirante. A figura do Ganjo dissolveu-se. Fios prateados saram voando na horizontal, apesar dos receptores do meu traje espacial no mostrarem nenhuma movimentao atmosfrica. Volte! gritou o Almirante Farro. De repente tambm o almirante desaparecera. Os obeliscos fundiram-se e se separaram em frias aparies luminosas. Eu me virei e vi que a Saltequyn encolheu para um ponto luminoso. Solte-se das amarras, Perry! murmurou uma voz estranhamente familiar. Por cima de mim apareceu um rosto sem contornos precisos; por trs e do seu lado balouavam movimentos fantasmagricos. Lentamente eu deslizei de dentro do mundo fictcio de volta para a realidade... *** A plancie de Nada pulsante transformou-se no interior de cor salmo de uma mquina zunindo. direita, perto e por cima de mim, eu reconheci as teclas luminosas de um painel de controle, e por cima o rosto sem contornos, que me falara com a sua voz familiar. Ele se identificou forte demais com Ervelan. disse a voz de outra pessoa. Eu no preveni sem base que no se usasse o simulador de experincias. O simulador de vivncias! Somente agora eu me dei conta de que no estivera realmente junto com o Almirante Farro. Durante todo este tempo um tempo que ficava quase duzentos mil anos para trs eu estivera deitado dentro de uma espcie de mquina de sonhos, e como pessoa fictcia do mutante Ervelan assistira a acontecimentos histricos. No, no assistira, mas sonhara. e os acontecimentos sonhados tambm no eram realidades esboadas, mas uma reconstruo eletrnica de acontecimentos que tinham ocorrido mais ou menos assim, h cerca de duzentos mil anos atrs, quando eu observei junto com Ovaron, a chegada de Ovaron lua de Saturno Tit.

O rosto bidimensional repentinamente ganhou contornos. Eu reconheci Atlan, meu amigo arcnida. De repente mexeu-se dentro de mim alguma coisa que no estivera ali durante o jogo de sonhos. Ovaron! Sim, eu voltei, Perry! As palavras se criaram repentinamente no meu consciente, pois o meu esprito e o de Ovaron estavam novamente reunidos. Eu me ergui. Finalmente, disse Atlan. Eu vi no seu rosto que ele estava aliviado. Ns j estvamos pensando que voc no conseguia mais se soltar da fico. Ele estendeu-me um copo, e eu tomei o seu contedo de um s trago. A bebida era fria, entretanto encheu-me de um calor, que se estendeu por todo o meu corpo reanimando os meus impulsos vitais. Uma bebida alcolica. explicou Atlan. mais ou menos como o bom e velho conhaque terrano. Ele sorriu. Eu retribu o sorriso e deixei que me ajudassem a sair de dentro do simulador de experincias. Agora eu tambm pude ver a segunda pessoa presente, um ganjsico alto de rosto estreito, olhos amarelados e cabelos castanho-avermelhados que lhe iam at aos ombros: Remotlas, chefe da central dos perdachistas em Erysgan e fsico de dimenses muito capaz. Remotlas olhou-me, muito curioso. Ficou sabendo o que queria saber, Rhodan? perguntou ele, impaciente. No o bastante. retruquei e peguei o meu uniforme. No simulador de experincias eu ficara apenas com as roupas de baixo. De repente estaquei. No o bastante? Senti um calafrio, quando me ficou claro que eu no me lembrava apenas, de minha aventura fictcia com o Almirante Farro, mas que eu possua praticamente toda a memria do mutante fictcio. Ervelan e com isso dispunha de um conhecimento que englobava um espao de tempo de duzentos mil anos. Certamente ele no era completo e em parte continha erros, uma vez que se tratava apenas de fatos reconstrudos. Quem quer que tivesse alimentado a mquina de dados, no estivera em condies de alimentar--lhe coisas, que tinham sido esquecidas no decorrer de duzentos mil anos de Histria ganjsica. No, eu acho que sei o bastante. disse eu, pensativo. Atlan ajudou-me a vestir o uniforme. O meu amigo ao mesmo tempo, me observava, examinando-me atentamente. Eu achei saber, porque ele estava preocupado. A minha ligao espiritual com a pessoa fictcia do mutante Ervelan tinha sido mais ntima do que tnhamos planejado. As dificuldades que eu tivera para me apartar da fico eram a melhor prova disso. Eu naturalmente soubera antecipadamente que os acontecimentos fictcios dentro de um simulador de experincias encerravam o perigo de uma extino da personalidade. Mesmo assim eu me achara suficientemente forte para lutar contra isso, com xito. As minhas dificuldades deviam ser de natureza diferente. E de repente eu sabia o motivo delas. Atlan olhou-me desconfiado quando eu ri baixinho. Voc agora Ervelan ou Perry Rhodan? perguntou ele. A constante-UBSEF de Ovaron irradiou uma risada.

Eu sorri, divertido. Naturalmente que eu sou Perry Rhodan. respondi. Ervelan quem luta com dificuldades. Este mutante fictcio to parecido comigo que a sua personalidade quase soobrou, e isto, dentro da minha personalidade e no ao contrrio. Isso quer dizer que o acumulador fictcio de Ervelan foi apagado? perguntou Remotlas, cortante. O ganjsico evidentemente estava inquieto porque temia que os disquetes eletrnicos armazenados no simulador de experincias poderiam ter sido misturados. Acho que a coisa no to ruim assim. tranquilizei-o. A personalidade de Ervelan, no pior dos casos est modificada. Provavelmente ela agora carrega alguns traos de mim. Mas isto apenas daria na vista de um especialista. Para mim o senhor s vezes sinistro. disse Remotlas. Os seus olhos cintilaram. Ns lhe demos informaes preciosas. J chegou a hora para que o senhor nos d a ltima prova de que a constante-UBSEF do Ganjo legtimo se encontra dentro do senhor. Deixe-me cuidar disso, Perry. murmurou Ovaron dentro de mim. Concordo. pensei de volta. O esprito de Ovaron impeliu o meu para trs. Eu tive a sensao de ainda estar morando apenas num canto do meu crebro, como testemunha desinteressada. O Ganjo fundiu-se com meu corpo para uma Unidade, ele escutava com meus ouvidos, via com os meus olhos, falava com minha voz e sentia com minhas terminaes nervosas. Eu apenas era ainda um hspede na ligao celular do terrano Perry Rhodan. Mas esprito funo ele existe apenas na funo, como o tempo s existe no movimento da matria. Por isso eu captava tudo que se passava ao redor de mim. Eu conhecia os pensamentos de Ovaron e sabia quais ele expressava vocalmente e quais ele mantinha s para si mesmo; eu captava todas as informaes que seus sentidos captavam, e sabia tudo que os seus parceiros de conversa diziam. Entretanto eram informaes de segunda mo, pois elas j tinham percorrido uma avaliao pessoalmente condicionada, antes de se tornarem claramente discernveis. s vezes as informaes at desapareciam, quando as correspondentes espirituais das duas partculas-tryzom de Ovaron faziam com que o esprito do Ganjo trabalhasse em dois planos diferentes ao mesmo tempo. Provavelmente eu perderia o juzo, se fosse obrigado a ser o hspede passivo de um bailarino-tryzom por muito tempo. Ovaron falava com calma superior e absolutamente pragmtico. As suas explicaes eram inequvocas e no permitiam qualquer mal-entendido. Caso Remotlas ainda tivesse dvidas de que o esprito do Ganjo verdadeiro estava dentro de mim, elas agora deveriam estar definitivamente descartadas. Eu estendi os meus sensores psquicos mais um pouco e olhei pelos meus olhos, de modo que ganhei as impresses ticas imediatas. Remotlas escutava atentamente as explicaes de Ovaron, eu tinha a sensao de que ele estava totalmente sob o encanto irresistvel da personalidade do Ganjo. De sua parte no teramos mais dificuldades, disso eu estava convencido. O rosto de Atlan continuou impassvel, mas eu descobri, atrs dos seus olhos, uma centelha de ironia. O meu amigo arcnida evidentemente se divertia que o meu corpo irradiasse a aura de Ovaron. Ainda antes de Ovaron ter acabado, por cima do console de comunicaes do recinto, piscou uma lmpada de aviso de cor laranja. Remotlas no lhe deu ateno, os olhos do chefe perdachista estavam colados no meu corpo e irradiavam um brilho fantico.

Eu agora entrego este corpo ao seu proprietrio legtimo. concluiu Ovaron. Mas no se esquea, Remotlas, que tudo que Perry Rhodan disser ou fizer, tem minha total concordncia. Se ele ordenar alguma coisa, ser, para o senhor, como se eu o ordenasse pessoalmente. Remotlas acordou de sua rigidez quase hipntica. Ele ergueu-se em toda a sua altura e bateu com o punho direito contra o ombro esquerdo. Eu sou o seu servo, Ganjo! disse ele, solcito. Ovaron e eu trocamos de lugares. Eu apontei para a lmpada indicadora e disse: Esto chamando-o, Remotlas. O ganjsico virou-se rapidamente, viu a lmpada indicadora e dirigiu-se, de pernas rijas ainda; para o console de comunicaes, apertou uma tecla e se anunciou. Estamos captando um discurso do falso Ganjo. disse uma voz estranha. Devo ativar a comutao de transferncia, Remotlas? Segundos mais tarde, um cubo de trivdeo acendeu-se acima do console de comunicaes: Ns vimos um console de comando baixo e por trs, numa poltrona em formato de concha, o monstro criado artificialmente, que era a imagem do Ganjo verdadeiro. O falso Ganjo estava mais enfeitado que ginete de parada. Atrs dele brilhava o braso de armas supradimensional do Reino Ganjsico. ... entrementes sabe-se com certeza... dizia o monstro ... que os criminosos terranos fugidos se escondem em Erysgan. Eu acho uma tragdia, que justamente nos dias nos quais, com o meu regresso, comeou a renovao do Reino Ganjsico, ns nos vemos obrigados a uma ao de busca de criminosos de outra raa, em nosso mundo central. Mais trgica ainda parece-me a circunstncia de que estes criminosos provavelmente conseguiram abrigo com uma organizao de traidores ganjsicos. Falo dos assim chamados perdachistas, um grupo de cabeas confusas e anarquistas, que negam toda a autoridade e que querem sepultar a ordem em nosso reino: Os pedopilotos e eu, at agora os tratamos sempre com a maior indulgncia, porm agora que eles se colocaram ao lado de inimigos do Estado, eu agirei contra eles com toda a dureza da lei! Os vinte e um Ganjatores colocaram-se minha disposio, de livre e espontnea vontade, para cooperarem na caa aos criminosos terranos e seus cmplices ganjsicos. E agora passo ao Estdio II, onde o Primeiro Ganjator est esperando para dirigir-lhes a palavra. A imagem do monstro desapareceu, dando lugar a um smbolo. Pouco depois apareceu a imagem de um ganjsico de cabelos brancos, no cubo de trivdeo: Maischat. murmurou Remotlas, agitado. Este Maischat, o Primeiro Ganjator. O ancio de cabelos brancos ergueu a cabea. Parecia quase que ele me olhava diretamente nos olhos. Imediatamente tive a sensao de que no olhar de Maischat havia algo que pedia por ajuda. Depois o Primeiro Ganjator falou em voz baixa. Ao mesmo tempo baixou os olhos, como se estivesse lendo um manuscrito e exatamente assim soavam as suas palavras. Ele no fala de livre e espontnea vontade. verificou Atlan. Como? perguntou Remotlas, perplexo. Mas isso seria terrvel! Atlan sorriu vagamente. Quem conhecia o arcnida to bem quanto eu, sabia que meu amigo j tinha captado as aes dos seus e nossos adversrios em seu planejamento. Isso foi inevitvel para os pedopilotos. retrucou ele, ponderado. Entretanto, com isso eles cometeram um erro decisivo ao mesmo tempo, pois os

Ganjatores agora estaro sabendo que o Ganjo apresentado ao povo falso e apenas um marionete dos pedopilotos. Evidentemente Remotlas no entendeu logo o que Atlan pretendia dizer. O rosto do chefe dos perdachistas ardia de clera, pois ele era um fantico, e os fanticos quase sempre deixam de reparar no que lhes est mais prximo. Ns no devamos deixar- nos atrelar ao seu planejamento, mas finalmente tnhamos que tomar o assunto em nossas prprias mos. Atlan e eu gostaramos de conferenciar em nosso alojamento. disse eu. No empreenda nada por enquanto, Remotlas. Nossas aes tero que ser cuidadosamente planejadas e coordenadas. O ganjsico estava indeciso. Naturalmente ele no se sentia pronto a receber ordens nossas. Por isso eu acrescentei: o Ganjo que o quer assim. *** Isto foi decisivo. Remotlas avisou aos guardas, dentro da base de apoio, que ns tnhamos permisso para voltar aos nossos alojamentos. Chegados a nossa sala de estar comum, fui at a unidade de abastecimento, teclando dois obshans, e voltei com os mesmos para o confortvel canto de poltronas. Obshans era uma bebida ganjsica, que se assemelhava muito com uma mistura de ch Ceylon-Darjeeling terrana. Atlan e eu bebericamos de nossos copos, e nos recostamos comodamente nas poltronas confortveis. Desde que tnhamos sido transferidos de alojamento, h dois dias atrs, nesta central dos perdachistas, pela primeira vez hoje tinham-se produzido alguns pontos de partida muito prometedores. Hoje era o dia 14 de abril do ano 3.438, tempo terrano. Tenho que confessar que lentamente eu estava ficando inquieto. Ns j estvamos tempo demais longe de casa, certamente mais tempo que um chefe de governo de um reino estelar devia se permitir. Mas eu sabia que os negcios de Estado estavam em boas mos, com o meu velho amigo Reginald Bell, alm do que Billy tinha sua disposio homens experimentados como Julian Tifflor e Galbraith Deighton. Mesmo assim, minha inquietao continuou, pois ns estvamos jogando com foras que se subtraam amplamente de nossos controles. Precisava acontecer alguma coisa que nos permitisse conhecer a direo dos acontecimentos muito vastos na galxia Gruelfin. Atlan sorriu-me, ironicamente. E ento, meu amigo terrano. comeou ele. A sua autoridade como ex-conselheiro do Almirante Farro ser suficiente para derrubar o falso Ganjo com uma revolta aberta? Coloquei o meu copo na mesa, depois de ter bebido mais um gole de obshans. Uma revolta aberta no faz sentido, e isso voc sabe to bem como eu retruquei, mais cortante que queria. Os pedopilotos tm o povo do seu lado. Afinal de contas, eles podem apresentar o Ganjo e dominam todos os meios pblicos de comunicao. A princpio eu ainda tive esperanas de derrubar o Ganjo, com a ajuda dos perdachistas e uma organizao de guerrilhas, com atos de terrorismo exatamente dosados... Eu emudeci, resignado. O arcnida anuiu. Ele ficara srio novamente.

Ou seja, um joguinho bem do jeito terrano. Infelizmente o poder dos perdachistas demonstrou-se pequeno demais, para executar um plano destes, com perspectivas de sucesso. Ns teramos sofrido um lastimvel naufrgio. retruquei. Tambm uma ao de propaganda extensa seria sem sentido. Eu sorri. Sem levar em conta que o mutante Ervelan afinal apenas uma figura fictcia de um simulador de experincias e jamais existiu realmente. No momento estou vendo apenas um nico ponto de partida, prometedor de sucesso. Atlan olhou-me interrogativamente. E qual ...? A Proto-Me. Esse gigantesco crebro-rob, alis, j deveria ter reconhecido, h muito tempo, que foi enganado. Mas a Proto-Me no empreende nada contra o falso Ganjo, nem contra os pedopilotos. retrucou Atlan. Ela foi iludida, com nossa colaborao involuntria, quando a estao do crebro em Arrivanum captou os impulsos-tryzom de Ovaron, registrando-os como os do Ganjo legtimo. Como a fonte dos impulsos evidentemente no podia ser localizada exatamente, o falso Ganjo e os impulsos de Ovaron tinham que aparecer como uma unidade. Eu sorri, pois meu amigo arcnida tinha deixado de observar uma ninharia, apesar de a ter aludido com suas prprias palavras. Exatamente, a chamada Proto-Me no empreende nada contra o falso Ganjo... Eu curvei-me para a frente. Mas ela tambm no empreende nada a seu favor, e esta seria uma maneira de agir totalmente ilgica, da parte de um crebro-rob a no ser que a Me-Ancestral tenha sido assaltada por determinadas dvidas. De outro modo eu j teria intervindo decisivamente na ao de propaganda a favor do falso Ganjo. Muito bem. respondeu Atlan, sarcstico. Portanto vamos procurar a Proto--Me para esclarecer as suas dvidas. sabido que apenas ela pode conceder permisso para o uso do convulsador-passagem. Se conseguirmos a sua permisso, poderamos abandonar a micro galxia Morschaztas. Ovaron poderia voltar ao seu prprio corpo a bordo da Marco Polo, e depois precisaria apenas voltar da nuvem vermelha Terosch para Morschaztas. bem simples, no? Eu me recostei na poltrona e fechei os olhos. O arcnida, mais uma vez, colocara diante dos meus olhos o quanto a situao era complicada. Naturalmente ns no poderamos convencer a Proto-Me, enquanto Ovaron no se encontrasse no seu prprio corpo para apresentar-se ao crebro-rob para um teste. Consequentemente teramos primeiramente que voltar para a nuvem vermelha Terosch, para depois entrar em contato com a Me-Ancestral. Agora ningum conseguia abandonar Morschaztas, sem antes ter recebido autorizao para utilizao do convulsador-passagem. E esta autorizao somente era recebida por dois grupos, conforme ficamos sabendo entrementes. Estes eram, primeiramente, os dirigentes dos sacerdotes do Ganjo, os pedopilotos e depois os vinte e um Ganjatores, que durante a ausncia do verdadeiro Ganjo tinham dirigido os negcios de Estado. E mesmo membros desses grupos precisavam apresentar uma motivao suficiente para quererem abandonar a micro galxia, metida no hiperespao. Em vista do fato de que as frotas dos takerers ainda continuavam procurando pelo refgio dos ganjsicos desaparecidos, esta era uma medida de segurana compreensvel. Para Atlan e para mim, isso significava que estvamos presos dentro de Morschaztas.

Para Marceile e para mim bem pior, Perry. anunciou-se Ovaron. Eu senti, junto com os pensamentos, os impulsos de um pnico crescente. Nossos corpos se encontram a bordo da Marco Polo... O Ganjo procurou inutilmente esconder de mim seus outros pensamentos. Porm, mesmo sem eles, eu teria percebido claramente por que ele se preocupava. A Marco Polo encontrava-se em grande perigo, e este perigo aumentava, quanto mais tempo a minha nave-capitnia permanecesse na nuvem vermelha Terosch, esperando por ns. Evidentemente Ovaron achava que a nave poderia ser atrada para uma armadilha, pelos pedopilotos. Eu, de minha parte, temia antes que o senhor meu filho pudesse perder a pacincia, atirando-se aventura de uma ao de busca, jogando a Marco Polo ao encontro de sua destruio. Mike era um rapaz excepcionalmente capaz, mas eu tambm conhecia a sua propenso para entrar em aes temerrias. Uma espera paciente no era exatamente a sua fora. Sem querer tive que sorrir quando, ao comparar nossas ndoles, constatei que na minha mocidade eu tambm fora impetuoso. Comparado com Atlan, que como um rptil pr-histrico era capaz de esperar meses a fio por uma oportunidade favorvel para agarrar sua presa, eu era tudo, menos um caador paciente. Ele sorri. observou Atlan, irnico. Ento o rasgo genial de inteligncia no demora muito mais. Eu abri os olhos, curvei-me para a frente e peguei o meu copo de ch. Devagar o esvaziei at a metade, depois coloquei-o novamente sobre a mesa. Ns vamos fazer um joguinho de acordo com os padres terranos, meu amigo. declarei. Ah, o Senhor Comutador-imediato! disse Atlan. Ele me olhou com as plpebras semicerradas, e eu vi que sua observao no fora absolutamente irnica. Precisamos libertar os Ganjatores. disse eu. Eles so as nicas personalidades que podero nos arranjar uma autorizao para a utilizao do convulsador-passagem e eles se mostraro compreensivos aos nossos argumentos, uma vez que entrementes j devem ter reconhecido as verdadeiras intenes dos pedopilotos. Eu esperei por uma resposta do meu amigo arcnida. Mas ela no veio. Consequentemente ele j adivinhava em que direo se movimentavam meus pensamentos. Como tambm no estamos em condies de libertar os Ganjatores com a colaborao dos atuais perdachistas continuei vamos ter que procurar aliados mais poderosos. Em Erysgan existe apenas um grupo que suficientemente poderoso, para nos apoiar eficientemente os farrogs. Atlan anuiu, porm no deixei de notar que, quando mencionei os farrogs, ele recuara instintivamente. Voc tem razo, terrano. declarou ele, pausadamente. J o fato de que este grupo do povo se manteve autnomo na maior parte dos planetas habitados, comprova que eles so poderosos. Atlan olhou-me fixamente. Mas ele tambm comprova que os farrogs do muito valor sua autonomia, ao seu isolamento. Eu no tenho certeza de que eles estaro dispostos a um trabalho conjunto conosco. Perry. Trata-se de ganjsicos mutados e inteligncias desse tipo geralmente so imprevisveis.

