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(P-483)

SOB O SIGNO DO GANJO


Autor

H. G. EWERS
Traduo

RICHARD PAUL NETO


Reviso

GAETA
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios do planeta Terra e dos outros mundos do Imprio Solar da humanidade registram os primeiros dias do ms de abril do ano 3.438. Faz cerca de nove meses que Perry Rhodan e seus oito mil companheiros se encontram em NGC 4594, ou Gruelfin, que a galxia dos cappins. Nestes nove meses os terranos e sua nave gigante atravessaram inmeras situaes de perigo. Mesmo no momento a Marco Polo ainda corre perigo, embora sua situao no chegue a ser alarmante. A ultranave portaveculos encontra-se no interior da nuvem vermelha de Terosh, cercada por milhares de unidades robotizadas que, depois de repelido o atentado dos pedopilotos, voltaram a obedecer s ordens da me primitiva. Roi Danton, que dirige a expedio da Marco Polo na ausncia de Perry Rhodan, espera. Espera o regresso de Rhodan e Atlan, e de seus pedoparceiros Ovaron e Marceile ou ao menos alguma notcia dos quatro indivduos que ocupam dois corpos. Mas os homens e mulheres que se encontram na Marco Polo continuam na incerteza. Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile no podem transmitir nenhuma mensagem, muito menos voltar Marco Polo. So prisioneiros dos pedopilotos, e no podem impedir o que deve ser feito Sob o Signo do Ganjo...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan e Atlan Um terrano e um arcnida que devem ser mortos. Ovaron e Marceile Hspedes das mentes do terrano e do arcnida. Avimol Um peregrino de Uarte. Soncopet, Loboruth e Quinfaldim Companheiros de Avimol. Guvalash Chefe dos pedopilotos. Askosan e Recimoran Inimigos do culto dos sacerdotes do Ganjo.

1
Exegi monumentum aere perenniuns. Erigi um monumento mais duradouro que a rocha. Horcio, Odes, 3,30, I.

Avimol fez um sinal para seus trs companheiros e se juntou ao grande grupo de peregrinos que se deslocava devagar pela estrada que levava do porto espacial de Pedoarla cidade Pedoar. Avimol sentiu o corao bater com mais fora quando viu o mar de mantas cor-derosa dos peregrinos, entremeadas pelas ilhas formadas das batinas brancas, amarelas e lilases dos sacerdotes do Ganjo, que prestavam seus servios no Arrivanum. Os megafones dos servos lilases enchiam o ar tpido com seus sons berrantes, e entre eles ressoavam os sons agudos dos tshreets, tudo isto sublinhados pelo tamborilar surdos dos buhumbos, manipulados pelos servos de branco. Avimol virou a cabea e olhou para trs, pela estrada poeirenta pela qual tinham vindo. Viu o brilho metlico dos dezoito objetos ovais, que eram espaonaves, e ao lado deles o hotel-terrao Epignia, no qual morava com os companheiros de seu mundo, enquanto permaneciam no Arrivanum. Sem querer, Avimol voltou em pensamento ao planeta em que tinha nascido chamado Uarte. No mesmo instante seu rosto assumiu uma expresso sombria. A vida em Uarte era difcil, cheia de privaes e perigosa. Depois que o povo dos ganjsicos fora dominado e expulso pelos takerers os cappins de Uarte tinham de arranjar-se sem qualquer ajuda tcnica do antigo imprio Era bem verdade que tinham descoberto meios de enfrentar os inmeros perigos de seu mundo, mas levavam vida parecida com a dos pequenos roedores que viviam se escondendo e eram obrigados a arriscar a vida para conseguir alimento. Avimol suspirou. Alguns peregrinos vindos de mundos diferentes viraram-se para ver o homem alto e musculoso de Uarte. Olhares, pensativos uns, outros de desprezo, pousaram por alguns instantes no rosto estreito, de traos nobres, de Avimol. Olhavam-no com desprezo porque seus cabelos s eram do comprimento de uma falange de dedo humana apesar de isso contrariar os costumes ganjsicos. Todos os peregrinos, com exceo de Avimol e seus companheiros, tinham os cabelos cados sobre os ombros. Acontece que em Uarte os cabelos compridos diminuiriam ainda mais a expectativa de vida, que j era bastante reduzida. Voc viu? cochichou Soncopet, um cappin de rosto cheio de cicatrizes, que era chefe do grupo de abastecimento. Loboruth deu uma risada de desprezo. Era um homem baixo e robusto. A testa era enfeitada por uma cicatriz vermelho-azulada da profundidade de um dedo humano. No fazia muito tempo que a arranjara num combate com um viajante. Estes tipos efeminados deveriam aparecer em Uarte. disse em voz to alta que pde ser ouvido num raio de dez metros. Morreriam to depressa que nem teriam tempo para ter medo. Os curiosos voltaram apressadamente o rosto para outro lado. Via-se que Loboruth era um lutador, e ningum estava com vontade de indispor-se com ele.

Quinfaldim, que era o terceiro companheiro de Avimol, sorriu ironicamente. O suor escorria-lhe pela nuca gorda e tinha-se a impresso de que era obrigado a equilibrar constantemente o crnio enorme sobre o pescoo, para evitar que casse. O rosto do corpo de Quinfaldim tambm era bem diferente do dos outros trs uartenses. At apresentava sinais de gordura localizada. No faria boa figura nos combates externos em Uarte, mas sua capacidade de prever resultados lhe rendera uma posio especial no grupo de Banaveld, que ocupava um arquiplago no pntano. As fileiras de peregrinos pararam ao atingir uma grande rea livre. No centro dessa rea erguia-se um obelisco esguio feito de ao brilhante azul-avermelhado e coberto por uma tela tridimensional cintilante, que o envolvia como se fosse uma pele. Pelos clculos de Avimol o obelisco devia ter cerca de seiscentos passos de altura, enquanto o lado da base quadrada devia ter seus oitenta passos. Era uma construo gigantesca para um ganjsico de Uarte, mas no representava praticamente nada em comparao com Ovatash, que mesmo distncia erguia-se de forma impressionante acima dos templos da cidade de Pedoar. Os sons dos megafrans, tshreets e buhumbos silenciaram depois que os peregrinos formaram um semicrculo em torno do pequeno obelisco. Avimol esticou o pescoo e viu frente da construo, a cerca de dez passos de altura, uma plataforma suspensa sobre a qual um homem permanecia imvel. Usava batina cor de prpura brilhante, que o cobria at os ps. Um suspiro atravessou a multido. Um pedopiloto! Um profundo sentimento de venerao tomou conta de Avimol. No esperavam que j neste lugar fossem recepcionados por um dos lendrios pedopilotos. Juntamente com a venerao o uartense sentiu uma repentina despreocupao, que o deixou bastante preocupado. Um uartense nunca devia ficar despreocupado se quisesse sobreviver. Mas logo se lembrou de que seus ps pisavam o cho sagrado do Arrivanum, onde ningum podia sofrer algum mal, e entregou-se gostosamente euforia qual no estava acostumado. Uma batida de gongo rompeu o silncio da manh ensolarada antes que o pedopiloto falasse. Anunciou que a vinda do Ganjo estava prxima e aludiu a um facho que anunciaria essa vinda. No descreveu o facho, mas disse que ele seria visto simultaneamente de qualquer lugar do Arrivanum. Alm disso, todos os cappins pertencentes ao povo dos ganjsicos o sentiriam dentro de si, pouco importando as profundezas do espao em que se encontrassem ou o lugar da galxia Gruelfin em que estivessem. Avimol experimentou um conflito interior entre a fora da euforia, que limitava sua capacidade de crtica e a capacidade de avaliao instintiva do tcnico de biocamuflagem. Bem que o uartense gostaria de acreditar naquilo que o pedopiloto parado sobre a plataforma antigravitacional dizia, mas sua inteligncia penetrante no permitiu que ele o fizesse. Avimol contemplou os companheiros e descobriu sentimentos parecidos em seus rostos. O de Loboruth at exprimia uma desaprovao irnica, certamente porque como combatente no possua a qualificao cientfica que lhe permitia ver naquilo que parecia impossvel o princpio daquilo que poderia vir a tornar- se possvel. No havia muita coisa que podia ser classificada como absolutamente impossvel. O pensamento cientfico exato chegaria concluso de que tudo estava em proporo com os meios que se usava para alcanar um objetivo.

Apesar dessas reflexes, as palavras do pedopiloto provocaram uma dolorosa ciso de sua mente, que no permitiu que irrompesse em aplausos entusisticos como fez a maior parte dos peregrinos. Depois do discurso do pedopiloto os peregrinos voltaram a formar filas ordenadas, que se deslocaram lentamente em direo cidade Pedoar. Avimol no teria nenhuma dificuldade em andar quatro vezes mais depressa, mas era necessrio ter considerao para com os peregrinos vindos de mundos em que reinava uma gravidade menor e um clima mais ameno. Soncopet e Loboruth conversavam aos cochichos. Quinfaldim acompanhava distraidamente a caminhada do grupo, seu crnio balanava levemente, e o calor cintilante de pouco antes de meio-dia fez com que o fluxo de suor que descia de sua nuca nunca secasse. Avimol sentia uma leveza. O sol forte no o incomodava, uma vez que se encontravam num planalto e de vez em quando soprava uma brisa fresca da direo em que ficava o mar verde. De ambos os lados da estrada estendiam-se plancies enormes com uma vegetao florida, cheia de flores de todas as cores e rvores e arbustos cobertos de botes. De vez em quando uma lufada de ar carregava nuvens de plen e perfumes inebriantes. Quando o sol Hyron atingiu o ponto mais alto, as fileiras de peregrinos arrastavam-se como uma centopeia cansada entre os templos e edifcios de Pedoar. Servos trajados de branco conduziram os peregrinos para a sombra fresca de um templo, onde podiam descansar e refrescar-se. A grande reunio no Ovarash s seria realizada ao anoitecer. Soncopet e Loboruth estavam acostumados a no gastar suas foras em vo e por isso no aceitaram a sugesto de Avimol, que pretendia dar uma volta pela cidade. Quinfaldim de qualquer maneira no estaria disposto a isso, pois a marcha prolongada o deixara exausto. Por isso Avimol saiu sozinho da sombra do templo. Ainda estava eufrico o que certamente era devido em parte ao fato de que no Arrivanum no havia perigos contra os quais a gente tivesse de precaver-se. Avimol sentiu-se satisfeito por no ter de prestar ateno constantemente s impresses ticas, aos rudos e odores que revelavam a presena de um perigo. Durante a caminhada encontrou-se com outros grupos de peregrinos, que tambm estavam sendo conduzidos ao templo. Entre eles milhares de sacerdotes graduados do Ganjo caminhavam calmamente com suas batinas esvoaantes. Entre os edifcios dos templos havia jardins amplos, onde os servos menos categorizados controlavam os equipamentos automticos de plantio e conservao. Sistemas automticos de irrigao aspergiam gua sobre as plantaes de legumes, envolvendo-as em vus de gua vaporosos. Pequenos crregos artificiais borbulhavam entre os grupos de rvores e colinas de flores, enquanto inmeros insetos colhiam o nctar das flores perfumadas. Avimol entrou num jardim que parecia antes um parque. Sentou num banco perto de um chafariz, colocou o equipamento de biocamuflagem a seu lado e recostou-se para ficar descontrado. Est na hora de o Ganjo voltar., pensou. S ele pode renovar o Imprio Ganjsico. A Uarte se transformar num planeta em que a taxa de nascimentos superar a de bitos, e onde se poder planejar mais de uma hora adiante.

