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(P-484)

O FIM DA ODIKON
Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar, os calendrios registram meados de abril do ano 3.438. Deste modo, Perry Rhodan e seus 8.000 companheiros se encontram h exatos oito meses na NGC 4594, ou Gruelfin, a galxia natal dos cappins. Tanto os terranos como a sua nave gigante, tiveram que enfrentar inmeras situaes de perigo, durante este tempo. Tambm presentemente a situao da Marco Polo incerta, ainda que no precria. A ultranave portadora encontra-se no meio da nuvem vermelha Terosh, rodeada de milhares de unidades robticas, que depois de terem repelido o atentado dos pedopilotos, obedecem novamente s ordens da MeAncestral. Roi Danton, chefe da expedio da Marco Polo na ausncia de Perry Rhodan, espera. Ele espera pelo regresso de Rhodan e Atlan, bem como seus pedoparceiros Ovaron e Marceile ou pelo menos por uma notcia dos quatro indivduos com os dois corpos. Mas os homens e as mulheres da Marco Polo continuam na incerteza. Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile no conseguem transmitir nenhuma mensagem, e muito menos regressar, para a Marco Polo. Depois de conseguirem escapar das ciladas dos pedopilotos e dos fanatizados sacerdotes do Ganjo, eles se encontram presentemente a bordo da Odikon. A astronave dos perdachistas est a caminho de Erysgan, onde Perry Rhodan e Atlan querem entrar em contato com a Central dos Perdachistas. Porm os pedopilotos voltam a golpear e O Fim da Odikon no pode ser evitado...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Rhodan e Atlan O terrano e o arcnida entre os perdachistas. Ovaron e Marceile Hspedes nos conscientes do terrano e do arcnida. Recimoran Comandante da Odikon. Fentorch, Vandrocan e Cotuchan Membros da tripulao da Odikon. Guvalash O sexto piloto luta pelo poder absoluto. Remotlas Chefe dos perdachistas de Erysgan.

1
A conscincia da nave encontrou Recimoran diante das telas de vdeo. O comandante tinha-se reclinado bastante na sua poltrona, com as mos cruzadas atrs da cabea. Ele observava os dois terranos, cujas cabines podiam ser vistas nas telas. Recimoran parecia refletir. A conscincia da nave esperou at que Recimoran lhe desse ateno. O comandante franziu a testa. Fentorch! Eu no sabia que o senhor quem usa o lao neste voo. At agora no houve razo para dirigir-lhe a palavra, comandante. E agora isso est diferente? Sim. confirmou Fentorch. Por causa dos estranhos? presumiu Recimoran. A conscincia da nave sentiu que os outros membros da tripulao interromperam os seus trabalhos. Ela no tinha interesse em provocar inquietao. Mas esta conversa no podia ser adiada. A conscincia da nave no deveria esperar mais. por causa dos estranhos? repetiu o comandante da Odikon a sua pergunta. Sim disse Fentorch, hesitante. As conversas dos membros da tripulao agora tinham emudecido totalmente e somente o zunido do computador de bordo e o estalar quase inaudvel dos aparelhos de rastreamento revelavam que a nave varria atravs da micro galxia com muitas vezes a velocidade da luz. Fentorch observou como os perdachistas esperavam tensamente por uma informao referente aos estranhos. Desde que Recimoran tinha recebido os dois terranos a bordo, podia observar-se um nervosismo palpvel entre muitos membros da tripulao. O estranho que dizia chamar-se Perry Rhodan tinha relatado tudo sobre a sua origem e as suas intenes. Era possvel confiar nestas declaraes? A conscincia da nave no duvidava da verdade das declaraes e das explicaes que Perry Rhodan dera. Mas havia ainda outra coisa! Um perigo que no podia expressar em palavras. Uma ameaa contra a nave, que s era apreensvel vagamente. Com suas capacidades, a conscincia da nave achava reconhecer claramente que Perry Rhodan e Atlan no tinham vindo sozinhos para bordo. Essa intuio no se apoiava na presena do diminuto simbionte que Perry Rhodan trazia na nuca. Esta criatura era inofensiva. Fentorch sentiu que os outros esperavam com impacincia por sua explicao. A conscincia da nave ajeitou o lao. Talvez Fentorch fosse tmido demais para esta tarefa, mas cada um tinha a sua vez. Fentorch no devia deixar-se impressionar de que, justamente no seu perodo, aconteciam incidentes. Os dois estranhos significam um perigo para ns fez saber ele, com a voz rouca. A inquietao que ele provocou com estas palavras demonstrou-lhe que os perdachistas evidentemente j estavam esperando por uma notcia semelhante. S Recimoran continuou completamente calmo.

Ns os examinamos exaustivamente lembrou ele e lhes tomamos as armas novamente. Eles no possuem quaisquer objetos com os quais poderiam se tornar perigosos para ns. Alm disso, a conscincia da nave reconheceu como corretas as declaraes dos dois terranos. Fentorch ruborizou-se. Encontrar-se to repentinamente no centro das atenes no o agradava absolutamente. Ele teria preferido afastar-se dali, saindo rapidamente da central. Mas uma tal degradao da laada seria imperdovel. A conscincia da nave controlou-se. Eu no posso descrever o perigo. Mas ele palpvel, eu posso senti-lo. Recimoran disse: O senhor deve estar enganado! Vandrocan, comandante substituto e melhor amigo de Recimoran, levantou-se do seu lugar. Ele olhou de Recimoran para Fentorch. Ele est portando a fita, a laada, comandante. Fentorch ficou espantado com o inesperado apoio, mas logo deu-se conta de que o mesmo resultava mais de uma antipatia de Vandrocan contra os estranhos do que de uma demonstrao de simpatia por ele. At agora Vandrocan nunca tinha escondido de que ele rejeitava Fentorch como conscincia da nave. Mas ele pode estar enganado! Recimoran falava de modo cortante. Evidentemente ele queria justificar, junto da tripulao, a deciso que ele tomara em Arrivanum. Ele apontou para as telas de vdeo. Os dois estranhos encontravam-se em sua cabine, conversando. Eles no davam a impresso de serem perigosos. Olhem s para isso! pediu Recimoran aos homens e mulheres que se encontravam na central. Jamais a Odikon teve hspedes mais tranquilos a bordo. Fentorch olhou para o cho. A sua garganta parecia fechada. Desesperado, ele procurou por palavras, com as quais pudesse justificar a sua entrada em cena. Finalmente ele gaguejou: Os dois estranhos... eles no so nossos inimigos... Eles... no esto sozinhos. E disto que vem o perigo. Vandrocan cruzou os braos sobre o seu peito forte. Ele mediu Fentorch com um olhar de desprezo. Tire a laada, tire a fita! Recimoran minimizou a situao penosa com um rpido movimento de mo. No usual render a conscincia da nave oficial antes da terminao do seu perodo de autoridade, Vandrocan. E vamos deixar as coisas desse jeito. Vandrocan afastou-se irritado. A sensao de que precisava explicar alguma coisa tornou-se dominante em Fentorch. As palavras pelas quais ele at agora procurara inutilmente, repentinamente saram dos seus lbios com rapidez. A nave vai soobrar. Todos ns morreremos, inclusive os dois estranhos. Eu o sinto com a ajuda da laada. Ele ergueu a cabea e revidou pela primeira vez o olhar do comandante. A nave est perdida! gritou ele, muito agitado. *** O consciente de Ovaron recolhera-se ao ltimo canto do corpo de Perry Rhodan, comparvel a uma chama, que pouco antes de apagar ainda pode ser observada. Para

Rhodan isso significava completa liberdade de pensar e agir, apesar de somente poder fazer uso da primeira. Ele tinha certeza de que eram observados. Naturalmente Recimoran lhes garantira que no precisavam mais considerar-se prisioneiros, mas a realidade parecia diferente. A porta da cabine estava fechada por fora. Rhodan e Atlan no possuam qualquer equipamento. Bem perto dali se mantinham dois guardas armados. Com a ajuda dos seus sentidos intensificados por Whisper, Rhodan de vez em quando podia ouvir as vozes dos dois perdachistas. Atlan aceitava melhor a situao. Ele a suportava com sua calma costumeira. Perry, sobretudo, se ressentia do fato de que eles no podiam conversar com os perdachistas. Ele gostaria de ficar sabendo mais deles sobre as condies nesta micro galxia. Que eles se encontravam numa micro galxia nas bordas de Gruelfin, Ovaron comunicara aos dois homens pouco depois da partida da Odikon. A micro galxia Morschaztas era um dos cerca de setecentos amontoados globulares nas reas perifricas da NGC 4594. Morschaztas ficava a uma distncia de 84.562 anos-luz de Gruelfin, e tinha que ser considerada como uma micro galxia autrquica. A pequena galxia tinha um dimetro de 696 anos-luz e possua 132.516 estrelas. J h 200.000 anos, muito antes do desaparecimento de Ovaron na galxia natal dos terranos, Morschaztas tinha servido aos soberanos dos ganjsicos como domiclio secreto. No que est pensando? veio a voz de Atlan nos pensamentos de Rhodan. O terrano levantou os olhos. Ele viu Atlan sentado relaxadamente numa das grandes poltronas. Evidentemente Marceile tambm se retirara inteiramente, tal como Ovaron. Eu me pergunto por que os takerers nunca conseguiram descobrir esta micro galxia. refletiu Rhodan em voz alta. Afinal de contas nenhum Tashkar acreditou no completo extermnio dos ganjsicos desde as guerras de extermnio, takerers, moritatores e outros povos procuram pelos ganjsicos. Por que eles nunca encontraram o povo de Ovaron? Afinal, esta galxia suficientemente grande para ser descoberta. Atlan sorriu. Voc sabe que j fizemos esta pergunta tambm para Ovaron e Marceile. Eles no tm respostas para ela. No possvel simplesmente fazer-se desaparecer uma galxia, mesmo se ela relativamente pequena como Morschaztas. Mesmo assim, os ganjsicos devem ter tido inteligncia bastante para esconder-se das formaes da frota dos takerers. conjeturou Atlan. Mais cedo ou mais tarde ficaremos sabendo como eles o conseguiram. Quanto a isso Rhodan continuava ctico. Dos perdachistas eles no ficariam sabendo nada. Esta organizao provavelmente era insignificante demais para dispor de informaes secretas. Rhodan notou que o consciente de Ovaron se fazia sentir. Agora j teve muito tempo para refletir. observou o consciente do Ganjo. Espero que tenha feito bom uso dele. Rhodan teve que rir. Eu j estou comeando a pensar como um cappin. confessou ele. Em vez de pensar nos problemas do meu povo, eu fico refletindo qual poderia ser o segredo de Morschaztas. Isso ocorre porque os destinos de nossos povos esto inseparavelmente entrelaados. observou Ovaron, convencido.

Pode at ser. concordou Rhodan, hesitante. Provavelmente eu apenas esteja enfiando a cabea na areia, para no precisar pensar que a pedoinvaso de minha galxia natal talvez j tenha comeado. Ovaron no respondeu. Ele sabia o quanto Rhodan ficava sensvel quando a conversa era levada ao perigo de invaso. Rhodan sentiu que o consciente de Ovaron se expandia ainda mais. Ele imaginou que essa atividade, neste momento, tinha um motivo especial. Eu agora vou experimentar! pensou Ovaron, repentinamente. Apesar de no saber exatamente qual era a inteno dele, Rhodan ficou atnito. Ele imaginou que Ovaron tentaria executar algum experimento. Por isso o cappin se mantivera to distante nestas ltimas horas. Ele ficara refletindo e calculando as suas chances. O que pretende fazer? quis saber Rhodan. Uma pedotransferncia! Para Rhodan foi difcil ficar sentado ali, tranquilamente. Ele precisava constantemente lembrar-se de que Ovaron no estava sua frente, mas que se encontrava dentro do seu corpo. Est querendo assumir um dos perdachistas? claro que no. retrucou Ovaron. E ento ele anunciou: Eu quero tentar alcanar o meu corpo a bordo da Marco Polo. Rhodan sentiu um calafrio Ovaron era bailarino-tryzom com duas partculas-tryzon, ele dominava o dom da pedotransferncia como nenhum outro cappin. Mas somente a lembrana da imensa a distncia que separava a Odikon da Marco Polo fazia Rhodan duvidar de que o Ganjo poderia ter xito. Parecia que Atlan sentia a repentina inquietao do seu amigo terrano. O que est acontecendo? Ele olhou para Rhodan, interrogativamente. Ovaron est dando trabalho a voc? Ovaron pretende fazer uma pedotransferncia para o seu corpo na Marco Polo. Desta vez foi Marceile que assumiu Atlan de modo fulminante e falou com a sua voz: Isso ele no deveria fazer, perigoso demais! Rhodan no podia entender por que Ovaron neste momento se conteve. O terrano calculara que o Ganjo o assumiria inteiramente, para conversar com Marceile diretamente. Mas parecia que Ovaron tinha medo de uma discusso dessas. Reflita no que vai fazer! Rhodan advertiu ao cappin. Mesmo que talvez alcance o seu corpo, certamente completamente duvidoso, se jamais vai conseguir voltar para c. Afinal de contas, o senhor no sabe exatamente onde nos encontramos. Eu vou encontr-los. garantiu Ovaron. Mas no podemos esperar mais tempo. Se deixarmos a iniciativa a pequenos grupos como os perdachistas, logo teremos perdido toda a influncia. Chegou a hora de agirmos. O senhor sabe onde fica Morschaztas. argumentou Perry, rpido. Mas no deve esquecer que esta galxia no foi mais vista h duzentos mil anos. Isso deve ter uma razo. Talvez uma razo terrvel. Ele pde sentir como Ovaron se bloqueava contra suas palavras. O Ganjo estava firmemente decidido. Ele executaria a pedotransferncia. Rhodan imaginou que ele ainda no conhecia o verdadeiro motivo por que Ovaron tinha tomado esta deciso repentina. Ovaron no lhe revelava o que lhe dera o impulso.

Quando Ovaron j comeava a se concentrar, a porta da cabine foi aberta repentinamente. Um perdachista franzino estava na entrada. Ele estava plido e tremia muito. O que havia de mais caracterstico nele era um objeto metlico que, na forma de uma laada, envolvia a sua cabea. Cuidado! pensou Rhodan, intensamente. Alguma coisa no vai bem com esse sujeitinho. Estou vendo! retrucou Ovaron. Vou adiar os meus planos. Vamos ouvir o que este homem tem para nos dizer. O perdachista entrou meio cambaleando. Os seus olhos estavam salientes. E vidrados. Ele se encontra numa espcie de embriaguez. verificou Atlan. Talvez devssemos alertar alguns membros da tripulao para que venham tir-lo daqui. Espere! gritou Ovaron, com a voz de Rhodan. Talvez venhamos a saber de alguma coisa, atravs dele. O perdachista parou diante de Rhodan. Aliviado, o terrano constatou que o astronauta no trazia armas. De repente o invasor estendeu o brao. As pontas dos seus dedos tocaram o peito de Rhodan. O perigo parte do senhor! disse ele. Uma conscincia da nave no se deixa enganar. Com um movimento desesperado, de repente ele arrancou a laada metlica da cabea e atirou-a a um canto do pequeno recinto. No consigo mais suportar isso! uivou ele. No consigo mais. Ele curvou-se para a frente e ficou olhando a laada cada ao cho. Depois enfiou ambas as mos na boca e mordeu os dedos at sangrarem. O que foi que eu fiz? gemeu ele. Cambaleou na direo do lao e juntou-o. Com as mos trmulas, colocou a laada novamente em sua cabea. A sua gargalhada louca fez com que Rhodan recuasse instintivamente. Eu desonrei o lao. No posso continuar sendo a conscincia da nave. Atlan olhou Rhodan significativamente e executou um gesto correspondente para a testa. Neste instante Recimoran entrou, na companhia de dois perdachistas. Ele deu-se conta do que estava acontecendo com um s olhar. Ele os incomodou? No diretamente. disse Rhodan. Mas a sua atitude um tanto estranha. Recimoran anuiu. O perdachista com a laada metlica deixou que dois dos acompanhantes de Recimoran o conduzissem para fora, sem opor resistncia. Fentorch, neste perodo, a conscincia da nave. explicou o comandante. Mas evidentemente no est altura dessa responsabilidade. A conscincia da nave? perguntou Rhodan, sem entender. A laada que Fentorch traz na cabea inveno de nossos antepassados. Ns no sabemos exatamente como ela funciona, mas ela transmite determinados impulsos para o crebro da criatura que a porta. Quem porta esta laada capaz de reconhecer reaes e emoes de grupos, antes que elas se mostrem claramente.

Uma espcie de amplificador-psi. pensou o consciente de Ovaron. Eu me lembro que nossos cientistas experimentaram com isto. A laada tambm transmite sentimentos ocultos. Recimoran, que no podia entender ou ouvir isso, prosseguiu: A bordo da Odikon ns alternamos a laada entre ns, por alguns dias. E chamamos o portador do momento de A conscincia da nave. Rhodan agradeceu pela explicao. Parece que Fentorch est desconfiado de ns. Ele lembrou-se da pretenso de Ovaron e imaginou que Fentorch ficara sabendo de alguma coisa a respeito com ajuda da laada. A conscincia da nave fala de uma catstrofe iminente. disse o comandante, srio. Eu acho que Fentorch se engana. Ele anunciou que a Odikon seria destruda. Ele olhou fixamente para Rhodan. O senhor tem alguma explicao para isso? No. respondeu Rhodan, mas pensou, intensamente: Oua isto muito bem, cappin! Recimoran desculpou-se mais uma vez pelo incidente. Tambm desta vez foi corts. Quando ele quis deixar a cabine, Atlan ps-se no seu caminho. Por quanto tempo ainda estaremos em viagem? Logo teremos alcanado o nosso destino. respondeu Recimoran de boa vontade. O senhor poderia dizer-nos alguma coisa a respeito do destino? Recimoran hesitou. Finalmente ele disse: Que sentido teria se eu lhe dissesse para onde estamos voando? Fale! pediu Atlan ao perdachista. Ns Conversamos frequentemente com Ovaron e Marceile. Talvez possamos lembrar-nos de determinadas referncias, que tambm so importantes para o senhor. O comandante cedeu: Est bem! Estamos voando para o Sistema Syveron. Rhodan sentiu uma imediata reao de Ovaron, quando este nome foi pronunciado. Atlan, entretanto, fez um gesto de quem lamenta. Infelizmente esse nome no me diz nada, Recimoran. Foi o que pensei! O comandante afastou-se e depois fechou a porta da cabine atrs de si. Ovaron conhece o Sistema Syveron disse Rhodan. Atlan sorriu. Marceile tambm. O consciente de Ovaron pensou: O sol Syveron, j nos meus tempos, era o ponto central do sistema principal de Morschaztas. Ele possui quinze planetas, que antigamente eram todos povoados. O mundo principal, nos meus tempos, era o sexto planeta. Ns o chamvamos de Erysgan. Eu suponho que os ganjsicos perdidos agora utilizem este sistema como uma base de apoio principal. Rhodan olhou para Atlan. O arcnida anuiu. Isso significava que ele recebera uma explicao semelhante de Marceile. O que nos espera no Sistema Syveron? perguntou Rhodan, em voz alta. Eu no sei. vieram os impulsos de Ovaron. No acha melhor que, nestas circunstncias o senhor desista do seu plano? quis saber Rhodan.

Est pensando nas advertncias da conscincia da nave? O aparecimento de Fentorch e o anncio de nosso sistema-objetivo somente reforou ainda mais a minha deciso. respondeu o Ganjo. Como no fazia sentido continuar argumentando com Ovaron por mais tempo, Rhodan silenciou e esperou que o cappin comeasse com a pedotransferncia. Ovaron concentrou-se. Reflita exatamente no que vai fazer. Marceile preveniu o Ganjo, com a voz de Atlan. O cappin no se deixou perturbar. Rhodan sentiu a tremenda tenso sob a qual o consciente do cappin se encontrava. Esta condio transmitiu-se para Rhodan, que tremia espasmodicamente, deixando-se cair na poltrona. Atlan aproximou-se, preocupado. Est bem! gritou Rhodan, abafadamente. Logo vai passar! O consciente de Ovaron flua para fora do seu corpo. A pedotransferncia que de acordo com a vontade de Ovaron deveria ser realizada atravs de uma distncia imensa, tinha comeado definitivamente. Poucos momentos depois Rhodan pde relaxar-se. Ele est fora! disse ele. Dois segundos mais tarde comeou a catstrofe. *** Tudo foi diferente de todos os pedossaltos anteriores. Sobretudo aquele estava indo de modo inacreditavelmente lento. Parecia que o corpo de Rhodan consistia de um muco viscoso, do qual dificilmente o consciente de Ovaron se conseguiria soltar. Na realidade este fenmeno baseava-se numa inexplicvel inrcia do consciente de Ovaron. Ovaron era esperto demais para no atribuir este processo a um fator de estabilizao desconhecido. Ele poderia permanecer por anos a fio no corpo de Rhodan, e mesmo assim ainda conseguiria transferir-se sem esforo. O cappin entretanto cometeu um outro erro. Ele atribuiu a dificuldade de abandonar o corpo de Rhodan grande distncia que teria que vencer. Entre outras coisas foi a falta de experincia que o levou a esta concluso errada. Nunca antes ele tinha executado uma transferncia orgnica atravs de uma distncia to enorme. Indolentemente o seu consciente deslizou para fora do corpo do terrano. O destino era o corpo de Ovaron a bordo da Marco Polo. Este objetivo estava programado no consciente do Ganjo. Porm o salto de tempo-zero, que tudo asfixiava, no ocorreu. O consciente de Ovaron tornou-se mais rpido, mas ele no soltou a ligao com o corpo de Rhodan inteiramente. Parecia que havia dificuldades, cujos motivos Ovaron nem sequer podia imaginar. Porm j era tarde para voltar atrs. Um medo jamais conhecido antes tomou conta do cappin. Ele pairava em algum lugar no Nada, entre dois corpos, Rhodan ainda mais perto do que o monte de plasma a bordo da nave-capitnia terrana. O seu consciente esticou-se como um arco. A carga lentamente tornou-se insuportvel.

Ovaron estava indefeso. Ele no sabia o que fazer, pois o seu consciente no reagia mais a quaisquer impulsos. A pedotransferncia tinha escapado ao seu controle. Ela se encontrava sob a influncia de energias estranhas. Uma armadilha? refletiu Ovaron. Haveria a bordo da Odikon uma armadilha, semelhante quela que os pedopilotos haviam preparado para ele? Era inconcebvel! A sua falha devia ter alguma outra explicao. E ento ele sentiu a Barreira! Entre ele e o destino ansiado a bordo da Marco Polo havia um abismo insondvel. A barreira era energia pura. Ela era impermevel. O consciente de Ovaron estava deriva no, ele corria na direo desta barreira. O que isso? pensou Ovaron, desesperado. Afinal, onde que eu estou? Ele sentiu que energias sobrepostas tentavam agarr-lo. Caiu num redemoinho de funes n-dimensionais. Horrorizado, ele pensou que talvez teria que pairar por todos os tempos no Nada. Aproximou-se ainda mais da barreira, mas agora j sabia que no conseguiria atravess-la. Era ela que protegia a micro galxia Morschaztas? Mas como poderia ter-se originado uma barreira destas? Mesmo um povo com as excepcionais qualidades dos ganjsicos no poderia ter erguido uma parede energtica como esta. Eu no vou alcanar o meu destino! pensou Ovaron, perplexo. Mas onde sairia? Havia o perigo de que ele ficaria dependurado neste paredo. Ele concentrou-se, mas o seu consciente no mostrou a menor reao. Rapidamente Ovaron tentou regressar para o corpo de Rhodan. No conseguiu. O bailarino-tryzon chocou-se contra a barreira. O seu consciente levou um choque. Depois ele foi catapultado de volta. Caiu num pnico total. Inconscientemente sentiu que arrancava consigo formidveis quantidades de energias de quinta e sexta dimenso. Ele no conseguia se soltar delas. Uma sensao ilusria simulava-lhe que tudo isso se passava muito devagar. Na realidade nem se tinham passado ainda dois segundos desde que ele abandonara o corpo de Rhodan. E agora ele voltava para ali. Normalmente devia sentir-se aliviado, dado as circunstncias. O fato, entretanto, de que ele arrancava consigo elementos energticos de toda espcie, fez deste regresso tudo, menos uma volta desejvel. Ovaron sabia que ele se transformara em uma bomba. E esta bomba estava em vias de rematerializar a bordo da Odikon.