Eu levantei-me e fui at o aparador, onde uma emulso especial nadava dentro de um cntaro. Cuidadosamente pesquei o meu simbionte, enrolado em uma bola, segurando-o na mo espalmada at que ele se desdobrou, colocando-se em volta dos meus ombros, como uma capa muito fina e cintilante. Depois voltei-me novamente para o meu amigo arcnida e disse, em voz baixa: Ganjsicos mutantes dificilmente sero mais exticos do que o meu amigo do planeta Khusal, Atlan. E com Whisper eu no apenas me entendo muito bem, ns tambm trabalhamos juntos, de forma impecvel: Por que isso deveria ser diferente com os farrogs? Novamente tomei um gole de ch. O que se refere s perguntas em aberto a respeito dos farrogs, vamos faz-las a Remotlas. Eu tenho certeza de que ele poder nos responder algumas delas. Depois veremos como prosseguir. Concorda? Atlan levantou-se. Concordo, Perry. Eu fui at o videofone e fiz uma ligao para a central de comando de Remotlas. O perdachista mostrou-se disposto a nos visitar imediatamente. Poucos minutos mais tarde ele entrou na sala de estar. Ele escutou atentamente minhas perguntas, depois declarou: Conforme os senhores j sabem, o grupo populacional dirigido pelo Almirante Farro retirou-se por ltimo para Morschaztas. Isto aconteceu durante um tempo em que o povo ganjsico se preparava para um ataque pelas frotas takerer, e em todos os planetas povoados da micro galxia construram gigantescos fortes com as respectivas instalaes. Quando verificou-se que Morschaztas estava em relativa segurana no hiperespao, e provavelmente no precisava temer um ataque, os ganjsicos saram novamente dos sistemas de fortes subterrneos para a superfcie dos planetas. Com exceo dos descendentes daquele grupo populacional antes chefiado por Farro. Eles ficaram dentro dos sistemas de fortes, porque ali tinham possibilidade de levar uma vida relativamente autrquica. No correr dos milnios, os seus descendentes mutaram em consequncia das condies de vida especiais, que reinavam nas suas esferas vitais. Com isso o seu isolamento tornou-se definitivo. Ns sabemos que os farrogs de hoje s esto muito mal informados sobre a Histria do seu grupo populacional. Deste modo, atravs de tradio milenar oral, o Almirante Farro transformou-se no Deus Farro, que os seus discpulos adoram religiosamente. Naturalmente gradualmente desenvolveu-se um certo trabalho em conjunto entre os farrogs e os ganjsicos que viviam na superfcie do planeta. H muito tempo at existe uma animada troca de mercadorias. Os ganjsicos da superfcie fornecem principalmente vveres, enquanto os farrogs pagam pelos mesmos em minerais valiosos, e sobretudo em equipamentos tcnicos que no podem mais ser construdos na superfcie. Aqui em Erysgan ou melhor, no mundo subterrneo de Erysgan dizem que reina uma criatura legendria chamada Arhaeger. Eu espichei o ouvido, menos devido criatura legendria do que pela meno de equipamentos tcnicos que no podiam mais ser construdos na superfcie. Portanto os farrogs deviam dominar tcnicas que os ganjsicos do mundo superior de h muito j tinham esquecido. Isso reforou minha deciso de entrar em contato com os farrogs locais. Os pedopilotos nunca tentaram dominar os farrogs? perguntei, ansioso. Remotlas sorriu.

H boatos de que h muito tempo atrs eles tentaram faz-lo, mas foram repelidos. Fato que tanto os pedopilotos quanto os Ganjatores respeitam a autarquia dos farrogs. Em contrapartida, os mutantes jamais se imiscuem nos assuntos dos ganjsicos da superfcie. Ns tentamos atra-los para nosso lado, mas at agora no tivemos xito com isso. Atlan respirou fundo. Aparentemente ele agora se dera conta, sobre o que eu construra o meu planejamento. Quer dizer que o senhor mantm contato com os farrogs? perguntei ao chefe dos perdachistas. S algo muito frouxo. respondeu Remotlas. Ns precisamos de quase dois milnios s para estabelecer um contato. Neste caso, quer dizer que o senhor poderia nos levar at eles? Eu no sei, Rhodan. disse Remotlas. No existe nenhum intercmbio de rdio. Eu teria que mandar um mensageiro, para perguntar aos farrogs se a sua visita lhes agradvel. s vezes esses mutantes reagem de maneira muito curiosa. Eu respirei fundo. Neste caso, mande um mensageiro o quanto antes. O homem deve comunicar aos farrogs que o Ganjo legtimo est dentro de mim. Talvez ento eles se mostrem mais inclinados a nos receber. Isso importante, Remotlas. Remotlas concordou. Eu vou tomar todas as providncias, Rhodan. Depois que ele saiu Atlan olhou-me, ceticamente. Espero que no encontremos apenas um caminho para o mundo subterrneo, Perry, mas tambm um caminho de volta. Eu no lhe respondi. Essa era uma reflexo que no momento no levava a nada.

2
O mensageiro voltou do mundo subterrneo de Erysgan na tarde do dia 15 de abril do ano 3.438. Ele nos trouxe a notcia de que os farrogs estavam prontos a nos receber no seu mundo singular. Entrementes ns no tnhamos ficado inativos. Remotlas se oferecera a nos acompanhar na descida ao mundo subterrneo. Nossos trajes de combate, que ainda vinham da Odikon, tinham sido examinados, os instrumentos testados e os acumuladores energticos alimentados. Cada um de ns possua aparelhos de voo muito eficientes, projetores de escudos de proteo e, cada um de ns, uma arma de impulsos e um desintegrador. Dois farrogs deviam esperar por ns na entrada da escurido, no forte Pakolan, que de acordo com Remotlas era um antiqussimo, semiarruinado, sistema de fortes, nas proximidades do espaoporto de Cappinoscha. Para ns, isso queria dizer que teramos que nos esgueirar atravs de metade da cidade gigantesca de Cappinoscha, pois nosso paradeiro atual ficava no centro da cidade, por baixo das instalaes de uma casa de banhos no mais funcionando. Seria um milagre se no fossem os trajes de combate. Os pedopilotos conhecem nossos dados individuais e certamente tero instalado aparelhos de busca por toda Cappinoscha. Remotlas fechou o seu cinturo de armas. Eu coloquei trinta e nove homens de minha Organizao ao longo de nosso caminho. Eles levam consigo aparelhos de medio, com os quais podem rastrear os goniometradores policiais. Isso lhes d a possibilidade de advertir-nos ainda em tempo. Ns viajaremos o mais longe possvel num carro-detector da administrao municipal. O veculo contm inmeros aparelhos para exames teletcnicos de ligaes de fornecimento e irradia uma quantidade de energia, o que dever dificultar o rastreamento dos seus dados individuais. Alm disso, em diversos pontos de nosso caminho, h planadores estacionados, para os quais podemos fazer transbordo. Eu anu, impressionado. Remotlas comprovara ter uma grande medida de cautela e talento de organizao. Um certo risco naturalmente no era possvel evitar. O principal era que ns no precisaramos deixar o trecho para trs a p, pois ento certamente seriamos descobertos. Com um veculo rpido, entretanto, era possvel livrar-nos de eventuais perseguidores. Um perdachista trouxe trs sobretudos cinza-escuros. Em silncio os vestimos por cima de nossos trajes de combate. Whisper, que como antes continuava dependurado como curta capa em volta dos meus ombros, tambm foi coberto, o que no impedia a sua capacidade de reforar meus fracos dons telepticos. Como os trajes de combate estavam equipados com capacetes-capuzes dobrveis, ns conseguimos nos tornar ainda mais inconspcuos, usando os chapus tpicos em Erysgan. Na realidade tratava-se de uma coisa intermediria entre chapu e bon, confeccionados com um tecido plstico cinza-claro, e com protetores verdes contra a forte radiao solar. Preparados deste modo, subimos uma escada-caracol para uma garagem ampla, onde o carro-detector esperava por ns. Naturalmente tambm havia elevadores antigravitacionais neste esconderijo perdachista, mas eles ficavam reservados para casos

de emergncia. Se eles ficassem constantemente funcionando, a polcia j os teria goniometrado h muito tempo. Desde a chegada do falso Ganjo, os perdachistas tinham que ter mais cautela que antes. Dois guardas pesadamente armados entraram, anunciando que tudo estava calmo. Ns embarcamos no carro-detector, Remotlas tomou lugar atrs da pilotagem. Com um rudo forte o veculo subiu do cho e parou na direo da porta larga, que se abriu guinchando. Fazia dois dias que Atlan e eu no vamos a luz do dia. Instintivamente baixamos as viseiras mais profundamente, quando a luz azul do sol muito viva de Syveron, nos inundou. Com um zunido fraco, o sistema de refrigerao do carro comeou a trabalhar. Eu li as indicaes do termmetro externo, e recalculei os valores na escala de centgrados l fora reinava uma temperatura de quarenta e oito graus. Remotlas ligou os detectores. Blocos de antenas giraram, quadros de indicadores se acenderam. Ns no lhes demos ateno, mas olhvamos para fora, atravs da cpula transparente. Em volta da casa de banhos, semidestruda, havia uma faixa de terreno baldio. Numa parte do mesmo, mquinas robotizadas estavam dando incio escavao de um poo de construo. Planadores descarregavam mdulos de construo, robs de trabalho colocavam trilhos mecnicos. No se via cappins. Por trs da tira de terreno baldio abria-se um terreno com pavilhes, no qual tambm se trabalhava. Parecia tratar-se de pavilhes de exposio, que evidentemente estavam sendo preparados para receberem alguma feira. Por trs erguiam-se silos-garagem no cu brilhante, e ainda mais distantes erguiam-se os edifcios altos da City. A velha casa de banhos ficava no meio desse conjunto de complexos edificados gigantescos. No horizonte distante eu descobri, aparentemente pairando sobre vus de nuvens brancas e vapor, uma serra de montanhas altas, com seus cumes cobertos de gelo. Elas faziam parte da cadeia de montanhas a cujos ps ficava a capital planetria, Cappinoscha. Remotlas conduzia o nosso veculo nos fluxos de trfego da City. De um segundo ao seguinte ns nos vimos rodeados de milhares dos mais diversos planadores. Ns viajamos na pista mais lenta, e ramos constantemente ultrapassados por veculos teleguiados. Quando mergulhamos no largo tnel de uma rua, anunciou-se o primeiro dos guardas de segurana dos perdachistas, com uma srie de impulsos de rdio. Remotlas escutou tensamente, depois voltou-se para mim e disse: O vigilante-um descobriu uma estao de goniometria volante. Vamos ter que nos desviar pela rota de evaso trs. Atlan e eu no dissemos nada. Nos concentramos observando os arredores. Caso fosse necessrio, ns lutaramos. No tnhamos nada a perder, pois caso os pedopilotos nos atacassem, nossa morte era certa. No trevo de distribuio de trfego seguinte Remotlas desviou-se para a direita. O carro-detector pairou por uma subida da estrada elevada energtica acima, acelerou e depois varreu acima das torres dos edifcios mais altos. Por baixo de ns ficou o turbilhonante trnsito da City de Cappinoscha. Os microfones externos traziam para dentro um ininterrupto rugir, zunir, bater e trovejar, os rudos de milhes de veculos e grandes instalaes climatizadoras, aspiradores de p gigantes, e as inmeras mquinas robotizadas, que em todos os cantos da cidade, de sessenta e oito milhes de habitantes, demoliam velhos edifcios e construam novos. Cappinoscha era um gigantesco organismo vivo, que constantemente trabalhava por sua regenerao.

Mais uma vez zuniram os impulsos de rdio. Eu vi Remotlas empalidecer, guiando o veculo para a esquerda. Veculos de medio da polcia, atrs de ns. disse ele, em voz baixa. Precisamos tentar entrar no escudo de proteo de algum edifcio. Atlan e eu nos entreolhamos. Puxamos nossas armas de impulsos energticos, colocando-as sobre os joelhos. O arcnida aproximou a sua mo do comutador que ativava o equipamento de lanamento do teto da cabine de comando. Finalmente Remotlas encontrou uma rampa energtica, que levava ao telhado chato de um edifcio alto redondo. Ele guiou o carro-detector para cima, e do lado que ficava defronte ao edifcio, novamente para baixo, numa rua energtica, cheia de curvas, que descia de forma muito ngreme. Antes de mergulharmos na sombra contra rastreamentos do edifcio, eu vi, atrs de ns, as luzes do veculo policial piscando. Ele corria pela pista rpida, e dentro de segundos desaparecera do campo de viso. Desta escapamos. disse Atlan, respirando aliviado. Tambm Remotlas bufou. Situaes como esta pareciam mexer com os seus nervos. Meu amigo arcnida e eu, entretanto, no nos inquietvamos to facilmente, pois com muita frequncia j nos vramos em situaes bem mais perigosas. Mesmo assim eu ficaria contente, se tivssemos o nosso objetivo diante de ns. Quando os prximos impulsos de rdio chegaram, Remotlas estremeceu to violentamente, que ele atirou o nosso veculo para os limites energticos de segurana da rua. No console de controle acendeu-se uma lmpada amarela de advertncia, um alto-falante por cima do console ligou-se e uma voz impessoal de rob rangeu uma repreenso. Rapidamente o chefe dos perdachistas conduziu o carro-detector de volta para a pista de rolamento. O que houve? perguntou Atlan. Remotlas no ergueu os olhos. O carro de medies voltou no trevo seguinte, e est vindo para c outra vez. Provavelmente a tripulao ficou desconfiada. Quanto ainda falta? perguntei. Remotlas indicou a distncia em conceitos de medio ganjsicos. Eu recalculei e cheguei em duzentos e quarenta quilmetros. Isso era demais para tentarmos uma escapada final. Ns teramos que continuar calmamente, na esperana de que eles no estivessem atrs do carro-detector. A mo esquerda do chefe perdachista colocou-se em cima de uma placa comutadora com dois botes, os dedos apertaram nos botes em intervalos irregulares. O vigilante-dezessete dever executar uma manobra para desviar a ateno. declarou ele. De repente ele sorriu. Ele dirige um carro-detector e possui uma fita, na qual foram gravados os seus impulsos individuais. Atlan sorriu, bem impressionado, e tambm eu no pude deixar de admirar a previdncia do chefe dos perdachistas. Eu apenas tinha esperanas de que o vigilante dezessete no se deixasse agarrar pela polcia. Certamente ele no estava informado sobre o nosso destino, mas naturalmente ele seria submetido a um interrogatrio bastante pesado, para conseguir esta informao. Sem levar em conta que, ao final do interrogatrio, viria logo a execuo. Mais uma vez atravessamos um tnel. Em seguida chegamos a uma rua onde trafegavam especialmente planadores de transporte. Os edifcios ficavam menores, quanto mais nos afastvamos do centro da cidade. Blocos residenciais, pavilhes de

armazenagens e complexos fabris, alternavam entre si. Nos desviadores energticos de nosso veculo j se formavam os primeiros fogos de santelmo. Sinais de forte atividade energtica. Evidentemente ns agora estvamos nos aproximando rapidamente do espaoporto de Cappinoscha, com seus suportes de lanamento e de pouso energtico. O surdo rugir de turbinas distantes comprovavam a nossa suposio. Mais trs vezes fomos desviados, porm os postos de segurana de Remotlas no puderam impedir que uma vez entrssemos num trevo de distribuio junto com um planador de polcia. Mas ou a manobra de desvio de ateno do segundo veculo detector ainda no fora descoberta ou as muitas radiaes energticas do espaoporto prximo se sobrepunham aos nossos impulsos individuais, pois no fomos incomodados. Depois de algum tempo samos da rua principal e nos movimentamos num terreno baldio em parte reflorestado, no qual, de vez em quando, saam vapores quentes de instalaes de queima de lixo, de dutos de aerao. esquerda vamos, todos os minutos, astronaves subirem silenciosamente, ou tambm pousarem to silenciosamente, mas a rea do espaoporto ainda estava oculta aos nossos olhos. Nas proximidades da usina de reaproveitamento de lixo, Remotlas finalmente saiu da rua. Ele apontou para uma coisa que mais parecia um gigantesco tmulo de hunos: formidveis blocos, cobertos de musgo, liquens e gramneas baixas, podiam ser vistos numa pequena depresso arredondada do vale. O sol azul Syveron j estava bem junto do horizonte e desapareceu de nosso crculo de viso, quando tocamos o solo do vale. O forte Palokan. explicou Remotlas. A sua voz soava em triunfo. Afinal de conta devamos agradecer sua Organizao termos chegado ao nosso destino sem sermos atacados. Ele guiou o veculo detector para baixo da copa de uma rvore, que vinha at quase o cho, e desligou a turbina e os detectores. Meus homens mais tarde viro buscar o carro. explicou ele, e manipulou o mecanismo de abertura. Ns desembarcamos e olhamos cuidadosamente em torno. Atlan e eu mantnhamos nossas armas de impulsos nas mos. No queramos ser surpreendidos ainda no ltimo instante. Aqui estamos seguros. disse Remotlas e caminhou, certo do seu objetivo, na direo de um arbusto cheio de espinhos, que crescia diante de dois blocos encostados um no outro. Bem pouco antes dele, ele ativou o seu aparelho de voo e pairou por cima do obstculo. Atlan e eu seguimos o seu exemplo. Ns ligamos nossos pequenos holofotes portteis, quando pairamos atravs da abertura entre dois blocos de pedra. O ar ficou mido e fresco. Diante de ns estava uma gruta cheia de areia de aluvio e lama. As paredes cintilavam com a umidade, mas aqui dentro ainda no estavam cobertas de vegetao, de modo que ainda pude reconhecer que elas consistiam de concreto plstico cinza-claro. Quando os cones de luz de nossos holofotes deslizaram pelas paredes eles espantaram inmeros animais parecidos com morcegos. Por segundos o bando de animais coriceos girou em volta de nossas cabeas, depois os animais abandonaram o seu refgio com um bater de asas quase silencioso. Remotlas deixou-se escorregar para o cho. Logo depois eu e Atlan nos encontramos junto dele. O chefe dos perdachistas tambm tinha ligado o seu holofote e

dirigiu o raio de luz para uma fenda. Ns o seguimos com nossos olhos e vimos que a fenda levava a um pavilho redondo com teto inclinado. E vimos mais uma coisa: duas figuras fantasmagricas que passavam, deslizantes, parecendo terem sado de um horrvel pesadelo. *** A mo de Atlan com a arma foi erguida rapidamente. Remotlas agarrou o brao do meu amigo arcnida e murmurou: No atire! So os dois farrogs, que devem conduzir-nos ao mundo subterrneo! Atlan deixou cair a mo com a arma e respirou fundo. O senhor deveria ter-nos preparado para este momento, Remotlas. disse ele, numa censura. Eu naturalmente estava pronto para encontrar mutantes, mas no criaturas to singulares. Eu mesmo no sabia quem nos esperaria. defendeu-se o chefe dos perdachistas. Eu olhei bastante por entre a fenda, mas os dois farrogs tinham desaparecido. Eu esperava que a reao de Atlan no os tivesse afugentado. V na frente, Remotlas. disse eu. Pare, espere mais um pouco! No precisamos mais desses sobretudos embaraosos. Vamos tir-los. Ns despimos os sobretudos, depois penduramos os holofotes novamente nos suportes magnticos apropriados a eles, no peito do traje de combate. Depois Remotlas passou atravs da fenda. Eu o segui e depois olhei em torno do pavilho redondo. O teto estava dependurado de maneira assustadora, dando a impresso de que o menor abalo o faria ruir definitivamente. No cho abria-se uma cratera de cerca de cinco metros de dimetro, com bordas vtreas. H muito tempo atrs uma forte descarga explosiva devia ter ido pelos ares aqui. Provavelmente tinha-se explodido o forte, com a inteno de levar os destroos, mas por motivos incompreensveis haviam deixado de faz-lo. No se via mais nada dos dois monstruosos seres viventes. Eles deviam ter deixado o pavilho atravs do buraco com as bordas desmoronadas, que antes talvez tivesse sido uma porta. Cautelosamente trepamos por cima do monte de destroos e de um bolo meio fundido de metal-plstico. Bichos-sapateiro e milpedes de um dedo de comprimento fugiam da luz de nossos holofotes. Na escurido por trs da abertura brilharam ao nosso encontro trs olhos gigantescos: colnias de bactrias luminosas, envoltas numa coroa de musgo verde-claro e pequenos fetos. Sem grandes esperanas eu sondei o plano-psi com ajuda de Whisper, e estendi meus sensores de pensamentos para todos os lados, at toparem com campos flutuantes de impulsos mentais. Eram os pensamentos de milhares de ganjsicos: condutores de planadores de transportes, tcnicos de vigilncia das instalaes de reaproveitamento do lixo e o pessoal da vigilncia do espaoporto. Lentamente recolhi novamente meus sensores telepticos, cruzei o espao do terreno baldio, me vi metido nos impulsos do instinto de um animal e finalmente concentrei minha ateno psinica no forte semidestrudo. Por um momento pareceu-me ter feito contato com um ser inteligente, depois os impulsos vagos sumiram novamente. Eu abri os olhos, que tinha fechado durante minha concentrao e encontrei o olhar interrogativo de Atlan.

Nada. declarei. Depois de ter tocado um ego, tudo passou. Afinal de contas estamos tratando com mutantes, e os farrogs evidentemente sabem escudar seus pensamentos. Meu amigo arcnida anuiu. Eu entendo. S no compreendo porque esses rapazes se fazem de rogados desse jeito. Afinal, eles deveriam entender minha reao de ainda h pouco. Eles deveriam ter se apresentado, em vez de se esgueirar a nossa volta. Ns nos agachamos instintivamente quando diante de ns soou um assobio estridente. Atlan e eu desligamos nossas lanternas, segundos mais tarde Remotlas seguiu nosso exemplo. Devagar esse joguinho de esconder est me ficando bobo demais. declarou Atlan. Eu pensei como ele, entretanto no fiz qualquer observao a esse respeito. Por mais que os farrogs fossem estranhos, ns dependamos deles se quisssemos avanar alguns passos. Quando tudo ficou quieto, ns ligamos nossos holofotes outra vez. Eu levantei-me primeiro e dei os ltimos passos at a cobertura. O cone de luz de minha lmpada bateu em metal-plstico manchado e em cima de degraus que levavam para baixo, de forma muito ngreme. Pegadas estriadas de solas podiam ser vistas nitidamente. Eu informei Atlan e Remotlas, murmurando sobre o que descobrira, depois desci a escada cautelosamente. A superfcie dos degraus era lisa como sabo, e eu mantinha a mo no comutador de minha aparelhagem de voo, para poder evitar uma queda em tempo. A escada terminou depois de vinte e quatro degraus no comeo de uma galeria. Em parte o teto havia rudo e escorado com apoios metal-plsticos. Os destroos tinham sido removidos. Eu no hesitei em utilizar a galeria. Ela levava em linha reta para uma escotilha blindada fechada, na qual algum h muito tempo queimara uma abertura retangular. Eu levei o cone de luz do meu holofote atravs da abertura e avistei uma rampa que levava para baixo, em cujo fim havia um salo. Restos de esteiras de transporte enferrujadas cobriam o cho, e numa depresso brilhava uma poa oleosa. A viso no era exatamente convidativa, mas eu esperava que os farrogs certamente se mostrariam a ns, nos conduzindo para um mundo aceitvel. Ainda no se pode ver nada? perguntou Remotlas, atrs de mim. Eu vejo muita coisa. retruquei irnico. Por favor sigam-me com alguns passos de intervalo. Atlan, voc assume a retaguarda.