O ambiente calmo e pacato fez com que Avimol cochilasse um pouco. Mas acordou repentinamente ao ouvir o rudo de passos. Abriu os olhos sem mexer o corpo. Seus msculos se entesavam e descontraam. Queria estar preparado para a luta. Mas logo se lembrou onde estava. Sorriu. J notara que um ser humanoide que tinha mais ou menos o seu peso vinha pela relva, obliquamente detrs dele. Avimol identificou o cheiro e percebeu que se tratava dum exemplar masculino que usava vestes limpas e se lavava regularmente. Virou a cabea e viu um homem alto de cabelos negros. Tratava-se de um sacerdote Ganjo no graduado que nem ele, que usava manta cor-de-rosa. Quando Avimol o encarou, sorriu amavelmente. Receba meus cumprimentos, irmo peregrino. disse. Permite que sente um pouco a seu lado? Avimol escorregou um pouco para o lado. Ser um prazer, irmo peregrino. respondeu. Meu nome Avimol. Sou de Uarte. O sacerdote ficou de p perto do banco. Desculpe-me, irmo Avimol. Deveria ter-me apresentado primeiro. Meu nome Askosan. Askosan sentou e perguntou: Vejo que voc um uartense. O que pensam os irmos e irms de seu mundo a respeito da prxima vinda do Ganjo? Avimol fitou Askosan. A pergunta parecia esquisita. O simples fato de algum a formular era um sinal de dvidas inadmissveis e a maneira como tinha sido formulada...! Vim de Uarte. respondeu. O Ganjo vir quando chegar a hora. Qual ento o motivo de sua pergunta, irmo Askosan? Askosan sorriu. Voc j respondeu minha pergunta, embora no saiba, irmo Avimol. Para que serviria todo esse ritual se o Ganjo deve chegar no momento previsto? Avimol assumiu uma atitude mais rgida. O senhor no nenhum peregrino disse em tom spero. S um perdachista seria capaz de falar como o senhor. Isso mesmo, Avimol. No sou um irmo peregrino. Sou inimigo dos pedopilotos. *** Os pensamentos de Avimol atropelaram-se. De repente via-se numa situao em que a experincia colhida durante a vida no servia para nada. Sabia que os perdachistas faziam parte de um grupo de subversivo que lutava contra o poder dos pedopilotos e a influncia dos sacerdotes do Ganjo. O grupo existia h alguns milnios. Mas em Uarte ainda no fora observada nenhuma atividade dos perdachistas. Sem dvida l no havia adeptos desse movimento. Por isso Avimol teve dvidas em atacar um cappin que se encontrava no campo inimigo, mas no podia representar nenhum perigo para ele. Finalmente Askosan rompeu o silncio constrangedor. Eu sabia que um uartense no entra em pnico to depressa. Por isso resolvi falar com o senhor, Avimol. bem verdade que seu silncio um sinal de que no tem uma ideia muito clara a respeito dos objetivos dos perdachistas.

uma seita formada por cticos que duvidam de tudo. retrucou Avimol, mas no mesmo instante seu esprito cientificamente treinado concluiu que a resposta fora muito superficial. No duvidamos de tudo, Avimol. disse o perdachista em tom calmo. Acreditamos, por exemplo na volta do Ganjo, que nem os outros, e fizemos o possvel para determinar o provvel momento de sua chegada ao Arrivanum por meio de um clculo de probabilidade. Avimol no deu nenhuma resposta. Mas estava mais interessado em ouvir o que outro tinha a dizer do que estivera pouco antes. O Ganjo explicou Askosan poderia ter chegado ao Arrivanum no mximo dez anos antes de hoje. Calculamos uma tolerncia de mais ou menos cinco anos. E o prazo de tolerncia positivo termina depois de amanh. A atitude reservada de Avimol transformou-se num interesse evidente. Ao mesmo tempo seu corpo descontraiu-se. Depois de amanh...? perguntou em tom ansioso. Quer dizer que o Ganjo pode chegar a qualquer momento ao Arrivanum. Mas no vejo como podem ser contra os sacerdotes do Ganjo, se chegaram a essa concluso. Askosan exibiu um sorriso descontrado. A mo direita, que segurara uma pequena arma paralisante embaixo da manta, abriu-se. Os perdachistas no so contra os sacerdotes do Ganjo. Somos contra a influncia exagerada que exercem na poltica do governo artificial, ainda mais que sabemos que os pedopilotos, que dirigem o culto, usam o poder para promover sua vantagem pessoal. Avimol fechou os olhos para refletir sobre a terrvel acusao que o perdachista acabara de formular contra a direo do culto qual ele, Avimol, pertencia. Como por mais que refletisse no encontrasse argumentos capazes de refutar completamente a acusao de Askosan, o uartense sentiu-se inseguro. Lembrou-se de como as cerimnias de seu culto impregnadas de tiradas dramticas e chaves, sempre tinham sido para ele. Sempre achara que isso fosse um mal necessrio, inventado para encher os ganjsicos incultos de uma f esperanosa, dando-lhes a vontade e persistncia que no poderiam ser alcanadas por meio de argumentos racionais. Mas naquele momento deu-se conta de que as cerimnias do culto tambm podiam ser interpretadas de outra forma, como uma influncia niveladora, capaz de transformar a massa dos sacerdotes do Ganjo e fiis seguidores do culto. Sempre podem ser cometidos abusos. afirmou depois de algum tempo. Mas como que o senhor sabe que os pedopilotos abusam do poder que detm? O perdachismo no combate nosso governo oficial. respondeu Askosan em tom reservado. Mas apesar disso temos sido perseguidos e dizimados, at aonde chegam nossos registros. Sempre foram os rgos executivos do governo que agiram contra ns, porque algum os fazia acreditar que estes ou aqueles ganjsicos planejavam a derrubada do governo ou que estes ou aqueles planetas se revoltariam contra o regime. O cappin levantou a voz. Muitas vezes sacerdotes do Ganjo se tm apresentado como perdachistas, tramando uma revolta e provocando os rgos executivos do governo, para lev-los a agir contra nossa organizao. Isto apesar de termos seguido sempre o princpio da resistncia no violenta. Nossa atuao restringe-se a campanhas de esclarecimento a respeito dos

verdadeiros objetivos dos pedopilotos, contrapropaganda entre os sacerdotes do Ganjo e em discusses cientficas com as ramificaes pseudo-religiosas do culto. Avimol ficou pensativo. A exposio de Askosan parecia convincente, mas como poderia saber se ela correspondia realidade? Para isto seriam necessrias provas, e a palavra por si s no provava nada. Quem me garante que no est mentindo Askosan? perguntou o uartense. Isso uma boa pergunta. respondeu o perdachista com toda calma. No posso apresentar a prova isolada do que acabo de dizer, mas se estiver disposto a participar duma reunio secreta de nossa organizao, poder ter algumas provas ainda hoje. Askosan hesitou antes de acrescentar com um sorriso solcito: Quero deixar bem claro que no deixa de ser perigoso participar de uma reunio de uma organizao clandestina... A reao de Avimol foi a que seria de esperar de um uartense. Levantou e disse em tom frio: No temo o perigo. Estou disposto a participar da reunio. Askosan tambm levantou. Pois ento irmo peregrino, disse com uma ponta de ironia poderia fazer o favor de acompanhar-me? Avimol percebeu a ironia, mas no se importou. Caminhou ao lado de Askosan como um sonmbulo. Atravessaram o porto vistoso do jardim e saram para a rua repleta das batinas brancas, amarelas e lilases dos servos do culto. Espantado o uartense percebeu que sua euforia cedera lugar ao sentimento estimulante causado pelos caminhos perigosos que percorria. Seu organismo reagira mudana que se verificara em seu relacionamento com o culto e os pedopilotos, embora a mudana consistisse apenas na capacidade de questionar coisas aceitas, s quais se acostumara.

Askosan conduziu-o a uma malha confusa de vielas da cidade templria antiga. Os edifcios estavam malcuidados, plantas floridas cobriam parte das paredes. Aves tinham construdo seus ninhos nas aberturas sombrias das velhas torres e animais pequenos correram assustados para seus esconderijos. Depois de algum tempo Askosan seguiu por uma trilha que atravessava montes de escombros cheios de ervas daninhas. A trilha terminava frente do portal de uma torre inclinada. Uma lufada de ar frio com cheiro de mofo bateu no rosto de Avimol quando entrou na torre atrs de Askosan. Os dois desceram por uma escada em caracol. Askosan ligou uma lanterna porttil e iluminou o caminho, seno no enxergariam nada. Era bem verdade que Avimol no confiava tanto no feixe de luz para iluminar-se, mas antes no ouvido, que dava uma ideia dos arredores graas ao eco de seus passos, e tambm em seu instinto. Parecia que Askosan tinha percebido, pois acrescentou: A escada termina cento e sessenta graus embaixo, num recinto abobadado baixo, do qual saem dois corredores. No corredor da esquerda, a uns trinta passos daqui, h dois homens em p. sussurrou ao ouvido de Askosan. Sinto o cheiro do medo que toma conta deles, mas no sei se esto armados. O feixe de luz da lanterna de Avimol deslocou-se e iluminou ligeiramente o rosto de Avimol. O perdachista fez ouvir uma risada abafada. Quase esqueci que o senhor um uartense, Avimol. cochichou. Ainda bem que no meu inimigo. Avimol ficou calado. No gostava de desperdiar palavras. So homens pertencentes nossa organizao, Avimol. Possuem armas narcotizantes, mas no atiram sem que haja um motivo. Fique logo atrs de mim. Askosan hesitou espera de uma resposta. Como no houve nenhuma, seguiu para a esquerda e entrou no corredor, em cujo teto abaulado se via o brilho da umidade. Depois de algum tempo uma voz vinda da frente cochichou: Quem vem a? O dia est prximo respondeu Askosan. Avimol sorriu, mas logo se lembrou que no devia comparar o comportamento destes homens com o dos uartenses. Quando passou pelos dois guardas, ficando sempre atrs de Askosan, sentiu seus olhares curiosos pousados nele. Desceram mais uma escada em caracol, mas esta s tinha doze degraus. Graas aos seus sentidos altamente receptivos, o uartense sentiu a presena de vinte ou vinte e trs cappins, antes de ver um corredor curto e a luz que vinha do outro lugar da curva que este descrevia. Askosan acompanhou a curva, atravessou um portal de pedra e entrou num recinto semicircular. Sob a luz mortia de umas poucas lmpadas atmicas viu as figuras de vinte e um homens, que se levantaram entrada de Askosan. Meus cumprimentos, amigos! exclamou Askosan com a voz abafada. O homem que veio comigo chama-se Avimol e veio de Uarte. Est disposto a ouvir nossos argumentos e ver as provas que podemos apresentar. Um homem alto e esbelto de meia-idade veio para a frente. Os cabelos ruivo-castanhos caam sobre seus ombros em ondulaes suaves, e um par de olhos verde-acinzentados fixou-se no rosto de Avimol. Em seguida o homem colocou as mos estendidas na horizontal, em frente do peito, e disse com voz sonora:

Seja bem-vindo, Avimol, meu nome Recimoran. Espero que nos demos muito bem. No que depender de mim, no teremos problemas. respondeu Avimol em tom seco. Risadas baixas fizeram-se ouvir. Avimol descontraiu-se. Ele mesmo ficou admirado pela atrao que esses homens exerciam sobre ele e combateu o impulso, para no prejudicar sua capacidade de julgamento. Recimoran conduziu-o a um banco de pedra forrado de cobertas aquecidas e pediu que sentasse. Em seguida abriu a reunio. Avimol prestou ateno a cada palavra que era dita e principalmente quilo que no chegava a ser pronunciado... *** No tenho nada contra a ao de infiltrao, terrano. disse meu amigo arcnida em tom zangado. Acontece que aos poucos estou criando um complexo contra a tcnica rhodaniana da infiltrao. Atlan caminhava de um lado para outro frente da parede de ao plastificado transparente de nossa cela. Parecia um tigre enjaulado. Compreendi seus pensamentos. Segundo os calendrios do planeta Terra, era o dia quatro de abril do ano 3.438. Fazia quatro dias que ramos prisioneiros dos ganjsicos que deveriam ter ficado contentes por termos vindo, ainda mais que tnhamos trazido o Ganjo. Esto fascinados pelo poder absoluto, Perry. sussurrou uma voz de fantasma em sua mente. No querem larg-lo nunca mais. Mas eles seriam obrigados, se me deixassem aparecer em pblico com meu prprio corpo. Os ganjsicos tambm so apenas seres humanos. respondi em silncio. Embora meu crebro compartilhasse h algum tempo a constante UBSEF com a do Ganjo, esta forma de comunicao direta ainda me deixava assustado. No pretendia deixar-me prender de novo por enquanto, amigo. disse em voz alta a Atlan. Mas como prova o exemplo de Takera, minha ttica de infiltrao at pode ser bem-sucedida. O arcnida virou o rosto para mim, abriu a boca, voltou a fech-la, e empalideceu. Sorrira para ele. Imaginava o que se passava dentro dele. Provavelmente ia soltar um palavro para responder a minha observao, mas recuara no ltimo instante porque compartilhava seu crebro com o da moa chamada Marceile, ou melhor, com sua constante UBSEF. Em seguida certamente dera-se conta de que podia conter as palavras, mas no os pensamentos que antecediam qualquer manifestao verbal. Para Marceile era como se tivesse dito o palavro, o que devia ser altamente constrangedor para um cavalheiro da velha escola arcnida como Atlan. Naturalmente sabia que eu gostava ainda menos que ele de estar preso. Quanto s diversas modalidades de tticas de infiltrao, ele era perito no assunto. Seu repertrio devia ser maior que o de qualquer outro ser inteligente. Era uma coisa que eu no apreciava, pois obrigava-me a permanecer inativo por muito tempo. Dois servos de primeiro grau que trajavam batina lils passaram atrs da parede transparente. Atlan mudou sua postura antes que pudessem ver-nos. Meu amigo apoiou as costas em uma das paredes laterais opacas, cruzou os braos sobre o peito e exibiu um sorriso frio. Os ganjsicos olharam um instante para dentro da sala e em seguida viraram--se intrigados.