2
Recimoran levantou a cabea, espantado, quando soou o leve clique de um ventilador e notou que a instalao de climatizao comeara a trabalhar de modo totalmente inesperado. O comandante curvou-se para fora da poltrona e examinou os instrumentos de medio. A temperatura mdia de bordo tinha se elevado em um grau. Recimoran virou-se e apertou o boto do alarme. Quando a temperatura de bordo se elevava sem motivo aparente, isto sempre era sinal de perigo. O resultado era extremamente enigmtico, pois a Odikon no se encontrava nem nas proximidades de um grande sol, nem as instalaes de alerta de determinadas mquinas tinham dado sinal. No momento no havia nenhum motivo aparente para a elevao da temperatura. A temperatura est continuando a subir rapidamente! gritou Vandrocan. Recimoran engoliu em seco e ligou o rdio de bordo. A temperatura a bordo est subindo! gritou ele ao microfone. Deixar prontos para serem usados os trajes de proteo. Examinar todas as instalaes, em busca de danos. Ainda enquanto ele falava, a instalao de climatizao comeara a trabalhar a todo vapor. Recimoran sentiu que comeara a transpirar. Isso no era apenas consequncia da temperatura em ascenso, mas tambm prova de sua insegurana. Ele pensou na advertncia de Fentorch. Inconscientemente ele olhou para onde estava a conscincia da nave. Fentorch estava sentado, imvel, a um canto da central, com os olhos perdidos no vazio. A fonte do erro precisa ser encontrada! gritou Vandrocan agora ao microfone do rdio de bordo. Examinem sobretudo os acumuladores de energia e todos os sensores de recepo. Recimoran apontou para os controles. Por que o lugar danificado no est sendo indicado? A temperatura est aumentando por igual em toda a nave. informou Cotuchan ao comandante. Eu tenho as primeiras medies diante de mim. Cotuchan preenchia as tarefas de um engenheiro-chefe a bordo da Odikon. Ele era um perdachista troncudo, sempre de cara feia. Recimoran limpou o suor da testa. Mas deve ser possvel verificar-se onde a modificao comeou... O engenheiro passou a mo pelo queixo no barbeado. Muita coisa est indicando que tudo comeou na cabine dos dois terranos. Isso soa absurdo, pois os dois homens no possuem nem armas nem instalaes tcnicas com as quais pudessem obter um efeito semelhante. Novamente Recimoran olhou para o canto onde estava acocorada a conscincia da nave. Fentorch no tinha previsto uma tragdia? O comandante sentiu um calafrio. Ele comeou a sentir medo. At agora, incidentes como este no tinham podido abal-lo. Para um ganjsico com disposies realistas era terrvel, se no conseguisse indagar a causa de algum perigo.

A temperatura comeou a aumentar mais rapidamente. As mos de Recimoran ficaram midas. Ele abriu o fecho de sua jaqueta. Alguns perdachistas comearam a vestir seus trajes de proteo. A instalao de climatizao no conseguia vencer a repentina ascenso da temperatura. At mesmo o ar, que saa dos exaustores, parecia quente demais agora ao comandante da Odikon. A temperatura continua subindo por igual em todos os recintos da nave. disse Cotuchan, que sem parar programava o computador central. J temos o primeiro indcio. Parece que energia extica chegou a bordo de modo misterioso. Acho que estamos diante de um tipo especial de exploso. Exploso? repetiu Recimoran, sem entender. Expanso lenta de energia estranha. explicou Cotuchan. Essa coisa no me agrada. O calor, dentro de pouco tempo, vai se tornar insuportvel. Se so os estranhos, s existe uma possibilidade: temos que mat-los! Vandrocan se erguera. A sua manta fina estava molhada de suor e colava no seu corpo. Os msculos do corpo do grande perdachista destacavam-se sob a mesma. Recimoran viu que Vandrocan puxou uma arma de raios energticos do seu cinturo. Eu mesmo vou liquidar isso. Pare! gritou o comandante. Os dois estranhos so atingidos pelo que est ocorrendo do mesmo modo que ns. Para confirmar suas palavras, Recimoran ligou uma tela de vdeo. A cabine com os dois terranos apareceu na mesma. Rhodan e Atlan estavam deitados seminus nas suas poltronas. Eles tentavam fazer frente ao calor que continuava subindo, ficando imveis. No vamos mat-los. decidiu Recimoran. Ao contrrio: vou mandar-lhes trajes de proteo, para que tenham uma chance de sobreviverem. O lugar-tenente colocou a arma de volta no cinturo, com fora. Esta deciso pode significar o fim da nave. S Vandrocan podia falar desse modo com Recimoran. Recimoran sentiu que sua amizade para com este homem ameaava quebrar-se, nesta situao. Vandrocan procurava uma soluo rpida. Ele estava disposto a sacrificar os dois estranhos, apesar de no haver certeza que deste modo a Odikon pudesse ser salva. Recimoran ordenou a um dos guardas que levasse trajes de proteo aos dois homens da Terra. J est na hora de ns tambm colocarmos nossos trajes de proteo. disse ele ento para Vandrocan. O gigante sorriu conciliador. Como j acontecera anteriormente, ele curvava-se tambm desta vez ao intelecto superior de Recimoran. O comandante respirou, aliviado. Neste momento, ter Vandrocan como adversrio teria complicado as coisas ainda mais. Recimoran fechou a viseira do seu traje de proteo, e deixou o ar fresco fluir atravs das vlvulas. Por segundos isso lhe trouxe um certo alvio, depois as temperaturas subindo sempre tambm influenciaram a instalao climatizadora do traje de proteo. Cotuchan, que mais parecia um escaravelho gigante, dentro do seu traje de proteo, virou-se repentinamente dos controles. Os sensveis Kendrocks, na casa de mquinas quatro, deixaram de funcionar! gritou ele, alarmado. Receio que este seja apenas o comeo. Se ficar ainda mais quente, vamos ter que temer por todas as instalaes.

Ainda no tinha sido possvel verificar o que provocava o calor. Cotuchan mandou um homem com traje de proteo para o espao, para que examinasse o casco exterior da nave. Na tela de vdeo da observao externa o astronauta podia ser visto claramente. Seus movimentos pareciam desajeitados. Ele estava ligado nave por diversos cabos magnticos. Recimoran estremeceu, quando a voz do homem soou no seu alto-falante de capacete. Aqui fora est tudo em ordem. O casco externo no est aquecido. Foi o que pensei! declarou Cotuchan. A exploso ocorreu aqui, dentro da nave. E ento energia extica foi liberada. De repente ele riu. Mas isso tambm tudo que sabemos no momento. E est ficando cada vez mais quente. O astronauta enviado para fora regressou para dentro da nave, pois Cotuchan achou suprfluo examinar cada centmetro quadrado do casco exterior. Recimoran voltou-se novamente para a tela de vdeo na qual podiam ser vistos os estranhos. Entrementes eles haviam recebido os trajes de proteo, j tendo vestido os mesmos. O comandante ligou o intercomunicador. Eu agora vou deixar a central. anunciou ele. Durante minha ausncia Vandrocan assumir o comando. Ele notou o olhar estupefato de Cotuchan. O engenheiro evidentemente no conseguia entender que Recimoran abandonasse o posto de comando nesta situao. Recimoran sorriu tranquilizadoramente para o engenheiro, apoiou-se nos dois braos e ergueu-se da poltrona. Vandrocan j estava a postos. Os forasteiros? perguntou ele, apenas. Recimoran anuiu. O seu lugar-tenente fez um gesto significativo. Parecia que ele achava que Recimoran agora tambm ia tomar medidas contra os dois terranos. O comandante sentiu que cada movimento lhe era difcil. Enquanto ele abandonava a central, ainda ouviu Cotuchan falando, anunciando que outros aparelhos tambm tinham deixado de funcionar. Recimoran deixou-se pairar para baixo por um elevador de transporte do convs dos tripulantes. A nave parecia abandonada. Todos os membros da tripulao tinham tomado os seus lugares. O silncio s de vez em quando era interrompido pela voz de Vandrocan, que dava ordens atravs do intercomunicador. Respirando com dificuldade, Recimoran alcanou o seu destino. Era-lhe difcil resistir ao mpeto interior de tirar o traje de proteo. Mas nas temperaturas reinantes agora, isso seria uma loucura. O perdachista abriu a porta da cabine dos dois estranhos. Rhodan e Atlan estavam sentados nas suas poltronas. Atravs das viseiras dos capacetes, Recimoran pde ver os rostos brilhantes de suor dos dois terranos. Comandante Recimoran! disse Rhodan, surpreso.

Recimoran anuiu, de cara fechada. Eu espero encontrar aqui uma resposta para a minha pergunta. Para espanto de Recimoran, ele foi entendido imediatamente. Eu sei por que o senhor veio at aqui. disse Perry Rhodan. O senhor veio exatamente ao lugar certo. Mas infelizmente ns no vamos poder ajud-lo. Recimoran deixou-se cair numa poltrona vazia. Ele tinha a sensao de que as pernas do seu traje estavam dentro da gua. Das vlvulas da instalao de climatizao parecia fluir ar quente. Os olhos do perdachista estavam colados. O que aconteceu? Antes que Rhodan pudesse responder, aconteceu um outro fenmeno. Primeiramente aconteceu a bordo da Odikon uma perda de presso, que os membros da tripulao somente conseguiram vencer graas aos seus trajes de proteo. Uma imploso! gritou Rhodan, que sabia exatamente que a presso no podia escapar pelos caminhos normais. A perda de presso logo se transformar em sobrecarga de presso. Recimoran olhou-o pasmado. Como que o estranho tinha estes conhecimentos exatos? As temperaturas comearam a baixar rapidamente. Recimoran entretanto no tinha nenhum motivo para ficar aliviado, pois as palavras seguintes do forasteiro deixavam presumir uma catstrofe ainda maior. Agora logo vai ficar muito frio! Muito mesmo! O que significa tudo isso? gritou Recimoran, nervoso. Rhodan parecia impotente. Evidentemente ele no estava em situao de explicar ao perdachista, em poucas palavras, o que tinha acontecido. Venha imediatamente para a central! neste momento soou a voz de Vandocan. Parece que vamos ter uma catstrofe. As instalaes e as mquinas no vo sair ilesas da repentina queda de temperatura. declarou Cotuchan, com o seu jeito pragmtico. Eu vou ter que desligar todos os aparelhos. Faa o que acha direito! respondeu Recimoran, que sabia muito bem que no tinha outra alternativa agora que no confiar inteiramente no engenheiro. Tomando uma resoluo rpida, ele acenou para Rhodan e Atlan. Venham! Acompanhem-me at a central! Eles correram pelo corredor na direo do elevador, e pairaram para o alto, para a central. Pelo alto-falante do capacete, Recimoran pde ouvir rudos estranhos. O material superexigido comeou a trabalhar. Todas as mquinas a bordo emudeceram. Uma nave morta! pensou Recimoran. Agora havia o perigo de que eles pairassem em queda livre atravs do espao, por tempos imemoriais. Eles pousaram sobre uma plataforma. Recimoran saiu correndo sem verificar se os estranhos o seguiam. Rhodan e Atlan agora no tinham outra escolha a no ser apoiar o perdachista. Os dois terranos foram observados com olhares hostis, quando puseram os ps na central, atrs do comandante. Vandrocan ergueu-se de um salto muito agitado. O senhor os trs para c? Eles podem nos ajudar. declarou Recimoran. Eles sabem alguma coisa sobre a catstrofe.

Vandrocan apertou os olhos. Ele tinha colocado a viseira do capacete para trs. A sua respirao parecia uma coluna cinza-esbranquiada no ar que cada vez esfriava mais. Eles so responsveis por tudo! gritou ele, furioso. Recimoran virou-se rapidamente para seus acompanhantes. O que que os senhores sabem? No faz sentido continuar silenciando. disse Rhodan. Quero que saibam de tudo. A verdade que, alm de mim e de Atlan, tambm se encontram ainda a bordo dessa nave o Ganjo e a garota cappin Marceile. Os perdachistas olharam em torno estupefatos. A primeira impresso de Recimoran era que os estranhos talvez pudessem ter perdido o juzo sob a influncia das oscilaes extremas de temperaturas. Depois ele lembrou-se das declaraes confusas de Fentorch. Os dois cappins no se encontram fisicamente a bordo. prosseguiu Rhodan. Atlan e eu trazemos dentro de ns os seus contedos de conscincia. A bordo da Marco Polo encontram-se apenas ainda os pseudocorpos dos dois cappins. Mais isso um total disparate! gritou Vandrocan. Nas suas sobrancelhas formara-se geada. Ele mais parecia um fantasma gigante. Com estas afirmaes os dois estranhos querem desviar a sua responsabilidade pela catstrofe. Recimoran observou que os membros da tripulao, que se encontravam na central, formaram um crculo em volta dos dois estranhos. Esta era uma ameaa aberta. Agora bastava que um dos perdachistas perdesse o controle dos nervos. Recimoran sabia que os dois terranos estavam em perigo. Os astronautas agitados cairiam em cima deles. Decidido, o comandante colocou-se diante dos dois homens. Deixem-nos em paz! ordenou ele, severo. Afinal de contas possvel que estejam dizendo a verdade. Que motivos poderamos ter para atacar esta nave? quis saber Perry Rhodan. Os senhores nos possibilitaram uma fuga de Arrivanum. Alm disso, ns estamos sofrendo com esta catstrofe, do mesmo modo que os senhores. As energias, que agora enfrentamos, foram trazidas para bordo por Ovaron. Ele tentava uma pedotransferncia para bordo da Marco Polo, para assumir novamente o seu pseudocorpo. Nisto ele topou com uma barreira energtica que o catapultou de volta para esta nave. um milagre que ainda estejamos vivos. A nave poderia ter explodido muito bem, naquele mesmo momento. Recimoran ergueu um brao. Antes que continue falando, preciso pedir-lhe uma prova muito clara. Ele puxou a sua arma de raios energticos e apontou-a para os dois homens. Se no conseguir apresent-la, eu terei que mat-los. Recimoran leu compreenso nos olhos dos dois estranhos. Rhodan e Atlan sabiam exatamente em que situao o comandante se encontrava. Vandrocan colocou-se do lado do comandante. Ele parecia no sentir o frio. Eles no conseguem provar nada! gritou ele. Tambm ele puxou a sua arma. Recimoran ficou admirado com a calma dos dois estranhos. Parecia que eles tinham certeza do que faziam. Dentro da central houve um silncio. O frio parecia estar congelando tudo. Recimoran perguntou-se por que o destino dos estranhos lhe dava dores de cabea. Afinal de contas, era indiferente quando Rhodan e Atlan morressem. Se no morressem agora com um tiro, acabariam morrendo de frio junto com a tripulao perdachista.

3
Desde que podia lembrar-se, Guvalash tinha defendido a sua posio com a ajuda de habilidosas manipulaes. S muito raramente ele interviera pessoalmente nas lutas. Outros tinham sacrificado a vida por ele e suas ideias. Por isso, Guvalash nunca sentira escrpulos. O sexto piloto estava parado diante da janela do Templo Parrinsh e observava o Fanal, o formidvel escudo de proteo, que se formara logo aps a chegada de Ovaron por cima do Arrivanum. Guvalash encontrava-se na parte noturna do planeta, mas o Fanal brilhava to fortemente que l fora, nas ruas, parecia dia claro. Milhares de peregrinos ganjsicos caminhavam pelas Ruas do Conhecimento, cujo centro era formado pelo Templo Parrinsh. Guvalash observou os peregrinos sem qualquer sentimentalismo. Para ele, eles eram uma massa annima, que se deixava manipular com os meios psicolgicos primitivos. Jamais ele se preocupara com destinos individuais. Quem comeasse com isto, no poderia exercer o poder. Abruptamente Guvalash afastou-se da janela. Os pedopilotos estavam nos seus quartos e descansavam. Nestes ltimos dias tinham sido tomados de assalto por muita coisa. Mesmo assim Guvalash no estava sozinho. O falso Ganjo, a criatura criada pelos takerers, mantinha-se na Sala do Conhecimento junto com Guvalash. No que est pensando? quis saber o sexto piloto, que at agora se esforara inutilmente para penetrar nos pensamentos mais secretos dessa estranha criatura. O falso Ganjo sacudiu a cabea e silenciou. Guvalash amassou algumas bolas de condimentos com os ps e esperou at que o cheiro penetrante enchesse o recinto. O falso Ganjo apertou os lbios. Talvez ele estivesse pensando que teria sido melhor se tivesse ficado junto aos takerers. Os takerers, entretanto o teriam morto, pois ele falhara durante um teste. Guvalash tirou um papel do seu manto e leu mais uma vez o texto do Edital de Busca, que os pedopilotos tinham irradiado para todas as partes de Morschaztas. O velho ganjsico no se entregava a quaisquer iluses. Era mais que improvvel que eles encontrassem Perry Rhodan e Atlan deste modo. No estgio presente, entretanto, no bastava, se eles inquietassem os dois estranhos. Deste modo eles podiam impedir que Ovaron e Marceile ousassem sair dos seus esconderijos. Guvalash abandonou o seu lugar junto da janela. Essa massa estpida! gritou ele, enojado. O que acha que aconteceria se agora se mostrasse nas ruas? O senhor seria despedaado, de tanta alegria. Ningum pensaria, nem de longe, que o senhor apenas uma duplicata. Ele pegou o falso Ganjo pelo brao e puxou-o para o corredor. Alguns sacerdotes do Ganjo, ao verem o falso Ganjo esconderam os seus rostos atrs das mos. O velho sexto piloto riu, irnico. Esta era exatamente a reao que ele esperava dos seus colaboradores fanatizados.

De repente caiu, atravs de uma janela lateral, um raio de luz muito claro. O rosto do falso Ganjo brilhou fantasmagoricamente. Guvalash praguejou, pois imaginou logo que aquele efeito de luz tinha sido disparado pelo Fanal, que se estendia por cima das pontas dos obeliscos. O que tinha disparado a repentina modificao do Fanal? Guvalash empurrou o falso Ganjo na direo de uma janela e olhou para fora. O escudo de proteo por cima do Arrivanum brilhava com uma fora que jamais fora visto antes. A sua barreira de chamas parecia chegar at o solo. Extasiados e dominados, milhares de peregrinos tinham se atirado ao cho. No interior do Templo Parrinsh os pedopilotos no momento eram os nicos seres inteligentes capazes de interpretar corretamente o repentino brilho maior do escudo. Pela primeira vez h muito tempo o falso Ganjo mostrou algo como interesse. Por que o escudo brilha to fortemente? Ovaron est se tornando ativo! Guvalash riu de modo senil. O verdadeiro Ovaron, naturalmente. Ele ligou o seu aparelho de pulso e observou os micro mostradores de controles. Depois de algum tempo ele anuiu, e acenou para que o falso Ganjo o seguisse. No aconteceu nada que eu no tivesse esperado Guvalash tranquilizou o androide. O senhor agora vai entrar em cena de maneira espetacular. O que tenho que fazer? Quando Guvalash quis responder, foi interrompido pelo surgimento dos cinco pedopilotos, que tinham ido descansar e agora haviam sido acordados pelo Fanal em chamas. Os ancies assediaram Guvalash com perguntas. O sexto piloto ergueu ambos os braos, num gesto defensivo. No h razo para inquietao. Se o Fanal brilha to intensamente, Ovaron deve ter executado uma pedotransferncia. Naturalmente ele no alcanou o seu pseudocorpo, mas foi catapultado de volta. A reao do escudo de proteo comprova apenas nossa teoria de que o esprito individual de Ovaron est estreitamente ligado com o Fanal. Guvalash sentiu o alvio dos seus colaboradores. At ento eles no tinham tido certeza, se a barreira seria suficientemente forte para tambm deter um bailarino-tryzom. Agora finalmente tinham certeza. Ovaron est cortado do seu pseudocorpo. prosseguiu Guvalash. Isso nos d oportunidade para plantar o falso Ganjo. Vamos irradiar novos editais de busca, afirmando que Rhodan e Atlan so criminosos perigosos e inimigos dos ganjsicos. Vamos provar que os dois planejam a destruio do povo ganjsico. Ele colocou um brao em volta dos ombros do androide. Nisto o nosso amigo aqui vai nos ajudar. Ele aparecer em todas as telas de vdeo na micro galxia, e falar aos ganjsicos. Guvalash sabia que as suas perspectivas de xito eram boas. Pelo rdio eles podiam dar uma exata descrio dos sinais pessoais. Alm disso, eles possuam os impulsos pessoais de Atlan e de Rhodan, o que ainda facilitaria a busca dos dois homens. Estes impulsos tinham sido gravados pelos pedopilotos, durante o aprisionamento dos dois terranos. Guvalash conduziu os cinco pedopilotos e o falso Ganjo para a sala de rdio do Templo Parrinsh. Ali foram tomadas as providncias para uma irradiao interestelar. O Fanal continuava brilhando vivamente por cima do antigo planeta de frias de Ovaron. Trezentos mil ganjsicos encontravam-se em estado eufrico. Na sua disposio atual, os peregrinos teriam satisfeito qualquer pedido do falso Ganjo.

Guvalash fez irradiar a transmisso-piloto. Depois ele conduziu o androide para a poltrona de filmagem. O senhor sabe o que importa disse ele. Temos que alcanar que cada ganjsico em Morschaztas d caa a Rhodan e Atlan. Se os dois carem nas mos de alguns grupos, os ganjsicos precisam atirar, antes que Rhodan e Atlan tenham tempo para explicaes. Somente uma morte rpida de Ovaron e de Marceile pode impedir complicaes. Quando a gravao comeou Guvalash e os cinco pedopilotos estavam, como que por acaso, por trs da poltrona do falso Ganjo. Guvalash sabia o quanto era importante mostrar-se em cena no momento certo. O homnculo comeou a falar com palavras srias. Ele lamentou que a alegria pelo seu regresso estivesse sendo perturbada pela presena de dois criminosos inescrupulosos. Estes dois homens merecem morrer mil vezes. concluiu o falso Ganjo. Eles planejam a destruio do povo ganjsico. No de se excluir que eles tenham ligaes com os takerers. Para terminar foram irradiados os retratos dos dois terranos. Guvalash estava satisfeito. Ele bateu com a mo no ombro do ssia de Ovaron. Muito bem feito! Agora Rhodan e Atlan no tero mais um segundo de tranquilidade sequer. O que mais vamos empreender? perguntou um dos pedopilotos. Nada! declarou Guvalash. Logo entretanto que soubermos onde se encontram Rhodan e Atlan com os contedos dos conscientes de Ovaron e da garota Marceile, vamos abandonar o Arrivanum, seguindo para o mundo correspondente. Enquanto pudermos utilizar o falso Ganjo estamos com vantagem, pois Ovaron no pode trazer o seu verdadeiro corpo para Morschaztas.