Voc notou alguma coisa suspeita? murmurou o arcnida. Eu tinha uma sensao muito ruim. No, mas eu tenho a sensao de que l embaixo nos espera um perigo. Atlan praguejou. Eu saltei atravs da abertura e corri rampa abaixo. Depois me coloquei contra a parede mida, e levei o cone de luz por cima do cho do pavilho. Pouco mais de cinco passos atrs de mim, Remotlas estava encostado na parede fronteira, e de Atlan no se via nada. Ele desligara o seu holofote. Alguma coisa no pavilho diante de mim me inquietava, sem que eu pudesse dizer concretamente o que era. Reinava um silncio total. Nem mesmo os animais parecidos com morcegos no teto do pavilho se mexeram, nem quando eu iluminei alguns por mais tempo. Com as suas asas fechadas eles estavam dependurados ali to rgidos como se estivessem paralisados. O reconhecimento atravessou o meu crebro como um raio. Os animais estavam paralisados! Entretanto eu no reagi com rapidez suficiente, uma vez que, apesar da descoberta alarmante eu presumia ter diante de ns exclusivamente os dois farrogs. Quando duas figuras vestidas de preto saltaram para baixo do portal do pavilho da direita e da esquerda, eu apenas pude me deixar cair. Um fogo escorchante passou por cima de mim, toda a abbada foi envolvida numa luz muito forte, depois seguiu-se o trovejar de uma descarga energtica. Eu me rolei para o lado, Remotlas gritou, e novamente feixes energticos passaram por cima de mim, desta vez vindos de direo contrria. Antes de eu estar pronto para fazer fogo, uma das figuras desmanchou-se numa descarga muito clara. O segundo vulto de preto quis fugir, e ento, vindos dos fundos, vieram dois raios plidos, envolveram o seu corpo e ento eu presenciei uma coisa horrenda. A figura de preto encolheu, dentro de poucos segundos, para um ano do tamanho de um dedo. No comeo ele ainda gritou, depois silenciou, virou e ficou deitado de costas, como uma esttua de vidro, rgida e tesa. Eu me ergui enquanto Atlan vinha correndo da abertura. Remotlas tambm se levantou. Ele segurava o seu ombro esquerdo e eu pude ver que um tiro de raspo enegrecera o seu traje de combate. As dores provavelmente vinham somente da fora do impacto do raio energtico. Tudo em ordem, Perry? perguntou meu amigo arcnida. Mais ou menos. retruquei, respirando com dificuldade. Para mim tambm ficou claro que nossos dois farrogs colocaram nossas vidas em jogo, para demonstrar a sua fora de combate. Voc ouviu isso, Poncruter? ecoou uma voz borbulhante num Novo Gruelfin de conotao estranha. Eu no sou surdo, Lapender. respondeu uma voz, sublinhada por rudos sibilantes. O terrano ainda precisa aprender muita coisa. Atlan, Remotlas e eu levamos os cones de luz de nossos holofotes para os fundos do pavilho, de onde tinham vindo as vozes. As duas figuras mais malucas que eu jamais vira repentinamente estavam paradas ali, iluminadas pela luz sem sombras. S a sua aparncia j comprovava que eles pertenciam aos farrogs mutantes. Uma das criaturas tinha no mximo noventa centmetros de altura e no mnimo o mesmo de largura. Ela parava sobre pernas curtas, os seus braos pendiam tanto que as mos tocavam o cho Por cima dos ombros largos havia uma massa gelatinosa de formato mais ou menos como de uma omelete virada s de um lado, na realidade apenas

a boca saliventa na mesma revelava que se tratava da cabea do farrog. Uma lngua comprida, de formato popular com uma ponta mais grossa violeta, mexia-se de um lado para o outro, nervosamente. Vestido, o mutante estava com uma cala de fibra sinttica bem apertada no corpo, sandlias de amarrar e um casaco sem mangas, que era conservado fechado por um cinturo de armas. A pele com exceo da cabea parecia grossa e gretada como pele de elefante e possua uma colorao de pus amarelado. O segundo mutante era um pouco mais parecido com um ser humano, mesmo assim ainda suficientemente grotesco para fazer qualquer homem mediano sentir um frio na espinha ao v-lo. Ele tinha pelo menos trs metros de altura, e era magrssimo. Somente a sua barriga sobressaa, redonda. Entre os seus ombros estreitos saa um pescoo em tromba, sobre o qual havia um crnio oval, sobre o qual se esticava uma pele de grande porosidade, de um verde-sujo. Um olho facetado abaulava-se na testa como uma faiscante pedra preciosa. Poucos centmetros abaixo encontrava-se um caroo em forma de ovo, acinzentado. As pernas eram compridas e os braos inacreditavelmente curtos. O alto estava vestido exatamente como o baixinho, e na mo direita, absolutamente semelhante mo humana, ele segurava uma estranha arma de raios. Em nenhum dos dois mutantes eu avistei alguma coisa que nem de longe se parecesse com uma fonte de luz. Evidentemente eles podiam ver no mbito do infravermelho. E esse caroo... eu olhei para a pulseira do uniforme que fazia parte do meu traje de combate ...ele transmitia impulsos de ultrassom, pois a agulha do marcador do sonar piscava em curtos intervalos. Indivduos com incapacidade de viver, diria eu. gargarejou o grando. Olhos atrofiados e funis comuns de captao de sons. O baixinho mexeu a lngua tubular. Saliva branca, espumosa, correu-lhe dos cantos da boca e por cima do casaco. Eles precisam de luz artificial, Lapender. sibilou ele, indistintamente. De qualquer maneira, um deles ainda h pouco reagiu muito bem. Portanto o grando chamava-se Lapender, e neste caso o baixinho devia ser Poncruter. Eu abaixei o cone de luz do meu holofote e dei alguns passos frente. Junto do atacante, que murchara para o tamanho de um dedo, fiquei parado e o virei com o cano de minha arma de impulsos. A resistncia que a sua massa me ops me surpreendeu. Aqui devia ter acontecido uma compresso das molculas, possivelmente o processo at se estendera ao plano atmico. A criatura era dura como o melhor ao terconite, mas o concreto-plstico, em cima do qual ele estava deitado, no mostrou nenhuma modificao. Um raio de condensao... constatei eu e fixei Lapender ...que age principalmente sobre substncias orgnicas. Interessante. Alis, o meu nome Perry Rhodan. Eu apontei para os meus parceiros. Este Atlan e este Remotlas, chefe dos perdachistas em Erysgan. O senhor reage com muito sangue-frio. retrucou em vez de Lapender o mutante Poncruter. Evidentemente era ele quem dava o tom. Mas ainda h pouco o senhor foi muito leviano. Sem a nossa ajuda os dois agentes secretos dos pedopilotos certamente teriam matado vocs. O meu amigo arcnida passou por mim e ficou parado bem perto do ano.

Disto os senhores foram culpados! gritou-lhes ele. Em vez de se apresentarem logo, ficaram brincando de esconder conosco. Naturalmente os meus parceiros no podiam atirar logo, pois primeiro precisavam ter certeza de que no eram os senhores que tinham sua frente. Mas em vez de matar logo os nossos adversrios, os senhores esperaram at poderem aparecer como nossos salvadores. O seu comportamento me desagrada muito. O crnio gelatinoso de Poncruter bamboleou. O senhor muito arrogante, verme da superfcie. sibilou o mutante. Atlan pegou o ano pelo cinturo de armas e puxou-o para cima. Nem mesmo o meu pior inimigo pode me ofender. resmungou ele, irado. Entretanto eu logo percebi que a sua raiva era fingida. Aos meus amigos eu no permito isto, muito menos. Lembre-se muito bem disso, seu gigante quebrado! Ele o colocou no cho de novo, nada suavemente. A tromba de Lapender mexeu-se para trs e para a frente. A boca no crnio ovoide deu sons gargarejantes de si. No havia dvida, o grando estava rindo. De repente o ano riu num tom muito alto, enquanto se coava no peito com as mos. Eu acho, Lapender, que os terranos esto em ordem. disse ele. Atlan e eu tambm camos na gargalhada. Aquilo aliviou a tenso que at agora existira entre ns e os mutantes. Aparentemente eles tinham provocado a reao de Atlan, e estavam satisfeitos com o resultado. Remotlas olhava, confuso, de um para o outro. Atlan pegou a mo direita de Poncruter e a sacudiu. O ano chiou e gritou: Para que isso? a nossa maneira de saudarmos nossos amigos. retrucou o arcnida, sorrindo. *** Eu tive que me lembrar, instintivamente, da Humanidade do Sculo Vinte. Quanta bobagem, intolerncia e dio ainda existira ento, e quantas vezes homens que tinham como normal que encontraramos formas de vida exticas e com elas nos entenderamos, eram tidos como produtos de uma viso distorcida da realidade. Inteligncias como Poncruter e Lapender, no Sculo Vinte na Terra, ou seriam liquidadas ou ento usadas abusivamente num espetculo de curiosidades. At mesmo hoje ainda, a maioria das pessoas teria virado o rosto, horrorizadas, caso encontrassem os dois farrogs. Os dois mutantes eram demasiadamente parecidos com figuras de histrias de terror e pesadelos. Mas, no final, eles seriam aceitos. Eu tenho que confessar, que mesmo eu, a princpio, fora atacado de uma desconfiana instintiva e de uma certa reserva. Mas agora, entretanto, depois de meia hora de nosso primeiro encontro, eu sentia at uma certa simpatia pelos dois mutantes. O seu comportamento, apesar das diferenas, era absolutamente humano, e quando no se levava em conta a sua aparncia externa, era preciso qualific-los de humanos. Poncruter e Lapender tinham desistido de afastar dali os corpos encolhidos dos agentes inimigos. O servio secreto dos pedopilotos, declararam eles, poderiam ficar sabendo tranquilamente que nenhuma pessoa no-autorizada poderia penetrar na zona de bloqueio, combinada com o governo da superfcie, sem ser castigada. Os dois agentes

tinham ferido o tratado, pois o forte em runas j pertencia ao territrio da soberania dos farrogs. Entrementes tambm me ficara claro por que eu no captara os impulsos dos pensamentos dos agentes. Um exame dos corpos encolhidos demonstrou que o homem usava um capacete absorvedor. As pessoas que o tinham mandado, junto com o seu parceiro, deviam ter contado com influncias parapsquicas ou com telepatas. Provavelmente no apenas neste forte, mas tambm em todas as reas de bloqueio do planeta, tinham sido colocados agentes secretos, que deveriam impedir uma tomada de contato entre os farrogs e ns, os criminosos terranos fugitivos. Eu parei quando Lapender, que caminhava minha frente, parou e se virou para mim. A cabea balouava sobre o pescoo de tromba como uma espiga de bambu ao vento. Ns nos encontrvamos nos degraus de uma escada-caracol que aparentemente levava at o infinito. Ateno, logo entraremos numa zona de armadilhas, que ainda foram colocadas pelos habitantes ancestrais. gargarejou o mutante. Poncruter sabe andar por aqui. Ele vai tentar passar ao largo das armadilhas, mas existem sistemas que produzem correntemente unidades mveis. Contem com surpresas. De que tipo so estas armadilhas? perguntei. Lapender riu, borbulhante, e virou-se. Voc ouviu isso, Poncruter? gargarejou ele. Eu no sou surdo. gritou o ano de volta, sibilando. O terrano Rhodan muito curioso. Espere s, Rhodan, certamente ter oportunidade de conhecer algumas armadilhas. Eu silenciei, irritado. Os dois farrogs comportavam-se como crianas grandes. Parecia que eles se divertiam com coisas que eu no conseguia absolutamente achar divertidas. Ns continuamos nossa descida cansativa. Eu j estava com os msculos da parte traseira das coxas dodos, bem como dos msculos da barriga da perna. Parecia que os farrogs no se cansavam com as escadas. Eles se movimentavam, os dois, com o mesmo andar preguioso, que chamara minha ateno logo no comeo. Poncruter, com o caminhar bamboleado de um pato gordo demais, sempre balanando os braos compridos, e Lapender com os passos parecendo afetados de um mestre de bal da corte. Se isto continuar desse jeito ainda por uma hora falou Atlan atrs de mim, gemendo eu no vou saber mais andar em linha reta. Esta escada em caracol um verdadeiro instrumento de tortura. Ele me tira isso da ponta da lngua. Eu tinha a sensao de que j estava andando de carrossel por uma hora, ininterruptamente. A escada era uma espiral to estreita que mais parecia um saca-rolhas. Quando os arredores desapareceram diante dos meus olhos, primeiramente pensei que aquilo era o efeito de andar sempre para a esquerda, mas um grito de surpresa de Remotlas rapidamente me deixou claro que o fenmeno devia ter uma outra causa. Fiquei parado, fechei os olhos e os abri novamente. A figura de Lapender parecia como se eu a observasse atravs de uma parede de guas em movimento. Os contornos do gigante se contorciam ininterruptamente. Lapender! O mutante no respondeu. Em vez disso ele desapareceu na curva seguinte. Eu me virei cautelosamente, porque tinha a sensao de que iria perder o equilbrio, com um movimento rpido.

Atlan e Remotlas tinham sumido. e no s eles. A um metro acima de mim, a escada-caracol parecia como que cortada. Em seu lugar eu vi um cano comprido pulsante, com uma luz que piscava na extremidade superior. Eu me encostei na parede mida, e usei de minha capacidade teleptica. Indistintos e contorcidos, consegui captar alguns impulsos mentais de Remotlas. Parecia que o crebro do chefe dos perdachistas s produzia ainda fantasias febris. De Atlan no consegui captar nada. O arcnida evidentemente tinham escutado o seu esprito. Est na hora de faz-lo tambm! murmurou Ovaron dentro de mim. Isso eu j havia reconhecido momentos antes, mas apesar da cooperao de Whisper, eu tinha dificuldade de transformar o meu reconhecimento em inteno e minha inteno em ao. Fluxos desconhecidos penetravam, de fora, em meu esprito, procurando confundi-lo. Eu tinha cado numa armadilha. Porm, por que eu no me esquivava para o corredor que se abria diante de mim a direita? Cambaleando, com as mos estendidas, eu tateei pelos degraus que desapareciam abaixo. Os arredores ficavam cada vez mais confusos e parecia que as paredes estavam girando em volta de mim. Mais depressa! Finalmente eu senti com os dedos os cantos da abertura retangular. Minha lmpada do peito iluminou o corredor e revelou paredes lisas de plstico, conservadas num verde tranquilizador. Aqui nada estava confuso, aqui eu estava em segurana. Eu caminhei a passos largos na direo da escotilha blindada brilhante, que eu descobrira no fim do corredor. Ela abriu-se quando eu ainda estava a dois passos distante. O recinto por trs pareceu-me curiosamente familiar, um grosso tapete no cho, muito macio, abafava o rudo dos meus passos e deu-me a sensao de s ter ainda a metade do meu peso. Quatro paredes de vidro verde, um teto brilhando fracamente em rosa e uma poltrona em forma de concha no centro da sala. Aliviado deixei-me cair na poltrona. A escotilha blindada se fechara novamente atrs de mim. Eu no dei ateno a isso, pois me sentia salvo e satisfeito. Tudo era harmonia. O Universo encheu-se de msica das esferas. Perry! Quem perturba a minha paz? Foi novamente Akishon, o telepata? Por quem ele chamou? Quem Perry? O senhor Perry! E eu no sou Akishon, mas Ovaron, o Ganjo! Eu ri baixinho. Algum se permitia uma piada tola. Eu no conhecia nenhum Ovaron, nenhum Ganjo e eu no me chamava Perry, mas... Sim, como que eu me chamo, alis? Mas isso no sem importncia? Eu existia, e isso era o bastante, e o Universo existia tambm. Esses sons...! Harmonia total, harmonia que tudo englobava! Atlan est em perigo, seu idiota! Repentinamente a msica das esferas acabou, as paredes ruram, o teto veio abaixo e a luz apagou. A poltrona debaixo de mim dissolveu-se. Eu ca... e me reencontrei em cima de degraus duros. Diante de mim erguia-se um crculo claro na parede de concreto-plstico. Eu me virei e apertei os olhos para no ser ofuscado pelo holofote que brilhava na escurido acima de mim. Eu sou Perry Rhodan. E no Universo reinava tudo, menos perfeita harmonia! Ovaron? Sim, Perry. Agora compreendeu?

Muito bem at. Ns nos encontramos no crculo de ao de um destruidor de personalidade, um aparelho cujas irradiaes devem apagar a personalidade. Obrigado por sua ajuda, Ovaron. Eu me ergui cautelosamente, mas desta vez no aconteceu nenhuma desfigurao do meio ambiente. O meu esprito pudera escudar-se com xito contra a influncia do destruidor de personalidade. Eu liguei novamente o meu holofote e subi. Seis degraus mais acima, encontrei Remotlas. O ganjsico estava cado, todo contorcido, sobre os degraus. A sua posio se assemelhava de um embrio no ventre materno, portanto eu precisava agir rapidamente se quisesse ainda salvar o seu esprito. Peguei Remotlas pela parte do pescoo do seu traje de combate e bati-lhe com a mo espalmada, vrias vezes no rosto. O chefe dos perdachistas gemeu, mas no abriu os olhos. Alis, onde estava Atlan? Olhei em volta. Ele devia estar entre a minha ltima localizao e Remotlas. Eu precisava procur-lo, mas primeiramente o ganjsico precisava de minha ajuda. No meu equipamento de emergncia encontrei alguns emplastros de injeo com um alucingeno, que de acordo com a descrio, se assemelhava ao modificado de mescalina terrana, uma droga que era utilizada para a compensao de influncias mecano-hipnticas. Se o remdio ganjsico teria efeito na forma desejada com Remotlas, era preciso esperar. Pelo menos ela no poderia fazer danos maiores do que aquele que poderia ocorrer atravs de um maior adiamento da ao. Apertei dois emplastros de injeo na nuca de Remotlas. Como no momento no poderia fazer mais nada por ele, desci a escada-caracol para procurar por Atlan e pelos dois farrogs. Quando passei pelo lugar, no qual eu vira o corredor em minha alucinao, eu tateei a parede instintivamente em busca da abertura. Naturalmente no encontrei nenhuma. O que est procurando a, terrano? sibilou Poncruter. Quando me virei vi o ano parado na escada, abaixo de mim. Ele usava um capacete que brilhava prateado, sem dvida um escudo de absoro, que ele conseguira em algum lugar. O senhor. declarei, secamente. Depois que se desfez no ar, pensei que pelo menos encontraria uma forma gasosa dos seus despojos. A lngua rolia de Poncruter estendia-se de um lado para o outro, freneticamente. O farrog deu de si alguns sons gemidos que passaram a uma risada oca. Eu no sei do que est rindo. disse eu, irritado. Seria melhor se me ajudasse a procurar por Atlan. Alis, onde est o seu parceiro? Atrs de Poncruter surgiu uma bola negra, abriu um focinho luzindo metalicamente, com que tentou abocanhar as pernas do mutante e desapareceu quando Poncruter deu um pontap para trs. Segundos mais tarde a bola preta estava perto de mim, no cho. Eu observei uma pele coricea enrugada e diminutas pernas, cotos sobre os quais a criatura se movimentava. Tinha um dimetro de cerca de trinta centmetros e parecia uma bola de futebol de couro preto, ressecado. No se viam nem olhos nem ouvidos. Cautelosamente eu tentei chutar a bola. Eu senti fracos impulsos cerebrais animais, depois a coisa desapareceu e surgiu novamente atrs de Poncruter. Como ela fazia isso eu no sei. Parecia teleportao. O ano riu novamente, tirou um pedao de matria plstica do bolso do seu casaco e jogou-o para a bola. O focinho de metal relampejou e logo o pedao de plstico sumiu. Logo depois a bola tambm desapareceu.

O que era isso? perguntei confuso. Era um hullah. explicou Poncruter, como se fosse a coisa mais normal do mundo. O descendente mutado de uma espcie de animal domstico, que era criado pelos habitantes ancestrais. Por aqui h muitos desses animais. Eles so inofensivos, mas melhor prestar ateno para que eles no lhe arranquem pedaos do seu traje de combate. Eles so loucos por matria plstica de qualquer tipo. Eu gemi abafadamente. Eu teria cado numa galeria de loucuras? Por todas as ilhas estelares do Universo! ecoou uma voz conhecida. Voc quer me devolver minha luva? Esta tinha sido a voz de Atlan. Eu olhei para cima, mas no pude descobrir o arcnida. Em compensao vi que Remotlas se mexia. Segundos mais tarde surgiu o meu amigo arcnida. Ele parou do lado do chefe dos perdachistas, depois descobriu a mim e Poncruter. Finalmente dois seres mais ou menos normais nessa casa de loucos. disse ele, cheio de sarcasmo. Que bolas de futebol teleportadoras so essas que roubam e comem luvas? Poncruter explicou-lhe, enquanto eu subia at Remotlas, ajudando o ganjsico a se pr de p. O chefe dos perdachistas ainda estava atordoado, mas evidentemente no sofrera danos espirituais. Hullas chamam-se essas feras. disse Atlan, pensativo. Eu acabara de tirar minhas luvas, quando uma dessas bolas malucas salta em cima de mim, agarra uma luva com a bocarra e a devora como se fosse um pedao de torta. Ele viu o meu olhar interrogador, sorriu e apontou para o alto. Eu recuei imediatamente quando notei a influncia estranha. Por assim dizer, no ltimo momento eu escapei do mbito de efeito, depois ouvi as vozes de vocs e voltei. Onde est Lapender? Ele foi procurar o destruidor. retrucou Poncruter sibilando e abanou os braos. E achei! gargarejou a voz do gigante, vinha debaixo. Lapender subiu os degraus. No era propriamente subir, era bailar, enquanto o seu ventre-bola saltava para cima e para baixo. Eu continuo no entendendo nada. declarou Remotlas. Suas pupilas eram do tamanho de cabeas de alfinetes e ele se movimentava como se estivesse bbado. Console-se com o fato de que tambm ns no entendemos tudo. disse Atlan. Eu s sei que seria sem sentido se ficssemos parados aqui por mais tempo. Continue nos conduzindo adiante, Poncruter, e faa o possvel para que a prxima armadilha somente se feche depois que tivermos passado por ela. Vou fazer o que for possvel. disse Poncruter, agitou os braos e virou-se nos calcanhares. Depois bamboleou escada abaixo.