Recostei-me ainda mais na poltrona. Mais uma vez me perguntei o que pretendiam fazer conosco. Ovaron certamente imaginara que o encontro com seu povo seria bem diferente. Desde o incio tive uma antipatia para com o tal do Guvalash, que se intitulava o primeiro pedopiloto. Costumava mostrar-se amvel, mas era a amabilidade de rptil que esperava o momento de devorar sua vtima. Ele no escapar ao castigo que merece, Perry. sussurrou uma coisa em minha mente. Alm de ser um criminoso, Guvalash se fez culpado de alta traio. Ajuda os takerers no que pode. O poder corrompe. retruquei no plano mental. Temos de agir assim que vierem tirar-nos da cela. Um dia isto ter de acontecer. O senhor est nervoso, Perry. afirmou o Ganjo. De fato, estava nervoso! Muitas vezes passara por situaes parecidas, sem que ficasse to nervoso. Tive vontade de sair fora. Mas eles nos tinham tirado os trajes de combate e as armas, e alm disso nossa cela ainda estava cercada por um potente campo energtico. Provavelmente seriam capazes de encher o recinto de gs. Teramos mesmo de esperar at sair da cela. Dois robs especiais do tipo dos que costumavam trazer-nos a comida passaram do lado de fora. Olhei para o crongrafo de pulso. Estava na hora do almoo. As refeies eram servidas com tamanha pontualidade que se poderia acertar o relgio por elas. De resto o tratamento que recebamos tambm no era ruim, se descontssemos o fato de estarmos presos. Dali a instantes abriu-se na parede lateral direita da cela. Dois recipientes de plstico branco redondos foram empurrados por mos de ao atravs da abertura e acabaram numa placa que ficava na mesma altura. Depois disso o alapo voltou a fechar-se. Atlan caminhou calmamente para l e levantou a tampa de seu recipiente. Nada mau. disse. Venha, Perry. Sente mesa e coma! Voc tem de cuidar--se para ficar forte. Levantei suspirando. Meu amigo arcnida tinha razo, era verdade que no sentia fome e no tinha nenhum apetite, mas seria um erro passar fome e enfraquecer o corpo. Dentro em breve precisaramos de um mximo de fora. Abri o outro recipiente. Continha um cardpio completo, dividindo em vrias tigelas de metal nobre: um caldo de carne reforado com peas de um legume desconhecido e folhas macias, parecidas com algodo. O prato principal consistia num pedao grande de pur de carne assada com molho amarelo e cubos de uma massa de sabor parecido com o de uma mistura de po e pur de batatas, alm de pequenas frutas alaranjadas refogadas como sobremesa. O talher era formado por colheres de plstico em forma de bico de ave. Certamente nesse lugar no se conheciam garfos e facas, ou ento no queriam colocar em nossas mos objetos que pudessem ser usados como armas. Atlan e eu comemos em silncio. Em seguida deitamos nos dois sofs largos que faziam parte do mobilirio da cela. O alojamento que ocupramos antes no era to confortvel. Pus-me a refletir a respeito da distncia a que devamos estar do primeiro alojamento. Pelos meus clculos deviam ser quatro quilmetros em linha reta, no mximo. Mas como ao sermos transferidos tnhamos caminhado um pedao para trs, no caminho pelo qual tnhamos vindo, achei que a distncia a que estvamos do transmissor

secundrio no devia ser superior a trs quilmetros. A sala em cujo interior Florymonth tinha destrudo os trs crebros-armadilha tambm no devia ficar muito mais longe. Florymonth, o rob agregado! Onde estaria metido esse estranho rob? No conseguia imaginar que o tivessem destrudo. Com Florymonth isso no seria nada fcil. Mas por que no tentava ajudar-nos? Talvez esteja escondido, elaborando um plano para libertar-nos. transmitiu Ovaron. Ou ento estamos muito bem isolados. Perry? Pois no. Tentarei assumir um dos servos de primeiro grau para abrir nossa priso do lado de fora. Assim que um dos homens trajados de lils aparecer na frente da cela, fixar-me-ei nele. Sem querer sacudi a cabea. Nossa cela deve estar cercada por um pedocampo da sexta dimenso, Ovaron. Voc no conseguiria passar. No custa tentar. Por favor, fique sentado na poltrona de tal maneira que possa ficar de olho na parede transparente. Se eu puder ver a vtima com os olhos do senhor, ser mais fcil fixar-me nela. Tirei as pernas de cima do sof. Atlan teve a ateno despertada. Virou o rosto para mim e perguntou: Que pretende fazer, Perry? No pretendo fazer nada. meu hspede, arcnida. Atlan mostrou-se preocupado. No vai dar certo Perry. Ser que vocs no podem ter um pouco mais de pacincia? Quem est na nossa situao s conseguir alguma coisa se aguardar o melhor momento Preferi no responder. Levantei e sentei na minha poltrona, olhando fixamente para a parede transparente. Que resposta poderia dar ao meu amigo arcnida? No era qualquer um que podia ficar bastante calmo para esperar dia aps dia, completamente descontrado, at que chegasse uma oportunidade de fazer alguma coisa. Para isso a gente precisaria ter a mentalidade de Atlan. Um ganjsico enfiado numa batina branca passou do lado de fora. Era um servo de terceira categoria. Esse a pertence a uma categoria muito baixa. explicou Ovaron. Dali a pouco passou outro serva que usava batina amarela. Ento? Ainda no Perry. Preciso de um servo de primeira categoria. S assim terei certeza de que o ganjsico que assumirei estar em condies de abrir nossa priso. Atlan no disse mais nada, mas ficou preparado para entrar em ao caso isto se tornasse necessrio. Os minutos arrastaram-se preguiosamente. Percebi que Ovaron estava cada vez mais nervoso. Como seu esprito e o meu compartilhavam a mesma habitao, seu nervosismo transmitiu-se a mim. Minhas mos esfregavam ansiosamente as braadeiras da poltrona. As palmas das mos estavam midas. Finalmente, depois de meia hora, apareceu um ganjsico que trajava batina lils. Sem querer fiquei mais tenso. Mas o servo de primeira categoria passou. Ouvi um palavro que Ovaron emitiu em pensamento. No conseguira fixar-se na pessoa do sacerdote.

Mas dali a pouco o sacerdote trajado de lils voltou. A seu lado caminhava um ganjsico numa batina cor de prpura. Era um pedopiloto. Os dois passaram devagar, conversando de uma forma que no pude ouvir e olharam para a cela. Fazia votos de que Ovaron no resolvesse assumir um deles justamente naquele momento. Sem dvida seu companheiro perceberia. Quieto! Foi Ovaron. Os dois servos viraram o rosto para outro lado e afastaram-se devagar. Dali a pouco um rob passou apressadamente e em seguida o ganjsico que trajava batina lils passou de novo. Segurava um pequeno aparelho e parecia ter muita pressa. De repente percebi que Ovaron tinha ido embora. Conclu que apesar de tudo conseguira fixar-se no servo de primeira categoria e tentava assumi-lo. Mas Ovaron voltou num instante. O servo de primeira categoria no mostrara nenhuma reao. Antes que pudesse fazer uma pergunta, tive a impresso de que um pedao de ferro em brasa atravessava minha cabea. Contorci-me de dor e ca para trs na poltrona, enquanto os braos e as pernas tremiam de forma incontrolvel. Como que atravs de uma nvoa leitosa vi, depois de um tempo que no pude avaliar, o rosto de Atlan bem minha frente. A dor diminuiu rapidamente, mas ainda me sentia deprimido e tive a impresso de que ia enlouquecer. Rudos abafados atingiram meu ouvido. Sem querer lembrei-me da lngua estranha usada pelos uum, sem que soubesse logo quem ou que vinham a ser eles. Teleportadores no tempo? Parecia que estava confundindo tudo. Houve dois estalos e minhas faces arderam. De repente voltei a ver e ouvir claramente. Trate de controlar-se, meu chapa! disse Atlan. Ovaron foi atirado para trs pelo pedocampo, no ? Acho que no deve repetir a experincia. Sinto muito. Foi a voz de Ovaron. J me sentia melhor observei, para atravessar logo a fase final da perturbao mental. Os uum eram seres-inseto pertencentes a um universo diferente, onde fluxo do tempo diferente. No isto? Antes que Atlan pudesse dar uma resposta, ouviu-se uma coisa arranhando e arrastando atrs de suas costas. O arcnida virou-se abruptamente e at eu consegui pr-me de p de novo, embora ainda cambaleasse. A parede transparente de plstico blindado afundava lentamente no cho. O que significava isso? Cinco ganjsicos enfiados em batinas vermelho-prpura aproximaram-se do lado esquerdo e entraram em posio do outro lado do pedocampo. Encaravam-nos como se esperassem que fizssemos alguma coisa. Enquanto isso o pedocampo, que ainda h pouco mal podia ser visto, ficou cintilante que nem uma bolha de sabo e comeou a mexer-se preguiosamente. Pretendiam fazer alguma coisa conosco...

2
Vestigia terrent. Os vestgios assustam. Horcio, Epstolas, 1,1, e seg.

Quando fui atirado para trs pelo pedocampo, tive a impresso de ter sido atingido por um raio. Por um tempo cuja durao no consegui determinar senti-me transferido por um universo no alcanvel oticamente, formado por zonas alongadas. Depois disso voltei a estabelecer contato com o crebro de Perry Rhodan. A estranha carga da sexta dimenso que me foi transmitida pelo pedocampo saltou imediatamente para o terrano. Com isto transformou-se numa forma de energia psquica mais baixa. Perry Rhodan experimentou sofrimentos horrveis, enquanto eu no senti praticamente nada. Mas no pude fazer nada por ele, uma vez que minha constante UBSEF fora debilitada tanto que tive de fazer um grande esforo para ficar preso mente de Perry. Dali a pouco, quando a parede de plstico blindado transparente afundou no cho e os cinco pedopilotos apareceram do outro lado do campo energtico, assumi o controle do corpo de Perry. A mente do terrano ainda estava to confusa que ele no podia reagir to depressa como era necessrio. Dessa forma a mente de Perry foi reprimida. No pude deixar de fazer isto, embora no primeiro instante Perry resistisse instintivamente. Como ainda estava debilitado, no notei a estranha mudana no pedocampo. Mas em seguida uma nova energia fluiu do corpo de Perry para minha mente, e o simbionte khusalense, que ainda estava pendurado nos ombros de Perry como uma manta curta, manifestou-se. Ateno Ovaron! O pedocampo transforma-se numa espcie de tnel. Obrigado, Whisper. respondi. Era uma coisa estranha comunicar-se com um ser atravs do crebro de outro ser. Os cinco pedopilotos olharam-nos com muita ateno. Guvalash, que era o primeiro pedopiloto, ou sexto piloto como tambm costumava chamar-se, no estava com eles. Alm disso, estranhei o fato de faltarem mais trs pedopilotos, alm de Guvalash. Estes criminosos sempre costumavam aparecer juntos. Dois deles tinham sido mortos por Perry e Atlan, mas como tinham sido onze, deveria haver oito deles do lado de fora, alm de Guvalash. Sem que eu fizesse nenhuma pergunta, Atlan virou-se para mim e cochichou: Quer dizer que se perderam pelo menos mais trs, Perry. Tenho a impresso de que alguns desses caras tentaram apoderar-se dos pseudocorpos de Ovaron e Marceile. Sorri com o rosto de Rhodan e respondi: Devem ter levado um fora. Tomara que Guvalash tambm tenha morrido. A propsito. Sou Ovaron. A mente de Perry ficou to confusa que fui obrigado a submet-la completamente ao meu controle. No acreditava que os pedopilotos nos ouvissem. O pedocampo no deixava passar as ondas sonoras e no se prestava colocao de aparelhos de escuta. Mas apesar disso tambm preferi falar aos cochichos. Atlan retribuiu meu sorriso.

bom que Perry descanse um pouco. Certamente tentaram um truque. Demorei um pouco a compreender, mas acabei entendendo o sentido das palavras de Atlan quando ele dissera que os pedopilotos tinham tentado um truque para apoderar-se de meu pseudocorpo e do de Marceile, que estavam guardados na Marco Polo, e destru-los. Sem querer, respirei aliviado com os pulmes de Perry. Em matria de truques ningum superaria os terranos. Um dos cinco pedopilotos fez um sinal para ns. Compreendi que devamos entrar no tnel formado pelo pedocampo. Era um mtodo muito esperto. No interior de um campo energtico da sexta dimenso no poderamos fazer quase nada, mesmo que sassemos da cela. Vamos dar uma olhada no tubo feito por eles. disse Atlan em tom irnico, e entrou no tnel energtico. O tubo era muito estreito. Por isso fui obrigado a manter-me atrs do arcnida. O pedocampo voltou a apresentar o aspecto que tivera antes. Era praticamente invisvel, com exceo de algumas deformaes. Tive a impresso de que meu ps meus ps emprestados, seria melhor dizer deveriam tocar o cho firme. No houve nenhum choque energtico, nem quando encostei de propsito a mo na face interna do campo. Era um sinal de que este possua uma estrutura especial. Perigo! Foi a voz de Whisper. No identifiquei nenhum perigo, mas fiz parar o corpo de Perry e gritei um alerta para Atlan. O arcnida virou-se devagar e quis voltar cela. Mas quando resolvi fazer isso, j era tarde. Uma barreira energtica cintilante formara-se minha frente, aproximou-se e obrigou-me a entrar no tnel energtico. A presso s diminuiu quando voltei a olhar para a frente e me resignei a sair caminhando de novo. Que espcie de perigo voc identificou, Whisper? perguntei. No consigo defini-lo. respondeu o simbionte de Perry. Um ser humano diria que foi um pressentimento. Senti-me aborrecido, mas o aborrecimento no vinha de mim. Parecia sair da mente de Perry Rhodan, que voltara a pensar claramente. Contra os pressentimentos todos ns somos impotentes. disse em voz alta, para que Atlan compreendesse por que eu tentara voltar. No fiquei zangado com voc, Whisper. Compreendi. retrucou o arcnida enquanto caminhava devagar. Este tubo energtico evoca uma triste recordao da eclusa energtica de Takera, que nos levou para junto dos vassalos assassinos. claro que numa oportunidade destas surgem associaes inconscientes, que formam aquilo que chamamos de pressentimentos. Meu respeito pelo arcnida imortal teria aumentado, se isso ainda fosse possvel. Enquanto ramos tangidos atravs de um tnel energtico como se fssemos cabeas de gado para o abate, ele encontrou o fundamento psicolgico dos pressentimentos de Whisper. Parecia que Atlan lera meus pensamentos. Virou ligeiramente a cabea, sorriu e disse: A interpretao foi produzida por meu crebro suplementar, ilustre colega. Ento era esta a explicao. s vezes eu me esquecia de que o ex-imperador de rcon possua o chamado crebro suplementar, que funcionava em base estritamente lgica, independentemente do crebro comum.