4
Perry Rhodan ficou agradecido que Ovaron, neste momento crtico, se recolhera totalmente. Com isto Rhodan tinha mo livre total e no precisava recear que sua reao fosse prejudicada por alguma interveno inesperada de Ovaron. Rhodan olhou para as armas dos dois perdachistas. Ele viu que pelo menos Vandrocan estava firmemente decidido a fazer uso de sua arma. Existe uma possibilidade de comprovao disse ele, calmo. Ovaron vai penetrar no corpo do comandante. Vandrocan agitou a sua arma. Isso algum truque sujo, comandante! avisou ele a Recimoran. O senhor no deveria cair nessa. O chefe dos perdachistas se inteiriou. Ele finalmente queria ter certeza. Eu estou pronto.. disse ele. Caso me acontea alguma coisa, Vandrocan assumir o comando. Rhodan no conseguiu abafar um sorriso, pois deu-se conta de que Recimoran queria colocar-se no seguro, atravs desta ordem. Vandrocan como comandante! Isso significaria a morte certa para Rhodan e para Atlan. Assuma-o, Ovaron! pensou Rhodan. Prove-lhe que o senhor o Ganjo. Ele sentiu que o cappin se concentrou e depois executou uma pedotransferncia para o corpo do comandante da Odikon. Seguiu-se um momento crtico, pois Recimoran estremeceu. Imediatamente Vandrocan ergueu a arma. A expresso do rosto do comandante modificou-se. Os membros da tripulao o observavam muito tensos. Ele no fala! gritou Vandrocan. Aconteceu alguma coisa. Rhodan sentiu que o gigante perdachista estava nervoso. Enquanto Recimoran, entretanto, estivesse de p e ileso dentro da central, Vandrocan no ousaria disparar nos dois homens. Quando os perdachistas ficaram cada vez mais impacientes, Recimoran disse, baixinho: a verdade. O Ganjo est dentro do meu corpo. O senhor tem certeza que no um truque? quis saber um dos perdachistas. Certeza absoluta! gritou Recimoran. Ovaron no nos leva a mal por ns no participarmos no culto ao Ganjo, dos sacerdotes do Ganjo. Os pedopilotos so seus inimigos. Eles tm uma duplicata do Ganjo, criada pelos takerers, nas mos, e querem utiliz-lo para assumir o poder em Morschaztas. Recimoran relaxou-se, e Rhodan sentiu que o esprito de Ovaron fluiu de volta para o seu corpo. Ele est convencido. pensou Ovaron, satisfeito. Recimoran passou todas as informaes que recebera do Ganjo para a tripulao. Eu tambm sei por que os senhores no podem abandonar Morschaztas. voltou-se ele depois para Rhodan. Suas palavras, entretanto, eram para o consciente do

cappin. Morschaztas foi manipulada desde logo depois do desaparecimento de Ovaron h duzentos mil anos atrs. Os ganjsicos ento possuam um poder cientfico maior que hoje. Manipulada? respondeu Ovaron com a voz de Rhodan. O terrano sentiu a agitao do cappin e deixou-lhe, de livre e espontnea vontade, a conduo de todos os seus sentidos. Eu vou explic-lo melhor. Recimoran fechou os olhos por um momento para lembrar-se. Quando falou, o seu olhar estava pregado no vazio. Seis meses depois do seu desaparecimento, o seu amigo e homem de confiana, Moshaken, voltou para Gruelfin. Moshaken! gritou Atlan, interrompendo. Ns conhecemos este homem. Ele encontrou-se com Ovaron na Terra, quando ns nos encontrvamos no passado, com o Deformador de Tempo-Zero. Sim. confirmou Ovaron. Moshaken naquela ocasio encontrou-se com Ovaron I e Ovaron II. Eu o informei sobre todos os acontecimentos. Mas no queremos complicar esta situao. Por favor, continue relatando, comandante. Recimoran prosseguiu de boa vontade: Moshaken pode ser designado como seu profeta, com a conscincia tranquila, pois ele afirmou, depois do seu regresso, que o senhor apareceria novamente em Gruelfin, depois de duzentos mil anos. Rhodan deu um assobio, baixinho. Agora finalmente sabemos como surgiu a lenda do Ganjo. Foi Moshaken quem lhe deu vida. E os sacerdotes do Ganjo se aproveitaram dela, usando-a abusivamente para seus fins. pensou Ovaron. Em voz alta ele disse: O senhor certamente sabe de mais coisas que aconteceram aps o regresso de Moshaken, Recimoran. Aliviado, Rhodan viu que o comandante perdachista e o seu lugar-tenente tinham colocado novamente suas armas nos cintures. Na agitao geral, os perdachistas pareciam at mesmo terem se esquecido de que se encontravam a bordo de uma nave congelando de frio, na qual inmeras instalaes e instrumentos tinham de funcionar. Os tempos, depois disso, foram terrveis. prosseguiu Recimoran o seu relatrio. Depois do seu desaparecimento, o cl dos Nandor assumiu o poder no Reino Ganjsico. Rhodan sentiu que o consciente de Ovaron reagia furiosamente. Ele sabia que o cl Nandor era inimigo de Ovaron. Para o cappin, devia ter sido um choque saber que durante a sua ausncia os seus inimigos tinham tomado o poder. Os homens dirigentes do cl Nandor cometeram erros terrveis. continuou relatando Recimoran. A consequncia foram grandes guerras com os takerers. Neste ponto os dirigentes ganjsicos sensatos lembraram-se das ordens de Ovaron e retiraram-se com a maioria dos ganjsicos para a micro galxia de Morschaztas. Ali, um gigantesco crebro-rob, criado por Ovaron, esperava pelos ganjsicos. Foi este crebro-rob que finalmente preservou os ganjsicos de um desaparecimento total. Apesar de Ovaron no estar presente, o computador continuou trabalhando no seu sentido, cuidando para que os ganjsicos encontrassem uma nova ptria na micro galxia. Mas por que os takerers no perseguiram os ganjsicos at Morschaztas? quis saber Atlan. Por que eles nunca conseguiram encontrar os ganjsicos?

Desta vez, o comandante da Odikon deu-se algum tempo para a sua resposta. Evidentemente ele no queria revelar o maior dos segredos dos ganjsicos. O senhor pode falar diante dos meus amigos. disse Ovaron com a voz de Rhodan. Eles jamais utilizaro o que sabem contra os ganjsicos. Recimoran no parecia muito convencido disso, pois continuou falando s hesitantemente. Cem anos depois que Ovaron desapareceu, a micro galxia Morschaztas de repente deixou de existir. O qu? gritou Rhodan, incrdulo. Mas ns ainda nos encontramos dentro desta galxia. O senhor certamente ter que explicar suas palavras, se quiser que acreditemos nelas. Morschaztas no foi destruda, ela desapareceu. Diga-lhe que no continue falando por enigmas! pediu Rhodan ao contedo do consciente cappnico dentro do seu corpo. Uma interveno do Ganjo, entretanto provou ser desnecessria, pois Recimoran tinha vencido definitivamente as suas dvidas. O crebro-rob, que dirigia a retirada dos ganjsicos, assumiu o poder poltico, militar e econmico. A Frota Ganjsica evadiu-se inclume para Morschaztas. Bilhes de ganjsicos foram alojados nos mundos preparados para a evacuao, na micro galxia. E ento... Recimoran fez uma pequena pausa ...Morschaztas foi arrancada do continuum normal de tempo-espao e metida dentro do hiperespao. Esta explicao teve o efeito de um choque. Rhodan sentiu que Ovaron estava completamente confuso. Agora Rhodan e seus acompanhantes sabiam por que Ovaron no pudera atingir a Marco Polo. A barreira com a qual ele topara consistia de energias exticas acamadas entre as dimenses. A sexta-dimenso parte integrante do hiperespao veio a voz de Recimoran atravs do silncio. Ele faz parte desta, como comprimento, largura ou altura para o nosso espao. Isso significa que Morschaztas pode levar consigo, sem dificuldade, o seu tempo-prprio. O transcorrer do tempo em Morschaztas portanto no relativo, mas corresponde exatamente quele da macrogalxia Gruelfin. Rhodan sentiu um calafrio. Se os ganjsicos tinham arrancado uma micro galxia da estrutura espao-tempo, encaixando-a em um outro continuum, eles deveriam ter tido inimaginveis possibilidades tcnicas sua disposio. Inimaginveis at mesmo para Perry Rhodan, que conhecia o desenvolvimento tcnico de inmeros povos altamente inteligentes. Para justificar o desaparecimento de Morschaztas, os ganjsicos fizeram uso de um truque Recimoran terminou o seu relato. Eles provocaram uma exploso gigantesca, uma chamada Nova-Ultragigante. Ns no sabemos muito a respeito, mas naquela ocasio diversas centenas de sis devem ter sido trazidos para um s lugar e explodidos. Depois do desaparecimento da nuvem de gs causada pela exploso, no se via nada de Morschaztas. Os takerers e outros povos naturalmente pensaram que a micro galxia tinha acabado no decorrer de uma medonha catstrofe da natureza. Fantstico! pensou Rhodan, abalado. Isso significa que os ganjsicos se encapsularam totalmente. No totalmente. corrigiu-o Ovaron. O senhor esquece que ns chegamos a essa galxia atravs de um transmissor. Portanto deve haver eclusas ou outros caminhos. apenas lgico, que meus antepassados e o crebro-rob tenham pensado

nisso. Eu vou perguntar a Recimoran se ele sabe de alguma coisa a respeito desse tipo de eclusas. Ele fez uma pergunta correspondente ao chefe dos perdachistas. A lenda fala de uma espcie de passagem chamada Convulsador. declarou Recimoran. Esta eclusa, entretanto somente pode ser ligada pelo crebro-rob ou pelo Ganjo. Sobre a localizao da eclusa, que deve ser uma espcie de ruptura estrutural espao-tempo, somente os Ganjatores e os pedopilotos tm informaes. Mas eles tm que fazer um requerimento, sempre que quiserem utilizar a eclusa. O crebro-rob quem decide se o Convulsador-Passagem pode ser utilizado. Quem so os Ganjatores? quis saber Ovaron. Os membros do atual governo. Os senhores ficaro sabendo mais sobre isso depois que j estivermos voando dentro do Sistema Syveron. Espero que consigamos chegar ao nosso destino. interveio Cotuchan. Do jeito que as coisas esto no momento, ns no alcanaremos nem o sol Syveron nem qualquer outro sistema. Recimoran controlou-se. Ns j falamos o bastante. disse ele. Agora vamos ter que nos ocupar com a nave. Rhodan/Ovaron no o contestou, apesar de ainda ter inmeras perguntas a fazer. Rhodan e Atlan seguiram o comandante at junto dos controles. H indcios do paradeiro da Frota Ganjsica? quis saber Atlan. O comandante disse que no. Eu receio disse Rhodan/Ovaron que os pedopilotos possam assumir o comando desta frota, com a ajuda do falso Ganjo. Logo seremos perseguidos. O aprisionamento, em nossa situao, seria quase desejvel. observou Cotuchan. Eu tenho poucas esperanas de podermos fazer com que a nave fique novamente capaz de voar. Rhodan fez um sinal para Atlan, para no incomodar mais os perdachistas. Ele tambm dirigiu um pensamento correspondente a Ovaron. Entendido. pensou o Ganjo. Vamos deixar os perdachistas em paz para que possam preocupar-se com a nave. As primeiras investigaes demonstraram que inmeras instalaes sensveis tinham sido destrudas pelas oscilaes de temperatura. Cotuchan, que recebia todas as comunicaes, repassando-as ao computador central, de repente mostrou-se esperanoso. Se a catstrofe no se repetir, temos grandes perspectivas de podermos acelerar a Odikon. disse ele. Naturalmente no sabemos se jamais vamos alcanar o Sistema Syveron. Para isso aparelhos de goniometria e rastreamento demais deixaram de funcionar. Ele colocou o seu capacete para trs e respirou o ar muito frio, como para test-lo. Depois sorriu, satisfeito. No coisa para gente muito sensvel, mas a temperatura comea a se normalizar. H indcios de que a energia extica est escapando da nave. Rhodan achou que as palavras de Cotuchan no correspondiam s convices do engenheiro. Entretanto Cotuchan queria animar os membros da tripulao. Se eles viam uma perspectiva de sucesso, os perdachistas trabalhariam ainda mais esforadamente. Cautelosamente o terrano abriu o capacete de seu traje protetor. O ar gelado queimava nos seus pulmes. Cotuchan sorriu-lhe. O engenheiro devia ser um homem extraordinariamente duro.

Recimoran puxou Rhodan pela parte da manga do seu traje protetor. Se as instalaes ainda intactas de nosso rastreamento no me enganam, vamos ter visitas. disse ele. Rhodan virou-se rapidamente e olhou para uma tela de vdeo ligada. Alguns pontinhos luminosos tremeluziam entre as estrelas de Morschaztas. Astronaves! disse o terrano. Realmente! disse Recimoran, surpreso. A vm unidades da Frota Ganjsica! afirmou Vandrocan. Agora aconteceu o que Ovaron previu. O falso Ganjo assumiu o comando da frota e mandou dar incio caada da Odikon. O seu rosto ficou sombrio. Mas eles no vo nos apanhar to facilmente. Em outras circunstncias, a mudana de Opinio do gigante teria significado um alvio para Rhodan. Agora, entretanto, ele tinha que recear que eles fossem atacados e destrudos pela frota do prprio Ovaron. *** Guvalash esperou pacientemente at que os vibradores de massagem tivessem baixado sobre ele, comeando a trabalhar a pele flcida do seu corpo. Um pouco divertido, ele olhou para os cinco pedopilotos que rodeavam a mesa de massagem. Quer dizer que os senhores tm dvidas? quis ele saber. Sim. disse Fruynsh, o porta-voz do pequeno grupo. Em nossa opinio foi leviano ter alarmado a frota com ajuda do falso Ganjo. Guvalash espichou-se gostosamente sobre a mesa. Ele deixou passar algum tempo antes de responder. Com isso ele demonstrava a sua superioridade. E o que que os leva a essa opinio? Agora, que a frota foi alertada, poder ser assumida muito mais facilmente por Ovaron. declarou Fruynsh, nervoso. Guvalash sorriu. Ovaron encontra-se no corpo do terrano Rhodan. Rhodan e Atlan esto sendo caados. Com a ajuda da frota, rapidamente vamos encontrar a nave dos perdachistas na qual se encontram os fugitivos, e destru-la. Fruynsh ousou retrucar. Existe o perigo de que o crebro-rob venha a intervir. Guvalash fez um gesto de pouco-caso. Por que o faria? Ningum sabe onde este crebro-rob se encontra. Se ele to grande quanto a lenda afirma, j deveria ter sido encontrado h muito tempo. Talvez nem mesmo exista. Os outros o olharam, espantados. Sim. Guvalash usou o espanto dos pedopilotos. Eu realmente estou convencido de que este crebro-rob no existe. H milnios ns nos deixamos blefar por algum grupo secreto que talvez use algum computador central, como os que existem aqui, em qualquer templo. Ele conseguira confundir os pedopilotos inteiramente. As informaes que ele lhes dera fizeram com que esquecessem todas as suas objees. Guvalash ergueu a cabea e esperou at que o apoio acolchoado da nuca estivesse corretamente no lugar. Vapor quente foi soprado sobre o seu rosto. Seus cabelos brancos comearam a brilhar.

Os senhores deveriam esquecer Rhodan e Ovaron o mais depressa possvel. sugeriu ele. Ambos j esto praticamente mortos. Agora importante nos voltarmos para outras tarefas. Ns temos que empregar o poder, que logo teremos, de modo til. Apesar de Guvalash falar do poder dos pedopilotos, naturalmente ele estava pensando no seu prprio poder. Ele foi erguido. Ar morno secou-lhe o rosto. Quando levantou, sentiu a velhice. Ele no viveria mais por muito tempo. Os ltimos anos, entretanto, lhe trariam todo o poder que ele sempre desejara. Ele acenou preguiosamente. Agora tragam-me o androide. Eu preciso falar com ele. Talvez eu o mande para o sistema Syveron. Chegou a hora de rendermos os Ganjatores. *** A Odikon rolou como um peixe gigante cansado para fora de sua rbita atual, tomando o rumo de um sol vermelho muito prximo. Era incerto se a nave perdachista iria alcanar este sol antes da chegada da frota ganjsica. Como todas as instalaes energticas estavam paradas ou trabalhavam apenas com fora mnima, no momento ainda no havia o perigo de que eles fossem rastreados. Antes que as naves ganjsicas se aproximassem mais, Recimoran queria levar a sua nave para a proteo contra rastreamentos de um sol. Era duvidoso se esta manobra daria resultado. Em vista das naves ganjsicas, que cada vez apareciam em maior nmero na tela de vdeo do monitor de rastreamentos ainda em funcionamento, Cotuchan fez uma proposta, que somente poderia ter sido imaginada por um homem muito ousado. Devamos arriscar tudo, comandante. Talvez consegussemos fugir para a proteo contra rastreamentos do sol vermelho, mas ento seria apenas uma questo de tempo at sermos descobertos mesmo assim. Portanto eu sugiro que tentemos alcanar o Sistema Syveron, em voo forado. Recimoran olhou para o seu engenheiro, pensativamente. Que chances o senhor calcula? Isso nem o computador central sabe. opinou Cotuchan encolhendo os ombros. No h dados suficientes sobre o grau de destruio no propulsor principal. E a navegao? quis saber Vandrocan. O que o senhor nos sugere, afinal de contas, no passa de um voo cego No rosto largo de Cotuchan um msculo tremeu. Correto. Vandrocan virou-se para o comandante. Eu no sou de natureza medrosa, comandante. Mas o que Cotuchan est sugerindo equivale a um suicdio. O senhor mesmo sabe em que estado se encontram os nossos instrumentos de navegao e rastreamento. Ns teramos que sair voando ao acaso. Estava claro que a deciso ficava com Recimoran. Rhodan e Atlan silenciaram. Eles sabiam que agora no deviam interferir. Afinal de contas ainda existe a navegao tradicional. disse Cotuchan. Nosso comandante, que tem um treinamento excepcional, certamente conseguir levar a Odikon para o Sistema Syveron por este caminho. Recimoran olhou para o cho. Cotuchan aludia ao treinamento que Recimoran recebera. O engenheiro parecia acreditar que o comandante pudesse dirigir a nave com a

ajuda das coordenadas que lhe eram conhecidas e os instrumentos que ainda funcionavam a bordo. Isso... isso eu no posso arriscar! Recimoran sacudiu a cabea. Cotuchan apontou para o monitor de vdeo, em cuja tela o nmero de pontinhos de rastreamento tinha dobrado nestes ltimos minutos. Isso era mais ntido que qualquer argumento. Se agora no se tomasse alguma deciso, havia o perigo da Odikon ser destruda. Talvez devssemos nos render. sugeriu um perdachista mais jovem. Ns no temos nada a temer. A caa diz respeito exclusivamente aos forasteiros. Vandrocan sorriu, compassivo. O senhor deveria conhecer melhor os pedopilotos. Se eles tm a possibilidade de eliminar algumas testemunhas desagradveis, eles o faro. Recimoran curvou-se para a frente, na sua poltrona. A deciso no estava sendo fcil para ele. Vamos tent-lo. disse ele, finalmente. Mande preparar todos os barcos de salvamento. Os membros da tripulao no devero tirar os seus trajes de proteo de maneira alguma. Esta ordem no era importante, pois a Odikon, em caso de fracasso da experincia, ou explodiria ou ento passaria voando para alm do seu objetivo. Cotuchan, Vandrocan e o comandante deram incio aos preparativos. Ningum mais deu ateno a Rhodan ou Atlan. Eu receio que a valentia dos perdachistas no ser recompensada. disse o arcnida ao seu amigo. Seria por um acaso, se alcanssemos o Sistema Syveron. Rhodan no respondeu. Ele sabia que muito dependeria da capacidade de Recimoran. O comandante era um navegador capaz, mas tambm no conseguiria fazer milagres. Entretanto, tinha um colaborador decidido Cotuchan. Os instrumentos de reserva, sobrecarregados, comearam a zunir. Vibraes percorriam a nave golpeada. Os homens e as mulheres na central trabalhavam em silncio e aferradamente. Atentos, eles estavam escuta de qualquer rudo novo. Fentorch aproximou-se dos controles. Aquela expresso distrada tinha sumido do seu rosto. A conscincia da nave participava novamente dos acontecimentos. A sua profecia ainda no se realizou. observou Atlan, com mal-estar. Ele me parece sinistro. Claro, um rapaz inofensivo, mas essa coisa na sua cabea confere-lhe um certo poder. O que me incomoda, sobretudo que evidentemente nenhum perdachista sabe exatamente o que esta laada e como ela funciona. Rhodan sorriu. Talvez voc queira coloc-la por algum tempo, para descobrir o que realmente est por trs disso. Voc realmente descobre tudo. Os propulsores comearam a rugir. Cotuchan praguejava sem cessar, mas no era possvel determinar se era contra o estado em que se encontrava a Odikon, ou se era apenas a expresso da enorme tenso sob a qual se encontrava o engenheiro. A Odikon comeou a acelerar. No era um movimento deslizante, mas um empurrar para a frente, aos troncos, que seria totalmente insuportvel, sem neutralizadores de presso. Realmente no nos falta mais nada. declarou Atlan. Depois do calor o frio, agora isto.

Dos conveses superiores veio um barulho ensurdecedor. Cotuchan s ergueu os olhos rapidamente, sacudiu a cabea e depois curvou-se novamente sobre os controles, praguejando. Os pontos luminosos nas telas de vdeo chamejaram e depois desapareceram, um depois do outro. A nave continuava acelerando. Parecia precisar de uma eternidade, antes de poder entrar finalmente no espao linear. O que acha disso? perguntaram os impulsos dos pensamentos de Ovaron. como um jogo de azar. respondeu Rhodan. A Odikon tremia e retumbava mas se mantinha firme. Por enquanto! *** Sumpfhenry bufou irritado, de modo que as barbatanas dos seus bigodes inflaram, formando uma coroa que repelia a gua em volta de sua larga bocarra. O clooser estava deitado na piscininha pequena demais e perguntava-se se os seus amigos bpedes tinham perdido o juzo. Alm de ningum ter vindo para v-lo h horas, tinham acontecido algumas coisas sinistras no caldo turvo da sua piscina. Primeiramente, o lquido tinha esquentado, at finalmente ferver, Sumpfhenry era um sujeito duro, mas ele no teria aguentado por muito tempo, sob estas condies. Ele rastejara para fora da piscina apenas para verificar que fora da sua casinhola estava to quente quanto dentro dela. O clooser j tinha sobrevivido a tempestades de fogo-tata no seu mundo natal. Mesmo assim, o ar quente tinha sido insuportvel. Quando ele j temia ser cozido vivo, de repente acontecera uma perda de presso. Meio inconsciente Sumpfhenry alcanara a sua piscina, deixando-se cair naquele caldo que rapidamente esfriava. A presso excessiva que se seguira, mesmo Sumpfhenry no conseguira suportar. Ele perdera a sua primeira alma: quando ele voltara novamente a si, uma desagradvel surpresa o esperava. O lquido na piscina se transformara num bloco de gelo, que envolvia o clooser totalmente. De susto Sumpfhenry perdera a sua segunda alma. A sua terceira vida comeara exatamente como a sua segunda terminara: cheia de sustos! O calor e o frio tinham sido substitudos por rudos estranhos e movimentos sinistros da nave estelar. E isso at agora no se modificara, de modo que Sumpfhenry lentamente comeara a duvidar das boas intenes dos seus amigos bpedes. Ele apoiou-se sobre a sua cauda macia e ergueu a cabea acima da borda da piscina. No se via ningum. A concha, na qual de vez em quando lhe traziam lesmas e vermes, estava vazia. Mas a alimentao que lhe faltava era a preocupao menor de Sumpfhenry. O que era importante agora era procurar por um lugar seguro. Com o instinto certo de um habitante dos pantanais, o clooser sentia que um perigo o ameaava. Ele empurrou o seu corpo chato para fora da piscina e aterrissou patinhando no cho. Em volta da piscina tudo estava encharcado e escorregadio. Sumpfhenry geralmente cuidava muito bem da limpeza, pois ele conhecia muito bem a sensibilidade dos respiradores s de ar neste sentido. Mas agora no tinha tempo para se incomodar com estas coisas. Ele rastejou at a porta.