3
A descida para o mundo subterrneo de Erysgan estava ficando cada vez mais penosa. Quanto mais descamos mais subiam as temperaturas. Parcialmente a escada-caracol descia atravs de galerias rochosas no revestidas, e ns vamos as veias de minerais e metais nas paredes. Os gulosos hullas surgiam frequentemente. Atlan, Remotlas e eu logo conseguimos uma grande habilidade em manter os bichos longe de ns com chutes e pontaps. A princpio nos esforvamos a no causar dores nos animais, mas depois que um deles quase destruiu um cinturo de Remotlas, ns chutvamos com mais fora. Em minha avaliao ns nos encontrvamos a oitocentos metros de profundidade, quando a escada-caracol terminou. Rochas cadas tinham atulhado o restante. Lapender apontou para uma abertura retangular, que tinha sido queimada na parede da direita. Agora entraremos na Gruta da Instabilidade. Eu vou assumir a direo, uma vez que reconheo melhor os perigos ali que Poncruter. No banque o sabido, Lapender! sibilou o ano. Na subida voc nos meteu numa armadilha que no vou esquecer to cedo. Lapender riu borbulhante e bailou atravs da abertura. Eu segui os dois farrogs com sentimentos divididos. Eu nunca imaginara a descida para o Reino dos Farrogs desse jeito. Estes mutantes, nos milnios passados, certamente teriam tido tempo para afastar as armadilhas, mas eles pareciam aceitar como uma realidade irremovvel que os caminhos para a superfcie fossem coalhados de perigos. Algum j pereceu nestas armadilhas? perguntou Atlan. Naturalmente. retrucou Poncruter, impassvel. Sobretudo crianas brincando. s vezes so levianas. Quando eu ainda era um garotinho, certa vez fiquei trancado dentro de uma cmara pulsante durante duzentas e trinta fases unitrias. As minhas tripas tinham quase ressecado, quando consegui encontrar uma sada dali novamente. A fase unitria farroguiana corresponde a uma rotao planetria. interveio Remotlas, explicando. Povo desleixado! disse Atlan. Pelo menos pelas crianas, eles deveriam bloquear essas reas perigosas! Neste caso, no haveria mais uma seleo natural. retrucou Lapender, com veemncia inesperada. No se imiscua em coisa que no entende, Atlan! Est bem. retrucou meu amigo arcnida. Mas mesmo assim eu tenho minha opinio a respeito de vocs. Eu no participei da discusso. Nem eu nem Atlan poderamos modificar a mentalidade dos farrogs. Certamente eles no gostavam menos de seus filhos, de sua maneira, que ns terranos da era pr-csmica o fazamos, pois apesar disso milhares de nossas crianas tinham perecido nas ruas, porque no se tinham providenciado playgrounds perto de suas casas, em quantidades suficientes. Locais de estacionamento e gramados bem cuidados com placas de Proibido!, nesta poca, tinham sido mais importantes para as pessoas do que aquilo que elas chamavam do seu maior bem. A

mentalidade de uma sociedade sempre , infelizmente, a imagem de sua ordem econmica. Meus pensamentos voltaram para o presente, quando a galeria estreita desembocou numa gruta verdadeiramente gigantesca. A verdadeira extenso da gruta somente podia ser imaginada de onde eu me encontrava, pois reinava uma estranha luz crepuscular verde que vinha de manchas ardentes no teto, de salincias rochosas radiantes e de nuvens isoladas de diminutos insetos luminosos. Os dois farrogs caminharam cerca de doze metros por cima de uma ponte vtrea iluminada fracamente diante deles, at chegarem a uma pequena plataforma rochosa semicircular, que ficava na curva inferior de um espigo rochoso em forma de U, dependurado do teto da caverna. Ali eles ficaram parados, imveis. Eu dei alguns passos por cima da ponte vtrea, parei e observei os arredores que pareciam irreais e sinistros. A cerca de duzentos metros de distncia eu vi uma torre rochosa de cerca de cem metros de altura, de pedra negra, que era atravessada por inmeras veias, luzindo verdes. Enquanto ainda estava olhando, o padro de veias modificou-se, a torre encolheu e um minuto mais tarde era apenas uma agulha brilhando num fogo verde. No fiquem parados! gritou Poncruter, estridentemente. Atlan e Remotlas, que at ento esperavam na entrada da gruta, de repente comearam a correr. Eu fiquei plido quando descobri que a ponte se dissolvia poucos centmetros atrs do arcnida correndo. O processo de dissoluo continuava irresistivelmente. Depressa! gritei aos meus companheiros, voltei-me e tambm corri para a plataforma salvadora. Lapender riu gargarejante, quando Atlan tropeou rapidamente, porque a ponte de vidro se dissolvia to depressa atrs dele, que o seu p esquerdo por um momento ficou dependurado em pleno ar. Finalmente ns todos estvamos de p sobre a plataforma. Mesmo assim eu me perguntei como poderamos prosseguir, pois no consegui descobrir nenhum caminho que levasse da plataforma para baixo ou para cima. Atlan, Remotlas e eu naturalmente possuamos nossos aparelhos de voo, com os quais, em caso de emergncia, poderiam voar atravs da gruta, porm eu no via nada semelhante com os farrogs. Eu perguntei o que viria agora, e porque os mutantes no conduziam aparelhagem de voo consigo. Lapender curvou o seu pescoo para baixo, de modo que o seu rosto ficou pairando diretamente diante do meu. No possvel voar atravs da Gruta da Instabilidade. gargarejou ele. Os bulreihs nos capturariam e nos sequestrariam para o Nivloh. Ele apontou para as nuvens de insetos luminosos. S quem se adapta consegue atravessar, terrano. Talvez os nossos visitantes preferissem voltar novamente. sibilou Poncruter, zombeteiro. Eles j esto suando de medo. Ns suamos porque aqui est quente demais para ns. retruquei irritado. Nem quero ouvir falar de uma volta. Ns gostaramos de prosseguir mais depressa, isso sim. Antes de mais nada o caminho segue para baixo. gargarejou Lapender. O espigo rochoso em forma de U, na curva inferior da qual ns estvamos de p, dilatou-se lentamente no comprimento. Nisto tornou-se mais fina, e nossa plataforma

logo estava to estreita que apenas encontrvamos lugar em cima dela, apertando-nos muito. Se a plataforma ficar ainda menor, eu corto o seu ventre de abbora com o meu desintegrador. disse Atlan para Lapender. O mutante pareceu ter levado a srio a ameaa zombeteira, pois fez muito esforo para encolher o mais possvel sua barriga-bola. Com isto Poncruter ficou de tal maneira descuidado que teria cado, se no ltimo momento no tivesse se agarrado na perna da cala de Lapender. Os dois farrogs perderam o equilbrio. Por uma questo de cautela eu agarrei o cinturo de armas de Lapender, enquanto Atlan e Remotlas me agarravam de sua parte. Nesta oportunidade eu descobri um sem-nmero de armas e objetos de equipamento estranhos nos inmeros bolsos do cinturo do gigante. Depois de alguns minutos de medo, a plataforma de vidro dissolveu-se sob nossos ps. At ento ela tinha descido tanto que ns camos de modo relativamente suave em cima de uma corcova de vidro verde. Infelizmente a natureza vtrea da corcova demonstrou ser uma iluso de tica. Na realidade a elevao consistia de uma massa gelatinosa que cedia e na qual lentamente afundvamos. Eu me esforcei desesperadamente para soltar-me da gelatina, mas a massa era viscosa e desenvolvia uma fora de suco irresistvel. Finalmente Atlan e eu puxamos nossos desintegradores e cuidadosamente afastamos, com seus raios, a gelatina entre nossos corpos. A massa dissolveu-se numa neblina violeta espessa, que logo nos impediu a viso. Ao mesmo tempo ficou to quente que at mesmo os farrogs comearam a transpirar fortemente. Atlan, Remotlas e eu fechamos nossos capacetes. Eu respirei fortemente, quando a aparelhagem de climatizao, trabalhando a toda fora, fez com que um fluxo de ar fresco, rico em oxignio, penetrasse nos meus pulmes. Isso no foi inteligente, terrano. penetrou a voz gargarejante de Lapender nos meus ouvidos, atravs dos microfones externos. Somente um mximo de adaptao poder nos ajudar. A geleia viscosa entrementes se dissolvera quase completamente. Somente uma camada da grossura de um dedo ainda cobria o cho da caverna. Em contrapartida, a neblina roxa ficara to espessa que eu j no via mais os dois farrogs. Somente a figura de Atlan ainda podia ser reconhecida, fantasmagrica, perto de mim. Por todas as ilhas estelares! vociferou o arcnida. Perry? Sim? perguntei, enquanto me esforava para ligar a instalao de infravermelho do traje de combate. O complexo de instrumentos trabalhava parecido com um laser na holografia, de modo que mesmo na escurido completa ou na neblina mais densa, era possvel ver uma clara imagem dos arredores, na tira especialmente preparada, que envolvia todo o capacete totalmente transparente. Mas aparentemente o meu aparelho no funcionava. Voc j experimentou o infravermelho, terrano? continuou o meu amigo arcnida. Estou tentando. respondi. Mas no consigo fazer a aparelhagem funcionar. Estranho. disse Atlan. Eu tambm no. Ser que esta neblina desgraada culpada disso? Provavelmente. veio a voz de Remotlas no meu receptor de capacete. A minha instalao de infravermelho tambm no funciona.

Os microfones externos transmitiam uma srie de rudos mascantes, depois ecoou um grito estridente. Segundos mais tarde dissolveu-se a neblina violeta, e quase ao mesmo tempo minha instalao infravermelha comeou a trabalhar. Eu vi a figura an de Poncruter se aproximando. Os rudos mascantes eram originados pela suco de fina massa gelatinosa que sobrara da corcova. De agora em diante vou ter que conduzi-los. sibilou Poncruter. Lapender desapareceu. *** Como assim, desapareceu? perguntou Atlan, cortante. A neblina violeta tinha desaparecido completamente, de modo que desliguei novamente minha aparelhagem infravermelha. Isso quer dizer que ele no est mais aqui. explicou Poncruter, que evidentemente pensava em dificuldades semnticas. Presumo que o seu desaparecimento compensou a sua violao da adaptao. Por acaso deveramos deixar-nos tragar pela montanha de gelatina? perguntou meu amigo arcondico, surpreso. Eu no tenho nada contra uma medida sensata de adaptao, mas existe um limite, que eu no penso ultrapassar. Realmente no tem uma ideia do que possa ter acontecido com Lapender, Poncruter? O ano balanou os seus braos compridos, o que aparentemente devia expressar o seu pesar. Talvez ele tenha sido tragado por um ipp. No faria sentido querer procur-lo. Alm disso, no podemos deixar Arhaeger esperar desnecessariamente, s porque Lapender desapareceu. Arhaeger vai ter que esperar. retruquei. Se somos culpados ou no pelo desaparecimento de Lapender, vamos procur-lo at termos certeza sobre a sua sorte, ou podermos salv-lo. Ningum pode ajudar um desaparecido. ciciou Poncruter. Ele parecia perplexo com minha inteno. Talvez apenas ningum de vocs o tenha tentado declarei, frio. Eu no deixaria que me impedisse de fazer o que entre terranos visto como natural. Alis, o que um ipp? Uma forma singular do defeito-tempo-espao. disse Poncruter. Ele geralmente se apresenta quando um erro de adaptao precisa ser compensado, de qualquer modo nessa caverna. Ns deveramos continuar nosso caminho, Rhodan. Arhaeger no teria compreenso para um atraso sem razo. Talvez o senhor deveria dar ouvidos ao conselho de Poncruter, Rhodan. achou Remotlas, numa advertncia. Ns perdachistas no sabemos muito de Arhaeger, mas h muitos boatos que falam de atrocidades cometidas a seu mando. Atlan riu, irritado. No se esforce, Remotlas. O senhor no conseguir fazer com que Perry Rhodan e eu mudemos de opinio. Vamos procurar por Lapender at encontr-lo, ou ento at que tenhamos certeza da falta de sentido da sua procura. Eu sorri, agradecido, para o meu amigo. Atlan certamente no era sentimental, mas tambm para ele ajuda mtua era uma lei no escrita. O ano dirigiu a ponta engrossada de sua lngua tubular primeiro para Atlan, depois para mim, em seguida ele tossiu. Parecia como se algum estivesse soprando um trombone entupido.

A procura por Lapender vai ser perigosa. disse ele. Precisamos tentar chegar a um ponto de adaptao, de outro modo seria intil. Neste caso conduza-nos para um ponto de adaptao! declarei. A sua lngua dirigida para mim tremeu violentamente. Eu gostaria de saber o que Poncruter pensou neste momento, mas os seus pensamentos continuavam ocultos para mim. Por favor, sigam-me. disse ele, e se virou. Ele nos conduziu para fora da poa gelatinosa e por entre dois obeliscos pulsantes. O cho abaixo de ns parecia consistir de vidro preto. Eu avistei aparentemente muito profundamente abaixo de ns constantes aparies luminosas, que s vezes formavam padronagens mgicas. Um hullah atravessou nosso caminho. O animal corria, com suas pernas curtas atrofiadas por cima da superfcie negra, e depois atirou-se, com sons mascantes metlicos, por cima de alguma coisa que se encontrava cada ao lado de um pedao de rocha incolor. Eu olhei melhor e senti um frio na espinha. Aquilo que parecia uma lona plstica cinza-clara, na realidade era o traje de combate meio rodo de um ser humanoide. Aqui e ali sobressaam os ossos plidos do esqueleto. No era possvel ver-se do que a criatura morrera, mas eu podia imaginar que sofrera uma morte cruel. De repente uma nuvem de insetos luminosos atirou-se em cima do hullah. A criatura globular dissolveu-se no Nada e no instante seguinte passou rapidamente atrs de mim, exatamente na linha na qual ela cruzara o nosso caminho pouco tempo atrs. A nuvem de insetos luminosos entrementes tinha voado embora, e o hullah mais uma vez atirou-se em cima do material plstico do traje de combate. Mas isso no foi uma teleportao normal. disse Atlan, atrs de mim. Eu achei que o hullah talvez se tivesse colocado meio minuto no passado. Os hullahs so saltadores do tempo. explicou Poncruter, sem se virar. Alis, eles s podem vencer curtos trechos de tempo, pelo que sabemos. Eu refleti, intensamente. A designao de saltadores de tempo lembrou-se de alguns acontecimentos perigosos, ocorridos nos tempos do Imprio Reunido na galxia da Humanidade. Naturalmente no havia nenhuma relao entre os saltadores do tempo daquela ocasio e estes pequenos devoradores de plstico, mais uma vez mais me ficou claro que a natureza era capaz de dar capacidades s suas criaturas, que ns apenas conseguamos obter com um enorme custo tcnico. A multiplicidade da natureza aparentemente era inesgotvel. Posso imaginar no que voc est pensando agora, terrano. murmurou Atlan, com um trao de ironia. Voc se acha muito pequeno diante do tamanho insupervel do Universo? Eu sorri. Muito ao contrrio, ex-imperador retruquei, zombeteiro. Justamente em vista do tamanho do Universo e da abundncia da Criao, eu acho admirvel como a Humanidade consegue orientar-se facilmente no seu seio. Se voc quiser saber eu me orgulho disso e isso uma coisa que nem o maior dos Universos pode fazer. O meu amigo arcnida riu, baixinho. Eu senti que ele queria retrucar alguma coisa, mas neste momento Poncruter gritou-nos uma advertncia. O prximo ponto de adaptao! Eu sinto que nos encontramos muito prximos, diante dele. O senhor quer realmente que eu o conduza para dentro dele, Rhodan? Espantado, eu notei que o ano tremia. O seu crnio gelatinoso tremia, e a pele amarela purulenta cobriu-se de uma rede espessa de finas veias avermelhadas.

Ele realmente continua conhecendo voc muito mal. disse Atlan, sarcstico. A pergunta foi suprflua, Poncruter. respondi ao farrog, raivosamente. A observao de Atlan me irritara. O ano emitiu um som que parecia um suspiro. Ele estava parado diante de uma galeria, um corredor de cerca de trs metros de largura talvez, emoldurado por rochedos partidos, dos mais diferentes tamanhos e formatos. Eu avaliei a altura das rochas maiores em cerca de trinta metros, elas pareciam estveis e nada ameaadoras. Alm disso, em caso de necessidade, podamos ligar nossos escudos de proteo e nossa aparelhagem de voo. Mas ser que realmente poderamos faz-lo? Poder podemos, mas no queremos. veio-me o impulso de Ovaron. O que vale um ponto de adaptao, se no estamos dispostos a nos adaptarmos otimamente? Tenha muito cuidado, Perry! Eu tive que sorrir do fato de nosso amigo ganjsico ultimamente empregar cada vez mais frequentemente locues terranas, que geralmente vinham do Sculo Vinte e que praticamente j no eram mais usadas no Sculo Trinta e Cinco. O sorriso, entretanto, sumiu rapidamente dos meus lbios, quando Poncruter ps os ps na galeria, e de um milissegundo para o outro repentinamente sumiu. A minha mo direita voou instintivamente para o coldre no qual trazia minha arma de impulsos. Entretanto logo a retirei. No que poderia atirar? Enquanto ainda refletia se eram necessrios valentia ou fatalismo, para se adaptar a alguma coisa, que somente era descrita apenas pouco claramente com a palavra ponto de adaptao, senti claramente que esse tipo de reflexo era ocioso. Eu tinha que tomar uma deciso e precisava tom-la rapidamente, para que ela pudesse ter sentido. Eu me controlei e segui o ano. Os rochedos direita e esquerda repentinamente pareciam juntar-se, depois desapareceram, dando lugar a uma substncia cinzenta, que me envolveu como uma neblina espessa, mas ainda assim no me roubou a visibilidade. Pelo menos ainda podia ver minha mo, quando estendia o brao. Em algum lugar diante de mim havia um movimento difuso, uma espcie de ondear rtmico, como se a substncia cinzenta envolvesse um objeto de cerca de um metro de altura, que se mexia. Um metro? Poncruter tinha exatamente noventa centmetros de altura. Eu estava vendo a corrente que ele provocava com a sua movimentao adiante, dentro da substncia cinzenta? Mas por que eu no podia v-lo pessoalmente? Eu liguei o alto-falante externo do traje de combate em fora mxima: Poncruter! Nenhuma resposta. Portanto caminhei mais depressa para alcanar o mutante. Porm por mais depressa que eu caminhasse, a distncia para com aquele ondear estranho continuava a mesma. Depois de algum tempo eu duvidei de que realmente estava me adiantando. Como que se poderia verificar isto, se no havia pontos de referncia! Ser que Atlan e Remotlas me seguiram? Eu me virei. E no momento seguinte tive a sensao de que os arredores giravam comigo. De qualquer modo aquele ondear estranho ficava constantemente diante de mim, como se girasse em torno de mim aquilo que o provocava. No havia indcios de qualquer outro movimento, mas como que eu poderia saber disso, se olhasse atrs de mim ou no! Esta seria a adaptao tima?

Curiosamente eu no senti medo algum. Eu estava mais com raiva, e lentamente estava ficando encolerizado. Precisei de grande controle para no ativar simplesmente o meu escudo de proteo e no ligar minha aparelhagem de voo. Nada mais deprimente do que quando no se sabe se o prprio agir possui o menor sentido ou no. Eu olhei para o meu crongrafo de pulso, para pelo menos ter um ponto de referncia concreto. Era o meu prprio crongrafo, que eu tinha conservado mesmo durante os acontecimentos em Arrivanum e na astronave perdachista do agora falecido Recimoran, e fiquei contente com isso, pois o reclculo dos dados de um crongrafo ganjsico sempre era um assunto complicado. Na Terra registrava-se o dia 16 de abril do ano 3.438, e eram 11:53:09, hora standard. Perplexo, fiquei parado. Mais ou menos s 12:15, hora standard, do dia 15 de abril, ns tnhamos posto os ps no forte sem-rudo da superfcie. Era impossvel que j estivssemos vinte e quatro horas a caminho. Eu tinha certeza que entrementes se tinham passado um mximo de oito horas. Mais uma vez olhei o mostrador eletrnico. Desta vez eram 16:31:49, hora standard! Eu senti que frio e calor se alternavam na minha espinha. Com que rapidez corria o tempo nesta substncia cinzenta, se que realmente se tratava de uma substncia! Dentro das poucas reflexes era impossvel que se tivesse passado quase cinco horas, de tempo standard! Eu olhei para os controles que mostravam minha frequncia respiratria, meu metabolismo basal e minha pulsao. Os valores eram normais! Portanto eu mesmo no estava submetido a esta passagem de tempo acelerada. O meu crongrafo estaria com defeito? No, este instrumento de preciso somente falharia com a utilizao de fora bruta. Confuso, olhei para a frente. Aquele ondular estranho continuava ali, e nas cinco horas passadas, nas quais eu no me mexera, ele no se afastara de mim mais de meio metro, se que se afastara. Cinco horas. Um novo olhar para o crongrafo me comprovou que desde a primeira olhada j se tinham passado exatamente oito horas. O mostrador apontava 19:47:28 horas, tempo standard. Eu me propus no ficar inativo mais que vinte e quatro horas. Depois disso eu empreenderia alguma coisa, apesar de ainda no saber o que. Novamente olhei para a frente. Desta vez alguma coisa se modificara. Aquele ondular estranho desaparecera. No seu lugar eu descobri uma luminosidade azul pulsante, que parecia estar muitos quilmetros distante. Entretanto eu no confiei em minha avaliao de distncias, mas comecei a andar mais depressa, na esperana de alcanar a luminosidade azulada. Poucos minutos depois eu me encontrava diretamente diante dela. Eu estendi as mos para ela... e senti-me agarrado por uma suco irresistvel. Alguma coisa detonou, depois eu me encontrei, cambaleante, dentro de uma caverna cheia de luz verde, de cujo teto meneavam fios brancos muito finos. Em meio a estes fios, entretanto, estava dependurado, estranhamente mole e como uma crislida, o mutante Lapender!