Olhei cuidadosamente para o lado direito. Os cinco pedopilotos caminhavam num corredor de ao que no tinha nada de especial, ao lado do tnel energtico que ficava mais ou menos no centro do corredor. Olhavam fixamente para a frente. S de vez em quando um deles lanava um olhar curioso para ns. Depois de algum tempo o corredor comeou a subir, e com ele o tnel energtico. Dentro de pouco tempo ficou to ngreme que fiquei com medo de escorregar na parede interna do tnel, mas isso no aconteceu. O corredor descreveu uma curva para a esquerda e terminou numa escada larga. Foi quando me pus a refletir sobre o dispndio de energia feito por nossa causa, isto sem falar nos numerosos projetores que sem dvida funcionavam atrs das paredes do tnel normal. Por que no nos transportavam para cima num elevador antigravitacional? Ser que os pedopilotos tinham medo de dois prisioneiros? De fato, no deixariam de ter seus motivos para isso, depois das experincias que tinham feito conosco. Provavelmente no era possvel estabilizar o tnel energtico num elevador antigravitacional, cujo poo era inteiramente preenchido por um campo energtico polarizado, e certamente Atlan e eu tentaramos dominar aqueles que nos vigiavam. E se usassem robs de combate para vigiar-nos? Neste caso os pedopilotos no teriam motivo para temer por sua vida. Por sua vida no, mas pela nossa. sussurrou o impulso mental de Perry em minha mente. Parece que ainda precisam de ns, Ovaron, seno j nos teriam liquidado. Deve ser isso. respondeu. Como est o senhor, Perry? Quer que me recolha de novo? Estou melhor. Mas convm que mantenha o controle por mais algum tempo. Obrigado, Perry. Quanto tempo ainda levaramos subindo escadas? Nisto os pedopilotos estavam sofrendo tanto quanto ns. Era estranho ver como o pedocampo do tnel energtico se grudava aos degraus. Era uma tcnica de campos de contorno bastante aperfeioada. Como nos campos defensivos do Velho. ouvi involuntariamente nos pensamentos de Perry. Preciso tentar arranjar o princpio de funcionamento. A humanidade sempre precisar de novos conhecimentos tcnicos. Senti-me um pouco constrangido por ver os pensamentos de Perry expostos minha frente. Por qu? perguntou o terrano, mas logo compreendeu. Fiquei um pouco assustado, mas depois achei graa. J vejo o fim da escada. informou Atlan, que ia em cima. uma grande plataforma. H um comit de recepo nossa espera. So pelo menos cinquenta sacerdotes do Ganjo, todos de escales inferiores. As costas de Atlan impediam que eu visse o que havia em cima, mas quando chegamos ao fim da escada, tambm vi a grande plataforma. O tnel energtico levava ao seu centro, onde terminava. Numerosos sacerdotes do Ganjo formaram um crculo em tomo de ns, com uma abertura para o lado em que ficava a escada. O arcnida e eu ficamos parados. Dois dos pedopilotos que nos acompanhavam fizeram sinal para que prossegussemos. Atlan resignou-se e saiu andando de novo. Fui atrs dele. O tnel energtico ainda era to apertado que no podamos andar lado a lado.

Finalmente chegamos ao fim do tubo. Atlan olhou para cima. Tambm joguei a cabea para trs a cabea de Perry e descobri um poo fracamente iluminado, do tamanho da plataforma sobre a qual nos encontrvamos, juntamente com os cinquenta sacerdotes do Ganjo. Quer dizer que entraremos mesmo num elevador disse. Mas uns poucos homens no sero capazes de deter-nos disse Atlan em tom zangado. Como que em resposta a essa observao, o tnel energtico foi-se estreitando atrs de mim, formando um campo esfrico que nos encostou firmemente um ao outro. O resto do campo em forma de tubo desapareceu. Fiz votos de que algum se lembrasse de que dentro do campo esfrico havia ar para alguns minutos no mximo. No possuamos trajes de combate com um sistema de regenerao independente. A plataforma deu um solavanco e subiu pelo poo, vibrando ligeiramente. Depois de cerca de dois minutos senti que o corpo de Perry apresentava os primeiros sintomas da falta de oxignio. Mas neste momento a plataforma do elevador parou. O campo esfrico dilatou-se, voltando a formar um tnel energtico. Um ar puro e fresco penetrou em seu interior. Os cerca de cinquenta sacerdotes do Ganjo afastaram-se e espalharam-se pelas entradas de oito poos de elevador de dimetro menor. Nossos cinco pedopilotos voltaram a gesticular. Queriam que segussemos em linha reta. Obedecemos. Depois de algum tempo fomos parar de novo ao p de uma escada larga. O tnel subiu por ela. No se via seu fim. Cerca de trinta segundos depois disso senti uma estranha inquietao. Pensei que tivesse origem na mente de Perry, mas o terrano garantiu que era exatamente o contrrio: minha inquietao exercia uma influncia negativa em seu esprito. Tentei obrigar-me a ficar calmo. No consegui. A inquietao continuou a aumentar. Poucas vezes me sentira to confuso e desamparado como naquele momento. Tropecei e dei-me conta que at tinha dificuldade em controlar o corpo de Perry. Fiquei satisfeito quando Atlan e eu chegamos ao topo da escada e voltamos a subir numa plataforma grande. Os cinquenta sacerdotes do Ganjo que tinham sado de perto de ns estavam nossa espera. O tnel energtico voltou a apertar-se, transformando-se num campo esfrico apertado assim que chegamos ao centro da plataforma. Minha inquietao aumentou, sem que eu descobrisse a causa. Atlan devia ter notado o tremor do corpo que me hospedava. Olhou para mim com uma expresso preocupada. Expliquei o que tinha acontecido. Atlan parecia pensativo. Felizmente desta vez a viagem de elevador demorou menos. Como da primeira vez o campo esfrico voltou a transformar-se num tnel. Atlan e eu seguimos por ele, atravessamos um porto blindado que estava aberto e entramos num pavilho amplo de teto alto. O tnel energtico passou a tornar-se um pouco mais cintilante, obrigando-nos a fechar os olhos. A primeira coisa que consegui identificar foram quatro conjuntos enormes suspensos sobre plataformas antigravitacionais. Eram projetores superenergticos. Logo, tnhamos sado da rea atingida pelas usinas geradoras situadas mais embaixo. Em seguida distingui um homem idoso que caminhava ligeiramente encurvado aproximando-se do tnel energtico.

Era Guvalash. Dali a um instante meus sentidos comearam a confundir-se. Ondas de dor lancinantes atravessaram o corpo controlado por mim. Alguma coisa atingiu violentamente meu esprito, ameaando paralis-lo. Assuma, Perry! pensei com as energias que ainda me restavam, antes de ser sacudido por uma saraivada de impulsos estranhos, que fizeram perder o contato com a realidade. *** Meu amigo terrano cambaleou. Agarrei-o pelo brao esquerdo e apoiei Perry da forma mais discreta possvel. No queria que Guvalash notasse sua fraqueza. Os olhos de Perry encobriram-se por alguns segundos, mas logo voltaram a clarear. Tudo bem, Atlan disse a voz conhecida em voz baixa, mas firme. Mas no estava tudo bem, como ele queria fazer acreditar. Antes de soltar seu brao, senti um forte tremor em seu corpo. Devia ser a inquietao de Ovaron que se transferira para Perry, apesar do terrano ter assumido seu corpo. Notei claramente que isso tinha acontecido. Mas no momento no podia preocupar-me com os problemas de meu amigo. Tive de concentrar-me exclusivamente no sexto piloto Guvalash. O velho ganjsico j sabamos que tinha duzentos e oitenta e cinco anos terranos lanou um olhar penetrante em nossa direo Seu rosto enrugado exibia um sorriso que era mais ou menos to amvel como o de um lobo faminto que se defronta com uma ovelha indefesa. Infelizmente no momento estvamos indefesos que nem uma ovelha, uma vez que o pedocampo do tnel energtico no permitia que desenvolvssemos qualquer ao. Ovaron informa que tem a impresso de que seu ego est sendo apalpado por certos impulsos. cochichou Perry. Quem dera que finalmente pudssemos fazer alguma coisa. Calma! cochichei sem tirar os olhos de Guvalash. No pude impedir que eu mesmo me sentisse nervoso. O sinal visvel desse nervosismo era uma secreo aquosa sada dos meus olhos. Que impulsos eram estes, que apalpavam o Ganjo que vivia de forma imaterial dentro de Perry? S podem ser impulsos de identificao, seu idiota! informou meu crebro suplementar. Um impulso alegre saltou da mente de Marceile para a minha. Parecia que a moa cappin ainda achava graa de minha timidez. Infelizmente no podia dobr-la sobre os joelhos e dar-lhe umas palmadas. Ah, est se assustando e comea a ficar zangado comigo. Um homem nunca deveria permitir que a mente de uma moa jovem e bonita penetrasse em seu crebro. Fica-se sem saber o que pensar. Roi Danton... Que inferno, estes pensamentos que aparecem sem que a gente queira. Deixe o filho de Rhodan fora desse jogo. A advertncia mental atravessou meu consciente que nem uma flecha de gelo. Desculpe, Miss Marceile. pensei em resposta. Perry gemeu baixo. Quando ia dizer alguma coisa para animar o amigo, vi um gesto de Guvalash. Pensei que fosse um sinal para ns, mas logo vi que o sexto piloto olhava para alguma coisa que ficava alm do lugar em que estvamos.