Ela estava trancada. Um barulho enorme, muito perto dali, fez com que Sumpfhenry parasse por um instante. Entretanto no apareceu ningum. Decepcionado, o clooser empurrou-se para a porta, para derrub-la com um golpe. Entretanto ela consistia de um material estranho, que no esmigalhava nem lascava, como costumava acontecer com as portas dos respiradores s de ar, no mundo natal de Sumpfhenry, quando eram atacadas. Esta porta simplesmente abaulou-se para fora. Sumpfhenry empurrou um pouco mais. Finalmente a porta arrebentou nas suas amarras e caiu ao cho do corredor, com estrondo. O clooser grasnou satisfeito. Ele olhou em volta. Mas nenhum dos seus amigos estava nas proximidades. Afinal de contas, por que eles o haviam trazido, se agora o deixavam vergonhosamente sozinho? As suas patas chapinharam no cho. O corredor no era muito comprido. Ele desembocava numa espcie de pavilho. Quando Sumpfhenry alcanou a entrada, pde ver que no interior do pavilho dois bpedes estavam trabalhando. Eles pareciam muito nervosos. O clooser ficou refletindo se devia falar com eles. Mas talvez Recimoran-Olho e Vandrocan-Olho no estivessem ali. Sumpfhenry j tinha experimentado frequentemente, que os outros bpedes se assustavam quando o viam. O clooser era mope, e nestes arredores estranhos ele no conseguia cheirar o odor dos bpedes. Os bpedes estavam to ocupados com o seu trabalho que no viram Sumpfhenry. O clooser continuou rastejando e finalmente alcanou uma abertura no cho. Uma plataforma surgia por cima do buraco. Sumpfhenry refletiu. No seu mundo natal tambm havia buracos assim. Em certos dias eles cuspiam um lquido quente para a sua superfcie do pantanal. Sumpfhenry trepou sobre a plataforma. Um passo em falso fez com que ele escorregasse. Ele grasnou, horrorizado. As suas patas no encontravam apoio naquele material liso. Ele preparou-se para o choque da queda. Entretanto tudo aconteceu bem diferente daquilo que ele esperara. Ele ficou sem peso. Essa sensao deu-lhe enjoo. Ele teve que espirrar. Por alguns segundos conseguiu reprimir essa irritao, depois seguiu-se um barulho parecido com uma exploso. Sumpfhenry girou em torno do seu prprio eixo. Ele no possua conhecimento suficiente para descobrir que cada espirro tinha o efeito de um ricochete, caso contrrio talvez se esforasse para impedir outras descargas desse tipo. Deste modo, entretanto, cada vez ele era atirado contra a parede e somente pairou para baixo muito lentamente. Recimoran-Olho! gritou Sumpfhenry, no seu desespero. Vandrocan-Olho! Mas nenhum dos seus dois amigos o ouviu. Sumpfhenry foi acometido de uma terrvel sensao de abandono. Agora ele desejava ter ficado na piscina. Ali, pelo menos no seria incomodado com a falta de gravidade. O barulho que a nave fazia reforava ainda mais a sua insegurana. As suas patas no encontravam suporte em parte alguma. Finalmente ele aterrissou numa plataforma que se encontrava mais abaixo. Ali ficou deitado, imvel, pois temia cair novamente dentro do elevador. Um ltimo espirro sacudiu o seu corpo.

Finalmente j se controlara o suficiente para esgueirar-se bem lentamente de cima da plataforma. Quando alcanou o corredor, jurou para si mesmo que no futuro ficaria longe dessas aberturas. No fim do corredor alguma coisa se mexia. Sumpfhenry no pde ver o que era. Aquela coisa fazia um rudo esquisito. E se aproximava. O clooser viu que no tinha um bpede diante de si. Aquela coisa no era absolutamente viva. Mesmo assim, se movimentava. Sumpfhenry ergueu os msculos da nuca, para poder melhor enfrentar um ataque. Aquela coisa estranha, entretanto no lhe deu ateno, e passou rolando em frente. O clooser grasnou provocativamente. A coisa sumiu atrs de uma curva do corredor. Sumpfhenry quase a teria seguido, mas a lembrana de sua desagradvel aventura dentro do duto do elevador tomou conta dele novamente, de modo que ele continuou se arrastando na direo previamente escolhida. Depois de algum tempo parou diante de uma porta apenas entreaberta. Com a cabea ele abriu-a mais. Tambm aqui ele no podia ver Recimoran-Olho nem Vandrocan-Olho. Onde eles poderiam estar? O clooser entrou no recinto e olhou em volta. E nisto fez uma descoberta surpreendente. A nave estelar possua um filhote! Na forma e na cor parecia-se exatamente com a sua me, mas era decisivamente menor. Sumpfhenry estava surpreso. A nave estelar afinal de contas no era viva, mesmo se conseguia movimentar-se entre os escales estelares. At agora Sumpfhenry no sabia que mesmo coisas mortas podiam ter filhotes. Mas os olhos no enganavam Sumpfhenry. Ali estava este filhote de nave estelar em cima de uma espcie de armao esperando para ser parido. Fascinado, o clooser rastejou para mais perto. Uma porta do filhote da nave estava aberta. Henry-Palustre pulou para dentro. Aqui ele estava em segurana, por enquanto. O silncio era maior que l fora. Alm disso, estava agradavelmente escuro. Sumpfhenry esgueirou-se para um canto e ficou deitado. Ele estava ofendido. Talvez devesse fazer de conta que no estava vendo Recimoran-Olho e VandrocanOlho, quando viessem at ele, para falar-lhe. *** As naves ganjsicas, que agora ainda podiam ser vistas nas telas de vdeo ainda intactas da Odikon, no pertenciam s formaes que tinham rastreado os perdachistas em primeiro lugar. Isso comprovava aos membros da tripulao que haviam naves de busca em todas as partes desse setor. Os pedopilotos organizaram tudo muito bem. reconheceu Recimoran, de m vontade. Com ajuda do falso Ganjo eles puseram toda a frota em movimento. Eu no compreendo por que a Proto-Me no intervm. pensou Ovaron. Pelo menos Florymonth deveria surgir agora, para se informar.

Me parece que em relao com o senhor e seus aliados ainda existem muitas coisas a serem esclarecidas. respondeu Rhodan. Talvez essa misteriosa Proto-Me tambm esteja fazendo o seu prprio jogo. O ganjsico contestou essa possibilidade. Ele achava que a Me-Ancestral era confivel. A sua reserva ele atribua ao surgimento do falso Ganjo. Os acontecimentos devem ter deixado inseguro at mesmo o crebro-rob. pensou o cappin. J hora de alcanarmos o Sistema Syveron. Eu quero negociar com os Ganjatores. Eles so o governo responsvel, no momento. Eu acho que estes homens, ao contrrio dos pedopilotos, so dignos de confiana. Rhodan relembrou, cheio de ceticismo: Ns no sabemos nada sobre esses Ganjatores. Talvez eles sejam dependentes dos pedopilotos. Isso eu no acredito. Ns deveramos perguntar isso a Recimoran. sugeriu o terrano Ele agora no dever ter tempo para explicaes. Rhodan olhou para o console de controles. Ovaron tinha razo. Os perdachistas estavam totalmente ocupados com a nave. A Odikon estava voando agora dentro da zona de librao. Tudo parecia estar funcionando. Entretanto Rhodan sabia que a navegao era mais que insuficiente. As coordenadas no podiam ser controladas pelo computador-calculador central defeituoso. Cotuchan era o nico homem a bordo, que provavelmente poderia consertar o estrago na calculadora, porm ele tambm era urgentemente necessitado junto dos controles. No fundo ns no sabemos para onde estamos voando. Recimoran colocou o problema em palavras. Somente podemos ter esperana de que a direo tomada seja a correta. O perigo maior era que eles poderiam errar a direo do Sistema Syveron ou ento estar numa rota de coliso com algum sol. No se sabia ao certo se a nave teria capacidade de efetuar uma manobra de desvio corretamente. Recimoran nada dizia, se conseguia identificar as constelaes que surgiam nas telas de vdeo. O seu rosto fechado, entretanto no dava motivo para otimismo. O caloroso Vandrocan disse: Eu somente vou acreditar num xito, quando estiver dentro da central perdachista em Erysgan. Ns temos boas perspectivas! disse Fentorch. Recimoran estava agradavelmente surpreso que aquele homem magro estivesse novamente fazendo declaraes positivas. Pela primeira vez desde a catstrofe a conscincia da nave falara novamente. A parede escura desapareceu. continuou Fentorch. Isso significa que a catstrofe terminou. O senhor j se enganou uma vez. fez ver Recimoran. Isso foi causado pela minha agitao. respondeu Fentorch. Primeiro tive que aprender a usar a laada corretamente.

5
O nmero de perdachistas que achava Remotlas incapaz no era pequeno. Mesmo assim Remotlas j dirigia a central de Erysgan h sete anos. Ele agradecia este fato sua incrvel diligncia e aos seus incontestveis xitos no terreno da organizao. Remotlas tinha unido o grupo de oposicionistas, anteriormente s frouxamente reunidos, numa unidade incontestvel. Ele tinha providenciado para que os perdachistas dividissem corretamente as suas foras e somente tomassem medidas sensatas. Sob sua direo os perdachistas inclusive tinham conseguido uma certa riqueza. E eles precisavam de dinheiro para realizar os seus planos ambiciosos. Eles eram tolerados pelos Ganjatores, apesar dos pedopilotos e seus partidrios constantemente exigirem uma destruio da central. Com todas as suas virtudes, Remotlas tinha um defeito decisivo ele era um fantico. Este fanatismo muitas vezes o cegava para a realidade. Por isso ele era recusado por muitos perdachistas. At agora, entretanto no se encontrara ningum que pudesse preencher a lacuna que Remotlas certamente deixaria com sua demisso: candidato era o jovem astronauta e comandante de nave, Recimoran. At agora, entretanto, Recimoran preferira voar atravs de Morschaztas com a Odikon. O trabalho na central era-lhe aborrecido demais. Remotlas constantemente tentava estimular Recimoran para sua entrada na central, porm at agora nunca tivera xito nisso. Quando Remotlas, nesta manh, abandonou seus recintos privados, muito bem decorados, ele ainda no imaginava que tinha um dia cheio de acontecimentos sua frente. Ele dormira apenas quatro horas, pois na noite passada tinha havido uma sesso com os deputados perdachistas de Ploga. Essas reunies eram cansativas, mas Remotlas sabia de sua necessidade. Somente se os perdachistas em todos os mundos de Morschaztas marchassem unidos, talvez eles pudessem lutar com sucesso contra o culto do Ganjo, funesto para os ganjsicos. Por cima da entrada do escritrio de Remotlas havia uma placa: CONFIEM NOS VIVOS Remotlas gostaria que todos os ganjsicos tivessem escolhido este lema. Em vez disso milhares de sacerdotes do Ganjo esperavam pela volta de um homem, que de h muito tempo era apenas uma lenda. Remotlas entrou no escritrio, sobrecarregado de instalaes tcnicas e material de trabalho. Em pequenas mesas estavam sentados quatro mulheres e trs homens. O recinto estava ocupado dia e noite. Nos recintos superiores da central eram guardados objetos e armas de valor. Ali tambm ficavam os alojamentos. Remotlas cumprimentou ligeiramente e sentou-se a uma mesa. Hoje ele pretendia esboar um plano para Jerlamp. Em Jerlamp os perdachistas tinham grandes dificuldades, pois tinham uma rivalidade muito forte com os sacerdotes do Ganjo. Quatro perdachistas praticamente lutavam por suas vidas. Tratava-se de aperfeioar os seus equipamentos, para que eles tivessem mais agilidade e se tornassem mais independentes. Remotlas foi interrompido por uma tela de vdeo que se ligou. A vem uma mensagem especial! disse um dos colaboradores de Remotlas.

Instintivamente Remotlas olhou para o relgio. Quando a esta hora eram irradiadas mensagens, isso significava, na maioria dos casos, dificuldades para os perdachistas. Remotlas suspirou. Desde que se espalhara o boato da iminente chegada do Ganjo, os perdachistas tinham uma posio muito difcil. Na tela de imagem apareceu a insgnia do governo: uma cautela com um nmero. Este smbolo tinha a ver com o fato do governo ser votado a cada dez anos. Entre bilhes de ganjsicos cappins, a Proto-Me escolhia cinquenta mil dos homens e mulheres mais capazes, antes da eleio. Cada um dos escolhidos estaria em situao de se tornar membro do governo. Para evitar uma economia de favorecidos ou a formao de partidos, a cada vez eram distribudos cinquenta mil cautelas. Robs sorteavam as vinte e uma pessoas que formavam o governo. O chefe de cada governo era o Primeiro-Ganjator. Os vinte outros Ganjatores possuam autoridade ministerial. Em tudo isso Remotlas teve que pensar, enquanto olhava para a tela de vdeo. Para sua surpresa, o Primeiro-Ganjator apareceu no vdeo. Remotlas era um observador agudo. Ele viu imediatamente que Maischat estava extremamente deprimido. O chefe do governo parecia ainda mais curvado que normalmente. Maquilagem e efeitos de luz no conseguiram apagar os traos de trabalho noturno prolongado. Remotlas sorriu. Este ancio provavelmente tinha dificuldades ainda maiores do que ele. Desde que ele dirigia a central dos perdachistas, Remotlas se encontrara por duas vezes com Maischat. Ele gozava da boa vontade do ancio, que, entretanto, no podia apoi-lo oficialmente. Remotlas perguntava-se, muito preocupado, quem poderia vir depois de Maischat. A possibilidade de que um sacerdote do Ganjo pudesse chegar a Primeiro-Ganjator, sempre devia ser levado em conta. Bom dia! disse Maischat. O sorriso que costumava acompanhar esta saudao, no veio. Neste momento disse Maischat o governo se demite. Ele d lugar ao legtimo soberano do povo ganjsico: o Ganjo Ovaron. Seguiu-se um anncio escrito, no qual lia-se que o Ganjo faria um discurso nas prximas horas. Chocado, Remotlas ficou olhando a tela de vdeo. Ele no queria acreditar no que acabara de ouvir. Remotlas viu um dos seus colaboradores suspirar. Isso o arrancou dos seus pensamentos. Ele empurrou sua cadeira para trs. Alguma coisa no est certa, nisso tudo! gritou ele. Algum est tentando trair os ganjsicos. Eu no acredito num regresso do Ganjo. Vamos ter que convocar uma reunio imediatamente. Gnensch, passe imediatamente as notcias correspondentes a todos os postos de ligao. Ns precisamos evitar, de qualquer maneira, que se chegue a um colapso da Organizao. Gnensch manipulou os controles com as mos tremendo muito. Isso tudo veio to repentinamente! disse ele, agitado. Eu no compreendo. Remotlas apertou os lbios. Faa o possvel para conseguir uma entrevista para mim com Maischat. E mantenha a imprensa longe de nosso pescoo. Agora no vamos dar nenhuma informao. Maischat no parecia muito feliz disse um dos colaboradores do chefe dos perdachistas. Algum o deve ter forado a declarar a sua demisso. E o Ganjo, se ele

realmente tivesse voltado, certamente no teria exigido essa demisso, mas apenas teria se certificado do apoio desse governo. Tem razo! opinou. Atrs de tudo isto est havendo um jogo sujo. Eu tenho certeza que os sacerdotes do Ganjo esto por trs disso. Evidentemente Guvalash est dando o seu golpe decisivo. Neste caso, o problema de um atentado torna-se novamente atual. disse um outro perdachista. Ns no somos assassinos. retrucou Remotlas. Mas Guvalash provavelmente no nos deixar outra alternativa, se no a de lutar com recursos sujos. Remotlas deixou-se cair novamente na sua cadeira. Ele precisava de alguns minutos de paz, para ordenar seus pensamentos, e tomar todas as decises necessrias. *** Muito longe deles, no espao, pairava um sol azul-claro. Acamado no negrume do espao sideral, ele parecia um diamante brilhante. Uma bela viso. disse Recimoran. Eu j estava duvidando de que iria ver esta estrela novamente. Vandrocan virou-se para os dois terranos e sorriu. Este Syveron. disse ele. O mais belo sol de Morschaztas. J pelo jbilo dos perdachistas, Rhodan e Atlan tinham reconhecido que eles praticamente tinham alcanado o seu destino. Recimoran, Vandrocan e o engenheiro tinham pilotado a nave danificada melhor do que o maior otimista poderia ter desejado. Dentro da prxima hora entraremos em contato de rdio com nossa central. anunciou Recimoran. Rhodan olhou-o, espantado. Isso seria leviano, comandante. Ns no devamos despertar a ateno deles. O governo tolera os perdachistas. declarou Recimoran. Portanto nada temos a temer. A situao modificou-se. Para os ganjsicos o falso Ganjo vale como Ovaron. Eles faro tudo o que ele pedir. Sob este ponto de vista, o senhor deveria ser mais cuidadoso. Suas dvidas no tm sentido! Para Recimoran o assunto estava encerrado. lastimvel que o senhor no conseguiu convenc-lo. pensou Ovaron, decepcionado. As suas dvidas, em minha opinio, so justificadas. Agora que escapamos dos perseguidores, Recimoran comete o erro de anunciar nossa chegada grandiosamente. Naturalmente as suas mensagens de rdio sofrero escuta. Os pedopilotos e seus contatos imediatamente reagiro. O que devemos fazer? pensou Rhodan. Ovaron refletiu. Tente obter do perdachista uma nave-auxiliar e equipamento. Eles agora esto eufricos e provavelmente nos concedero isto. Rhodan duvidava que Recimoran atendesse este pedido. Entretanto ele teria que faz-lo se no quisesse ser vtima dos erros de Recimoran. Por enquanto, entretanto, o comandante no tinha tempo para os seus passageiros. Ele conferenciava com Vandrocan e Cotuchan sobre os passos seguintes que deveriam dar. O texto da mensagem de rdio planejada foi preparado. Mais um adiamento apresentou-se quando a conscincia da nave apareceu novamente no console de comando, exigindo uma entrevista com Recimoran.

Eu gostaria de falar com o senhor, sozinho, comandante! Irritado com a interrupo o comandante retrucou, colrico: Isso tem tempo at mais tarde. Trata-se do clooser, comandante. disse Fentorch, teimosamente. Ns devamos nos ocupar com ele. Alguma coisa no vai bem. Isso eu posso imaginar. retrucou Vandrocan, com uma risada contida. O pobre coitado, durante a catstrofe, no possua um traje de proteo. Seria um milagre se ele tivesse sobrevivido. Ele sobreviveu. afirmou Fentorch. Mas ns agora deveramos nos ocupar com ele. Novamente Recimoran irritou-se: Mais tarde! Permite que eu v l para cima, com dois homens, para me ocupar com o clooser? Por mim pode ir! resmungou Recimoran. Mas agora nos deixe definitivamente em paz! Fentorch anuiu agradecido e deixou a central com dois jovens perdachistas. Durante a conversa dos trs perdachistas, Rhodan e Atlan ficaram sabendo de interessantes pormenores sobre o Sistema Syveron e o sexto planeta. Tambm sobre o governo foi falado, de modo que Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile conseguiram suficiente matria de discusso. Finalmente o aparelho de rdio foi testado e deixado pronto para funcionar. O mesmo tambm estava danificado, mas Cotuchan conseguiu consert-lo. Depois de trs tentativas inteis de entrar em contato com a central perdachista, Recimoran resolveu fazer uma pausa. Ele franziu a testa, pensativamente. Isso eu no entendo. Remotlas ou um dos seus representantes teria que ter respondido h muito tempo. Deixe-me tentar mais uma vez. sugeriu Vandrocan. Com muito mal-estar, Rhodan observou os esforos dos perdachistas. Mesmo se eles no conseguissem contato com a sua central, existia o perigo de que os sinais fossem goniometrados. Enquanto Vandrocan atendia a instalao de rdio, Recimoran recostou-se na sua poltrona. Rhodan aproveitou a oportunidade para falar com o comandante. Eu gostaria de fazer-lhe uma proposta. Certamente no bom se eu e Atlan estivermos a bordo dessa nave, quando ela pousar em Erysgan. O olhar de incompreenso do comandante provou a Rhodan que Recimoran no o entendia. Coloque uma nave-auxiliar e um bom equipamento a nossa disposio e no precisar mais preocupar-se conosco. Isso o dispensar de toda responsabilidade e provavelmente tambm de inmeras explicaes. Recimoran sacudiu a cabea. Eu no compreendo por que os senhores no querem ficar a bordo. Que tal se... Rhodan interrompeu-se, pois neste instante os alto-falantes comearam a dar sinal. Recimoran curvou-se para a frente. A recepo est muito ruim. declarou Cotuchan. Isso, entretanto, deve ser devido a algum problema na central.