Poncruter estava parado do lado e mexia nos fios. Tudo aquilo era to irreal que mais uma vez me agarrei ao nico ponto de fixao que ainda me restara, o meu crongrafo. Era 01:14:36 horas, e o campo de data mostrava o dia dezessete de abril! Lapender soltou-se da confuso de fios que pareciam cabelos. No mesmo instante ele acordou de sua sonolncia. O seu olho facetado observou-me, perplexo. Poncruter riu de modo selvagem e mexeu os braos compridos, como se fossem ps de um moinho de vento. Sua boca esquisita produzia grandes quantidades de saliva espumosa, e a sua lngua tubular girava. Rpido como um raio, eu me virei quando percebi um rudo atrs de mim. Atrs de mim estava Atlan. O meu amigo arcnida primeiramente olhou os dois farrogs, depois virou-se para mim. Ele suspirou e disse: Voc tem ideia do tempo que perdemos neste algo cinzento, Perry? Eu no pude evit-lo, tive que rir. Com isto lentamente aliviou-se a terrvel tenso, e enquanto eu ainda estava rindo, surgiu perto de Atlan o ganjsico Remotlas. Lapender no conseguiu dizer-nos o que acontecera com ele, quando desapareceu. A sua conscincia evidentemente tinha sido desligada, at que Poncruter o retirara daquela confuso de fios. Praticamente sabamos apenas que atravs de um efeito desconhecido tnhamos perdido exatamente vinte e oito horas... mas em contrapartida tnhamos reencontrado Lapender. O gigante reagiu com incompreenso aos nossos esforos para encontr-lo. Uma maneira de agir semelhante era-lhe desconhecida, e por isso mesmo tambm no demonstrou qualquer gratido. Ele simplesmente estava confuso demais. Eu no pude nem verificar se ele estava contente com o seu salvamento. Todos ns estvamos um pouco afetados pelos acontecimentos das ltimas horas e decidimos fazer uma pequena pausa de descanso, antes de prosseguirmos no nosso caminho. Atlan, Remotlas e eu comemos carne enlatada, com po marrom-amarelado que os ganjsicos da superfcie utilizavam. Os dois farrogs devoraram algumas barras cinzentas, sujas, provavelmente concentrados. Em seguida nos encostamos na parede da caverna e descansamos meia hora. Remotlas inclusive dormiu um pouco e pareceu atordoado quando ns finalmente o acordamos. Os dois farrogs, entretanto, no mostravam indcios de cansao, e Atlan e eu no cansvamos muito, devido aos ativadores celulares. Lapender assumiu novamente a direo. Nem ele nem Poncruter perderam uma s palavra sobre nossas experincias sinistras. Os seus pensamentos pareciam exclusivamente dirigidos para aquilo que tinham sua frente. Depois que Lapender nos dirigiu atravs de uma galeria baixa, ns estvamos parados em cima de uma salincia rochosa de um metro de largura, na parede da caverna, a cerca de cinquenta metros acima do solo. Eu tentei reconhecer coisas conhecidas na caverna, porm ou tudo se modificara ou ento ns nos encontrvamos numa outra gruta. No havia nada ali que lembrasse os arredores da gruta da qual saramos para penetrar naquela substncia cinzenta. Que armadilhas ainda podemos esperar agora? perguntou Atlan. Lapender revirou o seu pescoo de tromba e virou o seu rosto para o arcnida sem entretanto mexer o seu tronco.

Nenhuma que ainda pudesse tornar-se perigosa para ns. respondeu ele, balbuciando. Basta que prestemos ateno nas consequncias de campos de fora. Aqui tambm, existem armadilhas convencionais? perguntei, e quando notei que o farrog no me entendera, acrescentei: Quero dizer armas energticas escondidas, projetores de cidos ou simples alapes? Naturalmente tambm existem essas armadilhas. respondeu Lapender. Porm estas podem ser evitadas mais facilmente, porque no modificam a sua localizao. Naturalmente alguns campos de fora mveis agem como alimentadores de cmaras de descompresso e cmaras de excesso de calor, mas como se sente os campos de fora antes mesmo de se entrar definitivamente na sua suco, poderemos desviar-nos deles ainda em tempo, ao que presumo. Remotlas gemeu baixinho. O perdachista evidentemente no achou a suposio de Lapender uma garantia suficiente, de que ns tambm venceramos o resto das armadilhas, inclumes. O gigante conduziu-nos pela salincia, que lentamente descia para o cho da gruta. No centro da caverna entrementes se formara uma bolha brilhando avermelhada, que em minha avaliao se curvava cem metros para o alto. Ao mesmo tempo ressoaram rudos surdos, palpitantes, em intervalos regulares. Parecia o bater do corao de um gigante. Quando eu verifiquei que a bolha brilhante se ampliava em alguns metros a cada pulsao, chamei a ateno dos dois farrogs para a mesma. Esta apenas a introduo para a prxima fase de carregamento. explicou Lapender, secamente. Nada poder nos acontecer se alcanarmos a sada antes que o ulvith preencha a caverna. Esta informao no me acalmou muito. Eu instiguei o mutante alto para que se apressasse mais, em seguida ele bailaricou um pouquinho mais depressa por cima da rocha. Finalmente alcanamos o cho da gruta. Entrementes a bolha cintilante vermelha tinha inchado ainda mais. Parecia-me que ele no apenas se expandia a cada pulsao, mas que tambm se modificava no processo. Os dois farrogs caminharam na direo de um grande portal, que se encontrava no fim da caverna, dentro da rocha. Na bolha de repente formaram-se rasges, dos quais fluram fios vermelhos como sangue, que escorreram pelo cho, parecendo serpentes. Atlan atirou com seu desintegrador no fio que tentava alcan-lo. No momento seguinte centenas dessas coisas parecidas com cobras se atiraram para ns ao mesmo tempo. Mas ento j tnhamos alcanado a sada, correndo atravs dela. Atrs de ns a torrente de fios vermelhos como sangue atirou-se contra uma barreira invisvel. O senhor no devia ter atirado, Atlan. disse Poncruter, sibilante. Meu amigo arcnida ficou-lhe devendo uma resposta. O perigo ficara atrs de ns e por isso mesmo se tornara desinteressante, neste momento. Muito mais importante era o que se encontrava diante de ns. Eu olhei em volta. Ns nos encontrvamos no incio de um tnel de cerca de cinco metros de altura e trs metros de largura. No meio do mesmo, no cho, corria um trilho baixo, brilhando prateado, e sobre ele ou melhor, poucos milmetros acima dele pairava um veculo de formato cilndrico com extremidades arredondadas. Lapender tocou a escotilha. A mesma deslizou, abrindo-se e o mutante embarcou. Poncruter remou com os braos, o que provavelmente queria dizer que tambm devamos embarcar.

No vamos razo para no seguirmos o seu exemplo. Um moderno meio de comunicao parecia prometer mais segurana do que escadas-caracol ou cavernas. O interior do carro sobre trilho magntico estava mobiliado e decorado de forma luxuosa. em comparao ao que tnhamos visto at agora no mundo subterrneo de Erysgan. Com paredes atapetadas com coberturas de padronagens coloridas, confortveis poltronas anatmicas e iluminao escondida no teto. Ns nos sentamos. Remotlas fechou os olhos e adormeceu imediatamente. Lapender apertou uma placa comutadora e o carro ps-se silenciosamente em movimento. O carro andava em grande velocidade, e eu avaliei pelas paredes do tnel, que passavam velozmente, que ele fazia pelo menos cento e cinquenta quilmetros horrios. Depois de cinco minutos passamos, um pouco mais devagar, por uma estao. Eu vi, de passagem, cerca de uma dzia de outros trilhos em tneis de desvio, e cerca de quarenta figuras monstruosas que se movimentavam nas plataformas da estao. A imagem passara rpida demais, para que pudssemos ver alguma coisa mais exatamente. De qualquer modo bastaram aquelas poucas impresses para me tranquilizar. Depois de tudo pelo que tnhamos passado, durante a descida ao mundo subterrneo, eu tinha esperado por um mundo subterrneo primitivo, habitado por semisselvagens. Lentamente novamente criei esperanas de encontrar uma civilizao intacta. Depois de mais cinco minutos, nosso veculo freou. O tnel alargou-se num pavilho largo. Eu olhei em volta e vi paredes firmes de concreto de fibra de vidro, escotilhas blindadas de metal-plstico e por toda parte placas escritas em Gruelfin Antigo, que me revelavam a utilizao do pavilho e das instalaes ao seu redor. Tratava-se de um forte profundo, muito antigo, mas ainda intacto, que provavelmente fora construdo h cento e cinquenta mil ou mesmo duzentos mil anos atrs. Os dois farrogs levantaram-se e foram at a escotilha, depois que o carro parou. Nenhum deles disse-nos que devamos segui-los, provavelmente eles achavam isso natural. Eu acordei Remotlas. O chefe dos perdachistas olhou-me fixamente, com olhos vidrados. S muito lentamente ele encontrou-se de volta realidade. Eu dei-lhe um estimulante ganjsico, depois o puxei comigo para fora. Lapender e Poncruter esperava por ns diante da cabine aberta de um elevador. Eles nos deixaram passar, depois tambm entraram. Poncruter apertou um boto. O elevador deu partida e precipitou-se, com uma velocidade enorme, para baixo. Depois de no mximo trinta segundos, ele parou novamente. Ns desembarcamos e nos encontramos num salo grande, esquisitamente mobiliado, no qual cinco mutantes, com figuras esquisitas, estavam de p, formando um grupo extico. Quando entramos eles nos observaram atentamente. Poncruter e Lapender nos conduziram pela frente deles para uma escotilha blindada, que era garantida adicionalmente por um escudo energtico. O ano sibilou alguma coisa, depois o escudo energtico ruiu, e a escotilha deslizou para o teto. Ns entramos no recinto anexo e vimos, alm de inmeros consoles de controle e desconhecidos objetos da instalao, um farrog muito alto, de p. O mutante fixou-nos com dois grandes olhos facetados brilhantes. Este Arhaeger. sibilou Poncruter. Arhaeger abriu a boca. Ento quer dizer que vieram. Aproximem-se!

As palavras tinham soado to insensveis, que nestes segundos me pareceu que a morte me tinha soprado o seu hlito. Eu comecei a imaginar que tinha sido muito mais fcil chegar ao mundo subterrneo, do que seria abandon-lo outra vez. *** Eu joguei meu capacete de presso para trs, dei alguns passos para a frente e disse num tom de voz to impessoal quanto possvel: Ns o saudamos, Arhaeger. O caminho at o senhor foi um tanto difcil. Eu espero que pelo menos ele tenha valido a pena. Atrs de mim os dois farrogs deram sons mascantes de si. Arhaeger no respondeu logo; ele continuou olhando para Atlan e para mim com seus grandes olhos brilhantes. O soberano do mundo subterrneo de Erysgan tinha cerca de 2,30 metros de altura, um torso comprido e duas pernas curtas, grossas como colunas e, em contrapartida, braos compridos como um macaco. A sua pele era branca e enrugada como a de um elefante pintado de branco, e parecia tambm ser to grossa. O rosto no crnio globular, sem cabelos, trazia como sinal mais caracterstico os dois olhos facetados, salientes em mais ao menos cinco centmetros. Na linha da risca do crnio, mais ou menos no lugar onde no terrano o osso do vrtice se junta com o osso frontal, uma bolha do tamanho de um punho cerrado se abaulava com um brilho vtreo. O seu formato parecia-se com o rgo de ultrassom de Lapender, e eu achei que em Arhaeger ela cumpria a mesma funo. A vestimenta no se distinguia da de nossos dois guias. Os senhores me deixaram esperar. disse Arhaeger. Enquanto ele falava, tremiam os pequenos fios de pele, rosa-plidos, que lhe caam dos cantos da boca at o queixo. Eu no tencionava responder-lhe a esta pergunta arrogante e Atlan certamente tambm no, mas Remotlas foi um tanto solcito demais. O chefe dos perdachistas colocou-se do meu lado. Lapender foi aprisionado. Ns o libertamos, Arhaeger. Isso foi desnecessrio. declarou Arhaeger. Ele agitou os braos e os nossos guias deixaram o recinto. No para ns! interveio Atlan. Os terranos praticam a solidariedade, se isso lhe justo ou no. O senhor muito arrogante. retrucou Arhaeger. At agora ele ainda no se mexera um centmetro sequer.

Meu nome Atlan. declarou o meu amigo. E este Perry Rhodan, o soberano da galxia da Humanidade. Ele apontou para mim. O mutante, pela primeira vez, mostrou uma emoo. A sua cabea virou-se para mim e eu tive a sensao de que seus olhos facetados se iluminaram. O senhor afirma ser o portador do Ganjo legtimo? perguntou ele. Sou eu mesmo. respondi. Depois da fria recepo, alis, eu duvido que isso o interesse. Provavelmente lhe indiferente se a micro galxia Morschaztas seja governada pelo Ganjo verdadeiro ou por uma marionete dos pedopilotos. Est enganado, Rhodan! retrucou Arhaeger. Desta vez pareceu-me ter ouvido um laivo de respeito na sua voz. Eu fico sabendo de tudo que se passa na superfcie. O fato dos pedopilotos terem aprisionado os Ganjatores, colocando a polcia secreta, bem como todas as foras policiais regulares, na sua busca e de Atlan, parece confirmar suas afirmaes. Naturalmente ainda me falta a ltima comprovao. Ele virou-se e caminhou para uma porta que ficava no lado que nos ficava defronte, no recinto. Ali ele parou e se virou. Eu vi que na parte interior de seus antebraos, marcas do tamanho de solares brilhavam. Sigam-me, por favor! Eu ajeitei a capa (que era Whisper) em volta dos meus ombros e segui Arhaeger. Pareceu-me que o mutante observava muito atentamente o meu simbionte khuslico. Porm logo ele se virou abruptamente e caminhou na minha frente. Chegamos a um corredor curto, em volta do qual havia seis farrogs. Os mutantes estavam envoltos em hbitos negros e traziam capuzes, de modo que podamos ver deles apenas as botas e os olhos. Eles nos seguiram, depois de termos passado por eles. Provavelmente tratava-se da escolta de proteo de Arhaeger. Provavelmente debaixo de seus mantos eles mantinham armas apontadas para Atlan, para Remotlas e para mim. No fim do corredor Arhaeger desceu uma estreita escada em caracol. Eu fiquei surpreso que ele no usasse um elevador. Depois de cinco minutos samos para uma plataforma. Logo que ns todos nos encontramos sobre a plataforma, Arhaeger apertou um boto da aparelhagem que estava dependurada no seu cinturo. A plataforma desceu rapidamente atravs de um tubo de vidro. Atravs das paredes transparentes eu ganhei rpidas olhadelas para laboratrios e modernas estaes de fora. Aqui evidentemente estava-se trabalhando com uma tecnologia que no ficava nada a dever terrana. Quando a plataforma parou, ns nos encontramos numa cmara de eclusa. Atrs de ns baixou uma escotilha pesada, depois diante de ns deslizou uma escotilha semelhante para o alto. Uma onda de ar quente e mido bateu-nos no rosto. Atlan abriu o seu capacete, uma vez que as paredes do globo, quase imediatamente, ficaram embaciadas. Remotlas j abrira antes o seu capacete. Admirado, eu verifiquei que nos encontrvamos na entrada de um pavilho com extensas plantaes. Arhaeger conduziu-nos por um caminho elevado, atravs das culturas. As plantas eram exticas e cresciam de dentro de buracos de uma forte placa plstica, sob a qual aparentemente se encontrava uma soluo nutritiva. Do teto alto brilhavam trs pequenos sis atmicos, esquentando o ar. Nas paredes rochosas alisadas pude ver as aberturas das entradas e sadas de fornecimento de ar fresco e ventiladores de exaustores. Interessava-me saber de onde os ventiladores tiravam a grande quantidade de ar fresco. Perguntei a Arhaeger sobre isso. O mutante respondeu-me que daqui e de outros lugares, inmeros poos levavam superfcie. para locais que ningum l em cima conhecia, conforme ele salientou. Eu achei que eles deviam ficar em algum lugar nas

montanhas altas e selvagens do continente Mirago, pois conforme meus clculos ns nos encontrvamos no mundo subterrneo do continente principal. O pensamento de que tambm sob o restante das cinco massas de terra continentais houvesse mundos subterrneos, me fascinou. Provavelmente at sob o cho dos mares devia haver colnias de fortes dos farrogs. Aqui os habitantes ancestrais realmente tinham executado uma realizao tcnica extraordinria. Nas plantaes somente se viam poucos farrogs. Evidentemente eles vigiavam os inmeros robs-operrios que em parte estavam ocupados com o cultivo das plantas e tambm com o recolhimento da colheita. Por toda parte no cho havia outros poos, nos quais a colheita desaparecia, logo depois de recolhida. Eu me perguntei por que o soberano deste mundo nos conduzia atravs das plantaes e ainda por cima a p. Provavelmente ele queria nos mostrar que os farrogs eram absolutamente competentes para se alimentarem, mesmo sem a ajuda do mundo superior. Levamos quase trs horas para atravessar um pavilho. Depois disso Arhaeger levou-nos para uma estao de trens pneumticos. Aqui havia grande movimento. Constantemente chegavam farrogs com elevadores de cabine ou deixavam a estao. Curtos comboios pneumticos partiam sibilando, ou passavam voando com um claro tilintar. Todos pairavam sobre campos de fora, que eram irradiados pelos trilhos. Diante de um comboio de trs carros encontravam-se quinze mutantes. Eles estavam disfarados do mesmo modo que nossos acompanhantes, e era fcil adivinhar que eles estavam nos esperando. Arhaeger e ns embarcamos no primeiro carro. Os dois outros carros foram tripulados pelos mutantes encapuzados. Logo em seguida o nosso trem partiu, para dentro de um tnel escuro, que depois de algum tempo dobrou para a esquerda. Cerca de dez minutos mais tarde passamos velozmente por paredes claras e transparentes. Novamente vimos as culturas de uma fazenda subterrnea, porm diferenciando-se das plantas das primeiras culturas que tnhamos visto, as plantas aqui eram grandes como casas, e consistiam de uma substncia esponjosa vermelho-amarelada, cuja estrutura era estranhamente ramificada. O trem diminuiu sua marcha. Eu notei que Arhaeger no tirava os olhos de mim. Ao mesmo tempo senti uma surda presso no meu crebro. Influenciamento parapsquico...? Com ajuda de Whisper eu ergui uma barreira psinica em tomo do meu esprito, depois estendi meus sensores telepticos, sondando a fonte da presso. Uma torrente de sensaes diferenciadas bateu-me ao encontro: moral extremamente elevado, profunda depresso, medo, terror, desejo uma paleta absurda de todos os pensamentos imaginveis. Remotlas encolheu-se na sua poltrona, choramingou e levou ambas as mos ao rosto. Eu revidei o olhar interrogativo de Arhaeger e perguntei: O senhor est fazendo uso de uma horda de telepatas enlouquecidos, para nos influenciar? Com Atlan e comigo o senhor no ter sucesso com isso. O rosto de Arhaeger continuou impassvel, quando ele respondeu: Trata-se de um macro crebro semi orgnico, em estgio de construo, Perry Rhodan. Instalaes desse tipo algum dia substituiro nossos crebros positrnicos. Ns trabalhamos com peas de crebros de farrogs, cujos corpos se tornaram inservveis, peas estas conseguidas neurocirurgicamente. Alm disso, utilizamos as clulas cerebrais

e outras clulas nervosas de ganjsicos que tentaram nos convencer que eles tinham sido destinados a serem soberanos de todos os farrogs. No meu Imprio o senhor seria condenado por extino de personalidade, Arhaeger. retruquei, friamente. Mande o trem andar mais depressa, para que Remotlas no precise sofrer desnecessariamente. O mutante virou-se abruptamente e gritou uma ordem ao condutor. Imediatamente o trem pneumtico acelerou novamente. Meio minuto mais tarde tnhamos deixado para trs o mbito da construo mais horrenda que eu jamais encontrara. Pouco mais tarde, o trem parou num pavilho em cpula, supercarregado de ornamentos. Farrogs disfarados estavam parados junto das paredes e no reagiram quando ns desembarcamos. Remotlas agarrou-me pela manga e puxou-me para trs, de modo que nos afastamos um pouco de Arhaeger. Esses fragmentos de crebros... murmurou ele, agitado ...eles me lembraram de diversos boatos que correm no mundo superior. Dizem que aqui embaixo existe um cruel culto de sacrifcios, nos quais ganjsicos do mundo superior seriam sacrificados. Eu at h pouco nunca quisera acreditar nisto, mas agora... Arhaeger parou e virou-se para ns. Por favor, no fique para trs, Perry Rhodan. O senhor receber a maior honra, a de poder pr os ps no nosso santurio. O tom de sua voz fora cnico, e de repente nossos acompanhantes disfarados estavam com armas de raios nas mos. A situao mudara. Os visitantes evidentemente tinham se transformado em prisioneiros. Eu me juntei a Atlan. Os olhares que meu amigo arcnida e eu trocamos, substituram o fluxo acstico normal de informaes. Concordamos em somente usarmos de resistncia em ltimo caso, ignorando at ento as armas dos encapuzados. Ns caminhamos atravs de um portal ricamente adornado, fomos levados por um curto trecho por uma esteira de transporte e depois samos num gigantesco pavilho com uma torre cilndrica muito alta. As paredes do pavilho eram de uma massa negra parecendo vidro, nas quais brilhavam fortes fontes luminosas, produzindo uma iluminao estranhamente excitante. No centro do pavilho erguia-se um obelisco. Eu avaliei o comprimento lateral da superfcie quadrada em cinquenta, a altura da construo que se erguia pontuda em quatrocentos metros. A cerca de trinta metros de altura, na parte do obelisco em nossa frente, estava dependurado um ganjsico. Parecia que ele estava colado na parede, e aparentemente estava prximo a morrer de sede. Os seus olhos estavam fechados, os lbios ressecados e rachados, a pele como couro esticado por cima dos ossos do rosto. Com meus sentidos telepticos, entretanto, senti que ainda havia vida naquele homem. Eu estava justamente querendo interpelar Arhaeger, em tom cortante, por que ele torturava um ser inteligente daquele modo, quando captei o grito espiritual de morte do ganjsico. Depois os seus impulsos cerebrais cessaram. Ele morrera. No segundo seguinte o cadver soltou-se da parede, caiu ao cho e foi removido por dois robs que estavam esperando nos fundos. Arhaeger voltou-se mais uma vez para mim. Os seus olhos facetados rebrilhavam como diamantes lapidados de muitos quilates. O senhor, Perry Rhodan... gritou ele, em tom cortante ... afirmou trazer dentro de si o verdadeiro senhor do deus Farro. O ganjsico que acabou de morrer