Virei a cabea e aspirei ruidosamente o ar entre os dentes cerrados. Aquilo que vi no deveria existir no deveria existir mais. A imagem fiel do Ganjo caminhava em nossa direo, vinda obliquamente de trs e enfiada num uniforme vistoso e uma manta que cobria os ombros, com o distintivo e o escudo da famlia de Ovaron. Se no tivesse certeza absoluta de que o esprito de Ovaron se encontrava no corpo de Rhodan, e que seu pseudocorpo estava guardado na Marco Polo, talvez teria acreditado no incio que estava vendo o verdadeiro Ganjo. Mas no havia nenhuma dvida. Tratava-se do mesmo ssia de Ovaron que aparecera h trs meses no planeta de Oldon. Era bem verdade que ali o falso Ganjo trabalhara para os takerers. Contando com o apoio do almirante takerer Imanshol, dera a impresso de ser uma criatura poderosssima vinda das estrelas para governar os oldonenses. Naquela oportunidade os siganeses pertencentes equipe Thunderbolt tinham entrado em ao, transformando o falso Ganjo numa figura to ridcula que, falando em sentido figurado, nem mesmo o mais miservel dos ces oldonenses estaria disposto a comer de sua mo. Isso fez com que os takerers perdessem a pacincia. O Almirante Imanshol descera em Oldon com cerca de quinhentas espaonaves, para localizar os forasteiros misteriosos, que tinham estragado seu plano. Mas os siganeses escaparam sem que sua presena fosse notada. O plano takerer fracassou completamente, e com isso o falso Ganjo certamente se transformara numa figura incmoda. Pelo que conheo do Tashkar ento no governo, ele teria dado ordens para que o ssia de Ovaron fosse liquidado. Mas l estava o monstro, bem vivo em um dos mundos dos ganjsicos! No havia a menor dvida. Os pedopilotos tinham conseguido uma coisa quase impossvel: arrancar o falso Ganjo das mos dos takerers e desaparecer com ele. Tive certeza de que o aparecimento do falso Ganjo s podia significar uma coisa. Os pedopilotos queriam us-lo como marionete, fazendo-o passar pelo verdadeiro Ganjo para aumentar seu poder. Era um plano esperto e criminoso, que se baseava numa falsa premissa. O falso Ganjo poderia entusiasmar os ganjsicos que tinham sobrevivido a ponto de participar de uma guerra de libertao com os takerers, mas nem ele nem os que estavam atrs dele possuam a inteligncia genial do verdadeiro Ganjo. Logo, perderiam a guerra e provavelmente o povo ganjsico nunca mais se recuperaria da derrota. O falso Ganjo parou a alguns metros do lugar em que estava Perry Rhodan e eu. Exibiu um sorriso cnico e acenou para ns. Era claro que Guvalash o informara de que Ovaron se abrigara dentro do corpo de Perry Rhodan e Marceile no meu, e que os dois ganjsicos o viam com nossos olhos. Encarei-o friamente e ele baixou os olhos e foi para perto de Guvalash. De repente parecia inseguro. E uma coisa como esta queria reconquistar um imprio csmico! Pensei mais algumas coisas e senti que o esprito de Marceile se refugiou num canto de minha mente. Que tipo de gente o senhor! sussurrou alguma coisa. Dei uma risada spera. Do outro lado do campo energtico, Guvalash e o falso Ganjo estremeceram, apesar de no me poderem ouvir. Mas tinham compreendido os movimentos de meus lbios e a expresso do rosto.

Bem a meu lado Perry respirava fortemente pelo nariz. Contemplei meu amigo terrano, pois receava que a chuva de impulsos o transformara num feixe de nervos. Mas o rosto de Perry s exprimia alvio. Os impulsos que tentam apalpar-me desapareceram. sussurrou. O que significa isso? A identificao do verdadeiro Ganjo foi concluda. transmitiu o setor lgico de meu crebro suplementar. Daqui a pouco vai acontecer alguma coisa. Imaginei o que iria acontecer. Mas as atitudes do sexto piloto, dos cinco pedopilotos e dos cerca de cinquenta sacerdotes do Ganjo me deixaram intrigado. Continuavam a observar-nos com muita ateno. No mesmo instante tive a impresso de que meu crnio se enchia de fogo frio. Os contornos das coisas que me cercavam desmancharam-se diante de meus olhos. Ouvi um grito, mas no seria capaz de dizer se foi uma emisso acstica ou um grito mental. Minha mente e a de Marceile misturaram-se de uma forma que me fez sofrer uma espcie de cibra catalptica. Experimentei os sofrimentos infernais e a felicidade que s surgem no auge da unio de duas criaturas que se amam. De repente minha mente foi atirada para trs. Uma confuso sem limites, acompanhada de um sentimento de vergonha e espanto, rolaram sobre meu esprito como as ondas do mar. O que acontecera? Ser que eu respondera ao amplexo mental? claro que voc respondeu! escarneceu o setor lgico de meu crebro suplementar. Mas no se esquea de que uma mulher no capaz de analisar estas coisas com a mesma frieza que voc. Trate de explicar a Marceile que tudo no passou de um eufrico abrao espiritual, mas nem pense em dizer que isso o deixou indiferente. Respirei profundamente e esforcei-me para reprimir a lembrana daqueles momentos. O efeito eufrico s podia ter-se verificado porque algum identificara o verdadeiro Ganjo. Provavelmente todos os ganjsicos tinham sido atingidos por ele. E no deixaria de reagir. Perry, que continuava a meu lado, cochichou alguns palavres. No lhe dei ateno. Preferi ficar de olho no sexto piloto e no falso Ganjo. Os dois tinham recuado um pouco. Olhavam confusos para a massa de sacerdotes do Ganjo de meu inferior, que se agitava sobre a plataforma num xtase carregado de histeria. Alguns ganjsicos rolavam no cho gritando, outros precipitavam-se de braos abertos sobre o falso Ganjo, mas estes foram detidos pelos pedopilotos. No pude deixar de regozijar-me com a desgraa alheia. No importava a causa daquele xtase eufrico; os pedopilotos tinham sido tomados de surpresa. Talvez no esperassem que ele se manifestasse naquele momento. Minha alegria no durou muito. De repente senti fortes vibraes, que provavelmente se transmitiam aos meus ps atravs do piso do pavilho e do pedocampo. Perry e eu cambaleamos, esbarramos na face interna do campo energtico e apoiamo-nos um no outro para no cair. Um pedao da parede arrebentou. Parte dos escombros caiu para dentro, soterrando alguns sacerdotes do Ganjo. Um lampejo fulgurante passou pela abertura e voltou a apagar-se. Parecia que um reator se queimara do outro lado da abertura, derramando fortes radiaes sobre os sacerdotes do Ganjo e os pedopilotos.

Perry e eu no estvamos em perigo, pois o potente pedocampo da sexta dimenso nos protegia contra todas as espcies de radiaes. Por quanto tempo? As foras que acabavam de ser liberadas estavam fora de todo controle dos seres orgnicos. Era possvel que a parte do planeta na qual nos encontrvamos explodisse dentro de alguns segundos. E no podamos fazer absolutamente nada... *** Avimol colocou o capuz de seu traje de peregrino e apertou a coberta que usava para dormir em torno do corpo. No conseguia dormir, e por isso os roncos e a respirao forte dos companheiros lhe pareceram mais fortes. O uartense abriu os olhos e contemplou o teto do alojamento, no qual havia, alm de seus trs companheiros, cerca de duzentos peregrinos de todos os mundos. Lembrou-se do encontro secreto do grupo de perdachistas chefiado por Recimoran. Ficara bastante impressionado com o que foi dito. Mas s se convencera diante das provas apresentadas por Recimoran, em forma de espulas sonoras gravadas e documentos. Avimol j no tinha a menor dvida de que os pedopilotos aproveitavam o culto dos sacerdotes do Ganjo para seus objetivos egosticos e no recuariam nem mesmo diante do assassinato para calar as vozes que os criticavam. Ele mesmo se transformara num perdachista, mas s depois disso percebeu que conflitos essa posio lhe traria. Avimol continuava a acreditar na volta do Ganjo os perdachistas tambm no duvidavam dela mas de outro lado sabia que no podia deixar de desempenhar o papel de sacerdote do Ganjo, para no despertar a desconfiana dos pedopilotos. Continuaria a comportar-se como um peregrino e sacerdote do Ganjo, mas trabalharia s escondidas para enfraquecer o culto, o que de certa forma acarretaria uma ciso da personalidade. Depois do encontro secreto, Avimol seguira a recomendao de Recimoran e Askosan, participando da grande reunio com o Ovarash. Ficara de p na gigantesca praa do Obelisco, apertado na multido de milhares de pessoas, suportando a msica, os cantos e os discursos dos pedopilotos. J no compreendia como antigamente gritara entusiasmado como os outros. Passara por um choque. Avimol sentou e empurrou o capuz para trs. Contemplou por algum tempo as pessoas que dormiam e o fluxo ininterrupto de peregrinos que se dirigiam s toaletes e voltavam de l. Desprezava aquela gente que no sabia controlar direito o prprio corpo. Em Uarte ningum saa durante a noite dos abrigos onde dormia. No posso comparar essa gente com os habitantes de Uarte, pensou. No seria justo. Cada mundo imprime um estilo de vida em seus habitantes. Quinfaldim mexeu-se um pouco. Seus lbios grossos fizeram um movimento. Depois deitou de barriga e continuou a dormir tranquilamente. Avimol suspirou, afastou o cobertor, espreguiou-se e pegou a bolsa de couro na qual estava guardado seu equipamento de biocamuflagem. Pendurou-o no cinto largo, sob a manta, e passou por cima dos peregrinos que dormiam. Dirigia-se sada da sala-dormitrio. No corredor encontrou-se com homens que voltavam das toaletes. Quase todos arrastavam os ps, indiferentes. S uns poucos encararam o uartense. Avimol parou perto do bebedouro automtico que ficava no fim do corredor e pegou um caneco de Alloque,

uma bebida um pouco amarga feita de extratos vegetais e leite de ztaplam gegorense. Sorveu a bebida em pequenos goles e sentiu-se mais descansado. Caminhou devagar para a sada do templo no qual ficavam as salas-dormitrio. Uma lufada de ar tpido e seco atingiu seu rosto. No havia nuvens, e inmeras estrelas cintilavam no firmamento. O ouvido aguado de Avimol sondou os arredores. As ruas e becos de Pedoar estavam quase vazios. S se viam alguns peregrinos e servos. O olfato refinado de Avimol permitiu que ele sentisse o cheiro das emanaes de alguns corpos e o aroma de alimentos e bebidas alcolicas. No h perigo! Um sorriso de desprezo aflorou aos lbios do uartense. De onde poderia vir um perigo no Arrivanum? Avimol saiu a passos elsticos na direo em que ficava a grande praa com o Ovarash, sem que soubesse muito bem por que resolvera ir justamente para esse lado. Ficou completamente imvel quando ouviu um novo rudo na cidade dos templos, onde o silncio era quase completo. Logo identificou-o. Era produzido pelo deslocamento de um planador pesado de superfcie. Um hbito que j se transformara numa compulso fez com que Avimol se enfiasse silenciosamente no nicho de uma parede de tempo, encostando-se no plstico poeirento. Dali em diante s mexia os olhos. Dali a pouco descobriu o veculo, que passava pela rua sustentado pelas almofadas energticas que zumbiam levemente. Havia oito homens enfiados em trajes de combate leves, fortemente armados e equipados com capacetes com rdios embutidos sentados nos bancos da plataforma, tentando enxergar na penumbra da rua mal iluminada. Avimol no foi descoberto. S mais tarde deu-se conta de que assumira um comportamento suspeito. O planador e os homens armados que viajavam nele certamente faziam parte dos chamados guardas de Arriva, que formavam o contingente policial do Arrivanum. Sem dvidas teriam desconfiado se percebessem que algum se escondia deles. E olhe que nem quis esconder-me deles, pensou o uartense. Foi apenas uma reao instintiva. Avimol saiu da sombra do nicho e seguiu seu caminho. J estava perto da grande praa, quando alguma coisa gritou em sua mente. Saltou para dentro do portal do edifcio mais prximo antes de dar-se conta de que o grito continha uma mensagem. O Ganjo chegara! Avimol ficou quieto algum tempo. No havia a menor dvida. Ele sabia que o Ganjo tinha chegado. Saiu do portal atordoado. Levantou os olhos para o cu e viu raios de luz esverdeados subindo das mais diversas direes, unindo-se no alto e formando inmeras ilhas disformes de fogo verde. As ilhas condensaram-se antes de dilatar-se. Descargas corriam entre elas e um ronco surdo encheu o ar. No lugar em que ficava o Ovarash subia um feixe de luz da espessura de uma torre, e embaixo dele Avimol viu o brilho e a cintilncia metlica do obelisco. Avimol saiu correndo. O instinto atraa-o para a praa grande. Acreditava que, se o Ganjo aparecesse, isso aconteceria embaixo do Ovarash. Os primeiros peregrinos saam dos portes dos templos. Alguns carregavam seus cobertores, enquanto outros usavam as