Uma voz de homem, muito rouca, conseguiu soar por cima das rudos da interferncia. Remotlas! gritou Cotuchan. Ns precisamos... interromper... o... imediatamente! foi tudo o que Rhodan conseguiu entender. Os Ganjatores... renunciaram. Aparentemente... o Ganjo... assumiu. O qu? gritou Recimoran. Isso eu praticamente j esperava. disse Rhodan. Os pedopilotos trabalharam rpido. O governo legtimo foi forado a renunciar. Agora governa o falso Ganjo. Este homem vai fazer tudo que os pedopilotos exigirem dele. Recimoran ficara plido. Precisamos dizer para Remotlas que o Ganjo legtimo se encontra a bordo da Odikon. Ele falou rapidamente ao microfone. Rhodan achou aquilo uma leviandade irresponsvel, mas nada pde fazer contra isto. Na sua resposta explicao de Recimoran, Remotlas advertiu mais uma vez contra as medidas do novo soberano de Erysgan. Logo depois o comandante da Odikon finalmente interrompeu a ligao. E agora? quis saber Cotuchan. No temos razo para modificarmos nossos planos disse Recimoran. O governo renunciou h apenas poucas horas. Isso quer dizer que ainda no trocaram todos os postos at as autoridades menores. No espaoporto no haver dificuldades. Vamos dar incio manobra de pouso. Vai nos dar a nave-auxiliar com o equipamento? perguntou Rhodan, sem rodeios. Agora ele no tinha mais tempo para belas palavras. Tratava-se de sua segurana. Est bem. concordou Recimoran, para surpresa de Rhodan. Talvez seja mesmo melhor se chegarmos separados em Erysgan. Vou lhes dar tudo de que precisam: trajes de proteo, armas e uma nave-auxiliar. Rhodan agradeceu. O comandante fez um gesto defensivo. Esta medida de segurana tambm faz sentido para ns, terrano. Sempre possvel que a nave seja examinada depois do pouso. Rhodan e Atlan foram levados at um hangar, onde lhes deram dois trajes de proteo, armas e equipamento tcnico. Eu nunca imaginei que o senhor o conseguiria. pensou Ovaron. De qualquer modo, eu estou muito aliviado. Quando eles estavam colocando os trajes de proteo, Recimoran apareceu no hangar. Eu gostaria que em Erysgan ns nos reunssemos novamente . Ele entregou alguns papis a Rhodan. Com a ajuda desses documentos o senhor poder encontrar a nossa central. O envelope tambm contm dois cartes, iguais aos que so usados em Erysgan como provas de identidade. Obrigado! Rhodan enfiou o envelope no bolso da jaqueta do traje. Destruam estes documentos, caso caiam prisioneiros. disse Recimoran. Isso tudo. Espero que possamos nos rever em breve. Tenha muito cuidado! pediu Rhodan ao comandante. O senhor no sabe como vo reagir chegada da Odikon. Volte, antes que seja tarde demais. O comandante anuiu e abandonou o hangar. Um dos jovens perdachistas perguntou a Rhodan:

O senhor vai conseguir pilotar a nave-auxiliar? Naturalmente. assegurou-lhe Rhodan. O contedo do consciente dentro do meu corpo tem perfeito conhecimento da tcnica ganjsica. Eu colocarei os meus sentidos e minhas mos disposio desse consciente. Ento est tudo bem! O homem apontou para a nave-auxiliar. Apressem-se. Logo daremos incio manobra de pouso. Rhodan e Atlan entraram atravs da escotilha para o interior do veculo espacial em forma de ovo. A iluminao acendeu-se. Rhodan olhou em torno. Na cabine de pilotagem havia um total de quatro assentos. A parede que dava para a casa de mquinas era toda blindada. Rhodan viu como a escotilha se fechou, deslizando sem rudo. Ele j ia se sentando na poltrona do piloto, quando Atlan agarrou-o pelo brao. Rhodan virou-se rapidamente. Do segundo recinto, que ficava atrs da casa de mquinas, uma criatura estranha esgueirou-se para fora, para o corredor estreito. Ela lembrou a Rhodan, ligeiramente, um crocodilo apesar de sua maneira de andar mais parecer o de um canguru andando agachado. Onde est Recimoran-Olho? gargarejou a criatura, em Novo-Gruelfin quase ininteligvel. Onde Vandrocan-Olho? A mo de Rhodan estava pousada no seu cinturo de armas. Quem voc? A criatura ergueu-se um pouco e bufou, com o que as coisas em forma de varetas em torno de seu focinho incharam, formando uma coroa. Sumpfhenry! Atlan virou-se para a escotilha. Precisamos alertar Recimoran. Rhodan segurou o arcnida. Espere! Isso seria uma perda de tempo e levaria a complicaes. Vamos levar o sujeito conosco. Atlan sentou-se na poltrona. Rhodan dirigiu uma pergunta muda a Ovaron, mas no obteve qualquer resposta. Aparentemente tambm o Ganjo no tinha qualquer explicao para a presena daquela criatura estranha a bordo da Odikon. Provavelmente essa coisa era inofensiva apesar de sua aparncia sinistra. Ovaron comunicou a Rhodan quais as manipulaes que devia executar para deixar a nave-auxiliar pronta para partir. Quando as eclusas do hangar se abriram, apareceu o rosto de Recimoran na tela de vdeo por cima dos controles. Os senhores podero dar partida dentro de um minuto! Rhodan anuiu. Ele viu que a expresso no rosto de Recimoran se modificou, e concluiu por isso que Recimoran tinha avistado Sumpfhenry, que estava deitado em alguma parte atrs das poltronas. Como que o clooser foi parar a bordo? O senhor me pergunta demais. Rhodan dirigiu um pensamento rpido a Ovaron. A cada segundo ele poder nos chamar de volta. Ns precisamos sair daqui, enquanto ainda temos oportunidade. Ovaron entendeu imediatamente do que se tratava agora. Ele explicou para Rhodan o que ele tinha que fazer. Recimoran-Olho! gritou o clooser estridentemente neste momento, pois ele finalmente reconhecera o querido amigo na tela de vdeo. Por que voc me deixou tanto tempo sozinho?

Ns vamos tir-lo da, Sumpfhenry! prometeu-lhe o comandante da Odikon. Interrompa a partida, Perry Rhodan! Sim disse Rhodan, calmamente. Entretanto ele nem pensava em atender ordem do perdachista. Havia coisa demais em jogo. Agora eles tinham uma chance de sarem da zona de perigo propriamente dita, e teriam que us-la. Rhodan apertou o boto de lanamento. A nave-auxiliar de dez metros de comprimento soltou-se de suas amarras, elevando-se do suporte no qual repousara. Recimoran ligou-se imediatamente. Parem! gritou ele. Vamos mandar fechar a porta da eclusa. Isso o senhor no vai fazer, garantiu-lhe Rhodan pois neste caso nos obrigaria a usarmos o canho de raios da nave-auxiliar para abrirmos a eclusa fora. Recimoran respirava com dificuldade. Neste caso vou mandar derrubar a nave-auxiliar, logo que ela se encontre no espao, afastando-se da Odikon. Os olhos de Rhodan se estreitaram. Suas mos agarravam-se, firmes, nos controles de pilotagem. Tambm isso o senhor no vai fazer, comandante. O senhor precisa do Ganjo legtimo, caso no queira que sua organizao seja destroada pelos novos senhores. Recimoran abaixou a cabea. Ele sabia que Rhodan tinha razo. Neste caso cuide bem de Sumpfhenry. Ele mesmo vai lhes dizer as coisas de que precisa. Conseguimos! pensou Ovaron, em triunfo. A nave-auxiliar deslizou na direo da eclusa aberta e atirou-se para fora, para o espao sideral. A Odikon ficou para trs abaixo dela. Atravs da cabine, Rhodan e Atlan puderam ver a bola luminosa do planeta Erysgan. Oh! gritou Sumpfhenry, encantado. O filhote da espaonave nasceu!

6
Erysgan era o sexto de um total de quinze planetas do sol Syveron. Ovaron ainda informou Rhodan e Atlan de outros pormenores. O planeta tinha um dimetro de quase 14.000 quilmetros, e sua gravidade estava apenas um pouco acima do valor normal. As temperaturas mdias eram de 30 graus centgrados. A capital, Cappinoscha, encontrava-se no continente Mirago, o segundo maior de um total de sete. Mais do que isso no saberia dizer-lhes. lastimou Ovaron. As informaes de que disponho, afinal de contas, tm mais de duzentos mil anos de existncia. Maiores detalhes hoje em dia no teriam mais validade. Tem razo. concordou Rhodan. Elas apenas nos deixariam confusos. Do mesmo modo que sua nave-me, tambm a nave-auxiliar sofrera sob a catstrofe. A instalao de rastreamento trabalhava irregularmente e os propulsores no se deixavam pilotar com exatido. A Odikon ainda era apenas um diminuto ponto de luz no monitor de vdeo da observao externa. A nave de Recimoran est dando incio ao pouso. verificou Atlan. Quando toda a ateno das autoridades do espaoporto se concentrarem na Odikon, teria chegado a hora mais adequada para o nosso pouso. Sumpfhenry, que estava deitado entre as poltronas, deu um ominoso ronco de si. Ele no se sentia especialmente bem, apesar de entrementes ter decidido aceitar como amigos os dois astronautas que se encontravam com ele a bordo do filhote da nave-me. Mas mesmo Rhodan-Olho nem Atlan-Olho, nas circunstncias atuais, no podiam arranjar-lhe uma piscina. Quieto, Sumpfhenry! gritou Rhodan. Logo que tivermos pousado em Erysgan, voc vai ter o seu banho. O ponto luminoso na tela de vdeo agora desapareceu. A Odikon tinha desaparecido atrs do lado noturno do planeta. Ela vai surgir mais uma vez disse Atlan. A curva de aterrissagem muito baixa. Hora para ns nos aproximarmos mais de Erysgan decidiu Rhodan. A proteo contra rastreamentos da nave-auxiliar estava ligada. Felizmente ela funcionava. Mesmo assim Rhodan tinha que prestar muita ateno na extremidade-terra e extremidade-partida da nave, pois a proteo contra rastreamentos apenas garantia segurana em longas distncias. Rhodan tinha certeza de que durante o pouso eles seriam rastreados. Isso significava que depois de tocarem o solo eles teriam que abandonar a nave imediatamente. Voc consegue correr depressa? perguntou ele a Sumpfhenry. Eu sei nadar mais depressa do que correr. declarou o clooser, inchando as suas barbatanas do focinho. Neste caso melhor que voc procure um esconderijo nas proximidades da nave--auxiliar, logo depois do pouso. Quem quer que esteja nos dando caada, em primeira linha estar procura de dois homens.

Pode ser tambm que ningum se preocupe conosco. achou Ovaron, otimista. Vai depender de quanta ateno a Odikon chamar sobre si. Eles observaram que a nave dos perdachistas surgia novamente. Agora entrava nas camadas superiores da atmosfera. Parece que no h mais troca de sinais de rdio. verificou Atlan. Isso surpreendente, de algum modo, pois pelo menos o controle de solo deveria ter se anunciado. E foi ento que tudo aconteceu! No lugar onde a Odikon ainda h pouco se encontrara, propagou-se um raio vvido de exploso. Aquele brilho luminoso rapidamente ruiu sobre si mesmo. No seu lugar apareceu uma nuvem cinza-esbranquiada. Rhodan foi o primeiro a recobrar o nimo. Isso... Aquilo foi a Odikon! conseguiu ele balbuciar, incrdulo. Ela explodiu! disse Atlan, pragmtico. Mas no por si mesma. acrescentou Rhodan. Ela foi atacada pelas estaes de terra. Ela foi destruda. Um pensamento, parecendo de pnico, do consciente cappin alcanou o terrano. Precisamos sair daqui rapidamente! No! recusou Rhodan. Se fugirmos agora, seremos descobertos de qualquer maneira. Agora ajuda somente um pouso rpido e depois disso uma fuga imediata. Esses criminosos! pensou Ovaron, repetidas vezes. Esses criminosos! Para os dois homens e para os contedos dos conscientes cappnicos dentro deles, no havia dvidas de que os pedopilotos eram os responsveis pela destruio da Odikon. Guvalash e seus cmplices tinham golpeado de modo fulminante. Deste modo eles resolveram impedir que Ovaron pudesse fugir, no ltimo instante, do corpo de Rhodan, atravs de uma pedotransferncia. Recimoran foi leviano demais. pensou Ovaron. Ns o prevenimos, mas ele no deu ateno aos nossos avisos. Sumpfhenry espirrou baixinho. O que houve com Recimoran-Olho? perguntou ele, timidamente. Rhodan disse, sem se virar: Ele est morto! Inimigos o mataram. O clooser no respondeu, mas os msculos de suas costas sobressaram. Por alguns segundos ele permaneceu nessa posio, depois recolheu-se para o canto mais extremo da nave-auxiliar. Entrementes Rhodan pilotara a pequena nave para dentro da atmosfera. Do lado de fora nuvenzinhas de cor prateada passavam turbilhonando. A massa cinzenta em diagonal abaixo deles era um mar. Por longo tempo a nave movimentou-se nos limites entre a noite e o dia, depois desapareceu definitivamente na escurido. Muito abaixo deles brilhavam as luzes de uma cidade gigantesca. Cappinoscha. disse Rhodan. Deve ser a capital. A nave rangia em suas juntas. Os propulsores trabalhavam irregularmente. Rapidamente Ovaron pensou nas manipulaes corretas. Rhodan as executou imediatamente. Se eles quisessem atingir a superfcie do planeta vivos, tinham que confiar no cappin.

As coisas no parecem muito boas. verificou Ovaron, que com os olhos de Rhodan observava os controles. Provavelmente teremos um pouso de emergncia. Apertar os cintos! gritou Rhodan para o arcnida. Cintos elsticos pneumticos colocaram-se em volta dos corpos dos dois homens. Atlan apontou com o polegar para trs de si. E Sumpfhenry? Ele sobreviveu catstrofe dentro da Odikon, apesar de no usar nenhum traje de proteo. respondeu Rhodan. Isso aqui no vai derrub-lo to facilmente. A nave gemia como um ser vivente. De repente comeou a cair. Rhodan acelerou, sem esperar pela indicao de Ovaron. Os propulsores no reagiram. Era isso que eu temia. pensou o Ganjo. Os pensamentos de Rhodan trabalhavam febrilmente. No era a primeira vez que ele se encontrava numa situao dessas. Desta vez, entretanto, ele pilotava uma micronave cuja tcnica lhe era praticamente desconhecida. Naturalmente ele podia confiar nas instrues de Ovaron, mas a perda de tempo que passava entre o reconhecimento do perigo e a reao de Ovaron era considervel, na situao presente. A isso acrescentavam-se as fraes de segundos que eram necessrias para a transmisso das instrues de Ovaron para Rhodan. O atraso das reaes de Rhodan nunca era maior que um segundo, mas isso j era demais numa manobra semelhante. No consigo mudar isso. lamentou o cappin. Eu sei! pensou Rhodan de volta. A nave est caindo como uma pedra! gritou Atlan, agitado. J hora de empreendermos alguma coisa. Podemos desembarcar? quis saber Rhodan, do consciente cappin. Ovaron disse que no. Esta nave-auxiliar serve, sobretudo para voos de reconhecimento. No possui poltronas-catapultas com campos de ricochete. Rhodan olhou para a tela de vdeo, fascinado. Nuvens cinza-esbranquiadas passavam como fantasmas. Bem abaixo deles ficava Cappinoscha, cujas luzes pareciam ir de horizonte a horizonte. Rhodan conseguiu reconhecer o gigantesco campo de pouso do espaoporto, uma mancha branca iluminada, de formato retangular. Os propulsores comearam a gaguejar. A nave-auxiliar da Odikon dava saltos, sem chegar a uma acelerao continuada. A aparelhagem de emergncia no funcionava de modo algum. A alimentao de energia para o propulsor antigravitacional dera baixa. Rhodan amaldioou o fato de no terem examinado melhor o pequeno veculo espacial, ainda no interior da Odikon. Certamente teriam tido tempo para alguns reparos importantes. Agora era tarde demais para isso. As luzes de Cappinoscha ficaram para trs, por baixo deles, em diagonal. Por baixo de ns agora fica a cadeia de montanhas, que praticamente rodeia Cappinoscha. declarou Ovaron. Em alguns lugares ela tem at oito mil metros de altura. Se ns cairmos ali, certamente estaremos perdidos. O que h do outro lado das montanhas? quis saber Rhodan. Uma plancie, parecida com uma savana, encostada no mar. respondeu o Ganjo. O mar, para ns, to perigoso quanto a montanha. Temos que pousar na plancie, se possvel prximo das montanhas, para que tenhamos uma chance de escaparmos de tropas de busca que eventualmente venham a surgir.

Isso so desejos de beata. disse Rhodan, sarcstico. Eu j fico feliz se conseguirmos pousar a nave-auxiliar, sem arrebent-la. Manchas de luz, isoladas, apareceram por baixo deles. Estaes ou povoados nas montanhas. achou Ovaron. Os controles guiados pelo computador de bordo agora mostravam valores inquietantes. Estamos voando bem prximos das montanhas. verificou Atlan. Espero que consigamos passar por cima da serra. A nave espacial praticamente j no reagia mais aos comandos de pilotagem. Quando Rhodan j contava com um choque, o propulsor trabalhou novamente durante um minuto e carregou o veculo ovoide algumas centenas de metros para cima. Rhodan trabalhava furiosamente com os elementos da pilotagem. Pare com isso! pediu-lhe Ovaron. No momento o senhor no consegue nada com isso. O choque aconteceu quando a marcao de altitude ainda se encontrava em 128 metros. Isso demonstrou que tambm os instrumentos medidores no trabalhavam mais corretamente. A nave-auxiliar bateu no solo. Rhodan teria sido arrancado da poltrona, mas os cintos pneumticos o seguraram. A pequena nave, que ultimamente vinha voando quase tangencialmente para com a superfcie, ergueu-se novamente e cambaleou algumas centenas de metros adiante. Ento bateu novamente no solo, foi girada violentamente e enfiou-se no cho. A cabine de plastron estilhaou e fez chover milhes de partculas em cima dos dois homens. Vindo da cmara de alimentao da casa de mquinas, um raio alcanou a cmara de pilotagem. Ele teria matado os dois homens, se no vestissem trajes de segurana. Chamas se ergueram. Temos que sair daqui! gritou Atlan. Ele arrancou os cintos pneumticos do corpo e abriu caminho por entre os destroos da cabine e de alguns instrumentos, na direo da abertura que se abria por cima deles. Os cintos da poltrona de Rhodan estavam emperrados. Ele teve que usar de toda a sua fora para abri-los. Quando se livrou, foi atingido por um segundo raio de sobrecarga. A parte externa do seu traje de proteo comeou a crepitar. Fumaa e chamas bloqueavam a viso de Rhodan, mas instintivamente ele tateou na direo da cabine destruda. O pensamento de que a nave-auxiliar poderia explodir a qualquer momento, impulsionou-o para maior velocidade. Ele alcanou a cabine destruda da nave-auxiliar e puxou-se para fora. Por cima do casco externo liso ele deixou-se escorregar para baixo. Os ps tocaram o solo mole. Aparentemente eles tinham aterrissado numa plancie. Com a escurido reinante no era possvel ver-se muita coisa em redor. Atlan estava parado a alguns metros de distncia da nave-auxiliar em chamas. A parte externa do seu traje protetor refletia a luz das chamas. Isso lhe dava uma aparncia sinistra.

Temos que sair daqui! gritou Rhodan. Certamente no vai demorar para os primeiros planadores surgirem por aqui. Alm disso, essa coisa pode ir pelos ares a qualquer momento. Ele notou que Atlan hesitava. Ento lembrou-se que a nave-auxiliar ainda trouxera um terceiro passageiro para Erysgan. Sumpfhenry! gritou ele, colocando as mos, em forma de cone, diante da boca. Saia a de dentro, Sumpfhenry! Nada se mexeu dentro da nave incendiada. Somente o crepitar das chamas e o estalar de metal aquecido podia ser ouvido. Rhodan aproximou-se bastante da nave. Sumpfhenry! Atlan colocou-lhe a mo no ombro. Venha! disse o arcnida, insistindo. Ns no podemos mais ajud-lo. Ele vai queimar com a nave. Rhodan soltou-se e puxou-se para cima, no casco exterior da nave. Voc est doido! gritou Atlan. Isso vai lhe custar a vida! Aferrado, Rhodan deu um empurro com os ps. Ele conseguiu agarrar-se na borda da cabine. O traje tornava seus movimentos pesados. Depois de atingir a borda, ele finalmente caiu para dentro da nave-auxiliar. Perto dele originou-se um barulho. Era Atlan que tambm se deixara cair da borda da cabine. Atravs da viseira ele podia ver a cara repuxada e furiosa do arcnida. Rhodan sorriu. Estou admirado que Ovaron ou Marceile no tenham intervindo disse o arcnida. Seria fcil para eles, evitar nosso comportamento. Um atrs do outro eles atravessaram o corredor em chamas, passando pela casa de mquinas. Sumpfhenry estava cado no recinto dos fundos. Chamas lambiam o seu corpo. Quando ele viu Rhodan e Atlan, ergueu a cabea. O que significa isso novamente, Rhodan-Olho? quis ele saber. Tente nos seguir! A nave est queimando. Temos que sair daqui, antes que ela v explodir. O clooser esgueirou-se alguns passos na direo dos dois homens. Os seus olhos brilhavam luz das chamas como dois imensos rubis. Rhodan pde ver o jogo dos formidveis msculos por baixo da blindagem escamosa da pele da criatura. Sumpfhenry devia dispor de foras enormes. Em contrapartida aparentemente a sua inteligncia acabara curta. Eu sugiro que saiam novamente da nave. pensou Ovaron, insistente. Pela primeira vez, desde o pouso forado, ele dava notcias. Venha, Sumpfhenry! gritou Rhodan. Aquela criatura estranha esgueirou-se atrs dos dois homens. Diante da cabine destruda, ela parou, sem saber o que fazer. Ele no pode subir por a. reconheceu Rhodan. A sada normal est emperrada, e alm do mais est enfiada no solo. Ns vamos ter que levantar Sumpfhenry. Ora! fez Atlan. Voc j pensou que essa pedra deve pesar pelo menos de cento e cinquenta a duzentos quilos? Sem dizer nada, o terrano abaixou-se para Sumpfhenry e agarrou-o pelo rabo. Sumpfhenry espirrou. Vamos tentar. disse Rhodan.

Eles agarraram o clooser, juntos, na parte traseira e o levantaram. Para sorte dos dois homens o corpo da criatura demonstrou ser muito flexvel. Finalmente conseguiram ancorar as patas traseiras de Sumpfhenry na borda da cabine. Isso muito desagradvel, Rhodan-Olho! gritou Sumpfhenry, cuja cabea desaparecera atrs de uma parede de chamas e fumaa. Isso eu posso imaginar! retrucou Rhodan. Eles agora agarraram o clooser pela cabea. Sumpfhenry espirrou e bufou, mas de qualquer modo pareceu entender que estavam querendo ajud-lo. Rhodan sentiu que as veias do pescoo lhe saltavam. Atlan parou a respirao. Eles empurraram a parte superior do corpo de Sumpfhenry para cima. Maldio! gemeu Rhodan. Voc tem que ajudar, Sumpfhenry. Tente dar-se um empurro. Ele sentiu, atravs das luvas, que o corpo de Sumpfhenry se inteiriou. Ento o peso em cima do ombro de Rhodan diminuiu. Houve um rudo esquisito, quando Sumpfhenry se chocou com o solo do lado de fora. Os dois homens tambm treparam para fora, atrs dele. A figura sombria do clooser estava se arrastando para longe da nave-auxiliar. Voc tem que se esconder em algum lugar! gritou Rhodan. Por enquanto no podemos nos ocupar com voc. Tente alcanar Cappinoscha. Mas no fale com ningum, dizendo de que modo voc chegou a Erysgan. Eles ouviram o clooser bufar. Vamos ter que nos separar? Sim! gritou Rhodan. Agora desaparea! Rhodan-Olho! bufou o clooser decepcionado e arrastou-se para dentro da escurido. Por um momento os dois homens ainda olharam atrs dele. Onde ficam as montanhas? quis saber Rhodan do consciente cappin. Eu vou conduzi-los. ofereceu-se o Ganjo. Eles saram marchando. Ainda no tinham caminhado cem metros, quando no horizonte surgiram luzes. Planadores! verificou Atlan, alarmado. Toda uma matilha. Eles ligaram os seus holofotes de busca. Os dois homens aceleraram a sua marcha. Em algum lugar diante deles ficavam as montanhas.