afirmou a mesma coisa, ele era um psicopata perigoso. O tryzo-obelisco o desmascarou e o supliciou. Dois encapuzados meteram os canos de suas armas de raios nas costelas do arcnida. Os outros homens armados se aproximaram de mim. Arhaeger apontou para mim. Empurrem este homem para dentro do campo de fora do obelisco-tryzo! O obelisco do Grande Farro vai decidir se ele mentiu ou se falou a verdade! Cinco encapuzados me empurraram mais para perto do obelisco. Eu no opus resistncia, apesar de no me terem tirado as armas. Contra receptores de ordens fanticos, para os quais o seu prprio destino era indiferente, eu no tinha qualquer chance. E agora eu tambm vi o cintilar fraco que envolvia o obelisco como uma pele energtica. A cerca de dois metros da construo, os cinco encapuzados me deram um forte empurro. *** Eu estendi ambas as mos. Era um movimento dirigido pelo instinto, pois contra a fora de atrao mortal do obelisco no havia proteo. Minhas mos enluvadas se chocaram contra metal vermelho-azulado que vibrava fracamente, depois eu cambaleei um passo para trs. Pude sentir o bater do meu corao como surdo rufar de um tambor, quando olhei pela parede lisa acima, esperando pelo incio da fora mortfera. Quando todo o obelisco-tryzo comeou a brilhar de dentro para fora, instintivamente recuei mais um passo. Entrementes o obelisco brilhava como uma chama gigantesca. Por cima da ponta formou-se uma aglomerao energtica branco-azulada, na qual comeou a se formar a figura de um homem. Uma calma extraordinria tomou conta de mim, quando no rosto da figura formada energeticamente eu reconheci aquele Almirante Farro, que eu encontrara dentro da mquina de sonhos. Rejubilai e alegrai-vos! declarou a projeo de Farro com voz retumbante. Grande felicidade foi dada a vocs, farrogs, que esperaram fielmente pelo regresso do soberano. Ao p com vocs! Sadem o Ganjo, que vai dirigi-los, como lhe devido. Bem-vindo, Ganjo. Eu no serei mais necessrio. Conduz os ganjsicos nova grandeza, meus melhores votos te acompanham neste difcil caminho. Sim, ele voltou para casa, o soberano e comandante de todos os ganjsicos, aquele que irradia, como sinal infalvel, os impulsos de duas partculas-tryzom. Atordoado, eu me virei. Os encapuzados tinham se atirado ao solo, suas testas cadas sobre o frio revestimento metlico do cho. Remotlas tinha cado de joelhos, por pura exausto, e tambm Arhaeger estava deitado no cho, mas ao contrrio dos farrogs restantes, o seu rosto estava voltado para a ponta do obelisco. S Atlan ainda estava de p, sorrindo ironicamente. Levantem-se! disse eu, irritado. No sou nenhum deus e o Ganjo dentro de mim tambm no nada disso. Ovaron apenas o soberano legtimo de todos os povos dos ganjsicos. Arhaeger!

O soberano do mundo subterrneo ergueu-se hesitante, enquanto os farrogs restantes no conseguiam decidir-se a isso, apenas erguendo as cabeas e olhando para mim. Com suas macias pernas de colunas, tambm o andar de Arhaeger parecia pesado. Os dois olhos facetados enormes cintilavam, e os fios de pele nos cantos da boca vibravam. O obelisco-tryzo... disse Arhaeger com voz frgil identificou o senhor como Comandante Supremo do deus Farro, mas, mesmo assim, o senhor no o Ganjo. Eu posso, eu devo acreditar, que em algum lugar do seu esprito mora o esprito do verdadeiro comandante de todos os ganjsicos? Mas isso ...! comeou Atlan, mas eu fiz-lhe um sinal. Ovaron! gritei eu, espiritualmente. Poderia assumir o incrdulo senhor dos farrogs por alguns instantes, para provar-lhe que o senhor realmente existe dentro de mim? Com prazer, Perry! retrucou Ovaron. No instante seguinte eu senti um repentino vazio dentro de mim, que me fez cambalear, perturbado. Tambm Arhaeger cambaleou, o seu rosto se desfigurou, depois ele vacilou e teve que ser apoiado por Atlan. Logo em seguida Ovaron voltou para dentro de mim. Ele est convencido, Perry! comunicou-me ele. Arhaeger livrou-se das mos de Atlan e cambaleou na minha direo como um sonmbulo. Depois deixou-se cair ao cho e murmurou: Tu s o soberano, por quem esperamos meia eternidade, Ganjo. Dispe de mim e dos meus farrogs. Ns te pertencemos de corpo e alma. Reao interessante! dei a entender Ovaron. Acho melhor que esclarea a situao, Ovaron. Eu no me sinto autorizado a isso. O soberano o senhor. Troador impertinente! retrucou Ovaron, divertido. Concordo, Perry, eu agora vou assumi-lo. Mais uma vez fui repelido para um canto do meu consciente. Mas eu tambm percebia tudo que Ovaron tambm percebia com ajuda de minhas funes fsicas. O meu corpo, que agora entrara numa unidade de funo com o Ganjo, abaixou-se e levantou Arhaeger. Eu no vim... disse Ovaron, com meus instrumentos de fala ...para afastar voc de suas funes, Arhaeger. Voc agora est subordinado a mim, mesmo quando este corpo novamente for assumido por Perry Rhodan, mas os farrogs continuaro sob o seu comando. Os grupos tnicos dos ganjsicos, na medida do possvel, devero ficar com suas autonomias, a coordenao se dar principalmente na rea das polticas externas e militares. Naturalmente no futuro vamos entrar numa cooperao mais estreita. Eu te agradeo, Ganjo murmurou Arhaeger. O soberano do mundo subterrneo de Erysgan perdera toda a sua arrogncia. Os farrogs esto prontos para receber as tuas ordens. Os encapuzados entrementes tinham se erguido e formado um semicrculo em volta de mim e de Arhaeger. Os seus olhos brilhavam de satisfao pela volta ao lar do Ganjo, mas a sua atitude expressava que eles continuavam os recebedores de ordens de antes. Eles fariam tudo que o Ganjo ou Arhaeger pedisse deles. Eu acho que chegou a hora do senhor assumir o seu corpo novamente, Perry! murmurou o esprito de Ovaron para mim. Muito obrigado, Ovaron! retruquei.

Eu sorri para Arhaeger. Agora Perry Rhodan que lhe fala novamente. Eu no sou o seu soberano, mas ns podemos ser aliados. Eu estendi-lhe minha mo. O que significa esse gesto? murmurou ele. Ns terranos... expliquei-lhe ...pegamos nossas mos e as sacudimos, para reforar uma amizade, uma aliana ou um negcio. apenas um gesto simblico, mas tambm expresso de respeito mtuo. Eu quis abandon-lo morte, terrano... declarou o mutante, inseguro. Isso foi uma prova, qual o senhor tinha um certo direito. repliquei. No falemos mais disso. E ento...? Cautelosamente ele agarrou minha mo com a sua direita. Eu apertei fortemente e sacudi a sua mo, depois a soltei. Com isto est selada nossa aliana, Arhaeger. Vamos pensar em medidas concretas. O objetivo desmascarar o falso Ganjo e eliminar o poder dos pedopilotos e sacerdotes do Ganjo. Para isso precisamos da Proto-Me, mas somente os pedopilotos e os Ganjatores podem entrar em contato com a Me-Ancestral e requisitar uma utilizao do convulsador-passagem. O senhor quer deixar Morschaztas? perguntou Arhaeger, assustado. Eu lhe sorri, tranquilizadoramente. Somente para deixar o Ganjo dentro de mim voltar para o seu corpo e em seguida convencer a Proto-Me que o monstro, que lhe foi apresentado como Ganjo, apenas uma cpia de Ovaron. Se conseguirmos isto, o Ganjo legtimo finalmente poder dar incio ao seu domnio sobre o povo dos ganjsicos. Depois de algum tempo Arhaeger disse, com voz firme: Ns conhecemos a priso onde os Ganjatores esto detidos, Perry Rhodan. Por favor sigam-me para minha central de comando. Eu vou mobilizar o meu exrcito e libertar os Ganjatores. Isso no demoraria tempo demais? interveio Atlan, zombeteiro. Mobilizar todo um exrcito demanda tempo. Pelo rosto de Arhaeger passou um brilho que eu interpretei como um sorriso irnico. Ele olhou para o arcnida e respondeu: Eu no me expressei com bastante clareza, Atlan. Na realidade eu imaginava que, com Perry Rhodan, tinha chegado o Ganjo legtimo. O meu exrcito est apenas esperando pela minha ordem para entrar em ao. Ele virou-se e passou no meio dos encapuzados, que silenciosamente abriram caminho para ele. Venham, por favor! *** O desfile dos soldados farrogs encheu-me de sentimentos divididos. Por um lado estes homens, apesar de suas formas fsicas parecendo parcialmente grotescas, no se diferenciavam muito dos soldados espaciais terranos, por outro lado aqui a ordem no era mantida atravs de uma disciplina consciente, mas por algo que se poderia designar melhor como fanatismo pseudo-religioso. Dois farrogs aproximaram-se de mim. Espantado, reconheci nos dois soldados os mutantes Poncruter e Lapender. Ambos os homens vestiam trajes de combate e no peito smbolos luminosos.

Arhaeger ordenou-nos acompanhar o senhor, uma vez que insistiu participar da ao. balbuciou Poncruter. Queremos manter longe do senhor todos os perigos. gargarejou Lapender. Para isso os senhores so espertos, como j demonstrou nossa descida mtua ao mundo subterrneo. interveio Atlan, sarcstico. O que significa estes smbolos nos seus trajes de combate? Poncruter falou de conceito, que com ajuda de Remotlas pudemos interpretar de forma que foi possvel uma comparao com a terminologia terrana. Assim, o gigante e o ano eram algo assim como conselheiros tticos no Estado-Maior do exrcito farrog. Ns fomos instrudos para lev-lo para a ponta de ataque do peloto de elite Pardosa. disse Lapender. O seu crnio oval, com o radiocapacete de ao, parecia ainda mais grotesco que antes. Atlan e eu no tnhamos nenhuma objeo a isso, e Remotlas simplesmente deixou--se levar pela torrente. O chefe dos perdachistas perdera toda sua iniciativa prpria. Os acontecimentos, aparentemente, tinham sido maiores que sua capacidade de compreenso. Os dois mutantes nos levaram at um trem pneumtico com dezessete carros. Com exceo de um, todos os vages estavam repletos de soldados e equipamentos. No primeiro carro, para o qual nossos acompanhantes nos levaram, havia apenas quatro homens, evidentemente oficiais, sentados em poltronas anatmicas diante de aparelhagens de rdio. Poncruter indicou-nos nossos lugares, depois sentou-se do lado do condutor. Logo em seguida o trem deu partida e desapareceu dentro de uma galeria escura. Atlan, Remotlas e eu ingerimos alguns concentrados alimentcios e bebemos da gua mineral vitaminada, que trazamos conosco em frascos de cinco litros. O trem ia relativamente devagar, e de acordo com minha sensao, movimentava-se para o alto em largas espirais. Evidentemente os farrogs conheciam caminhos melhores, para o mundo superior, do que aqueles que tivramos que utilizar em nossa descida. Talvez as dificuldades da descida tenham sido uma espcie de prova, qual Arhaeger quisera nos submeter. Por diversas vezes passamos por setores iluminados e pelas paredes transparentes tnhamos uma viso de estaes de fora, fazendas e instalaes de produo. De vez em quando o trem parava. Depois de cerca de trs quartos de hora, ecoou uma violenta exploso. Nosso trem freou fortemente. Diversos abalos sacudiram o carro em que nos encontrvamos. Um dos oficiais, que estava sentado junto aparelhagem de rdio, gritou alguma coisa. Poncruter foi at ele, falou com o oficial em voz baixa, depois voltou at onde eu estava. Sinto muito. sibilou ele. O trem nossa frente entrou num campo de fora, que foi projetado por uma unidade de armadilhas mveis. Vamos ter que continuar a p. Ns desembarcamos. Tambm os soldados abandonaram os seus vages e se formaram em duas filas indianas, direita e esquerda do trilho de campo de fora. A um comando, eles se puseram em movimento. Alguns deles dirigiam pequenas plataformas antigravitacionais consigo, em cima das quais havia canhes parecendo exticos, e outros aparelhos desconhecidos, a maioria levava rifles energticos, parecidos com as armas de compresso, com as quais Poncruter e Lapender tinham liquidado um dos agentes secretos dos pedopilotos. s suas costas, atrs de placas metlicas que

pareciam escudos, estavam dependurados os aparelhos de aprovisionamento e de voo. Quanto a equipamento, os mutantes no ficavam atrs dos soldados espaciais terranos; como, entretanto, isso ajudaria em combates, ainda teria que ser visto. Atlan, Remotlas e eu nos colocamos em movimento, com nossos acompanhantes, logo atrs da ponta da coluna de marcha da direita. Alm de algumas ordens a meia-voz, ningum falava nada. A cerca de quinhentos metros mais frente, chegamos ao que sobrara do trem que ia nossa frente. Os vages pareciam ter sido comprimidos por um campo de imploso, os despojos dos seus ocupantes ofereciam um espetculo horrendo. Em parte o teto da galeria rura, escondendo caridosamente as imagens da morte violenta, que tinha atingido inmeros mutantes. Ns trepamos por cima de destroos. Eu me vi raciocinando sobre o sentido da guerra e da crueldade, e logo tive que me chamar ordem, internamente. Esta guerra no era sem sentido, mesmo se por enquanto estava sendo feita apenas contra os sistemas de armadilhas dos habitantes ancestrais. Havia situaes que somente poderiam ser limpas por golpes energticos. Nenhuma criatura humana poderia ficar inativa, de conscincia limpa, vendo como um sinistro instrumento de poder era usado abusivamente por criminosos. Neste sentido, a misso do exrcito dos mutantes era uma ao de polcia. Poncruter gritou uma ordem. Quatro mutantes correram at ele e o seguiram para dentro de uma galeria lateral, cuja abertura ficava do lado do trem esmagado. Depois de poucos minutos os cinco homens voltaram. Uma exploso abafada ecoou, o cho tremeu fracamente. Relmpagos azuis saram da entrada da galeria, seguidos de fumaa cinzenta. Podemos prosseguir. sibilou-me o ano. Ns marchamos ainda por cerca de seis quilmetros, depois Poncruter e Lapender conduziram a tropa para dentro de um tnel largo, que terminou diante de uma parede de ao, parecendo muito estvel e sem fendas. Lapender apertou com os dedos num microconsole de comutao de um aparelho pequeno e chato que trazia dependurado no seu peito. Rangendo, a parede de ao deslizou para dentro do cho. Ns estvamos diante de um poo de cerca de cinquenta metros de dimetro, cujo cho era formado por uma plataforma com balaustrada da altura dos quadris de um homem. Por favor venham comigo. balbuciou Lapender e girou o seu comprido pescoo em tromba. Observem Poncruter e a mim e acertem as suas aes de acordo conosco. As coisas podem tornar-se perigosas. Enquanto no falar de adaptao, timo, eu no fico especialmente inquieto. declarou Atlan. Poncruter deu de si alguns sons altos, estridentes, que pareciam a risada de hienas terranas. Entrementes os soldados e seus oficiais tinham se ajeitado sobre a plataforma. Ns fomos empurrados para a borda do outro lado. Quando todos estvamos finalmente ajustados, mal ainda nos podamos mexer. Lapender apertou novamente algumas teclas do seu pequeno aparelho. Ele somente podia executar os movimentos necessrios para isso, devido sua altura predominante e seus braos curtos. A plataforma avanou, houve um surdo trovejar, e fortes vibraes abalaram o cho. Com os sentidos tensos eu esperei pelo incidente mencionado por Lapender, mas por enquanto a plataforma subia dentro do tubo iluminado de vermelho, ainda que aos trancos. Eu virei a cabea para poder dar uma olhada no meu crongrafo-pulseira. Era 00.22:54 hora standard, e na Terra registrava-se o dia dezoito de abril do ano 3.438. Ali as pessoas cuidavam de suas ocupaes costumeiras, trabalhavam, estudavam, intrigavam

e amavam, comiam em restaurantes elegantes ou lanchonetes automticas superlotadas, nasciam e morriam... Tudo isso ficava to distante de mim, separado por abismos to imensos, que chegava a me parecer irreal, e eu me perguntei se um mundo como a Terra realmente existia. Mas este era um capricho que no durou muito. Eu sabia que a Terra e a Humanidade existiam, pois Atlan e eu somente nos encontrvamos aqui para manter tudo isso. Para manter e para plasmar, na medida de nossas foras... A plataforma parou com um solavanco forte. Provavelmente a maioria de ns teria cado se houvesse lugar suficiente para isso. A multido balanou de um lado para o outro. Atrs da cabea de Poncruter pude ver uma parede energtica transparente. Lapender manipulou novamente o seu codificador. Por cima de nossas cabeas ouviu-se um bufar crescente. Eu olhei para cima e vi um enxame de pontos luminosos muito vivos, que lentamente desciam sobre ns, do alto. Ento ouvi Lapender gritar alguma coisa incompreensvel. Eu vi que ele se esgueirou at a balaustrada, trepando por cima dela, agilmente. A parede energtica se apagara. Por trs havia uma confuso de colunas, cubos e blocos que cintilavam azulados. Atlan, Remotlas e eu tambm j tnhamos alcanado a balaustrada. Ns no hesitamos em seguir o mutante. Alm do mais, a massa de soldados nos impelia nessa direo. Perto de mim Poncruter trepou habilmente por cima da balaustrada, e saiu rapidamente no seu tpico andar bamboleado, sem se importar com o que acontecia atrs dele. Alguns dos soldados abriram fogo sobre os pontos luminosos muito fortes. O rugido tinha se avolumado ainda mais e soava bastante ameaador. Eu me lembrei do conselho de Lapender e procurei, na confuso de construes estranhas, pela cabea oval sobre o comprido pescoo em tromba. Ele acabara de sumir atrs de uma coluna. Siga-me! gritei para Remotlas, que ficara parado, um tanto confuso. Atlan me anuiu, ele prprio sabia o que precisava fazer. Eu alcancei Lapender e Poncruter perto de um cubo gigante. Os dois mutantes estavam justamente falando nos seus aparelhos de rdio. Eu vi que cada vez mais soldados desapareciam nas aberturas que se tinham formado nas colunas, cubos e blocos. Tambm no nosso cubo abria-se uma abertura oval. Lapender esgueirou-se, a muito custo pela mesma. Eu o segui. Atrs de mim Atlan empurrou o chefe dos perdachistas para dentro, depois veio ele prprio. A retaguarda era formada por Poncruter. Atrs dele, a abertura fechou-se outra vez. Na luz plida azulada, no interior do cubo, o arcnida e eu nos entreolhamos. Ns dois no sabamos o que achar da situao. De repente a luz mortia apagou-se. Houve uma escurido total, somente a respirao dos homens podia ser ouvida e um marulhar como de ondas distantes quebrando numa praia. Repentinamente ficou claro outra vez. A fechadura abriu-se. Poncruter e Lapender desembarcaram. Atlan, Remotlas e eu os seguimos. L fora o cenrio se modificara. Naturalmente os cubos, blocos e colunas ainda existiam, porm eles agora estavam dentro de um pavilho sombrio, de cujo teto mido

somente ardiam foscamente as colnias de bactrias luminosas. De todos os lados os soldados surgiam dos seus refgios. Ns nos encontramos por baixo da priso, onde os Ganjatores foram colocados. sibilou o ano. *** O trovejar de uma exploso retumbou pela abbada. Poeira e aparas parecendo papel choveram do teto. Lapender virou-se e bailaricou na direo do largo portal, em cuja abertura escura de vez em quando coriscava. Poncruter bamboleou atrs. Os oficiais gritavam ordens e os mutantes reuniam-se em pequenos grupos. Atlan e eu puxamos nossas armas de impulsos. De repente tambm Remotlas parecia ter recuperado a sua iniciativa. Ele agitou a sua arma, depois correu atrs de Poncruter e Lapender. Atlan e eu os seguimos, um pouco mais devagar. Juntos com uma tropa de soldados, ns corremos atravs do portal, atrs do qual o coriscar entrementes cessara. Por trs do mesmo encontramos um grupo de encapuzados, que se tinham reunido em volta dos destroos de uma mquina estranha. Entre os disfarados, para meu espanto, eu descobri Arhaeger. Os olhos facetados do soberano do mundo subterrneo faiscavam. Ele mantinha uma arma do comprimento de um brao, semelhante a um tubo, nas mos. Quando ele nos viu, virou o rosto para mim. O primeiro guarda-rob. disse ele, apontando para os despojos ainda ardentes da mquina. Ele veio ao nosso encontro, do alto. Talvez o nosso avano tenha sido descoberto por sondas espis. melhor o senhor esperar aqui. Mais para cima as coisas estaro perigosas demais. Eu lhe sorri friamente e retruquei: Neste caso, deixe-nos ir na frente, Arhaeger. O perigo uma coisa que ns conhecemos muito bem. Atlan riu baixinho. Arhaeger gritou algumas ordens, quando passamos por ele na direo da escotilha destruda, na qual Poncruter e Lapender tinham acabado de entrar. Dez mutantes correram atrs de ns, o prprio Arhaeger os conduzia. Chegado escotilha, eu olhei mais uma vez para trs. Os soldados restantes tinham se dividido em dois grupos, dos quais cada um corria para duas rampas, que aparentemente levavam para escadas que subiam. Atrs da escotilha destruda mais dois pequenos robs de combate humanoides estavam cados. Uma matilha de hullahs estava ocupada em roer-lhes o revestimento plstico. Os animais estremeceram quando passamos por eles, mas mesmo assim continuaram firmemente o seu trabalho. Lapender estava parado diante de uma abertura oval, e tinha metido na mesma a sua cabea junto com metade do seu comprido pescoo-tromba. Depois de algum tempo ele puxou-a novamente para trs e disse, borbulhante: Um elevador antigravitacional. O campo de fora est ativado. Provavelmente aqui teremos a singular oportunidade de penetrar diretamente na priso. Atlan empurrou o mutante para o lado e entrou no duto do elevador. Eu o segui pois, tal como o arcnida, eu achava pouco inteligente ficarmos discutindo muito tempo sobre as vantagens ou desvantagens deste caminho. Talvez os guardas da priso ainda no tivessem notado que na sua defesa havia uma lacuna. Mas logo poderiam not-lo.