mais variadas roupas de dormir. Um homem gordo saiu descalo e soltou um grito quando algum lhe pisou no p. O uartense quase no deu ateno aos outros peregrinos. De vez em quando olhava para cima. As ilhas de fogo iam se fundindo. Sua luz criou uma forte claridade trmula que inundou as ruas e becos de Pedoar. Quando Avimol chegou grande praa, um campo energtico compacto se fechara sobre o planeta. Sua luz verde no tremia mais, mas irradiava um fogo fascinante como o de uma pedra preciosa lapidada por mo de mestre. Um crculo profundo de servos de primeira, segunda e terceira categorias se formara ao p do Ovarash. Os megrafans, buhumbos e tshreets produziam um barulho ensurdecedor, que se misturava ao murmrio e cantoria do ritual de exorcismo, que ora crescia, ora diminua. A alegria eufrica desapareceu. O uartense sentiu um sabor amargo na boca ao lembrar-se de que os instrumentos musicais e as frmulas do ritual s serviam para mexer com o instinto das massas, sugerindo-lhe que a prxima volta do libertador era devida ao trabalho dos pedopilotos. Criminosos! gritou furioso. O peregrino que estava a seu lado, um homem magro de pele azul-clara e longos cabelos negros, virou o rosto para ele. Que foi que voc disse, irmo peregrino? perguntou. Avimol no se conteve mais. Apontou para os servos e disse: So criminosos. Fazem todo esse movimento para reforar o poder dos pedopilotos. Na verdade prefeririam ver o Ganjo morto. O outro peregrino fitou-o perplexo, recuou, virou-se de repente e gritou com a voz se atropelando: Este homem insultou o Ganjo! um perdachista! Uivou de raiva, sacou o punhal e precipitou-se sobre o uartense. Avimol aparou o golpe com o antebrao esquerdo, investiu contra o inimigo e bateu com a ponta da mo em sua garganta. Sentiu alguma coisa arrebentando. O homem caiu produzindo um chiado. Tudo no durara mais de um segundo. Mas os gritos do peregrino tinham sido ouvidos. Cerca de vinte peregrinos aproximaram-se devagar. Alguns deles repetiram o primeiro grito do homem que estava deitado aos ps de Avimol, imvel. Ele insultou o Ganjo! O grito propagou-se rapidamente pela multido, sendo repetido at por peregrinos que no podiam saber o que estava acontecendo. O uartense ps mostra os dentes num sorriso canino. Sentiu-se acuado, mas no ia desistir. Virou-se e saiu correndo. De vez em quando algum peregrino entrava em seu caminho. Avimol desviava-se quando isso era possvel e sempre que necessrio abria caminho por meio de golpes mortais de sua vibratria. Depois de algum tempo misturou-se massa dos peregrinos que ainda no sabiam o que tinha acontecido. Passou a correr mais devagar, desviou-se para a esquerda e gritou: L vai ele! Segurem-no! Apontou para um grupo qualquer de peregrinos. Sem saber o que estava acontecendo, estes saram na direo indicada, e dali a pouco ningum mais sabia quem era o perseguidor e quem era o perseguido. Avimol fez de conta que estava com falta de

ar. A caada selvagem passou por ele. O que ficou foram peregrinos apavorados e desorientados. Avimol saiu da praa o mais discretamente que pde. Entrou em um dos numerosos nichos do templo prximo e ps-se a refletir. Fora uma tolice deixar-se empolgar a tal ponto e fora um erro uma luta. Ambas as coisas violavam as regras que os perdachistas tinham formulado para serem obedecidas por eles: trabalhar discretamente e sem violncia. No se podia mudar o que tinha sido feito. Alm disso, ainda tinha escapado. No acreditava que algum tivesse gravado seu rosto a ponto de poder reconhec-lo. Avimol empalideceu. O rosto no, mas o penteado. Os uartenses eram os nicos que usavam os cabelos curtos, e pelo que sabia no momento s havia trs membros desse povo no Arrivanum. Avimol cobriu a cabea com o capuz. Talvez estivesse se preocupando sem motivo. Os peregrinos dos outros mundos ganjsicos no estavam acostumados a absorver instantaneamente as impresses ticas e guard-la na memria. Era possvel que ningum tivesse notado seus cabelos curtos. O uartense enfiou-se mais no nicho ao ouvir o rudo de outro planador. Cravou os dentes no lbio inferior e prestou ateno ao anncio feito pelo alto-falante, cujo eco era enviado pelos edifcios altos. Uma voz indiferente informou que havia um assassino escondido em Pedoar. Trata--se de um criminoso de Uarte, que usava como disfarce as roupas de um peregrino. Todos os peregrinos foram convocados para sair procura do assassino e informar imediatamente o guarda do Arrival mais prximo, se o vissem. O planador passou devagar pela rua, parou, e de repente oito guardas do Arrivanum saltaram da plataforma de carga. Vozes de comando soaram e enquanto o planador seguia viagem, repetindo o anncio feito pelos alto-falantes, os policiais se espalharam e aproximaram-se do templo junto a cuja parede externa estava escondido Avimol. O uartense ouviu gritos de comando e apitos estridentes vindos de outra direo. Parecia que a polcia pretendia vasculhar toda a cidade do templo. Avimol descontraiu-se. Sabia que seria um erro sair do esconderijo. Seria visto e fuzilado. Permanecendo imvel, esperou que o homem que seguia na extremidade esquerda da fileira dos policiais se aproximasse de seu esconderijo. A distncia que separava os guardas do Arrivanum era de pelo menos doze metros. Devia ser o suficiente seno... Os passos firmes do guarda aproximaram-se inexoravelmente. Avimol calculou pelo ouvido que o policial caminhava junto parede do templo. Provavelmente s conhecia criminosos que saam correndo quando se viam em desvantagem. Quando o homem apareceu bem a seu lado e pretendia dirigir o feixe de luz da lanterna porttil sobre ele, Avimol deu um golpe duro e seguro. Houve um rudo desagradvel quando a coluna cervical do homem se fraturou, mas ningum ouviu a no ser Avimol. O uartense voltou ao nicho, com o corpo flcido do guarda do Arrivanum firmemente encostado ao seu. Desligou a lanterna. O guarda mais prximo deu mais uns seis passos antes de virar-se como quem procura alguma coisa e iluminar a parede do templo com a lanterna. O feixe de luz permaneceu nas costas do policial morto. Ei, Orchar. Que isso? gritou o guarda. Avimol riu baixo.

Que poderia ser? respondeu com a voz pouca clara. Irei daqui a pouco. O guarda riu, mostrando que tinha compreendido. No podia ver o uartense, mas a posio do colega certamente no deixava nenhuma dvida. Seguiu adiante sem virar a cabea. Avimol esperou mais alguns segundos. Largou o cadver deixando-o cair silenciosamente no cho, e afastou-se rpido e gil que nem um gato. No se entregava a iluses. Desta vez escapara, mas acabaria sendo reconhecido e preso. Mas se no o reconhecessem no poderiam prend-lo. Avimol bateu na bolsa em que estava guardado o equipamento de biocamuflagem. A nica coisa de que precisava era um lugar para esconder-se e um pouco de tempo...

3
Silent leges inter arma. As leis se calam quando as armas falam. Ccero, Discurso Pro Milone, 4, 11.

Aos poucos me recuperei da confuso que Ovaron transmitira para mim. Estava mesmo na hora, pois tudo indicava que os acontecimentos terminariam numa catstrofe. As vibraes do pedocampo aumentaram. De repente parte do teto desceu e atingiu um dos projetores que alimentavam o campo energtico. Lampejos ofuscantes saram do aparelho. Fui obrigado a fechar os olhos para no ser ofuscado. Quando voltei a abri-los, o projetor se transformara num monto de destroos incandescentes. O pedocampo tremeu. Segurei o brao de Atlan. O Arcnida virou o rosto para mim. Vi que estava extremamente nervoso. Uma secreo aquosa saa de seus olhos e descia pelas faces. Que foi, Perry? perguntou a voz rouca. Talvez tenhamos uma chance. apressei-me em dizer, pois no sabia por quanto tempo poderia falar. Assim que o pedocampo se abrir, seja l onde for, vamos dar o fora. O campo energtico voltou a tremer. Uma abertura do tamanho de uma mo humana apareceu e voltou a fechar-se. De repente o tnel feito de energia da sexta dimenso comeou a contorcer-se que nem uma minhoca moribunda. Minha perna esquerda foi comprimida e de repente me vi fora do pedocampo. Sa correndo para o projetor mais prximo, sem olhar para trs. Vi um lampejo fulgurante minha esquerda, atirei-me ao cho, fiz um rolamento e voltei a ficar de p. Atrs de mim fervia e borbulhava o metal plastificado da plataforma do elevador. Saltei para cima da plataforma antigravitacional do projetor. O servo trajado de lils que controlava o aparelho quis resistir. Girei para a esquerda, saindo da linha de tiro da arma energtica ligeiramente levantada, dei uma pancada na mo que segurava a arma, segurei-o pelo pulso, girei-o para fora e atirei-o no cho. No havia tempo para pensar num tratamento mais decente, motivo por que pus o adversrio fora de combate com um pontap em uma das tmporas. Em seguida liguei o motor de controle do projetor e fiz girar o aparelho no suporte. Alguns tiros energticos passaram perto de mim rugindo e tratei de projetar o mais depressa possvel uma parede de energia da sexta dimenso entre mim e a massa dos servos. Obrigado, amigo. Atlan tambm acabara de saltar para a plataforma antigravitacional. A mudana de direo da projeo abrira de vez nossa priso. O arcnida levantou a arma do servo inconsciente e respondeu ao fogo dos sacerdotes do Ganjo que se encontravam lateralmente em relao nossa posio. No olhei para l, pois estava ocupado com o trabalho de fechar as falhas estruturais que surgiam na parede energtica, mas os gritos de pavor dos sacerdotes do Ganjo eram melhor sinal de que os tiros de Atlan acertavam o alvo.

Ouviu-se o estrondo de uma violenta exploso vindo no se sabia de onde. Alguns restos do teto caram. Abaixei-me, mas fui atingido no ombro direito por um fragmento do tamanho de um punho humano. Atlan praguejou em voz baixa. O falso Ganjo e os cinco pedopilotos ainda estavam atrs da parede de energia. Guvalash era o nico que tinha desaparecido. No me senti nada vontade ao lembrar-me de que poderia pedir reforos, talvez at robs de combate. Era claro que Ovaron acompanhara meus pensamentos. Abra imediatamente uma grande falha estrutural, Perry! cochichou alguma coisa em minha mente. Compreendi o que ele queria. O controle do projetor era to fcil como o de um planador. Levei apenas alguns segundos para criar uma abertura do tamanho de uma porta. Quase no mesmo instante senti um estranho vazio dentro de mim. O Ganjo me abandonara. L adiante, atrs da parede de energia, o falso Ganjo cambaleou. Ficou de joelhos. De repente tirou a arma energtica do cinto e matou trs dos servos que estavam mais perto. Eram os sacerdotes do Ganjo que tentavam em vo convencer seus colegas a lanar um contra-ataque. Os cinco pedopilotos recuperaram-se do susto. Viraram a cabea e correram abaixados para uma escotilha aberta. Ovaron, que controlava o falso Ganjo quis atirar neles, mas cerca de dez sacerdotes do Ganjo caram sobre ele e tentaram arrancar-lhe a arma. Mas no atiraram. Deduzi que o falso Ganjo valia muito para eles e por isso no queriam mat-lo. Mas no pude e no quis permanecer inativo enquanto eles o dominavam. Ovaron enfiado no corpo do falso Ganjo era mais um combatente do nosso lado. Desliguei o projetor. A parede de energia desapareceu. Atlan compreendeu imediatamente o que devia fazer. Saltou da plataforma antigravitacional e atirou sem parar, obrigando os sacerdotes do Ganjo a abaixar-se enquanto corria para junto do cadver de um servo de primeira classe e tirava sua arma energtica pesada. Se os sacerdotes do Ganjo fossem combatentes bem treinados, provavelmente no teramos praticamente nenhuma chance. Acontece que corriam e rastejavam de um lado para o outro, atirando a esmo. Muitas vezes acertaram seus companheiros. Atlan e eu conseguimos libertar o falso Ganjo a tiros. No tivemos mais nenhuma contemplao, ainda mais que as novas exploses seguidas de abalos mostravam que nosso tempo era escasso. Queramos sair dali antes que a parte das instalaes subplanetrias em que nos encontrvamos desabasse. Mas no podamos sair correndo sem mais aquela, ficando de costas para alguns sacerdotes do Ganjo que atiravam furiosamente. Tnhamos de p-los em fuga ou mat-los. O falso Ganjo estava ajoelhado atrs de um projetor que ainda funcionava e atirava com uma preciso fria. Atlan estava deitado atrs dos escombros da parede que desabara. Felizmente nenhuma radioatividade entrou no pavilho. Rastejei em torno do monte de destroos incandescentes, que era o que restava de um dos projetores. Cerca de vinte metros minha frente um servo de primeira classe estava subindo na plataforma de um projetor que tambm continuava a funcionar. Provavelmente queria criar uma parede energtica nossa frente. Fiz pontaria com a superpotente arma energtica de que me apoderara, fazendo pontaria para a base do projetor. Apertei o gatilho. Um relmpago fulgurante atingiu o