7
Remotlas estava parado diante do tnel meio entulhado, gritando muito. Ele estimulava os seus colaboradores para que se apressassem. O Caso Catstrofe Um tinha acontecido. A central dos perdachistas estava sendo atacada de cima. Remotlas tinha contado com isso, e j h uma hora ordenara uma evacuao da central. O fim da Odikon demonstrara aos perdachistas que um destino terrvel os aguardava, se no agissem rpido como o raio. Sob a direo de Remotlas, a Organizao tinha inmeros quartis de evaso. Para estes os perdachistas agora estavam fugindo. Um abalo violento fez tremer a estao que se situava sob a superfcie. Mais acima, bombas estavam sendo detonadas. Os atacantes as explodiam atravs dos tetos blindados da central. Ao mesmo tempo detonavam as bombas que os perdachistas mantinham prontas para um caso destes. Todas as entradas ficaram atulhadas. Carregando pesadas cargas, homens e mulheres passavam correndo por Remotlas, para dentro do tnel. Mais uma vez Remotlas lamentou que eles no tivessem colocado um transmissor de matria aqui embaixo. Nos anos passados ele frequentemente sugerira isso, mas os perdachistas tinham achado o projeto oneroso demais, e sempre votavam contra o chefe. Soncrelch, o homem alto de ligao, depois de Ronach, ficou parado ao lado de Remotlas. Ele tinha afivelado s suas costas um aparelho de decodificao comandado positronicamente. Ele devia ter passado perto de um lugar de desabamento; pois as suas roupas estavam cobertas de poeira. Eles vo nos caar, logo que tomarem o controle totalmente. profetizou ele, no seu modo arrastado de falar. A destruio da Odikon foi apenas o comeo. Remotlas anuiu. Ele sentia-se cansado. Custava-lhe muita fora, esconder o seu abatimento diante dos outros. Precisamos ser mais rpidos do que eles. disse ele. Soncrelch ergueu a cabea, escutando, pois as exploses agora eram ouvidas em espaos de tempo mais curtos e levavam a estao a vibrar. Uma estante colocada junto da parede caiu, despedaando-se no cho. Milhares de documentos insubstituveis foram consumidos pelas chamas. Remotlas ficou olhando aquilo, com uma expresso de pedra no rosto. O claro das chamas espelhava-se nos seus olhos. Soncrelch agachou-se instintivamente e meteu o polegar por baixo do duto de suporte do aparelho s suas costas. Acho melhor eu ir embora agora. No espere demais, chefe. Ele saiu correndo e desapareceu atrs de nuvens de fumaa e chamas. Um comando de bombeiros procurava manter o fogo no corredor sob controle. No fundo, estes esforos no tinham sentido. Tudo que era necessrio agora era manter o corredor livre, como caminho de fuga. Freyen veio se aproximando, mancando. Remotlas viu que o aleijado chorava. O que ser de ns agora? soluou Freyen. Remotlas apontou para dentro do tnel.

Desaparea! ordenou ele, spero. Freyen agachou-se e juntou uma pasta. Ele apagou o papel carbonizado nas pontas, apertou a pasta contra o peito e correu, mancando para dentro do tnel. Seis robs, os nicos que estavam disposio dos perdachistas aqui embaixo, passaram carregando o pesado acumulador de dados. Ele tinha que ser salvo de qualquer maneira, pois deveria tornar-se a alma da nova central. Alguns retardatrios correram para dentro do tnel. Depois Remotlas estava sozinho. O cho balanou sob os efeitos de repercusso de uma exploso. Remotlas afastou-se do tnel. Atravs de uma entrada lateral ele penetrou num recinto maior da central. Bem perto da entrada principal o teto tinha rudo. Pilastras de metal erguiam-se, como dedos ameaadores, no recinto. Em cima dos armrios e estantes, j vazias, havia poeira. As lmpadas do teto ainda estavam acesas, mas tremeluziam a cada nova exploso. Remotlas cuspiu no cho e olhou em torno. Seus colaboradores tinham carregado com eles tudo que no fora pesado demais. Remotlas lembrou-se de Recimoran. O seu amigo estava morto. Talvez tambm Remotlas logo se tornaria uma vtima dos pedopilotos. Remotlas foi at o recinto anexo, onde havia uma aparelhagem de rdio. Ele ligou o mesmo e respirou aliviado quando as lmpadas se acenderam. Depois ele puxou uma cadeira cada para si, e sentou-se na mesma. Aqui fala Remotlas, o chefe dos perdachistas! gritou ele ao microfone. O criminoso ataque Odikon e o assalto a nossa central no batero a nossa Organizao decisivamente. Ainda somos suficientemente fortes para nos empenharmos na luta. No futuro, entretanto, nossos argumentos no sero mais palavras, mas sim armas. Fora contra a fora. Ns vamos destruir os pedopilotos. Remotlas tinha certeza de que fora ouvido em muitas estaes de Cappinoscha. Os pedopilotos no gostariam nada disso, mas no puderam impedi-lo. Remotlas virou a cadeira ao levantar-se. Chegara a hora dele ligar a carga de destruio; e desaparecer dali. Na sala principal ele abriu um alapo no cho, retirou dali um mecanismo e o acertou. Ele agora ainda teria dez minutos de tempo para desaparecer dentro do tnel e afastou-se o mais longe possvel da central. Ele fechou o alapo e jogou alguns destroos por cima. Era possvel que os soldados pedopilotos surgissem aqui embaixo, j dentro de poucos minutos. Neste caso eles no deviam encontrar as bombas antes de sua ignio. Remotlas saiu correndo para o corredor. Horrorizado, viu que o corredor para o tnel estava atulhado de destroos. Mesmo assim continuou correndo, para poder avaliar melhor o tamanho da catstrofe. Talvez fosse possvel queimar um buraco na barreira. Remotlas puxou uma arma de raios energticos e apertou o gatilho. A montanha de destroos ardeu e ruiu sobre si mesma. Em menos de dois minutos Remotlas tinha feito uma abertura suficientemente grande para deix-lo passar. Entretanto teve que esperar at que a matria fervente resfriasse, pois ele no vestia um traje de proteo. Mais um minuto precioso passou. Os nervos de Remotlas estavam tensos. Ele sabia perfeitamente que de repente a morte poderia atingi-lo. Finalmente ele conseguiu passar pelo buraco, para o outro lado do corredor. Ali as chamas tinham se espalhado mais, esquentando muito o ar. Remotlas respirou com cuidado, mas mesmo assim o ar quente lhe queimou os pulmes.

Ele tossiu, enquanto prosseguia correndo na direo do tnel. Em muitos lugares o fogo se estendia por toda a largura do corredor. Remotlas jogou os braos para cima apertando-os contra o rosto. Ele no tinha outra escolha que no passar pelo fogo. O calor ficou insuportvel. Remotlas mal enxergava ainda alguma coisa. Com as mos ele procurava apagar o fogo de suas roupas em chamas. Do teto caam pedaos carbonizados, chamuscando os cabelos do perdachista. Quase sufocado, ele finalmente chegou ao tnel. Aqui no havia fogo, mas grossas nuvens de fumaa estavam dependuradas diante da abertura escura. Remotlas quis olhar para o relgio, mas a sua vista embaada no clareou o bastante. Talvez ele ainda tivesse dois ou trs minutos de tempo. Ele cambaleou para dentro do tnel. As luzes tinham apagado. As mos de Remotlas tocaram a parede. Ele tateou adiante. De vez em quando tropeava em objetos cados no cho, que tinham sido perdidos pelos fugitivos que tinham passado por aqui antes dele. Nos seus ouvidos rumorejava. As exploses ressoavam como troves de uma trovoada. Remotlas encostou-se por alguns segundos na parede, gozando de uma pausa para se recuperar. A presso da pedra fria contra as suas faces afogueadas era agradvel. Ele continuou fugindo e finalmente chegou acima da plataforma. Ela estava abandonada. Algum deixara uma lanterna de mo para trs, cuja luz caa sobre as paredes nuas do duto do elevador. Algumas mochilas vazias estavam cadas perto da lanterna. Remotlas saltou em cima da plataforma. Depois fez algumas ligaes. A plataforma girou e parou em cima do duto antigravitacional. Remotlas pegou a lanterna de mo e iluminou o fosso. Ele estava abandonado. Remotlas avaliou que ainda lhe restavam um minuto e meio. Ele saltou. Lentamente ele pairou para baixo. Depois veio a exploso. Quando a onda de choque alcanou o perdachista, ela estava to enfraquecida, que j no podia ser-lhe mais perigosa. Mesmo assim, ele foi atirado contra a parede. Os projetores antigravitacionais deixaram de funcionar. Remotlas caiu alguns metros para baixo e bateu violentamente no cho. Ele ficou deitado e no se mexeu. Instintivamente ele esperou, pensando que alguma coisa terrvel fosse acontecer. Porm o teto no veio abaixo, e tambm as paredes do poo do elevador se mantiveram firmes. A lanterna de mo apagara durante a queda, porm logo Remotlas conseguiu acend-la de novo. A luz caiu numa pequena placa flutuante na entrada do tnel estreito. Remotlas anuiu, agradecido. Seus amigos no o tinham esquecido. Ele arrastou-se para cima da placa e ficou refletindo. Mais fundo ele no devia ousar penetrar no sistema de tneis, caso contrrio entraria em conflito com outros soberanos da resistncia. Talvez ele ainda pudesse alcanar os perdachistas. Os pedopilotos no descobririam o caminho da fuga to rapidamente. Primeiramente eles acreditariam que todos os perdachistas da central tinham perecido. Remotlas deu partida na placa voadora: ela deslizou silenciosamente para dentro do tnel. O perdachista sabia que nesta disputa sem piedade, o destino do povo ganjsico estava em jogo. Os adversrios dos perdachistas tinham todas as vantagens a seu favor. Mesmo assim, Remotlas estava decidido a continuar a luta e vingar a morte de Recimoran.

*** Rhodan e Atlan estavam deitados atrs de uma salincia rochosa, em cobertura, observando a plancie. Era pouco antes do romper do dia, aquela hora em que a noite luta por sua existncia, espalhando sombras escuras. Os trajes de proteo que os dois homens envergavam no funcionavam mais muito bem. Durante a catstrofe a bordo da Odikon eles tinham sido danificados. Rhodan viu que os planadores na plancie giravam exatamente por cima do lugar onde a nave-auxiliar tinha cado. Passaram-se alguns minutos e ento os pilotos dos planadores abriram fogo em cima da micronave. Raios energticos enfeixados foram lanados pelos canhes de bordo dos aeroplanos de busca. A nave-auxiliar da Odikon ficou incandescente, depois ruiu sobre si mesma. Eles no correm qualquer risco. disse Atlan, srio. Provavelmente eles nem inspecionaram a nave-auxiliar. Espero que Sumpfhenry no esteja muito perto dali. respondeu Rhodan. Ele no tem nada a ver com este negcio. Ele levantou-se atrs do rochedo. Temos que ir adiante. decidiu ele. Os sacerdotes do Ganjo agora iro revistar tudo nesta regio. Se nos descobrirem abriro fogo em cima de ns, sem piedade. Ovaron interveio com o seu consciente. Para onde vamos fugir? Eu sugiro que entremos mais para dentro das montanhas. Ali com certeza encontraremos algumas cavernas. Rhodan ficou refletindo por um momento. Eu acho melhor se marcharmos diretamente para Cappinoscha. disse ele, em voz alta, para que tambm Atlan pudesse entender o que ele falava com Ovaron. Na cidade grande ser fcil desaparecermos entre a multido. No se esquea que Recimoran nos deu cartes de identidade. Alm disso, somente na cidade poderemos entrar em contato com os perdachistas. Ovaron deixou-se convencer, apesar dos seus pensamentos prevenirem Rhodan contra os perigos da cidade. Rhodan olhou mais uma vez para a plancie, investigando-a. As luzes de posicionamento dos planadores agora se afastavam umas das outras, sinal seguro de que a ao de busca comeara. Rhodan lastimou que os trajes de proteo no possussem aparelhagem de voo. Isso teria facilitado a sua fuga. Mesmo assim eles conseguiram prosseguir bem, pois com a ajuda de Whisper, Rhodan tambm conseguia orientar-se otimamente no escuro. O destino deles, a capital do planeta, ficava atrs da cadeia de montanhas. Entretanto Rhodan sabia, atravs de Ovaron, que havia muitos vales, atravs dos quais eles poderiam marchar. O cappin avaliou que eles atingiriam Cappinoscha em dois dias, se no fossem atrasados. No horizonte lentamente espalhava-se a luz mortia da alvorada. Ainda era possvel ver holofotes isolados. Por diversas vezes os dois homens tiveram que procurar cobertura atrs de rochedos. Mais tarde eles penetraram num vale, onde uma neblina espessa tornava impossvel uma boa visibilidade. Rhodan e Atlan h muito tempo tinham jogado os capacetes de seus trajes de proteo para trs. Um ar mido bateu-lhes nos rostos. No consigo mais ver muita coisa. confessou Rhodan. Eles pararam.

Em algum lugar estou ouvindo rumorejar de gua. verificou Rhodan. Provavelmente um rio. Que deve correr atravs do vale. Se o encontrarmos poderemos nos orientar melhor. Eles marcharam atravs da neblina. Poucos minutos mais tarde eles pararam s margens de um ribeiro. Atlan pegou gua com as mos em concha e bebeu. A neblina, neste momento nossa melhor aliada. achou Rhodan. Ela nos esconde das vistas das tripulaes de busca. De repente um barulho como de uma exploso rasgou o silncio. Rhodan e Atlan jogaram-se ao solo. O cho estava mole e mido. O que foi isso? pensou Ovaron, assustado. Algum atirou em ns, com balas explosivas. achou Rhodan. Entretanto no creio que tenham sido membros das tripulaes de busca. Eu acho que o tiro veio do outro lado do ribeiro. disse Atlan, em voz baixa. Rhodan levantou a cabea, cautelosamente. Com esta neblina, dificilmente se poderia ver alguma coisa. Mesmo rudos poderiam enganar. E ento houve um movimento do outro lado do Ribeiro. Rhodan viu um vulto, parecendo uma sombra, que corria agachado, ao longo da outra margem. Atlan puxou a arma de raios do cinturo, mas Rhodan colocou a mo no brao do seu amigo. A figura fantasmagrica do outro lado do crrego parou. Ela parecia orientar-se. Talvez fosse um caador solitrio, que se sentira ameaado. Se tivermos azar, o estranho atrair os sacerdotes do Ganjo para c, com o seu tiroteio. disse Atlan. Precisamos fazer alguma coisa. Rhodan anuiu. Fazendo gestos com a mo ele indicou a Atlan que se movimentasse ribeiro acima, e saltasse para a outra margem. O arcnida acenou e afastou-se, rastejando. Rhodan ficou deitado observando o estranho. O homem ou a mulher continuava parado, na outra margem. Os contornos vagos de uma arma grande podiam ser reconhecidos. Rhodan puxou-se para mais perto da gua, agarrando-se a algumas touceiras de capim. Ele escorregou por cima do declive da margem, no que causou mais barulho do que seria desejvel nestas circunstncias. Quando ele se deixou escorregar para dentro da gua, houve rudos chapinhantes. Imediatamente a figura na outra margem se ergueu. Uma luminosidade saiu da boca da grande arma. O projtil bateu na lama atrs de Rhodan, com um som abafado. A gua era gelada. A forte correnteza carregou Rhodan consigo. Ele mal fazia movimentos de natao, pois isto teria revelado a sua posio ao desconhecido. Rhodan foi arrastado por trinta metros, antes de poder alcanar a margem contrria. Segurou-se em algumas razes. O adversrio no podia mais ser visto. Provavelmente ele ainda se encontrava rio acima na margem. Est tremendo de frio! verificou Ovaron, que apesar de toda a sua reserva, observava exatamente todas as funes corpreas de Rhodan. Isso no nada! retrucou Rhodan, brusco. Agora estamos com o sujeito no meio. Vai ser uma surpresa desagradvel para ele, quando ns o atacarmos dos dois lados. Rhodan saiu de dentro da gua. Uma vez que ele no fechara o capacete, algumas ondas tinham batido por cima da gola aberta do traje de proteo, molhando a jaqueta e a camisa. Rhodan, entretanto, no deu ateno a isso.

Ele saiu correndo. Suas botas faziam rudos chapinhantes na lama da margem. O trovo de uma nova exploso soou atravs da neblina. Rhodan colocou as mos em concha diante da boca e emitiu um uivo bem longo. Ao mesmo tempo, deixou-se cair ao solo. Uma salva de fogo foi a resposta. Rhodan escutou o sibilar malfico das balas. E ento soou um rudo estalante, meio surdo. Rhodan ergueu-se de um salto e correu em frente, pois ele sabia que Atlan tinha atacado. Diante dele, na neblina, surgiram duas figuras, que lutavam desesperadamente pela posse da arma. Uma garota! gritou Atlan. Na sua voz misturava-se raiva e um pouco de admirao relutante. Essa menina tola quase me matou! Rhodan sorriu e parou. O arcnida conseguiu desarmar a moa. No era possvel ver-se muita coisa da estranha, pois ela usava uma manta muito larga e um chapu de abas moles. O senhor ainda vai se arrepender disso! gritou ela. Qualquer dia meu pai ser Ganjator novamente, e ento o senhor ser castigado. Vamos com calma! disse Rhodan, suavemente. Est se esquecendo que quem nos atacou foi voc. Pergunte-lhe o que ela est fazendo aqui. insistiu Ovaron, em pensamento. Quem voc? quis saber Rhodan. O que est fazendo neste lugar solitrio nas montanhas? Ela jogou a cabea para trs. Isso eu tambm poderia perguntar aos senhores. Est sendo insolente. declarou Atlan, puxando-lhe o brao para as costas, com um movimento rpido. Se no falar, vai acabar tomando um banho em plena madrugada. Para acentuar as suas palavras, ele a empurrou com violncia na direo do ribeiro. Deixe disso! ela contorcia-se nas mos de Atlan. Depois meteu-lhe o p na canela. Atlan puxou-a para si. Agora basta! disse ele, segurando-a com fora. Fale de uma vez. Ns somos estranhos, a quem os acontecimentos neste mundo so mais ou menos indiferentes. S que ficamos nervosos quando atiram em ns. Meu pai Ganjator. declarou ela, relutante. Ele foi deposto, junto com os outros membros do governo. Dizem que foi o Ganjo quem determinou isso. Por isso voc fugiu. raciocinou Rhodan. Est temerosa de que as famlias e os conhecidos dos membros do governo no estaro seguros. Sim respondeu ela, teimosamente. Rhodan acenou para Atlan. Solte-a! E quem so os senhores? perguntou a garota, depois de livrar-se das mos de Atlan. Por acaso fazem parte dos perdachistas? Rhodan imediatamente estava meio decidido a contar-lhe a verdade, porm Ovaron o advertiu. Ns somos mercadores. disse Rhodan, esquivando-se. A queda do governo nos levou a fugirmos para as montanhas. Mas agora estamos voltando para Cappinoscha. Apesar da neblina, puderam ver que a garota ria com desprezo. Ela no lhes acreditava uma s palavra.

Quer nos acompanhar? perguntou Rhodan. Talvez nos possamos ajudar mutuamente. Ela esticou um brao. Posso recuperar minha arma? Atlan hesitou, mas depois devolveu-lhe a arma. A garota colocou-a no ombro. Sua maneira segura de agir comprovou a Rhodan que ela no lidava com uma arma pela primeira vez. E ento? perguntou Atlan, impaciente. Vem conosco? Ela tirou o seu chapu de aba mole e jogou o cabelo para trs. O seu rosto era muito estreito, de modo que os seus olhos pareciam excepcionalmente grandes. Minha famlia tem uma cabana de caa, aqui em cima nas montanhas declarou ela. para ali que pretendo ir, e esperar at que as condies na cidade estejam normalizadas. Esses sacerdotes do Ganjo malucos no se seguraro por muito tempo no governo. Alm disso, eu acho que o Ganjo no d nenhum valor a esse tipo de colaboradores. Ela recuou lentamente. Em seguida ergueu a arma. melhor que no me sigam! disse ela, insistente. Se surgirem nas proximidades de nossa cabana, eu abrirei fogo. Espere! gritou Rhodan. Poderia dar-nos uma dica, sobre quem devemos procurar, se quisermos entrar em contato com os perdachistas? Ela deu uma risada spera. Ento so mesmo perdachistas, no ? Eles agora causaro mais dificuldades a sua Organizao que a qualquer outra. Certa vez ouvi dizer que os partidrios dos perdachistas se renem em Kalumin. Naturalmente eu no sei se isso ainda assim. Rhodan agradeceu, mas a garota j sumira na neblina. Pena. lastimou Ovaron. Ns certamente ainda teramos oportunidade de sabermos muita coisa dela. Eles prosseguiram, seguindo as margens do riozinho. Entrementes clareara. A neblina comeou a desfazer-se. Isso forou os dois amigos a abandonar o crrego, marchando mais acima, sobre o talude, pois tinham que estar atentos para sempre procurarem cobertura, quando um planador dos sacerdotes do Ganjo aparecesse. Atravs da neblina brilhava o disco plido do sol. Os dois homens se alimentaram com os concentrados que tinham obtido dos perdachistas. Agora eles tinham uma vista sobre todo o vale. As encostas dos dois lados eram cobertas de rvores. Nas proximidades do ribeiro havia duas edificaes baixas, parecidas com bunkers, de cuja significao nem Ovaron podia dizer alguma coisa. Rhodan e o arcnida agora conseguiam caminhar rapidamente. Mais ou menos ao meio-dia apareceram dois planadores no cu, forando aos dois homens a procurarem cobertura na floresta. Eles no desistem! disse Atlan. Agora que eles sabem que algum da Odikon ainda est vivo, certamente esto inquietos. Ns precisamos alcanar a cidade retrucou Rhodan. Somente ali estaremos seguros. Instintivamente ele olhou para os picos das montanhas. Cappinoscha parecia estar infinitamente distante. ***

Quando mos solcitas o agarraram, puxando-o de cima da placa, Remotlas notou que quase perdera a conscincia. Era um milagre que ele tinha chegado at aqui, sem ajuda. Pele lquida foi borrifada no seu rosto queimado. Algum colocou o bocal de um aparelho de respirao contra a sua boca. Respirar agora lhe parecia mais fcil. Cuidadosamente os perdachistas o acamaram sobre uma maca antigravitacional, e o transportaram dali. Remotlas no viu muita coisa dos seus arredores. A sua retina tinha sido chamuscada. Ele ouviu portas batendo e vozes agitadas, entremeadas com o rudo de ferramentas e o zunido de mquinas. Remotlas fechou os olhos, satisfeito, e acalmou os olhos, pois agora sabia que se encontrava na central de escape. Aqui, por enquanto, eles estariam seguros. Os pedopilotos no podiam dar ateno apenas aos perdachistas. Eles agora ainda tinham outros problemas a resolver. Isso proporcionava uma pausa para os perdachistas poderem respirar um pouco. Numa sala pequena, a maca antigravitacional parou. Remotlas foi deitado numa cama. No muito grave! esta era a voz de Kratanch. Dentro de dois dias j poder estar trabalhando novamente. Remotlas tirou a boqueira do oxigenador da boca e ergueu a cabea. Dois dias? gemeu ele. Eu no quero esperar tanto tempo Esto precisando de mim agora. O mdico suspirou. Ele sabia que Remotlas sabia ser muito teimoso. Pelo menos fique deitado por umas duas horas, at que as queimaduras tenham sarado, e o senhor possa ver direito outra vez. Remotlas no ouviu as ltimas palavras. Ele adormecera, exausto.