O campo de fora polarizado para cima desenvolvia uma forte trao. Ns fomos literalmente arrancados para o alto. Atentamente eu olhei para cima, mas tambm observei as paredes lisas do poo. A cada momento, instrumentos mortferos escondidos poderiam ser empurrados atravs da superfcie. Arhaeger surgiu, surpreendentemente, perto de mim. O aparelho projetor de sua instalao de voo ainda emitiu um fraco cintilar azulado, depois parou sua atividade. O mutante segurou-se em mim para no ser arrastado adiante. Os restantes pelotes do exrcito executam ataques simulados contra os transmissores de trivdeo de Cappinoscha. murmurou ele. Eu espero que, com isso, os pedopilotos tenham sua ateno desviada de nosso avano contra a priso. Mas entrementes, as primeiras brigadas espaciais de desembarque de outras partes de Erysgan esto chegando a Cappinoscha. No temos muito tempo. Tente evitar o confronto aberto com as brigadas espaciais de desembarque. disse eu. Os soldados astronautas ganjsicos so inocentes da confuso criada pelos pedopilotos. Alm disso, eles sero nossos aliados mais tarde. O senhor conhece as instalaes internas desta priso? Arhaeger disse que no. Ns fomos catapultados dolorosamente para trs, quando o campo de fora do elevador foi repentinamente polarizado para baixo. Ento ligamos nossos aparelhos de projeo e antigravitacionais de nossos trajes de combate. O poo encheu-se de uma luz brilhante e um trovejar estrondoso, quando novamente subimos para o alto. Poncruter e Lapender atiraram com suas armas estranhas. Eu verifiquei que estvamos voando bem por baixo de uma abertura de desembarque oval e diminu a fora do meu aparelho propulsor. Logo em seguida saltamos dentro de um pavilho em forma de cpula. Os dois mutantes, que nos tinham conduzido para o mundo subterrneo de Erysgan, correram pelo meio de cadveres de policiais ganjsicos, diminudos pelo menos em cem vezes no seu tamanho. Na outra extremidade do pavilho eu pude ver a embocadura de dois corredores muito iluminados. A priso! O meu corao bateu mais forte, quando pensei que poderiam se adiantar a ns, matando os Ganjatores ou evacuando-os. Os representantes do governo provisrio ganjsico provavelmente tinham se tornado sem valor para os pedopilotos e seu marionete. Estas ideias me estimularam uma pressa ainda maior. Na embocadura do corredor da direita surgiu uma mquina com estranhas salincias. Luzes azuladas eram expelidas dessas salincias. Dois dos soldados que nos acompanhavam foram ao cho, carbonizados. Atlan e eu erguemos nossas armas de raios de impulsos e fizemos fogo sobre a mquina, at que ela arrebentou numa viva exploso luminosa. Bolos de metal derretido passaram voando por cima de ns. Ativar escudos de proteo! gritei. Ligar para comunicao por rdio de capacete! Lapender e Poncruter, para c! Eu retive Arhaeger, que queria correr para a abertura, onde at agora no se mostrara qualquer resistncia. Em minha opinio devamos utilizar o corredor no qual j havia sido quebrada a primeira resistncia. O soberano dos mutantes ops-se por um momento contra o meu punho, e provavelmente tambm porque eu praticamente tinha tomado a mim o comando de nossa pequena tropa. Entretanto em minha opinio, de ns dois era eu quem tinha maior experincia nestes empreendimentos, e no me deixei levar pela sua resistncia.

Lapender e Poncruter obedeceram e tambm os restantes oito soldados seguiram minhas outras ordens. Eu parei um mutante, em cujo cinturo eu vira algumas granadas, e ordenei-lhe que jogasse uma granada com ignio retardada dentro do corredor que pretendamos usar. Depois corri, junto com Atlan, por cima dos destroos do rob, para o outro corredor. Depois de poucos metros, descobrimos as primeiras portas. Ns as abrimos imediatamente, porm as celas estavam vazias. Evidentemente elas no haviam mais sido usadas h muito tempo, pois nos poucos mveis havia uma grossa camada de poeira. Logo em seguida chegamos a um pavilho de distribuio. A partir de um disco girando lentamente saam seis esteiras de transporte atravs de portais, em diferentes direes. As esteiras de transporte estavam funcionando. Tarde demais eu proibi o seu uso. Um dos soldados saltou em cima de uma das esteiras e no momento seguinte encontrou-se dentro de um campo de rotao. Por segundos escutamos seus gritos horrveis, sem podermos ajud-lo, depois ele emudeceu. Eu apontei para o alto e me esforcei ao mesmo tempo, a no mais lanar os olhos para aquela coisa girando loucamente. Vamos abrir caminho a tiros, at o andar seguinte! falei no microfone de capacete. Somente utilizar armas frias. Atlan e eu arrancamos nossas armas desintegradoras e apontamos os seus raios verde-plidos para um ponto do teto do pavilho. Remotlas, Arhaeger e dois soldados seguiram nosso exemplo. Dentro de poucos segundos tnhamos transformado parte do teto em gs. Atravs da abertura irregular brilhava uma luz avermelhada. Novamente ativei minha aparelhagem de voo e subi. Logo em seguida encontrei-me num recinto cheio de mquinas de interrogatrios. Embaixo de uma redoma zunindo fracamente estava sentado um ganjsico despido. Um olhar nos seus olhos sem brilho me mostraram que sua razo fora apagada. A lngua enrolava-lhe na boca, produzindo sons balbuciantes. Eu desliguei a mquina. Mais que isso no podia fazer pelo homem. Remotlas, que entrou na sala de interrogatrios depois de mim, deu um grito angustiado. Este Govender, murmurou ele, baixinho o homem que dirigia o segundo carro-detector. Eu respirei fundo. O ganjsico, portanto, pagara com a sua razo, por ter possibilitado a Atlan e a mim a fuga para o mundo subterrneo. Eu me senti cheio de ira contra esses ganjsicos que tinham transformado uma criatura inteligente numa criatura estpida. Porm a ira logo deu lugar sbria reflexo de que, por toda parte no Universo, havia inteligncias para quem o maior bem da criao nada significava. Eu levantei o brao. Esperem! Os soldados estremeceram. Arhaeger abriu a boca, como se quisesse perguntar alguma coisa, mas silenciou quando viu a expresso no meu rosto. Eu fechei os olhos e concentrei-me inteiramente na aplicao dos dons telepticos que eu conseguia alcanar com ajuda de Whisper. Sistematicamente eu me tateei adiante, em crculos concntricos. Esta priso pareceu-me grande demais para que pudssemos encontrar os Ganjatores aprisionados por meios convencionais, se que os encontraramos. Eu precisava tentar determinar o local onde eles se encontravam, usando de meus dons parapsquicos.

Infelizmente tive que interromper meus esforos. Um brilho vermelho-forte de repente saiu das paredes e encheu a sala de interrogatrios. Atlan ordenou aos mutantes que abandonassem o recinto, depois me sacudiu, at que voltei novamente a pensar normalmente. Quase fora tarde demais. Aquele brilho vermelho-vivo apagou-se repentinamente. Naquela escurido repentina eu senti o puxar de campos de fora que queriam me arrastar para o meio do recinto. Alguma coisa explodiu. Eu notei que os mutantes tinham explodido uma escotilha. Propulso mxima! veio trovejante a voz de Atlan no meu receptor de capacete. Eu liguei o meu aparelho de propulso para fora mxima, o feixe de ondas de impulsos branco-azulados bateram contra a parede atrs de mim, uma vez que eu estava deitado esticado no cho, mas mesmo assim s conseguia adiantar-me lentamente. Atlan manteve-se do meu lado. O arquejar se sobrepunha a todos os outros rudos no receptor de capacete. De repente houve um solavanco e eu fui atirado para dentro de um tubo muito escuro. Um nico holofote acendeu-se e desvendou paredes brilhando metlicas, figuras grotescas e rostos desfigurados. Eu desliguei minha aparelhagem de propulso de recuo. e de repente senti um pensamento estranho na minha mente. Ele repetia sempre a mesma coisa, porm levou alguns segundos at que eu entendi o que ele estava querendo dizer. Maischat! Aqui Maischat! Eu chamo Perry Rhodan! Aqui Perry Rhodan! mandei um forte impulso teleptico. Maischat, consegue me captar? Por um instante eu pairei na dvida e no medo de que o Primeiro Ganjator no pudesse me captar, pois normalmente um no-telepata no tem possibilidade de captar a mensagem de um telepata. Mas logo meu corao deu um pulo, quando captei a resposta de Maischat. Eu o estou captando muito bem, Perry Rhodan. J h algum tempo, alis, caso contrrio eu no saberia quem o senhor , nem que a constante-UBSEF do Ganjo legtimo se encontra dentro do senhor. Onde se encontra agora? Silncio! ordenei, quando os mutantes de repente comearam a falar entre si. Eu consegui uma ligao com Maischat! Eu descrevi ao Primeiro Ganjator nosso paradeiro. Como ns nos encontrvamos nas proximidades da sala de interrogatrios, achei bastante simples informar Maischat. A resposta me decepcionou. Existem muitas salas de interrogatrios nesta priso. informou-me Maischat. Os Ganjatores restantes e eu estamos alojados em celas individuais de energia supra ordenada, em volta das quais existe uma zona em forma de concha, de diversos sistemas de armadilhas. Eu agora vou passar-lhe o nmero caracterstico da energia que nos mantm presos. Se possuir bons detectores ento poder se orientar com os mesmos. Ele me transmitiu devagar e nitidamente alguns valores. Naturalmente eu no conhecia o sistema de nmeros caractersticos ganjsicos para estruturas energticas, porm como o meu traje de combate possua um detector de energia ganjsico, bastava que eu simplesmente regulasse os valores correspondentes, de conformidade com os dados recebidos de Maischat. Em seguida ativei o detector. Ele mostrou uma quantidade de impulsos que me deixaram confuso. A escala de identificao, entretanto, no se mexeu.

Provavelmente ainda est muito distante de ns. declarou Maischat, depois que lhe avisei da falta de sorte. Mas o Ganjo, entrementes, j dever ter registrado meus dados individuais. Como a sua ligao egopsinica com ele, Rhodan, muito forte? Se quiser saber o quanto estreitamente nossos egos esto interligados pelas vias psinicas, muito fortemente, Maischat. Isso bom. Pea ao Ganjo para que pedotransfira para dentro de mim, ento ele talvez possa conduzi-lo at ns, Rhodan. Eu estou pronto, Perry. avisou-me Ovaron. Boa sorte, Ovaron! avisei ao Ganjo. O Ganjo ir at o senhor. comuniquei a Maischat. Eu senti como Ovaron se desembaraava de mim. Mesmo assim, ainda perdurou entre ns um lao indescritvel, algo que com os conhecimentos da cincia hodierna provavelmente ainda no podia ser definido. De qualquer modo, isso existia, e era s isso que contava. Mesmo assim, eu j reconheci nos primeiros instantes, como seria indizivelmente difcil utilizar este lao mal perceptvel, como fio de Ariadne. Eu comuniquei aos meus acompanhantes o que Maischat, Ovaron e eu pretendamos fazer. Os soldados ficaram entusiasmados. Nos olhos de Arhaeger pude ler algo como medo e alto respeito. Atlan, entretanto olhou-me com uma mistura de tenso e dvida, evidentemente neste pequeno grupo ele era o nico que, alm de mim, conhecia as dificuldades que se colocavam no caminho de minha inteno. Pelo que pude ver, teramos que nos dirigir para a direita. Isso, entretanto, no era imediatamente factvel, pois o tubo no qual ns nos encontrvamos, primeiramente ia em linha reta. Atlan, Remotlas e eu ramos os nicos a terem holofotes, os mutantes aparentemente s dispunham de rgos de ultrassom, com cuja ajuda podiam orientar-se at mesmo no escuro. Portanto, antes de mais nada, penetramos no tubo. Por diversas vezes sentimos ligeiros abalos e ouvimos o surdo trovejar de exploses. Um soldado foi um pouco apressado demais. Ele passou correndo por mim e a rampa abaixo, porm s conseguiu caminhar mais poucos passos. Ento abriu-se por baixo dele um alapo e ele desapareceu com um grito estridente. Arhaeger quis ir em seu auxlio. Eu o detive. Ele apenas teria corrido tambm para dentro da armadilha. Alm disso, o alapo entrementes se fechara novamente por cima de sua vtima. Eu ordenei aos soldados para voltarem um pouco dentro do tubo, depois tomei uma carga explosiva de Arhaeger, liguei a ignio retardada no tempo mnimo e rolei aquela coisa ovoide pela rampa abaixo. Depois recuei rapidamente. Desta vez no precisei dizer para Arhaeger como ele deveria se comportar. Uma violenta exploso sacudiu o cho. A onda de presso arrancou-me de cima das pernas e rugiu atravs do tubo, depois reinou um silncio sinistro. Eu levantei-me e corri at a rampa. Paredes de metal-plstico erguiam-se grotescamente no ar. O alapo estava encostado, todo vergado, numa parede. Eu me adiantei alguns passos e olhei para dentro da abertura. O que eu vi quase me virou o estmago do avesso. A cerca de dez metros abaixo de mim, eu descobri, numa piscina, uma massa gelatinosa preta que ondulava. Por segundos eu vi o brao da vtima sobressair daquela massa, depois ela foi tragada definitivamente.

Eu fiquei refletindo durante alguns segundos. Depois peguei o desintegrador e disparei sobre a massa, at que ela se dissolveu em gases cintilantes esverdeados. Por baixo apareceu um cho de metal brilhante. Eu liguei o meu aparelho antigravitacional e deixei-me pairar para o cho metlico. Na parede direita do poo havia uma escotilha blindada. Ela desapareceu ruidosamente no cho, quando disparei sobre ela com minha arma de raios de impulsos. Por trs havia um tnel largo, e por cima de um trilho magntico brilhantemente prateado, pairava um veculo aberto. A superfcie de carga, semelhante a uma tina, estava incrustado de sangue coalhado, mas no lado externo havia um painel de controle e foi isso que me decidiu. Arhaeger, Atlan, Poncruter! disse eu. Vamos pegar o veculo. Os outros, sob a chefia de Lapender, seguem pelo trilho. Eu tenho a sensao de que diante de ns no h outras armadilhas, entretanto aconselho cautela. Eu venci meu horror pela superfcie de carga, que comprovava claramente o que nela fora transportado, e trepei para dentro da mesma. Poncruter emitiu sons estertorantes, quando trepou para dentro da tina, e de repente ele se curvou por cima da borda e vomitou. O rosto de Atlan ficou branco, a boca apertada. Arhaeger me olhou, aferrado. As comutaes do painel de controle eram extremamente simples, de modo que no precisei refletir muito tempo para pr o veculo em movimento. Os meus dedos deslizaram quase que automaticamente pelas teclas e logo fomos atirados para a frente. Quando olhei para trs vi que os mutantes restantes estavam pondo-se em movimento sob a chefia de Lapender. Para ns eles eram uma espcie de posio de amortecimento, no caso de sermos catapultados de volta. Depois disso eu me concentrei no que tnhamos pela frente. O veculo corria velozmente com um fraco zunido acima do trilho. O tnel estava iluminado, de modo que pelo menos podamos ver para onde amos. Pelas vibraes do estranho lao que me ligava a Ovaron, eu senti que nos aproximvamos do Ganjo e, deste modo, do local do paradeiro dos Ganjatores aprisionados. De repente o nosso veculo freou, sem que eu o ajudasse nisso. Ns nos levantamos prontos para saltarmos, as armas nas mos e observamos intensamente os arredores. A tina de transporte, sempre freando mais, continuou para dentro de uma espcie de escotilha e parou. Ns continuamos esperando. Atrs de ns a escotilha se fechou. Depois abriu-se a escotilha que ficava nossa frente, e novamente o estranho veculo ps-se em movimento. Arhaeger e Poncruter, que tinham aberto os seus capacetes, arquejavam. O meu capacete e o de Atlan revestiram-se de um fino filme de nvoa, antes dos exaustores entrarem em ao. Os termmetros exteriores mostravam quinze graus centgrados abaixo de zero, enquanto que at h pouco ainda tivramos trinta graus acima! Eu j sabia onde ns tnhamos chegado, ainda antes de ver o que havia por trs da cmara da eclusa. Um frigorfico! Tremendo interiormente, eu olhei para aqueles corpos retalhados dependurados em ganchos mveis. Mas ento a nossa tenso se descarregou numa risada libertadora. No eram corpos humanos e sim corpos de animais, que estavam dependurados nos ganchos. Carne fresca, como era guardada em todos os frigorficos normais. Com isto tambm ficou claro que o

sangue coalhado em nosso veculo no vinha de prisioneiros assassinados, mas sim de raes de carne animal, que eram jogadas ao monstro da armadilha. Ao mesmo tempo, com estas reflexes, vieram a minha memria noes como cozinha e aprovisionamento dos prisioneiros. Novamente apertei nos botes do painel de controle. O veculo sobre trilho ps-se novamente em movimento, pairou para a outra extremidade da cmara frigorfica e entrou numa segunda eclusa de temperatura. Os impulsos psquicos do Primeiro Ganjator tinham ficado mais fortes e ao mesmo tempo o lao egopsinico entre Ovaron e eu tinha aumentado de intensidade. Ns passamos pela escotilha interna, depois pela escotilha externa. De repente uma coisa nossa frente acendeu-se numa luz muito viva. Ns nos atiramos no cho do veculo e apontamos nossas armas. E ento Poncruter levantou-se de um salto e sibilou, muito agitado. No atirem! gritou Arhaeger. um engano. So integrantes de minha segunda tropa de combate. Meus dedos somente se tiraram hesitantes do disparador de minha arma de impulsos. Eu j estava com uma figura agachada dentro da cruz de mira da minha eco-tica. Lentamente eu me ergui e verifiquei que tnhamos um grupo de farrogs diante de ns. Os soldados falavam agitados, em altas vozes, e eu tive que gritar por vrias vezes, antes de poder me fazer ouvir. Finalmente um oficial deu um passo frente, e relatou que a sua tropa tivera um encontro, com muitas baixas, com robs a cerca de mil metros adiante, tendo recuado para esta rea. Alm disso, ele falou de campos de favos energticos, e quando ele me indicou a direo, eu sabia que tnhamos descoberto o local de paradeiro dos Ganjatores. Vamos atacar novamente! ordenei. Encham o veculo sobre o trilho com cargas explosivas e instalem uma ignio por rdio. Os mutantes hesitaram, e somente depois que Arhaeger lhes disse para atenderem s minhas ordens, eles colocaram cerca de sessenta quilos de cargas explosivas no carro. Eu pedi que me entregassem o pequeno transmissor de impulsos, com o qual podia ativar-se uma ignio, depois liguei o painel de controle do lado de fora. O veculo partiu rapidamente. Eu tive que saltar para o lado para no ser derrubado. O que vinha agora continha uma certa medida de riscos incalculveis. O trilho no ia exatamente em linha reta, mas seguia curvas mais ou menos pronunciadas. Consequentemente, eu no consegui manter o carro visvel por muito tempo, apesar de segui-lo to depressa quanto era possvel. A ignio, portanto, teria que ser feita s cegas. Restava-me apenas a esperana de que eu no ativasse o impulso de ignio cedo demais ou tarde demais, mas exatamente no tempo certo, para destruir a maior parte dos robs de combate, dos quais falara o oficial, e no perto demais do escudo de favos, para que a exploso no matasse os Ganjatores aprisionados. Enquanto eu corria, de vez em quando olhava para o meu crongrafo de pulso. Trinta segundos depois da partida do veculo eu parei e apertei no impulso de ignio. Uma formidvel exploso atirou-me para trs. S o escudo de proteo de meu traje de combate livrou-me de ser esmagado contra as paredes da galeria. O cho tremia. Largas fendas de repente abriram-se nas paredes da galeria, depois grossas nuvens de fumaa foram atiradas para trs, envolvendo-nos completamente. Eu liguei, ao mesmo tempo, minha aparelhagem de infravermelho para visibilidade e o rdio do capacete em sonoridade mxima. Para frente, ataque! gritei para os mutantes, que estavam parados, meio atordoados. Libertem os Ganjatores!