aparelho, obrigando-me a esconder a cabea entre os braos quando a base do projetor explodiu. Uma onda de presso escaldante passou chiando em cima de mim. Estilhaos bateram crepitando no monte de destroos atrs do qual estava abrigado. Durante alguns segundos tive a impresso de que morreria sufocado, mas logo passou. Quando voltei a levantar a cabea, no lugar em que estivera o projetor s havia uma grande mancha de metal plastificado borbulhante em cima da plataforma do elevador. Uns doze sacerdotes do Ganjo estavam deitados por perto, bastante queimados. Alguns ganjsicos jogaram as armas e fugiram gritando. Levantei devagar. Bolhas produzidas por queimaduras se formaram no dorso de minha mo. Quando passei a outra mo pela cabea caram pedaos de cabelos chamuscados. Virei a cabea devagar. A uns cinco metros do lugar em que me encontrava havia um sacerdote do Ganjo deitado de costas, com os ps virados para dentro e os braos abertos. Perto de sua mo direita via-se uma faca vibratria. Aproximei-me e vi que estava com o rosto queimado. Uma poa de sangue comeou a formar-se embaixo de seu crnio. Provavelmente se preparara para saltar sobre mim por detrs, quando a base do projetor explodiu. A onda de calor certamente o atingira em cheio e o atirara para trs. Um som borbulhante fez com que me virasse abruptamente para a esquerda. Atlan estava agachado ao lado do monte de destroos atrs do qual se abrigara. Estava coberto de poeira e respirava com fora para liberar as vias respiratrias. Aproximei-me. O arcnida levantou, piscou com os olhos lacrimejantes e disse com voz rouca: Ovaron...! Olhei para o lugar em que tinha visto o falso Ganjo pela ltima vez. Acabara de subir na plataforma antigravitacional do ltimo projetor que ainda funcionava e desligou o aparelho. Fez um sinal para ns. Tudo em ordem, Perry. Examinei atentamente a sala. Parecia que os sacerdotes do Ganjo que no tinham fugido estavam mortos. Estava na hora de sairmos desse lugar pouco acolhedor. Ovaron... voltou a dizer meu amigo arcnida com a voz rouca e fez um sinal com a arma. ...para trs! Droga! O falso Ganjo saltou da plataforma e aproximou-se. J vou, Atlan. Posso ajudar em alguma coisa? Atlan tossiu, cuspiu e inalou profundamente o ar. Volte ao corpo de Perry, Ovaron! disse, falando com a voz relativamente clara e em tom de comando. S ento compreendi o que meu amigo queria. Pretendia destruir o ssia de Ovaron, o monstro de proveta. No primeiro instante experimentei um sentimento de repugnncia contra esse plano, mas a lgica me disse que devamos permitir que os pedopilotos continuassem com seu instrumento malfico. Parecia que Ovaron chegara mesma concluso no mesmo instante, pois senti de repente que tinha voltado. Est de novo dentro de mim. disse com a voz abafada. Atlan levantou a arma energtica superpotente de que se apoderara, fez pontaria para o falso Ganjo e atirou. Mas enquanto colocava o dedo polegar sobre o boto acionador, vi que uma campnula cintilante passara a cercar o ssia de Ovaron. Os raios atingiram a campnula, mas foram absorvidos por um tremeluzir negro.

O falso Ganjo caiu com o rosto desfigurado. No fora atingido, mas desmaiara de medo. Dali a instantes a campnula transformou-se num campo esfrico que subia cada vez mais depressa para o buraco que havia no teto, desaparecendo diante de nossos olhos. Atlan levantou a arma dando a impresso de que ia atir-la ao cho, mas logo baixou a mo esquerda e ficou na espera. Enfiei a arma de que me apoderara no coldre vazio. Cabia mais ou menos, mas no pude fechar o coldre. Quando uso o uniforme de bordo s costumo usar uma pequena arma porttil. Embaixo de ns ouviam-se rudos. Um forte solavanco sacudiu a plataforma do elevador, fazendo-a arriar cerca de um metro de um dos lados. Vamos tratar de dar o fora daqui. disse a Atlan. O arcnida acenou com a cabea. Corremos em volta do local da exploso, que continuava borbulhante, e dirigimo-nos sada. Comecei a me perguntar em que mundo nos encontrvamos... *** J era tarde! Tnhamos perdido uma oportunidade que provavelmente no voltaria mais. Sempre achara que Ovaron era mais duro que meu amigo terrano, que por vezes se mostrava to sentimental, mas ele tambm no enxergara o bvio, pois no se dera conta de que o falso Ganjo representava um perigo tremendo para todos os ganjsicos. Tnhamos de evitar de qualquer maneira que ele desencadeasse uma guerra que em hiptese alguma poderia terminar com a vitria dos ganjsicos. Mais uma vez estvamos correndo para salvar a vida. Alm disso, eu era responsvel por uma mulher, por Marceile, cujo esprito estava alojado em meu crebro. Mal tnhamos sado da plataforma do elevador, quando ela fez um giro de cento e oitenta graus, despejando tudo que se encontrava nela no poo que ficava embaixo dela. Perry saiu correndo a toda. No perdera nada de sua energia, apesar de todos os golpes que tnhamos levado na galxia Sombrero. Aos poucos aquilo estava me enchendo, conforme se costumava dizer na Terra e enchendo para valer. Tive de lembrar-me das plsticas usadas pelos terranos. Era um povo bem estranho. Tive o primeiro contato com ele na Atlntida, depois que esse continente submergiu, com exceo de alguns vulces submarinos, dos quais mais tarde se formaram as ilhas Canrias. Os terranos se espalhavam pelos continentes, vivendo como selvagens das cavernas. Naquela oportunidade fiquei admirado por causa da rapidez com que tinham criado as primeiras culturas primitivas. S mais tarde fiquei sabendo que a primeira cultura desenvolvida dos terranos era muito mais antiga que a dos arcnidas, pois ns arcnidas, e todos os seres humanoides conhecidos da galxia, descendamos da humanidade primitiva. Certa vez um professor de Histria afirmara que os terranos eram os doentes dos ps da guerra halutense, isto , os descendentes dos lemurianos que por causa de certas deficincias fsicas no puderam fugir dos halutenses. Isso podia ser verdade em parte, uma vez que no tinham sido os exemplares fisicamente mais fortes da humanidade primitiva que tinham ficado na Terra. Mas no havia dvida de que se tratava de seres inteligentes, que sabiam fazer melhor uso de sua mente que a massa dos fugitivos. Se fosse assim, no teriam sobrevivido em seu mundo devastado.

Quer dizer que a segunda humanidade era um produto do ncleo mentalmente mais gil, mais astucioso e persistente do Homo sapiens. Talvez fosse este o motivo de seus xitos formidveis. Atirei-me para a direita ao ver dois ganjsicos uniformizados com uma plataforma de canho uns cem passos nossa frente, numa curva do corredor. Antes que pudesse apertar o gatilho, Perry atirou enquanto se deixava cair. O canho e os artilheiros desmancharam-se numa descarga retumbante. O teto desmoronou numa extenso de aproximadamente cinco metros. Fizemos meia-volta e corremos para a bifurcao pela qual passramos pouco antes, e de onde subia uma escada estreita em caracol. A presena dos dois ganjsicos uniformizados deixou-me preocupado. Mostrava que os pedopilotos tinham mobilizado uma tropa regular. Pouco importava que a tropa fosse policial ou militar. De qualquer maneira no nos defrontaramos somente com os sacerdotes do Ganjo sem experincia de combate. Subimos correndo pela escada em caracol. Senti outro abalo. Parecia que as exploses ainda no tinham terminado. Aquilo que h pouco tateara os impulsos mentais de Ovaron certamente acionara algum comando. Muitas mquinas deviam ter sido sobrecarregadas nos procedimentos tcnicos que se seguiram. Cheguei ao topo da escada ofegante. Sentia um gosto de metal e sangue na boca. O corao martelava loucamente. Nem mesmo o sistema orgnico de regulagem de presso que possuem os arcnidas no podia absorver qualquer sobrecarga. Perry saiu da escada perto de mim. Fungando, apoiou as costas na parede de metal plastificado da sala cilndrica em que terminava a escada. Olhei em volta. Vi os encaixes de trs escotilhas na parede da sala cilndrica. Podamos escolher a direo que queramos tomar, mas no havia tempo para refletir sobre a escolha. Meu amigo terrano recuperou-se com uma rapidez surpreendente. Empurrou-se da parede e apalpou o metal plastificado liso da escotilha mais prxima. J sabamos que os takerers e os ganjsicos usavam em princpio o mesmo mecanismo de trava que a humanidade. Eram fechaduras de impulsos, que reagiam s emisses trmicas da mo. A escotilha abriu-se aos trancos e rangendo. Fora afetada pelo abalos ininterruptos. Atrs dela ficava uma rampa curta que levava para cima. Seguimos encostados s paredes laterais, com as armas engatilhadas. Subimos a rampa e entreolhamo-nos demoradamente. No fim da rampa havia uma abertura do tamanho de um porto. A abertura estava obstruda por uma parede de metal plastificado que desabara, s deixando uma fenda de vinte centmetros de largura. Levantei a mo que segurava a arma energtica para abrir caminho a tiro, mas Perry sacudiu com a cabea. Com isto s mostraramos onde estamos, Atlan. disse em voz baixa. Vamos tomar outro caminho. Perry saiu correndo pela rampa e voltou sala cilndrica. Fui atrs dele. Perry abriu uma das outras escotilhas, mas no mesmo instantes levantou a mo para deter-me. Tambm ouvi os rudos vindos do corredor que ficava atrs da escotilha. Eram pisadas de botas, batidas de metais e comandos transmitidos em voz baixa. Este caminho tambm estava fechado para ns. Alm disso, percebemos que no tnhamos muito tempo, pois parecia que estavam nos cercando sistematicamente. Ainda restava a terceira escotilha.

Coloquei a mo sobre a fechadura de impulsos e dei um passo para o lado. No vi nem ouvi nada e espiei cuidadosamente pela abertura. Havia uma rampa, da mesma forma que atrs da escotilha que abrramos em primeiro lugar, mas ela levava para uma profundeza onde no distinguia nada por causa da m iluminao. exatamente o que nos serve. disse Perry sorrindo. Ningum pensar que estamos l embaixo. Um momento! O terrano correu para a primeira escotilha, que neste meio tempo se fechara automaticamente. Fui obrigado a sorrir quando ouvi o rugido da arma energtica. Era mais um dos truques de Perry. Quando dessem com o obstculo destrudo a tiro, nossos perseguidores certamente acreditariam que tnhamos seguido este caminho para chegar superfcie. Com isto pelo menos ganharamos algum tempo. Perry voltou. Corremos rampa abaixo. Esforamo-nos para fazer o menor rudo possvel. Depois de alguns minutos alcanamos o fim da rampa. Deparamos com uma escotilha aberta que levava a um laboratrio abandonado, que parecia ter sido evacuado s pressas. Era o que mostravam as banquetas derrubadas e os vidros quebrados. Um animal arranhava o cho com os ps e chorava numa pequena jaula prateada. No incio pensei que fosse um co bass. Mas olhando melhor notei algumas diferenas considerveis. A pele do animal, por exemplo, era de cor vermelho-amarelada com listras, as orelhas eram longas e estreitas e os beios rosa-claro. Perry cochichou alguma coisa, correu para junto da jaula e abriu-a. O animal uivou de alegria, saltou para fora da jaula e abanou o rabo peludo. Foi atrs de ns quando seguimos para a direita e entramos num corredor que se estendia em linha reta. O sentimentalismo do terrano me fez gemer por dentro. O que menos precisvamos na situao em que nos encontrvamos era um cachorro capaz de revelar nossa presena latindo ou rosnando. Dali a dez minutos descobrimos uma incandescncia vermelho-vivo nossa frente. Dali a pouco vimos que se tratava de uma parede atingida por uma descarga energtica, que estalava enquanto se desmanchava em meio incandescncia. Isto fez com que nos dssemos conta de que fazia pelo menos quinze minutos que no ouvamos o rudo de exploses nem sentamos abalos. Quando chegamos perto da parede incandescente, dobramos para a esquerda e dali a pouco deparamos com as aberturas ovais de um elevador duplo. Os dois poos estavam iluminados e quando enfiamos as mos notamos que os campos energticos tinham sido ativados. Comunicamo-nos por meio de olhares. Sem dvida era perigoso usar um elevador antigravitacional, mas por outro lado o corredor terminava ali mesmo e se sassemos procura de outro lugar por onde pudssemos subir perderamos muito tempo. Perry esticou o p para entrar no campo energtico polarizado para cima, mas o co agarrou sua bota com os dentes e puxou-a para trs. Praguejei e quis pr a mo no animal, mas detive-me quando ouvi vozes vindas do poo de elevador polarizado para baixo. Espalhamo-nos depressa de ambos os lados da sada e esperamos. As vozes falavam baixo em Gruelfin Moderno. Pelos meus clculos pelo menos oito homens estavam descendo pelo elevador. As vozes aproximaram-se devagar, ficaram mais fortes quando os homens passaram pela abertura e foram se afastando para baixo. Antes de desaparecer de vez, algum gritou dois nomes e dali a pouco dois homens uniformizados saltaram pela abertura.