8
Eles tinham marchado a noite inteira, colocando um trajeto grande atrs de si. Como portadores de ativadores celulares, Rhodan e Atlan podiam ficar sem dormir durante bastante tempo. Duas horas antes do sol sair eles toparam com a estrada. Ela tinha mais de cinquenta metros de largura, e era limitada por balaustradas metlicas de ambos os lados. Rhodan parou e apontou para as montanhas. Ela leva por cima das montanhas. Se a seguirmos provavelmente alcanaremos Cappinoscha diretamente. Isso seria bastante imprudente. pensou Ovaron. O consciente do cappin, nestes ltimos dois dias, mal conseguira descansar. O nervosismo do Ganjo era evidente. O que tem a objetar contra essa estrada? perguntou Rhodan. Com toda certeza ela est sendo controlada. retrucou o cappin. Entrementes Atlan aprendera a avaliar o silncio do amigo corretamente. Quando Rhodan, alm disso, ainda ficava com um olhar ausente, o arcnida podia ter certeza de que o terrano estava trocando ideias com Ovaron. Por sorte Marceile era mais calada. Para ela era desagradvel que Atlan fosse portador do seu consciente. Ela somente entrava em contato com ele quando era indispensvel. Atlan sabia que o seu relacionamento com Marceile era definitivamente ruim, mas ele no empreendia nada para melhor-lo. Ele sabia o quanto a moa era orgulhosa. Trata-se da estrada. disse Rhodan, finalmente. Ovaron acha que ela perigosa demais para ns. Isso depende. achou Atlan. Talvez encontremos um veculo que no chame muita ateno, e que nos possa levar. H pouco trnsito verificou Rhodan. Talvez a estrada esteja bloqueada ou no est mais sendo usada. A estrada ficava abaixo deles, em diagonal. Os dois homens estavam de p, em cima de um plat rochoso e olhavam para baixo. Em forma de serpentina a estrada descia para a larga plancie, onde, em algum lugar atrs do horizonte, ficava Cappinoscha. Do seu lugar de observao os dois homens podiam ver duas cidades menores. Vindo das montanhas, aproximou-se uma coluna de veculos menores. Eles eram baixos e largos, com entalhes em forma de funil, no meio. Rhodan contou meia dzia. Eles se deslocavam em fila indiana. Eu no consigo reconhecer condutores. disse Atlan. Os carros so guiados por robs. Eu gostaria de saber a que fim eles servem. Eu no consigo reconhecer nem armas nem cargas. Rhodan curvou-se bastante por cima do plat. Talvez eles tenham levado alguma coisa de Cappinoscha para alguma outra cidade, e agora esto voltando. uma coluna de informaes. declarou Ovaron. Eu me lembro que j ao meu tempo havia veculos assim. um centro calculador mvel, que vai de cidade em cidade, coleta informaes e as transmite.

Os carros so pequenos demais. pensou Rhodan. Ns chamaramos ateno, se subssemos neles. Eles desceram e acomodaram-se sombra de um rochedo beira da estrada. Rhodan e Atlan despiram os trajes de proteo, que chamavam muita ateno, e os esconderam entre as rochas. As duas armas e todos os outros equipamentos ficaram com eles. Este um lugar perigoso. pensou Ovaron. No podemos ficar aqui. Lentamente Rhodan estava perdendo a pacincia. Neste caso vai ter que assumir o meu corpo e me levar daqui. Ele falara em voz alta, de propsito. Atlan imediatamente prestou ateno, e se ergueu. Ovaron no respondeu, mas Rhodan conseguia sentir que o consciente do Ganjo estava agitado. Vamos esperar uma hora. decidiu Rhodan. Se ento ainda no passar algum veculo adequado, continuaremos a p. A coluna informtica deslizou por eles, silenciosamente. Eram veculos de metal polido. As suas placas externas refletiam a luz do sol. Eles no possuam nem rodas nem cilindros. Nem mesmo colches energticos podiam ser reconhecidos. Em cima do teto da cada veculo havia uma salincia semicircular. Os carros esto a caminho de Cappinoscha. afirmou Ovaron. Eles levam notcias de outras regies de Erysgan para os pedopilotos. Se os pedopilotos j estavam usando as instalaes tcnicas do governo, dificilmente eles poderiam ser derrubados. Rhodan lastimou que eles no sabiam praticamente nada a respeito das possibilidades dos perdachistas. Uma organizao, entretanto, que tinha naves espaciais sua disposio deveria estar em situao de resistir aos pedopilotos. Naturalmente no havia certeza se os perdachistas podiam agir na superfcie de um planeta como Erysgan, do mesmo modo eficiente que no espao sideral. Recimoran dera a entender aos homens que os Ganjatores toleravam os perdachistas. Portanto os pedopilotos, juntos com o falso Ganjo, enfrentariam com maior violncia o grupo de resistncia. Os pensamentos de Rhodan foram interrompidos novamente. Um veculo grande vinha descendo a estrada, das montanhas. Tambm desta vez Ovaron reconheceu imediatamente, com os olhos de Rhodan, o que era aquilo. Um transmissor de carga, mvel! declarou o cappin. Eu tenho certeza de que ele est a caminho do espaoporto de Cappinoscha. O senhor acha que ele tambm conduz uma equipagem? possvel. Eles observaram o veculo. Ele tomava praticamente toda a largura da estrada e consistia de trs mdulos articulados do qual o do centro era o mais curto. A parte dianteira tinha dez metros de altura, e possua inmeras salincias, parecendo antenas. A meia altura, uma cabine com cpula sobressaa. No seu interior havia dois homens jovens, vestindo ternos ou uniformes azul-claros. O transmissor aparentemente encontrava-se na parte posterior do veculo. Era uma formao parecendo uma caixa, com laterais articuladas e lisas que podiam ser abertas. Os motoristas podiam chegar ao recinto do transmissor sem abandonarem o carro. Essa coisa bastante rpida. verificou Atlan. Marceile acha que se trata de um carro-transmissor.

Ovaron tambm pensa assim. respondeu Rhodan. Hum! fez o arcnida e olhou para Rhodan, interrogativamente. O que voc acha disso? Rhodan quis sair para o meio da estrada, para acenar aos condutores. Porm Ovaron, que conhecia exatamente as intenes do terrano, assumiu o controle do corpo de Rhodan, segurando-o. Rhodan praguejou, e estacou seus movimentos. Pode ser uma armadilha. pensou Ovaron. De qualquer modo, isso tudo no me agrada. Ns temos que aproveitar essa chance. insistiu Rhodan. Neste caso, retrucou o Ganjo, hesitante vamos faz-lo a minha maneira. Rhodan quis fazer um pensamento interrogativo, porm ele sentiu que neste Momento Ovaron estava executando uma pedotransferncia. O cappin abandonou o corpo do terrano para penetrar num dos motoristas. O xito imediato dessa ao foi que o carro parou. E ento os dois motoristas desembarcaram. Ovaron os forou a isso. declarou Rhodan ao arcnida. Eles ficaram olhando enquanto os dois estranhos caminharam at a parte traseira do carro, para ali examinarem alguma coisa. Rhodan acenou para o arcnida. Venha! Eles correram para o veculo e treparam para a cabine. Nisto no foram vistos pelos dois motoristas. Rhodan deixou-se cair no assento, e olhou a confuso de instrumentos dos controles. Desta vez Marceile vai ter que ajudar. disse ele. Atlan abaixou a cabea e esperou at que o consciente da garota lhe desse as necessrias instrues. Mas Marceile teve que confessar que no sabia dirigir aquele carro. Rhodan e Atlan no sabiam o que fazer. Finalmente Ovaron voltou para o corpo de Rhodan. Rpido! murmuraram os seus pensamentos. O rapaz que eu tinha assumido agora est desmaiado. Ele no se lembrar de nada. O segundo motorista ainda est ocupado com ele. Rhodan relaxou, e Ovaron, que sabia exatamente que agora no era hora de consideraes, assumiu imediatamente o corpo do terrano, colocando-o sob seu controle. ordem de Ovaron, Rhodan ativou as conexes. O carro atirou-se para a frente e acelerou. Eles rolaram pela estrada, na direo da plancie. Na estrada, atrs deles, ficara um dos motoristas, gritando. Ovaron mostrou a Rhodan como se conduzia o carro-transmissor. Eu ainda preciso voltar mais uma vez, para assumir o segundo motorista. pensou ele. Ento poderemos ter certeza que nenhum dos dois se lembrar de alguma coisa. O que encontrou nos pensamentos dos dois? Este veculo uma armadilha? Os motoristas no sabem de nada. Eles esto levando o carro de Ramachan para Cappinoscha. Mas isso no significa nada. Ele abandonou o corpo de Rhodan. Quase no mesmo instante emudeceu a gritaria do condutor que ficara para trs. Rhodan curvou-se para fora do veculo pela janela lateral, e viu que o segundo motorista carregava o seu amigo desmaiado para a beira da estrada.

Segundos mais tarde, Ovaron voltou para o corpo de Rhodan. Agora vamos ter que ir to rapidamente quanto for possvel. pensou ele. Mais cedo ou mais tarde, carros passantes encontraro os dois condutores e os levaro consigo. Rhodan curvou-se para a frente, ansioso. O senhor s precisa dar as ordens. Ele captou um pensamento admirado de Ovaron. O Ganjo no podia entender que a tcnica cappnica mal se modificara desde o seu desaparecimento h duzentos mil anos atrs. Rhodan lembrou ao Ganjo que nestes milnios passados os ganjsicos frequentemente tinham tido srios reveses. Frequentemente a sua civilizao tinha sido ameaada de destruio completa. possvel que tenha razo. concordaram os pensamentos de Ovaron. Depois que eles tinham deixado alguns quilmetros para trs, Atlan sugeriu que ele deveria voltar, para examinar o transmissor. Pode acontecer que sejamos forados a uma fuga rpida. opinou ele. Talvez ento possamos utilizar o transmissor. Diga a ele que isso no ser possvel. pensou Ovaron. Rhodan quis responder, mas diante deles, na estrada, repentinamente pousaram quatro planadores. Como enormes pedras, eles tinham cado do cu. Tudo acontecera sem qualquer aviso. Rhodan praguejou. As eclusas dos aparelhos voadores se abriram. Dzias de homens armados brotaram para fora e se distriburam pela estrada. As suas armas estavam apontadas para o carro-transmissor. Era uma armadilha! pensou Ovaron, amargamente. O senhor no quis me acreditar. Aptico, Rhodan olhou para os homens, que agora vinham correndo na direo do carro-transmissor. No havia possibilidade de fuga, pois Ovaron no poderia, de modo algum, assumir todos os atacantes, para coloc-los sob o seu controle. O carro-transmissor parou. Rhodan ergueu-se de um salto, e abriu a passagem atrs do seu assento. Agora no temos outra escolha! gritou ele. Vamos ter que passar pelo transmissor, no importa onde sairemos. *** Remotlas tirou a pequena faixa fresca dos olhos e piscou contra a luz muito clara. Dentro de poucos segundos ele se acostumara claridade. Ele podia ver claramente outra vez. Naturalmente ainda tinha a sensao de ter areia nos olhos, mas isso era suportvel. Ele tambm conseguia respirar mais livremente. Quando, entretanto, quis se erguer, sentiu tanta fraqueza, que se deixou cair de volta para o leito, tremendo muito. Sim observou Kratanch secamente isso mesmo. Remotlas olhou-o chateado e lentamente tirou as pernas da cama. Kratanch sentou-se do lado do homem ferido, suspendendo-lhe a manga de seu manto. Depois pegou uma pistola de injeo e apertou-a contra o brao de Remotlas, que tambm tinha vestgios de queimaduras. Isso vai ajud-lo a pr-se de p novamente. Mas no se canse demais, caso contrrio no posso responsabilizar-me pelo senhor.

Remotlas s conseguiu ainda anuir. Diante dos seus olhos turbilhonavam crculos coloridos. O sangue martelava-lhe as tmporas. Eu no poderei andar de jeito nenhum, pensou ele, furioso. Com as pernas tremendo, ele levantou-se. A sua boca estava ressecada. A biopele esticava-se sobre o seu rosto queimado. Instintivamente procurou por um espelho. A sua imagem, que ele finalmente viu na parede atrs da cama, o assustou. Suas faces estavam encovadas. Os mdicos tinham afastado os cabelos chamuscados. Uma caveira! pensou Remotlas, abalado. Com as pontas dos dedos ele tateou a pele do seu rosto plido. A pele nova logo estar com o sangue circulando suficientemente, de modo que praticamente no poder ser diferenciada da pele normal prometeu Kratanch. Ele ergueu uma peruca para Remotlas. Cabelo vivo. Ele crescer junto com o seu, no couro cabeludo. Dentro de poucos dias o senhor se parecer como antes. Remotlas ajeitou a peruca na cabea. Onde esto os homens? perguntou ele. Kratanch apontou com o polegar para trs de si. No est escutando o barulho? Todos trabalham. A central dever estar pronta o quanto antes, para entrar em ao. Remotlas anuiu. Ele estaria satisfeito que cada perdachista possua suficiente auto iniciativa para poder agir em momentos crticos como este. Remotlas deixou a enfermaria e saiu para o corredor. Ali cheirava a tinta a leo. Robs rolavam de um lado para o outro, atarefados. Dois homens que carregavam alguma coisa, atravessando o corredor, gritaram para Remotlas, saudando-o. Kratanch tinha sado para o corredor junto com ele. Ele se encostara no vo da porta e sorria. V, Remotlas! A Organizao precisa do senhor. E pela primeira vez ela est inteiramente consciente disso. Remotlas empertigou-se. Ele conhecia isto aqui muito bem. Agora era-lhe vantajoso que tivesse controlado frequentemente a estao de evaso. Antes, entretanto, que ele se ligasse reconstruo ele queria obter informaes exatas sobre a situao atual dos acontecimentos. Eles precisavam saber o que se passava no palcio do governo. Alm disso, precisavam descobrir o que tinha acontecido com os Ganjatores. Somente o antigo governo poderia causar uma modificao e salvar os perdachistas. O destino s vezes era estranho. Acontecia mesmo que adversrios em potencial se transformassem em aliados. Remotlas sentiu novas foras flurem atravs do seu corpo. Ele abriu a porta para a sala principal, para retomar outra vez o seu trabalho. *** Enquanto Rhodan passava pela abertura atrs do assento; esgueirando-se para trs, Atlan puxou a sua arma e queimou um buraco de um metro na cabine. Os homens que se aproximavam cada vez mais do carro-transmissor, viram os feixes de raios energticos e pararam. O que pretende fazer? quis saber Marceile, nervosa. Ns devamos seguir Rhodan/Ovaron para os fundos. Atlan riu, zombeteiro.

Acha mesmo? Ele falava em voz alta, propositalmente. Vai levar algum tempo at que o transmissor esteja pronto para funcionar. Enquanto isso, vamos ter que deter esses homens l fora. So pelo menos trinta. declarou Marceile. Se eles atacarem de forma concentrada, no teremos qualquer chance. Eles no querem destruir o precioso carro-transmissor, caso contrrio j teriam aberto fogo. Atlan esticou o brao e fez mira atravs do buraco na cabine. Um raio bem enfeixado de energia disparou da boca da arma, sibilando. Ele se expandiu como um leque, passando por cima das cabeas dos atacantes. Os soldados procuraram os dois lados da estrada, ficando em cobertura, atrs das muretas laterais e dos rochedos. Eles ainda no tm ordens claras. reconheceu Atlan. Mas o seu chefe neste momento provavelmente j est falando com Guvalash pelo rdio, ou ento com algum outro desses criminosos. Um pensamento tmido de Marceile esgueirou-se, como que sem querer, no consciente de Atlan. Ser que o senhor nunca teme pela sua vida? O qu? Atlan parou de atirar, surpreso. Depois pensou: Um homem que j viveu tanto tempo no precisa temer a morte. Poderia ser o contrrio. achou a mulher cappin. Atlan observou a estrada. Por enquanto os soldados no tinham nem abandonado a cobertura nem aberto fogo. Junto dos planadores que ficavam um pouco mais abaixo na estrada, Atlan viu dois homens. Eles evidentemente eram oficiais que esperavam por ordens. Eles sabem que nos tm dentro da armadilha. pensou Atlan. E o transmissor? Atlan sacudiu a cabea. Ele no acreditava que eles poderiam escapar atravs do transmissor. Os seus adversrios certamente j tinham previsto que eles escolheriam este caminho de fuga, tomando as necessrias medidas de cautela. O arcnida observou que um dos planadores decolou da estrada. Ateno! pensou ele, cortante. Agora vamos ser atacados. Ele jogou-se para trs, caindo junto do assento do condutor, e rastejou de quatro para a parte propulsora do carro. Atrs dele ocorreu uma exploso. A cabine detonou. Um relmpago formidvel envolveu toda a cabine de conduo. Atlan foi ofuscado e a onda de choque o apanhou. Quando se ergueu, pensou chateado: Este foi o canho de bordo do planador. Eles decidiram no mais poupar o carro-transmissor. Ele abriu a porta para a parte do transmissor do veculo. O aperto neste recinto comprovava que o carro apenas servia para o transporte do transmissor. Caso se quisesse aproveitar a instalao para o rpido transporte de carga e de pessoas, era preciso erguer as paredes articuladas laterais. Atlan viu Rhodan parado diante dos controles. Ele executava, sob as instrues de Ovaron, as comutaes corretas. O arco energtico caracterstico j se fechara, porm o tremeluzir negro-azulado dentro da cobertura do transmissor no podia ser vista Evidentemente faltava mais energia.

O carro-transmissor foi abalado por um segundo tiro. Um raio de descarga superficial bateu na porta do mdulo do transmissor do carro. No podemos esperar mais tempo! gritou Rhodan. O veculo poder explodir a qualquer momento. Atlan olhou, ctico, para a abertura do transmissor. Se eles saltassem agora, corriam o risco de ficarem dependurados no Nada, entre as dimenses por todos os tempos. Se isso acontecesse, os tomos dos seus corpos no mais se juntariam. Mas eles no tinham outra escolha. Atlan viu seu amigo terrano desaparecer dentro do transmissor de matria. Somente um curto cintilar testemunhava a total desmaterializao de Rhodan. No que est pensando? perguntou Atlan ao consciente de Marceile, enquanto corria para o transmissor. Ela mantinha os seus pensamentos cuidadosamente escondidos, s para si mesma. Nem sequer respondeu. Adeus, Marceile! pensou Atlan, irnico. Apesar de eu ter mais de dez mil anos de idade, jamais uma mulher pde ter uma viso maior de meus pensamentos mais secretos. Ela pensou um insulto. Atlan jogou-se para dentro do transmissor. Atrs dele relampejou. Talvez neste instante o carro explodia. Ento os soldados imaginariam que os fugitivos tinham perecido dentro do mesmo. Atlan sentiu que a dor do dilaceramento se tomava insuportvel. Ele se perguntava onde eles iriam sair. Se que eles realmente sairiam em algum lugar!

9
O armazm era to gigantesco que Mantoch recusava inconscientemente aceitar esta edificao gigantesca como seu lugar de trabalho. O seu lugar de trabalho era esta barraca rodeada de paredes de vidro, bem aquecida, em meio ao armazm, e no melhor dos casos ainda, o recinto de controles anexo, de onde ele podia executar todas as comutaes necessrias. O armazm se encontrava na periferia do espaoporto de Cappinoscha. E era um de muitas centenas. Mantoch odiava os dias em que no havia naves que estivessem carregando ou descarregando. Ento ele sentia-se solitrio neste pavilho gigantesco. No havia nada praticamente para fazer, pois os poucos trabalhos de contagem e de rearmazenamento eram liquidados por robs. Tambm em dias de trabalho, Mantoch possua mais uma funo de controle que de trabalho. Neste dia na Terra distante registrava-se o dia 12 de abril do ano 3.438 Mantoch estava sentado em sua poltrona, com as pernas em cima da mesa, dormitando. No armazm tudo estava quieto. Hoje ainda no pousara nenhuma nave. E nem pousaria alguma. Nem hoje nem amanh. Era grande demais a insegurana que estava ligada ao surgimento do Ganjo e a demisso do governo. Mantoch no se interessava por poltica. Ele achava que afinal de contas no tinha qualquer influncia sobre os acontecimentos que eram postos em movimento ou parados longe dele. De repente soou o alarme. O rudo no era especialmente alto. Levou algum tempo, at que Mantoch finalmente deu-se conta do que o estava incomodando no seu descanso. Naturalmente h muito tempo atrs j tinham lhe dito, certa vez, que podiam acontecer incidentes. Neste caso, haviam-lhe explicado, a sirene de alarme soaria. Mantoch tinha tirado a ideia do alarme h muito tempo dos seus pensamentos. O alarme para ele era mais pea terica do inventrio do armazm. Ele precisou de todo um minuto para dar-se conta do que aquele uivar estridente significava. Ele arrancou as pernas de cima da mesa e levantou-se de um salto. Depois correu para a sala de controles anexa. Examinou os quadros de instrumentos e viu que o alarme tinha sido causado pelo transmissor. Mantoch franziu a testa. O transmissor estava sempre pronto para receber e transmitir, mas em todas estas dcadas jamais houvera um acidente. Talvez a alimentao energtica da instalao estivesse com problema. Mantoch ficou refletindo se no deveria passar a notcia da interferncia adiante. Depois decidiu, antes de mais nada, verificar ele mesmo a causa do barulho. Ele abandonou a sala de controles e colocou-se em cima de uma das ruas de transferncia, que se dirigiam na direo do transmissor. Apesar de Mantoch j estar com cento e cinquenta anos de idade, ele possua um corpo elstico e resistente. Todos os dias treinava umas duas horas para manter-se em forma. A esteira levou-o rapidamente na direo do transmissor. A instalao ficava na outra extremidade do pavilho, mas no era limitada por uma parede divisria. Um total de sete esteiras levavam para o transmissor e seis se afastavam dele.

Mantoch viu o arco do portal chamejante do transmissor por cima das estantes. Parecia que tudo estava em ordem. Talvez tivesse havido alguma comutao errada. Era admissvel que carga destinada a um outro armazm, tivesse sado neste pavilho. A esteira passava no meio das fileiras de estantes. Por toda parte viam-se empilhadeiras e empacotadeiras montadas. Quando da entrada das mercadorias elas se encarregavam da classificao da carga recebida. Finalmente Mantoch viu a abertura do transmissor. Ele estremeceu ao ver os dois homens altos que cambaleavam diante do transmissor, tentando desesperadamente recuperar o controle sobre os seus corpos. Mantoch no conseguia se lembrar se anteriormente pessoas j tinham passado atravs desse transmissor de matria. Ele era um transmissor exclusivamente de carga. Os transmissores de pessoas ficavam do outro lado do espaoporto, no lugar onde os passageiros eram atendidos. S agora Mantoch teve sua ateno chamada para as vestimentas exticas dos dois estranhos. Instintivamente a sua mo direita foi levada para o cinturo. Mas ele estava sem arma. Para que uma arma, alis? Mantoch saltou de cima da esteira rolante. Os seus olhos procuraram por alguma ferramenta ou barra de metal que ele pudesse usar como arma, em caso de necessidade. Descobriu uma manivela numa prateleira perto dele. Depois de t-la apanhado, sentiu-se mais seguro. Cautelosamente ele aproximou-se dos dois homens. Um deles entrementes tinha cado ao cho, onde ficou deitado imvel. O segundo, um gigante de cabelos brancos alourados, apoiou-se no balastre lateral de uma esteira rolante. Ele ficou parado ali, de cabea baixa, de modo que no podia ver Mantoch. Com a manivela na mo, Mantoch esgueirou-se para mais perto. Ele mantinha a sua arma primitiva erguida, pronta para golpear. Quando chegou bem perto do gigante louro este levantou a cabea, como se tivesse pressentido o perigo. Mantoch e o estranho se entreolharam. E ento Mantoch golpeou. O estranho, reagindo rapidamente, encolheu a cabea entre os ombros. A manivela acertou-lhe a nuca. Ele caiu, gemendo. Mantoch curvou-se novamente para ele, para repetir o golpe. Neste momento um consciente estranho penetrou no seu corpo. Mantoch no pertencia aos ganjsicos, que dominavam o dom da pedotransferncia, mas ele j ouvira bastante, para conhecer o assunto. Mesmo assim ele levou um susto sentindo um frio gelado na espinha. Normalmente o estranho diante dele agora teria que transformar-se num monte de protoplasma pulsante. Mas nada disso aconteceu. Confuso, Mantoch olhou em volta. De onde viera o consciente que agora penetrara nele? Havia apenas uma explicao: ela viera de um dos dois homens, mas originalmente pertencia a um corpo totalmente diferente. Uma ordem mental muito clara atravessou o crebro do controlador do armazm. Deixe cair a alavanca! A mo trmula de Mantoch abriu-se involuntariamente. O ferro bateu barulhentamente no cho. Mantoch sentiu que o consciente de uma mulher penetrara nele. Involuntariamente ele se ops a isto.