Eu sa correndo, sem me preocupar com as reaes dos farrogs. Perto de mim Atlan corria atravs da fumaa. Ns dois sabamos melhor que os outros todos, que a libertao dos Ganjatores no s era decisiva para o nosso destino, mas tambm para todo o povo ganjsico. Se os guardas conseguissem assassinar os prisioneiros antes de podermos tir-los de l, sobre duas galxias se estenderiam as trevas da barbrie, tanto sobre a galxia da Humanidade, como tambm sobre Gruelfin, junto com a micro galxia Morschaztas. Depois de poucos minutos a fumaa se dissipou. De algum lugar vinha um fluxo de ar fresco. Ns alcanamos uma confuso a perder de vista, de paredes de ao destroadas, soquetes de projetores arrebentados e os restos fragmentados de robs de combates. O trilho de campo de fora erguia-se, retorcido, no ar. Poncruter veio bamboleando e parou do meu lado, tossindo. O crnio gelatinoso do ano pulsava em intervalos irregulares, e a lngua tubular tremia convulsivamente. Enquanto eu ainda refletia como conseguiramos chegar aos Ganjatores atravs desta confuso de destroos, direita de ns curvaram-se para os lados suportes de ao da grossura de um homem. Um pedao de parede dissolveu-se literalmente no ar. e de repente Ovaron estava novamente dentro de mim. Os Ganjatores esto chegando! comunicou-me ele, agitado. As detonaes de vocs destruram os projetores das grades energticas. Espere aqui, Perry, o resto ser liquidado pessoalmente por Maischat e os Ganjatores restantes. Mas como? perguntei perplexo e observei sem entender as runas com peso de toneladas, que se dobravam para os lados por si mesmas, ou ento evaporavam. Ns estamos usando a fora do Ganjaitha, Perry Rhodan! responderam-me os pensamentos de Maischat. Todos os Ganjatores, atravs de um treinamento, aprenderam a utilizar, mais ou menos bem, as foras do Ganjaitha consequentemente. De outro modo, agora todos ns estaramos mortos. Nos ltimos llarags os robs de combate tentaram nos matar. Eu virei-me para Arhaeger, cujos olhos facetados estavam voltados fixamente para os escombros, que se mexiam. Os Ganjatores esto vindo. comuniquei-lhe e tambm aos outros. Logo que eles chegarem, vamos recuar. Um suspiro mltiplo desviou minha ateno novamente para os destroos. Entre as escoras reviradas e outras peas de metal surgiu uma figura magra, envolta num manto parcialmente em farrapos. Um olhar para os cabelos brancos e o rosto que demandava respeito, revelaram-me que eu tinha diante de mim Maischat, o Primeiro Ganjator. Maischat veio diretamente para mim, pegou-me pelos ombros e olhou-me com seus olhos brilhantes. Perry Rhodan! Por alguns segundos ficamos parados assim, enquanto nossos pensamentos, sem poderem ser ouvidos pelos outros, fluam de esprito para esprito, misturando-se tambm com os de Ovaron. Depois, nossa volta parecia um formigueiro de mutantes e Ganjatores que se cumprimentavam e logo depois ouvimos o ribombar e trovejar de detonaes. Arhaeger curvou-se para a aparelhagem de rdio mvel que um soldado colocara no cho. Quando o soberano do mundo subterrneo se ergueu novamente ele disse, em voz muito baixa: Estamos perdidos. Um exrcito de elite dos pedopilotos cortou-nos o caminho de volta.

*** A comunicao de Arhaeger foi sublinhada por uma srie de exploses violentas e fortes ondas de abalos. O cho tremia e balouava como o convs de um navio na tempestade, e os destroos se mexiam. Precisamos pelo menos tent-lo. retruquei. Porm s minhas palavras faltava a fora da convico, pois a reflexo lgica me dizia que os pedopilotos realmente tinham tido tempo suficiente para jogar as melhores tropas de Erysgan na luta. Eloshan! gritou Poncruter. Corra at nossa reserva! Mande os homens se apressarem! Um mutante com pernas incrivelmente compridas e um trax abaulado saiu correndo. Ele desapareceu, com pernadas formidveis, na curva seguinte. O ano conseguiu se aproximar de mim. Logo que tivermos nos reunido com a reserva, teremos que deixar os homens para trs, como cobertura de retaguarda e tratar de nos queimar um caminho para baixo declarou ele. A sugesto pareceu-me to insensvel quanto sensata. Numa luta que decidia sobre o destino de duas galxias, no se devia hesitar em colocar em segurana a vida das pessoas mais importantes s custas de outras. Concordo. retruquei. Dez minutos mais tarde topamos com a reserva, do outro lado do frigorfico. Entrementes ela ficara reduzida a quatro homens, alm de Remotlas e Lapender, e se encontrava em retirada, perseguida por robs de combate inimigos. Eu ordenei a retirada para o alto do frigorfico, porque tinha notado que dali poderamos encontrar melhores posies de defesa. Antes de descermos s profundezas, teramos que repelir os robs de combate, e os quatro homens da reserva no conseguiriam fazer isso sozinhos. Os robs surgiram, mal nos tnhamos entrincheirado provisoriamente no frigorfico. Tratava-se de mquinas de formato elptico, que pairavam sobre campos-ricochete e que atiravam sua volta com uma espcie de armas de raios intervalados. Nossas coberturas dentro de segundos foram destrudas. Como as armas de raios dos mutantes no faziam efeito contra robs, eu vi chegado o nosso fim. Porm repentinamente os robs incharam e arrebentaram como bales de ar, enchidos em demasia. Um silncio sinistro se fez. Eu olhei em volta, procura de Maischat. Sim respondeu o Primeiro Ganjator, minha pergunta muda foi Ganjaitha aplicada. O que ainda estamos esperando? perguntou Atlan. O arcnida evaporou com seu desintegrador cerca de cinquenta cadveres congelados, depois ele dirigiu o raio desintegrador para o cho. Remotlas e eu o apoiamos. Em menos de um minuto criou- se um buraco, atravs do qual nos deixamos pairar para o andar mais abaixo, com ajuda de nossa aparelhagem de voo. Entrementes trovejava e rugia de todas as direes. Aparentemente as lutas com o exrcito de elite dos pedopilotos aumentavam em intensidade. Junto de ns, entretanto, tudo permaneceu quieto. Lentamente eu ganhei esperanas novamente. Depois de termos nos queimado atravs de seis andares, chegamos a uma gruta muito antiga, toda de pedra. O cho era irregular e coberto de poas de gua. Quando Atlan viu as paredes quebradias gritou alarmado:

Vamos sair logo daqui! O menor abalo e... Um golpe violento arrancou-me para o cho. Algum gritou, mas aquilo foi encoberto por um novo trovo. Ao meu redor caram pesados blocos de pedra. Por curto tempo vi as bolas negras coriceas dos hullahs passarem rapidamente por meu campo de viso. Depois houve silncio novamente. Eu me levantei cautelosamente e verifiquei que no estava ferido. Mais uma vez o meu escudo protetor me salvara. Os meus acompanhantes tinham tido a mesma sorte. Ns tnhamos escapado com o susto apenas. Ns queramos correr atravs da nica abertura na gruta, quando dali veio cambaleando um mutante coberto de sangue. Quando nos viu, ele parou, vacilante. Os akhjis esto chegando! murmurou ele, para depois cair por terra. Quem so os akhjis? voltei-me para Poncruter, que ficara do meu lado. Idiotas. sibilou o ano. Condicionados psquicos, que so teleguiados por uma unidade de comando robtica. Ento era este o exrcito de elite dos pedopilotos mquinas de combate orgnicas, que no conheciam qualquer receio, executando imediatamente todas as ordens. Provavelmente o seu valor de combate no era superior ao dos mutantes, mas quando eles atacavam em grandes nmeros, no era de admirar que tivessem empurrado os farrogs para a defensiva e para uma retirada precipitada. Como no era possvel pensar-se numa fuga para a direo da qual viera o mutante coberto de sangue, Atlan, Remotlas e eu novamente fizemos uso de nossos desintegradores. Queimamos um buraco no cho, e passamos atravs dele. Arhaeger falou pelo rdio com os oficiais de seu exrcito de mutantes em fuga. Eu no me imiscu, uma vez que verifiquei por suas ordens que ele dirigia as suas tropas com muita habilidade para posies de amortecimento. Lentamente parecia que ele conseguia pr ordem no caos, pois a sua voz soava na medida em que eu podia julg-lo cada vez mais confiante. Abaixo da gruta, entretanto, camos novamente num sistema de armadilhas dos habitantes pr-histricos, o que custou a vida de mais dois mutantes. Da escolta original somente trs soldados ainda estavam com vida. Depois de termos finalmente passado pelo sistema de armadilhas, nos encontramos dentro de uma caverna muito ampla. Por toda parte eu vi mutantes que se preparavam para a defesa dos condicionados. Das paredes escorria rocha derretida. Eles tinham queimado cavernas nas rochas, com armas de impulsos, colocando canhes de raios nas mesmas. Visto apenas taticamente, a caverna oferecia excelentes possibilidades de defesa, mas visto tragicamente, ela era uma s armadilha. Evidentemente eu confiara demais na habilidade militar de Arhaeger. Quando eu lhe pedi explicaes sobre isto, ele apenas olhou-me com seus grandes olhos facetados, e retrucou: No havia nenhuma possibilidade melhor, Perry Rhodan. O que o senhor ainda no sabe que os akhjis nos passaram por baixo, e agora se encontram entre esta caverna e o mundo subterrneo. Eu mandei que um exrcito de socorro se pusesse em marcha. E ele poder estar aqui em tempo? perguntei, um pouco acalmado. Provavelmente no. respondeu ele, simplesmente. Foi ento que eu reconheci de que avaliao errada eu fora vitimado: os farrogs pensavam de modo diferente de ns terranos, eles eram suficientemente fatalistas para calcularem a sua prpria morte, sempre que sobrevivessem como um grupo do seu povo. Aparentemente Arhaeger queria atar os condicionados aos restos do seu exrcito,

deixando-os penetrar pouco a pouco na caverna, e com isso dar oportunidade ao exrcito de socorro a encerrar os akhjis na caverna e destru-los totalmente com armas pesadas. Eu o perguntei sobre isso e ele confirmou minhas reflexes. Deixava-o frio, evidentemente, que todos ns no sobreviveramos mais vitria dos farrogs. Do seu ponto de vista, ele at que poderia estar agindo corretamente, mas isso certamente no era do nosso interesse. Aqui no se tratava, alis, de nossa sobrevivncia apenas, mas de decises de uma dimenso bem maior. Em algumas das entradas para a caverna saram os primeiros tiros. Logo depois trovejava to alto, que eu tive que desligar os microfones externos do meu capacete. Atlan colocou-se entre mim e o senhor do mundo subterrneo, justamente quando Arhaeger quis se afastar. O rosto do arcnida tinha o jeito de uma mscara de pedra. Permita-me uma pergunta, Arhaeger. disse ele, sem qualquer emoo. O senhor declarou ainda h pouco que os akhjis eram dirigidos por um comando robtico. Onde se encontra esta unidade de telecomando, em sua opinio? Arhaeger fixou seus olhos facetados sobre o meu amigo arcnida. Provavelmente em linha reta, acima de ns, na superfcie, alis. Isso fornece os resultados de medio mais teis unidade. Obrigado. retrucou Atlan, pragmtico. H algum caminho daqui para a superfcie? O que quer ali, Atlan? perguntou Arhaeger, perplexo. Colocar a unidade de comando fora de combate e funcionamento. disse Atlan. Ora, eu... comeou Arhaeger, mas foi interrompido por Poncruter. Lapender conhece um caminho l para cima. sibilou o ano. Ele agitou os seus braos compridos. Entre dois grupos de soldados surgiu o pescoo de tromba com a sua cabea ovoide. Deixe que ns dois acompanhemos Atlan e Rhodan superfcie. No pior dos casos ns morreremos em outro local que no este aqui. Lapender saltou por cima de uma fenda de rocha e jogou-se ao cho, quando uma srie de tiros de raios foi descarregada acima de sua cabea, batendo contra as rochas ao fundo. Abaixado, o gigante correu ao nosso encontro. Das paredes da gruta vinha o trovejar de canhes meio-pesados de raios, os rudos de combates nas entradas da caverna estavam cada vez mais altos. Eu no tenho nada para objetar. declarou Arhaeger. Boa sorte, Perry Rhodan e Atlan. Ele virou-se e caminhou, de ombros cados e sem se importar com o trovejar dos tiros de canhes de raios, que entrementes estava ficando quase insuportvel, apesar dos microfones externos desligados. Eu olhei ao meu redor. Remotlas no podia ser visto em nenhum lugar, mas tambm no havia nenhuma razo para levar o chefe dos perdachistas conosco. O que pretendamos fazer era um comando-suicida. Para que, portanto, colocar mais homens que o estritamente necessrio em perigo? O absurdo dessas reflexes somente me ficou consciente quando j estvamos nos esgueirando atravs das galerias semirrudas. No fazia diferena onde Remotlas morreria, se conosco ou na armadilha, em que a caverna se transformara para o exrcito dos farrogs. *** A galeria parecia levar diretamente para a eternidade. Desde o comeo tivemos que ativar nossos escudos protetores, para que eles no se descarregassem constantemente nas paredes da galeria estreita. Agora eu tambm abri o meu capacete e deixei o meu rosto acalorado ser refrescado pelo fluxo de ar que passava atravs do tubo meio rudo.

Um olhar para o meu crongrafo-pulseira mostrou-me que eram 12:24:48 horas e continuava sendo o dia dezoito de abril do ano 3.438. As ltimas horas, vistas subjetivamente, tinham sido meia eternidade. De uma fenda acima de mim escorria poeira seca de pedra. Eu tossi e me esgueirei em frente. Mais que rastejar no era possvel dentro da galeria. Provavelmente se tratava de um duto de ventilao esquecido dos habitantes pr-histricos. Diante de mim estava Lapender. Com sua barriga enorme, para ele ainda era mais difcil que para ns arrastar-se atravs do tubo muito estreito. Poeira corria-me pelas costas, misturando-se com o suor. Um bloco de pedra soltou-se por cima de mim, e passou rente de minha tmpora direita. Se a galeria russe definitivamente... Mas pensar nisso seria pura perda de tempo. Finalmente consegui ver, em perpendicular acima de mim, um brilho de luz. Como, entretanto, os dois mutantes que se arrastavam minha frente nada disseram sobre isto, eu tambm silenciei. Ns tnhamos que prestar ateno para no sermos ouvidos pelos grupos isolados dos condicionados. Quando finalmente chegamos ao fim da galeria, eu respirei aliviado. Ns nos encontrvamos evidentemente num forte em runas, semelhante quele no qual tnhamos nos encontrado com Poncruter e Lapender pela primeira vez. Lapender esticou seus braos curtos e balbuciou: Nesta direo, Rhodan. Ali deve ficar a unidade de comando. Eu via apenas cimento-plstico mofado e alguns bichos parecidos com morcegos, batendo as asas embaixo do teto do recinto semirrudo. Atlan e eu no podamos fazer outra coisa seno nos confiarmos ao senso de orientao dos dois mutantes. Eles tinham nos levado, certos do seu objetivo, para a superfcie, tirando-nos, sem incidentes, da caverna que se transformara em armadilha. Isto era uma realizao digna de elogios. To silenciosamente quanto era possvel, seguimos os dois atravs de corredores semi destroados, trepamos por cima de placas de concreto-plstico aos pedaos e um quarto de hora mais tarde avistamos as estrelas de Morschaztas no cu noturno. Bem perto vi um edifcio alto. O fluxo do trnsito da cidade de Cappinoscha mandava at ns os seus rudos. Nada indicava que bem fundo, abaixo de ns, dois exrcitos lutavam encarniadamente. Ns nos encontramos numa zona de bloqueio. sibilou Poncruter. de se admitir que tambm a unidade de comando esteja dentro da zona de bloqueio. Os pedopilotos desejaro evitar tudo que possa inquietar os ganjsicos da superfcie desnecessariamente. L, do outro lado! disse Lapender, agitado. Ele virou- se para mim, o seu olho facetado tinha mudado de cor, e agora brilhava num vermelho-sangue como um rubi. Rhodan e Atlan! Poncruter e eu rodeamos os postos inimigos e atacamos do outro lado, para disfarar. Aproveitem a oportunidade e boa sorte! Sem esperar por uma resposta, os dois mutantes tinham mergulhado na escurido. Por segundos achei que podia ainda perceber algum movimento nossa esquerda, mas logo depois tambm essa impresso desapareceu. Atlan e eu nos tateamos, passo a passo, para a frente. Ns no devamos ligar nem nossos holofotes nem fazer uso da aparelhagem de infravermelho de nossos trajes de combate. Ambas as coisas poderiam ser descobertas. Sem mesmo levar em conta que luz normal imediatamente teria feito ecoar o alarme. Alguns minutos mais tarde descobri nossa frente um fraco brilho luminoso. Dentro dele podia perceber-se uma massa escura. De repente ecoou da mesma direo um

grito estridente, depois caram tiros de armas de raios. Trs holofotes se acenderam, jogando seus feixes de luz na direo contrria nossa. Atlan e eu samos correndo. Uma vez tropecei por cima de uma grande pedra. Atlan agarrou-me pelo brao e evitou a minha queda. A massa escura destacou-se dos fundos de luz muito viva dos holofotes e dos relmpagos energticos dos tiros. No havia dvida, tratava-se de uma mquina complicada. Diante de ns surgiu a silhueta de um guarda. Atlan correu para cima dele, com um punhal vibrador puxado golpeou-o, depois continuamos nosso caminho. Segundos mais tarde estvamos diante de uma construo em cpula de cerca de dez metros de altura. Ns encontramos a entrada, entramos correndo para dentro de um recinto que se mostrou assombrosamente semelhante central de comando de um crebro positrnico terrano. Ns tnhamos achado a unidade de comando dos condicionados! Atlan e eu no perdemos tempo com exames. Rapidamente instalamos as duas microbombas, que nos tinham sido dadas por um oficial do exrcito dos mutantes. Depois corremos para fora. As ignies tinham sido colocadas regressivamente num total de cem segundos. At ento teramos que estar pelo menos a quinhentos metros de distncia, jogados ao comprido no cho, ou atrs de alguma cobertura. Mas do outro lado da unidade de comando a luta continuava. Ns no podamos abandonar os dois mutantes valentes ao seu destino. Quando entramos no crculo luminoso dos holofotes, justamente ainda pudemos ver como Lapender foi queimado, no cruzamento de fogo de vrios tiros energticos. Ns colocamos a fonte dos tiros energticos sob o fogo de nossas armas de impulsos e desintegradoras; depois disso reinou um silncio somente interrompido por alguns gemidos abafados. Um movimento nossa frente fez-nos encontrar Poncruter. O ano estava cado ao cho, todo encurvado. O seu traje de combate estava parcialmente carbonizado, mas aparentemente ele ainda vivia. Eu o coloquei por cima do meu ombro, depois corremos na direo do forte semidestrudo. Ns tnhamos deixado cerca de dois teros do trecho atrs de ns, quando Atlan me atirou ao cho. Eu simplesmente fiquei deitado, rolei Poncruter de cima de minhas costas e apertei-o para dentro das gramneas midas. No instante seguinte, atrs de ns, nasceu um sol artificial. Instintivamente eu procurei me afundar ainda mais no cho Junto com o trovejar ensurdecedor da exploso nuclear veio a onda de presso quente como fogo, seguida de uma curta fase de silncio e depois um furaco soprou na direo contrria. Depois que o furaco amainou, Atlan e eu nos pusemos de p de um salto. Desta vez o arcnida levou o mutante. De repente ele parou. Eu quis perguntar-lhe pela razo, mas ento tambm eu escutei o multiplicado uivar de sirenes. Logo em seguida o ar encheu-se com o ribombar de fortes turbinas. Os pedopilotos tinham dado alerta geral. Logo isto por aqui estaria um formigueiro de tropas. Mais tarde certamente no teria sabido dizer como no forte tnhamos encontrado a entrada da galeria estreita, ou como tnhamos conseguido carregar Poncruter conosco, apesar daquele aperto terrvel. Eu s sei que estvamos banhados de suor, quando finalmente chegamos gruta. Arhaeger recebeu-nos junto de um grupo de oficiais e soldados. Os mutantes restantes tinham desaparecido. O soberano do mundo subterrneo de Erysgan parecia abalado apesar de sua mentalidade estranha quando, depois de ter examinado Poncruter, se levantou novamente.

Ele est morto. murmurou ele. Vamos levar seu corpo conosco para baixo, para que ele possa encontrar a sua paz na Cripta dos Soberanos. O que h com os condicionados? perguntei e me assustei com o tom mudado de minha voz. Esto todos mortos. respondeu Arhaeger. Tudo foi muito repentino. Quer dizer que os senhores encontraram a unidade de comando destruindo-a. Quero agradecer--lhes por isso. Eu tinha me ajoelhado ao lado do corpo de Poncruter. O ano no tinha, externamente, muita semelhana com um ser humano, mas ele demonstrara que todas as coisas externas eram formais e insignificantes. Eu levantei a cabea. Sem ele e Lapender ns jamais o teramos conseguido. Eu me sentia queimado por dentro e tive que fazer um esforo para poder levantar. E agora deixe-nos ir para o seu mundo e para os Ganjatores, Arhaeger. Dois oficiais colocaram o corpo de Poncruter sobre uma plataforma antigravitacional, e a empurraram sua frente. Lentamente caminhamos na direo da abertura da caverna, onde Remotlas nos esperava.

*** ** *

Com a ajuda dos farrogs, os habitantes do mundo subterrneo de Erysgan, Perry Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile conseguiram libertar os Ganjatores aprisionados, colocando-os em segurana. Com isso as prximas fases do empreendimento arriscado podero ser iniciadas. Elas acontecero entre o Cosmo e o Mundo Subterrneo... Entre o Cosmo e o Mundo Subterrneo o ttulo do prximo nmero da srie Perry Rhodan.

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