Voc precisa ficar bem quieto! foi-lhe ordenado. Se voc for sensato, nada vai lhe acontecer. Mantoch estava prximo da loucura. Com os olhos muito abertos ele viu que o homem louro se levantou, com muito esforo. Obrigado, Marceile! gritou o estranho. Ele falava com um sotaque estranho. Provavelmente no era um erysgans. Mantoch agachou-se, pois temia que o estranho fosse bater nele, mas o homem voltou-se para o seu acompanhante morto ou desmaiado, que continuava cado diante do transmissor. Voc agora vai voltar para o seu escritrio, como se nada tivesse acontecido. ordenou a mulher. Por enquanto voc no vai falar com ningum sobre este acontecimento. Se voc no cumprir estas instrues, ns voltaremos para mat-lo. Mantoch no duvidou nem por um minuto, que o consciente cappin feminino executaria esta ameaa, caso ele no se submetesse. Eu... vou fazer tudo! prometeu ele, gaguejando. Eu... no... me importo com essas coisas. Agora desaparea! ordenou a mulher. Ns vamos eliminar todos os vestgios que poderiam comprometer voc. Por trs da dureza implacvel dos seus pensamentos, Mantoch sentiu calor e compreenso. Isso o tranquilizou. Ele sentiu que o consciente estranho o abandonava novamente. Respirando aliviado, ele afastou-se. Na sua agitao, quase errou ao tomar a esteira rolante que levava para longe do transmissor. O arcnida curvou-se por cima de Rhodan, e o virou de costas. O que h com Ovaron? pensou Marceile, preocupada. No tenho a menor ideia. Talvez esteja inconsciente, se que ele possa ficar inconsciente, neste estado. Perry respirava regularmente. O seu rosto estava plido. Est tudo em ordem. observou Atlan, depois de um rpido exame. Conseguiu saber onde ns nos encontramos aqui? Na periferia do espaoporto de Cappinoscha . responderam os pensamentos dela. Isso me revelou o contedo do consciente do velho. Excelente! Atlan anuiu, satisfeito. Logo que Perry voltar a si novamente, vamos procurar uma pessoa-contato dos perdachistas. Ela ficou admirada da fora de deciso inquebrantvel dele, mas conservou este pensamento apenas para si mesma. Perry Rhodan acordou gemendo do seu desmaio. Atlan ajudou-o a pr-se de p e relatou-lhe, em poucas palavras, o que acontecera. Rhodan meteu a mo na sua jaqueta, apanhando os documentos que recebera de Recimoran, a bordo da Odikon. Depois mostrou as duas carteiras de identidade. Estas carteiras vo nos ajudar, mas no os documentos de Recimoran. disse Perry. Com certeza os perdachistas devem ter abandonado a central, descrita nos documentos, h muito tempo, forados pelos acontecimentos. Esta objeo teve a concordncia de Atlan. Rhodan abriu o pacote e retirou alguns papis. Leu rapidamente e anuiu. como eu j suspeitava. Trata-se de uma descrio da central. Mas ali certamente no vamos encontrar mais nada. Alm disso, aqui so mencionadas pessoas-contato, s quais poderemos nos dirigir. Mas provavelmente estes ganjsicos j esto

todos mortos ou foram presos. Ele pegou outro papel. Aqui menciona-se novamente Kalumbin, do qual a garota nas montanhas tambm j nos falou. Talvez devssemos nos dirigir para l. Ele jogou todos os documentos no cho e incendiou-os com um tiro fraco de sua arma de raios. Eles esperaram at que todos estivessem queimados. Kalumbin deve ser uma espcie de bairro de diverses. continuou Rhodan. Certamente vai ser fcil encontr-lo. Eles abandonaram o pavilho pela entrada principal. O velho ganjsico que golpeara Rhodan no se mostrou mais. Rhodan e Atlan olharam para o espaoporto de Cappinoscha. Eles podiam ver apenas uma parte das enormes instalaes. Provavelmente o campo de pouso tinha uma certa semelhana com o de Terrnia-City. Bem prximas dos grandes pavilhes-armazns encontravam-se gigantescas espaonaves de carga ovoides. Em algumas naves estava-se trabalhando. Rhodan viu as chamazinhas dos maaricos de solda danarem como fogos-ftuos sobre os cascos externos das naves. Ele procurou algum veculo que eles pudessem usar, pois certamente levaria dias para chegarem de um lado da cidade at o outro. Como todos os espaoportos, tambm Cappinoscha era um lugar de reunio de membros de todos os povos. Para Rhodan e Atlan isso servia muito bem. Era fcil mergulharem e desaparecerem entre esta multido. Eles se misturaram entre os astronautas e alcanaram uma esteira de transporte de quase cinquenta metros de largura, que levava passageiros e trabalhadores at as sadas. Por cima deles pairavam pesados planadores de carga. O barulho era tamanho, que praticamente no era possvel uma conversa. Rhodan perguntava-se o que aconteceria se a tudo isso se juntasse ainda o trovejar de turbinas de astronaves chegando ou partindo. No momento o trfego espacial de e para Erysgan tinha sido completamente interrompido. Tambm isso naturalmente devia ter acontecido por ordens emanadas dos novos governantes. A esteira levou os dois amigos rapidamente na direo da barreira. Ali ficavam edificaes baixas com passagens gradeadas. Nos telhados, vigiavam sentinelas robticas armadas. Os controles tambm eram executados por mquinas, mas em cada sada havia um soldado armado. Rhodan viu que todos os ganjsicos na esteira de transporte puxavam seus cartes de identidade para mostr-los na sada. Ele e Atlan seguiram o exemplo dos outros astronautas. Diante das barreiras a esteira dividia-se em sete segmentos menores. Rhodan e Atlan ficaram numa esteira do meio. Na altura da barreira a esteira parou. Atlan e Rhodan colocaram seus cartes de identidade diante de uma placa luminosa. Parece dar certo. pensou Rhodan, um pouco tenso. A sentinela! pensou Ovaron, alarmado. Ela est olhando para ns. Rhodan girou a cabea, sem chamar ateno. Atrs da barreira estava um gigante de pele escura. Ele trazia uma arma de raios atravessada ao peito. Ele poderia atirar, sem tir-la do ombro. Rhodan sustentou o olhar do ganjsico. Desinteressado, ele tirou os olhos novamente. Depois levou o olhar por cima da rua larga diante do espaoporto e para os edifcios que ficavam atrs.

Parecia levar uma eternidade at que a esteira se movimentou outra vez, finalmente. Rhodan e Atlan foram transportados, passando diante da sentinela. Mais uma vez Rhodan olhou o ganjsico de esguelha. O homem continuava observando-os. Ele parecia estar refletindo. Rhodan teve que forar-se a saltar da esteira e caminhar pela rua. Atlan ficou ao seu lado. Eles se desviaram de veculos que vinham em sentido contrrio, e se aproximaram de um planador de passageiros, que levava visitantes para o centro da cidade. Quando eles j tinham praticamente atravessado a rua, soou a voz da sentinela. Parem onde esto! Rhodan e Atlan sabiam imediatamente que o chamado era para eles. Tambm Ovaron e Marceile se deram conta disso. Mesmo assim os dois homens continuaram andando lentamente. Temos que fugir! pensou Ovaron intensamente. Rhodan pde sentir a prontido do consciente cappnico, para assumi-lo inteiramente agora. No devemos chamar ateno. pensou ele de volta. Parem onde esto! gritou o guarda novamente. Eles ouviram o seu apito. Depois soaram passos rpidos. Agora! gritou Rhodan. Eles saram correndo. Tinham que desviar-se constantemente dos veculos. Atlan quase foi atropelado. Eles alcanaram o grande parque do outro lado. Por toda parte pousavam e decolavam planadores de passageiros e particulares. A isso juntavam-se inmeros veculos de solo. As fachadas dos edifcios altos, atrs da praa, pareciam nuas. Talvez fosse porque eles no tinham janelas. Nos telhados tremulavam largas tiras de pano, afixadas em hastes metlicas evidentemente os correspondentes ganjsicos de bandeiras. Rhodan registrou todos os arredores dentro de si com nitidez fotogrfica. Esta capacidade ele tinha que agradecer a Whisper. O simbionte reforava os seus sentidos, multiplicando as suas capacidades naturais. Abaixados, Rhodan e Atlan correram no meio dos veculos estacionados. Quando Rhodan olhou para trs, viu meia dzia de soldados chegando borda do parque. Um deles falou a um aparelho de pulso. Provavelmente estava pedindo reforos. Ele os receberia, logo que dissesse quem ele e seus amigos estavam caando. Rhodan tinha certeza de que dentro de poucos minutos tambm seriam procurados do ar, de onde talvez tambm seriam atacados. Diante deles um pequeno ganjsico desembarcou do seu planador estacionado. Rhodan saltou em cima dele, jogando-o ao cho. Atlan j estava dentro do veculo. O ganjsico olhou Rhodan com os olhos muito abertos. O terrano sentiu pena. Sinto muito! disse ele. Depois deu um soco no ganjsico que o fez desmaiar. O homenzinho como que ruiu sobre si mesmo. Rhodan o rolou para o lado e encostou-o contra o veculo vizinho. Depois tambm ele entrou no veculo roubado. Quando ele se ergueu, uma voz de alto-falante ecoou no parque. Proibio imediata de partida ou pouso! Evacuem o espao areo acima do parque. Em caso de infrao das ordens, abriremos fogo. Rhodan apertou os lbios.

Vamos ter que sair daqui novamente! pensou Ovaron. Atlan olhou interrogativamente para o seu amigo. Vamos! gritou Rhodan. Ele no deu ateno aos pensamentos de advertncia do Ganjo. A sua ltima chance era uma fuga imediata. O parque, dentro de poucos instantes, estaria cercado. Somente uma rpida evaso poderia salv-los. Com instrues de Marceile, Atlan deu partida no planador. Outros aparelhos tambm ainda se encontravam nos ares. Os soldados corriam sem destino por entre os planadores que estacionavam. No suba demais! advertiu Rhodan. O planador movimentou-se lateralmente. Um dos guardas olhou para cima e o viu. Ele acenou para os seus camaradas, depois ergueu a arma. Atlan levou o aparelho rapidamente para trs de um grande planador de passageiros. Os guardas tiveram a viso bloqueada. Sem levar em considerao o trnsito pesado, Atlan guiou o planador, que acelerava cada vez mais, para a rua. Eles se meteram no fluxo de trnsito. No podemos ficar neste aparelho. disse Rhodan, calmo. Eles vo ocupar todas as ruas, bloqueando-as. Voc precisa tentar pousar em cima de algum telhado chato. Atlan apenas anuiu. Ele guiou o planador para uma abertura entre os edifcios altos. Tambm aqui voavam outros planadores que tinham decolado dos ptios ou que pretendiam pousar ali. Rhodan apontou na direo de um edifcio comprido, que tinha diversas cpulas no seu telhado. No meio das cpulas, Rhodan descobriu marcaes para os planadores aterrissarem. O aparelho pousou. Rhodan e Atlan saltaram e correram em diagonal pelo telhado, na direo de uma porta elevada. Eles chegaram a um corredor sem janelas, iluminado por paredes fosforescentes. Era estranhamente quieto aqui. No se via qualquer escada, mas sim diversas entradas para elevadores antigravitacionais. Rhodan imaginou que a esta altura planadores policiais j estavam circulando por cima dos telhados. Vamos nos esconder em algum lugar. pensou Ovaron. Rhodan recusou. Todas as casas nas proximidades do espaoporto seriam revistadas, procura deles. Os pedopilotos sabiam exatamente qual era a aparncia dos dois procurados. Isso queria dizer que os seus retratos logo seriam transmitidos por todas as estaes de televiso de Cappinoscha. Uma cidade inteira ento lhes daria caada. Eles penetraram num duto antigravitacional e desceram. Alguns andares abaixo duas moas saltaram para o elevador, mas no deram ateno para Rhodan e Atlan, e desapareceram para o alto, com ajuda de pequenas pistolas de presso. Os dois amigos saram num grande vestbulo de entrada. Funcionrios ou visitantes podiam ser vistos ali. Nas paredes havia quadros iluminados com motivos espaciais. Sem serem molestados, Atlan e Rhodan alcanaram a rua. Eles atravessaram uma esteira rolante larga, utilizando uma ponte estreita sobre a rua. Ali havia inmeros carros estacionados em cavidades em forma de nichos dentro de uma parede de dois metros de altura. Rhodan e Atlan viraram-se de costas para a rua, para que ningum pudesse ver que eles abriam a tiros a fechadura de um carro estacionado. Depois eles embarcaram.

Desta vez Rhodan, sob o comando de Ovaron, tomou lugar ao volante. Com a segurana de um homem, cujo trato dirio com a tcnica fazia com que ele tambm aprendesse rapidamente construes exticas, Perry guiou o veculo para a rua. Com a maior velocidade possvel eles rolaram adiante na direo do centro da cidade. *** Dentro da prxima hora eles trocaram novamente de veculo, pois era de se esperar que entrementes o roubo do veculo fora comunicado polcia. No centro, Cappinoscha consistia de sete at dez andares. O trnsito era to denso, que mal se conseguia passar. Rhodan descobriu um lugar onde podia estacionar o carro. Entrementes Atlan tinha despido a sua camiseta, enrolando-a na cabea, numa espcie de turbante. Os seus cabelos alourados chamavam a ateno. Eles no se movimentavam juntos, mas Atlan seguia Rhodan a uma distncia de vinte metros. Em todos os comunicados de busca certamente estariam falando de dois forasteiros. Rhodan queria tornar as coisas o mais difcil possvel para os perseguidores. Ovaron no conhecia esta Cappinoscha. A cidade se modificara tanto que ele no conseguia ajudar Atlan e Rhodan em nada. Finalmente Rhodan cansou-se do vaguear sem destino nas ruas, esteiras e pontes. Ele entrou numa pequena loja, no andar mais abaixo. Nas paredes, fazendas coloridas estavam dependuradas. Rhodan olhou pela janela e viu Atlan caminhar aparentemente desinteressado do lado de fora. Um pequeno homem idoso apareceu atravs de uma entrada dos fundos rolando um tonel de madeira diante de si. Quanto? perguntou ele, de m vontade. Rhodan, que no tinha inteno de comprar alguma coisa, sorriu para o velho. Eu sou forasteiro nesta cidade. declarou ele. Estou procurando Kalumbin. O velho riu e passou as costas da mo pela boca. Depois sentou-se em cima do tonel e sorriu, malicioso. O senhor jovem. Posso imaginar o que est procurando. ele bateu com a mo espalmada nas coxas magras. Venha comigo, l para trs, ali eu tenho... Devagar! interrompeu-o Rhodan. Eu apenas queria uma informao do senhor. O homenzinho levantou-se e sem fazer rudo esgueirou-se para a entrada dos fundos. Ali ele jogou uma cortina para trs. Rhodan viu uma garota sentada sobre um banco de formato curioso. Ela no tinha olhos. Mas algum havia-lhe embutido pedras brilhantes nas rbitas. Rhodan virou-se, agastado. O senhor um sujeito muito esquisito. disse o velho, gemendo. Ela uma Krancha legtima. Rhodan saiu, mas o velho saiu mancando atrs dele, segurando-o. Ele acompanhou Rhodan at a rua. No muito longe. Suba at o terceiro andar, e siga as marcas semicirculares, desenhadas no cho. Vai precisar s de uma hora, se for a p. Mas com um planador tambm no chegar antes at l. Ele estendeu a mo. Evidentemente esperava uma gratificao na forma de uma gorjeta. Rhodan no lhe deu ateno e seguiu o seu caminho. Ele ouviu o velho praguejar. Depois seguiu-se um grito de dor. Ao passar, Atlan pisara no p do homenzinho.

*** O contedo simblico da marcao que estava desenhada no cho por toda parte, tendo conduzido os dois amigos at Kalumbin, ficou claro para Rhodan, quando viu o local de diverses a sua frente. Ele ficava embaixo de um escudo luminoso em formato de cpula, em cuja capa exterior apareciam imagens que mudavam constantemente. Eram imagens que anunciavam diverses e descanso. Nisto estes lugares se pareciam em todos os planetas. Rhodan avaliou que essa espcie de guarda-sol cobria um espao de dez quilmetros quadrados. Isto naturalmente tambm podia ser uma iluso de tica, propositadamente executada. O cho do Kalumbin parecia flutuar. As entradas pareciam-se com favos. Diante deles havia aglomerao de pessoas. Rhodan acenou para Atlan e deixou-se levar para baixo, por uma espcie de escada flutuante. O cho, nas entradas do Kalumbin, era coberto de cores luminosas. Msica e rudos exticos completavam a imagem do local de diverses. As entradas no eram vigiadas. Rhodan e Atlan deixaram-se empurrar pelos cappins. Reinava um aperto to grande, que mal era possvel ver-se alguma coisa. Finalmente Atlan e Rhodan chegaram diante de um edifcio em formato de tenda. Em cima de um estrado, seres parecidos com slfides danavam ao som de uma msica inaudvel. Por baixo, dois adolescentes se engalfinharam, provavelmente em busca do melhor lugar. Rhodan olhou atentamente em volta. Assim, descobriu os quatro soldados. Eles estavam parados, um pouco para o alto, do outro lado da entrada da tenda e observavam a multido. Mas isso no era o pior. Logo ao lado dos soldados, tambm um pouco elevado, encontrava-se um aparelho de vdeo de trs metros de dimetro. Na sua tela podiam ser vistos os rostos de Rhodan e Atlan. Instintivamente Rhodan abaixou a cabea, mas ningum nas suas proximidades parecia interessado neles. J hora de encontrarmos um esconderijo. pensou Ovaron. Rhodan no respondeu. Ele tinha que concentrar-se totalmente nos seus arredores perigosos. Ele conseguiu empurrar-se atravs da multido e penetrar na tenda. Atlan agora ficara logo atrs dele, para no perd-lo. De repente o cho abriu-se sob os ps de Rhodan. Junto com Atlan e quatro ganjsicos ele encontrou-se novamente dentro de uma espcie de cesto, que lentamente descia dentro de um recinto abaixo da tenda. Os ganjsicos riam. Tudo aquilo parecia uma brincadeira. Os dedos de Rhodan soltaram a arma, que ele pretendia sacar. Eles chegaram a uma espcie de sala de baile. De qualquer maneira, diversas centenas de ganjsicos pulavam naquele recinto iluminado. Um pouco a parte, um cappin com olhos de sapo estava parado. Ele usava uma espcie de carapua feita de gramneas. De vez em quando ele emitia um grito, ao qual os danarinos tambm respondiam com gritos. Rhodan colocou-se atrs desse homem. Talvez eles pudessem ficar sabendo de alguma coisa, atravs dele. Antes, entretanto, que eles pudessem falar alguma coisa, chegou um novo cesto. Dentro dele vinham quatro soldados. Rhodan agora no tinha mais tempo a perder. Agarrou o homem pelo brao: O senhor tem que nos ajudar! disse ele. Estamos sendo caados.

O homem virou-se. Ele viu Rhodan e Atlan. A julgar pela expresso no seu rosto, sabia exatamente quem tinha diante de si. Rhodan mantinha a arma pronta para atirar. Ele no permitiria que o homem os denunciasse aos soldados. Mas o homem apenas anuiu, e indicou-lhes que o seguissem para os fundos. Rhodan viu que os soldados agora se encontravam no salo de baile, procedendo a controles. Ele continuava com a sua arma na mo. O homem parou diante da parede dos fundos. Pouco depois, abriu-se uma brecha, apenas o suficiente para deixar passar um homem de constituio forte. O senhor no deve confiar nele! Ovaron conjurou o terrano. Rhodan seguiu o estranho. Atlan formava a retaguarda. Atrs deles a parede se fechou. Por segundos eles ficaram em completa escurido, depois acendeu-se uma nica lmpada, que iluminou o rosto do homem. um milagre que ainda estejam vivos. disse ele. A sua voz estava spera, de tanto gritar. E um milagre que no tenham cado nas mos de algum sacerdote do Ganjo maluco. Eles seguiram a luz, que tremulava diante deles. Finalmente ouviram um rudo raspante. Uma porta foi aberta. E o recinto clareou. Eles estavam parados numa sala quadradona, literalmente cheia das mais variadas instalaes tcnicas. O homem com a carapua j estava sentado diante de um aparelho de radiocomunicao. Ele falava numa lngua desconhecida. Depois de algum tempo, acendeu-se uma tela de vdeo. Um homem de aparncia cansada, com cabelos castanhos compridos, apareceu na mesma. O homem com a carapua abandonou o lugar diante do radiotransmissor. O senhor agora pode falar com ele. disse ele. Rhodan e Atlan se aproximaram. Os olhos do homem na tela de vdeo faiscavam, fanticos. Eu sou o fsico-de-dimenses Remotlas. disse ele. Eu dirijo o Movimento Perdachista, e a minha meta principal destruir os pedopilotos e libertar o governo legtimo. Rhodan e Atlan observavam a tela de vdeo. Este Remotlas era um homem extraordinrio. Eu sei quem os senhores so. continuou o perdachista. Os senhores agora so mais um perigo que um apoio para a nossa Organizao. Mas isso pode mudar. Ns vamos perseguir juntos, as metas que mencionei. O senhor no acha que ns tambm temos alguma coisa a dizer a esse respeito? quis saber Rhodan. Por enquanto no. decidiu Remotlas. Precisamos esperar por uma ocasio favorvel. Este homem, pensou Rhodan. no parece ter como principal caracterstica do seu carter, a capacidade de uma espera paciente. Vamos arranjar um encontro. declarou Remotlas. Ento poderemos conversar sobre tudo. Os senhores tm minha palavra, que vamos cuidar bem de suas pessoas. A tela apagou-se. Rhodan e Atlan trocaram um olhar perplexo. Rhodan captou um pensamento de Ovaron, mas o ignorou. O homem com a carapua pigarreou.

Os senhores tm a palavra dele. disse ele, devagar. Esta a melhor coisa que poderiam receber a esta hora, neste mundo.

*** ** *

Novamente Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile esto fugindo dos seus perseguidores. Naturalmente eles alcanaram a central de evaso dos perdachistas, mas ainda no tm qualquer perspectiva de escapar da micro galxia Morschaztas, embutida no hiperespao. Para isso eles precisam dos Ganjatores aprisionados e dos Mutantes de Erysgan... Os Mutantes de Erysgan o ttulo do prximo nmero da srie Perry Rhodan.

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