Perry e eu golpeamos ao mesmo tempo com as coronhas das armas de que nos tnhamos apoderado. Seguramos os homens inconscientes para que no cassem de volta no poo do elevador. Deitamo-los no cho e os examinamos melhor. Os dois usavam uniformes cinza-claro feitos de um plstico resistente, alm de cintos largos nos quais estavam guardados uma arma energtica de alta potncia e uma arma de choque. Seus radiocapacetes eram de um modelo ultramoderno. Sobre o peito via- se um crculo amarelo com sinais desconhecidos. Perry tirou a arma energtica do cinto de uma dos homens e examinou o marcador de carga. Est bem cheia disse satisfeito. Tirou seu cinto e jogou-o fora. Uma pequena troca bem que seria vantajosa, inclusive para voc, arcnida. Coloquei o cinto do outro homem. Perry e eu possuamos dois cintos cada um, com os magazines energticos cheios. Ainda pegamos as armas de que nos tnhamos apoderado antes, com os magazines vazios pela metade, e dirigimo-nos ao poo de elevador cujo campo fora polarizado debaixo para cima. Desta vez o co no fez nenhuma objeo. Saltou para dentro do poo com a desenvoltura de quem j fizera isso muitas vezes. O campo energtico nos fez subir rapidamente. Depois que tnhamos percorrido cerca de cem metros o poo terminou. Pegamos as armas de choque e saltamos pelas abertura ovais. Fomos parar num recinto circular com cerca de dez metros de dimetro. A sala estava vazia. Havia um console de comando guardado embaixo de uma pequena campnula energtica. A fechadura de impulsos de oito fases que ficava perto da campnula certamente servia para desativar a campnula a fim de ter acesso aos controles. Duas escotilhas fechavam o caminho que levava para fora. Acreditvamos que os ganjsicos tinham colocado guardas atrs das escotilhas, mas a nica coisa que podamos fazer era usar uma delas. Ou as duas... Comuniquei meu plano a Perry e cada um de ns ficou frente de uma das escotilhas. Acionamos as fechaduras de impulsos ao mesmo tempo. Em seguida corri para junto de Perry e samos pela sua escotilha. Meu plano deu certo. No vimos nenhum guarda, mas o rudo de passos era uma prova de que dois homens estavam entrando pela outra escotilha. No mesmo instante um deles soltou um grito de espanto. No deixamos que se recuperasse da surpresa. Atravessamos uma praa bem iluminada, em direo a um edifcio enorme que se erguia como uma sombra, dando a impresso de que queria alcanar o cu verde-brilhante alm do crculo luminoso. Uma cornija larga contornava o edifcio altura do nosso peito. Perry e eu corremos para dentro da sombra projetada por ele e deitamos rente ao solo. Espiei por baixo do brao em ngulo para a casinha da guarita de onde tnhamos vindo. Dois homens de uniforme estavam saindo dela. Carregavam fuzis energticos e olhavam atentamente em volta. No vejo nada. disse um deles em Gruelfin Moderno. Acontece que as escotilhas no se abrem sozinhas. respondeu o outro. Olhe! Ali h alguma coisa. O homem apontou com a arma.

De repente os dois irromperam numa gargalhada. Um urutaque! exclamou um deles despreocupado e continuou rindo. Ouvi Perry aspirar o ar com fora. O co que ele libertara do laboratrio atravessava correndo a praa, com a cauda levantada, parou num dos cantos do grande edifcio e ergueu uma das pernas. Talvez fosse um urutaque, mas ele se comportava como um cachorro terrano. Os dois guardas conversaram mais algum tempo em voz baixa antes de colocar as armas a tiracolo e reiniciar sua ronda em torno da casa da guarita. Assim que no puderam mais ser vistos, Perry e eu corremos abaixados em torno do canto esquerdo do edifcio. L apoiamo-nos na parede e olhamos atentamente em volta. nossa frente havia um pequeno parque oval, depois dele via-se um pavilho de colunas frente de um muro e mais nos fundos erguiam-se duas construes em forma de campnula. Olhando pelo espao entre as duas construes, vimos uma coluna fina que nem uma agulha. Era muito mais alta que os outros edifcios e de sua ponta saa um raio verde-brilhante que se estendia at o cu, que era da mesma cor. um farol observou Perry. Franzia a testa. Claro que um farol. transmitiu meu crebro suplementar. Serve para mostrar que o Ganjo voltou. Do lugar em que ficava o obelisco vinha o murmrio de uma grande multido. Espantado contemplei o cu verde-brilhante. O raio energtico que saa do obelisco era um prova de que a luminosidade verde era artificial. um sinal para anunciar a chegada de Ovaron. disse Atlan em voz baixa. J comeo a compreender certas coisas. sussurrou o esprito de Ovaron em minha mente. Meus impulsos mentais ativaram o sinal. A nica coisa de que os pedopilotos precisam o falso Ganjo. Logo, nos perseguiro para matar-nos. Senti que Whisper, que na plataforma do elevador se enrolara at formar uma esfera para esconder-se embaixo de meu uniforme, voltava a abrir-se e se ligava com o nervo que passava pela minha nuca. Meu amigo Khusalense devia estar com fome, mas no se queixava. Sem dvida. respondi em voz alta. Alm de intil, o verdadeiro Ganjo passou a representar um estorvo. Compreendi, Perry. disse Atlan. Daqui em diante no tentaro prender-nos. Atiraro assim que nos descobrirem. Acho que precisaremos de um bom esconderijo. No existe melhor esconderijo que uma falsa identidade, amigo. E ela nos daria mais uma vantagem. Poderamos dar uma olhada nesta cidade esquisita. Atlan riu baixo. Uma sugesto como esta s podia ter vindo mesmo de voc. cochichou. Concordo. Mas temos de andar depressa, pois os guardas que derrubamos no ficaro inconscientes muito tempo. Concordei com um aceno de cabea e olhei atentamente em volta. O urutaque estava parado minha frente, abanando a cauda. Levantou os olhos para mim. Era um par de olhos negros brilhantes. Sem dvida me escolhera para ser seu dono. Quando tive certeza de que no havia ningum por perto, sa para um caminho de pedra estreito, atravessei um gramado e escondi-me entre as rvores altas. Depois de algum tempo vi-me frente do porto estreito que ficava ao lado do pavilho construdo

frente do muro. O porto no estava trancado, mas rangeu horrivelmente quando resolvi abri-lo. Atlan e eu ficamos parados alguns instantes, na escuta. Ficou tudo quieto. Atravessamos o porto e tivemos o cuidado de deix-lo aberto. Do outro lado dele havia um beco estreito, flanqueado do nosso lado pelo muro do parque, enquanto do lado oposto se via uma fileira de casas de dois pavimentos com grades nas janelas. Quando amos passar para o outro lado, ouvi o rudo de uma mquina. Puxei Atlan para trs, voltamos a passar pelo porto e fechei-o. Suava frio. Mas desta vez no rangeu. Meu amigo arcnida fez um gesto para que subisse nos ombros. Obedeci. Quando estava em cima de Atlan, metade de minha cabea passava por cima do topo do muro. Um farol foi aceso e o feixe de luz passou pelo muro. Abaixei-me depressa, mas ainda tive tempo de descobrir um planador ocupado por pessoas de uniforme que passava devagar pelo beco. O veculo parou bem perto do porto. Quase no me atrevia a respirar. Apalpei o coldre no qual estava guardada a arma energtica de grande potncia. Mas ningum saiu do planador. Em compensao uma voz retumbante saiu dos alto-falantes. A voz anunciou em Gruelfin Moderno que os guardas do Arrivanum estava procura de um perdachista uartense que matara trs peregrinos e um guarda. Foi prometida uma recompensa elevada para quem fornecesse informaes que levassem captura dos fugitivos. Sorri por dentro. Parecia que os mtodos usados pela polcia da galxia dos ganjsicos eram os mesmos empregados na Terra distante. Quando o alto-falante silenciou e o aumento do rudo do planador mostrou que este dera partida de novo, arrisquei mais um olhar por cima do muro. O veculo afastou-se devagar, com o farol giratrio iluminando o alto do muro e os cantos escuros entre os edifcios baixos. Desci dos ombros de Atlan. Quer dizer que os policiais daqui se chamam de guardas do Arrivanum disse o arcnida. Mas o que vem a ser um perdachista, ainda mais um uartense? Isso no nos interessa. respondi. O importante que por aqui h peregrinos. E no pode haver melhor disfarce para ns que o de dois peregrinos inocentes. Abri cuidadosamente a porta, que s rangeu um pouco. Atlan e eu olhamos para os lados e atravessamos a rua correndo. Caminhamos o mais depressa que podamos junto s casas baixas, procura de uma passagem. Devamos andar o menos possvel nas ruas e becos, onde a qualquer momento podia aparecer um veculo da polcia. Finalmente chegamos a um edifcio demolido. As mquinas de construo robotizadas eram uma prova de que ainda h pouco se trabalhara nesse lugar. Com isso fora criada uma abertura, atravs da qual vimos uma rua larga. Figuras cobertas de mantas ondulantes movimentavam-se nessa rua. Vamos agarrar dois deles. disse Atlan em tom gelado. Neste instante ouviu-se o rudo de uma sereia vinda da casinha da guarita. Uma voz gritou ordens energticas. Respirei profundamente. Os guardas do Arrivanum j sabiam que conseguramos chegar superfcie. Passaramos a ser perseguidos na cidade da maneira como framos nos corredores subplanetrios. Atlan e eu no precisamos de palavras nem gestos para comunicar-nos. Atravessamos correndo o terrano vazio e escondemo-nos atrs de um arbusto meio esfacelado. A menos de um metro desse lugar os peregrinos perambulavam pela rua. Na

maioria usavam mantas cor-de-rosa, mas tambm vimos servos enfiados em batinas brancas, amarelas e lilases. Do outro lado do terrano dois planadores passaram em alta velocidade pelo beco no qual tnhamos estado. Estava na hora de mudarmos de identidade. Mas como tirar dois peregrinos da rua sem provocar suspeitas? Estavam ao alcance das nossas mos, mas eram inalcanveis. Estremeci sem querer quando o urutaque que estava perto de ns comeou a uivar. O animal acabaria revelando onde estvamos. Estava num lugar em que podia ser visto da rua. Quatro peregrinos lanaram olhares curiosos para o urutaque e continuaram seu caminho rindo. Comecei a transpirar. Se algum tivesse a ideia de ver o que estava acontecendo...! Neste momento dois peregrinos pararam. Chamavam o animal em voz baixa, riam e acenavam com as mos. O urutaque recuou meio metro e gemeu tristemente. Coitado. disse um dos peregrinos com um estranho sotaque. Estalou ligeiramente a lngua e aproximou-se com muito cuidado. O outro peregrino seguiu-o. O urutaque continuou a recuar lentamente. Para que queremos um urutaque? disse o segundo peregrino. Deixe-o Javilam. Pode estar ferido. contestou o primeiro peregrino. Em seguida contornou o arbusto, viu-me e parou boquiaberto. Agarrei-o pela manta, puxei-o e bati em seu pescoo com a quina da mo. O corpo do peregrino amoleceu. Atlan caiu em cima do segundo peregrino. Dali a pouco arrastou-o para trs do arbusto. Seu co um sujeito formidvel. disse e comeou a tirar a manta de cima da vtima. Tambm despi minha vtima, vesti sua manta e coloquei o capuz na cabea. Sinto muito. disse ao peregrino que acabara de derrubar e apliquei-lhe uma carga de choque leve. O homem ficaria desacordado pelo menos por trs horas. Voc capaz de pegar a manta dele. observou Atlan em tom sarcstico e puxou-me suavemente. O arcnida tambm colocara o capuz. Apontei para sua vtima. Voc o...? Naturalmente. interrompeu meu amigo arcnida. Apliquei-lhe uma carga completa. Puxamos os dois peregrinos para mais longe da rua, para que no fossem vistos por acaso, e samos para a via movimentada. No incio sentamo-nos um tanto inseguros. Examinvamos os outros peregrinos pelos cantos dos olhos. Quando percebemos que ningum descobria nosso disfarce, sentimo-nos mais seguros. Sem que tivssemos falado a respeito, seguimos na direo em que vamos o gigantesco obelisco. Quanto maior a multido na qual ficvamos escondidos, maiores eram nossas chances de no sermos desmascarados. Certamente os peregrinos se concentravam em torno da coluna. Tnhamos caminhado pouco menos de trinta minutos quando entramos numa grande praa. Pelo menos vinte mil peregrinos e servos de todas as classes estavam reunidos ali,

prestando ateno s palavras de um pedopiloto trajado de vermelho-prpura, que estava de p numa plataforma antigravitacional frente do obelisco. Ora veja! exclamou Atlan. No nosso amigo Guvalash? Tambm reconheci a voz, embora ela sasse mudada do alto-falante. De repente apareceram inmeras figuras energticas em cima da praa gigantesca, iluminaram-se e mostraram num perfeito trivdeo o rosto do sexto piloto. Guvalash estendeu o brao e puxou uma figura para perto dele. Atlan assobiou baixo atravs dos dentes. A figura era a do falso Ganjo. Impulsos de clera emitidos por Ovaron atingiram minha mente. O sexto piloto acenou com os braos e apresentou o monstro como sendo o Ganjo que tinha voltado. Por alguns minutos a multido agitou-se furiosamente de to entusiasmada que ficara. Um homem alto de cabelos brancos caiu perto de ns. Ningum se preocupou com ele. Depois que o entusiasmo diminuiu um pouco, Guvalash colocou o brao sobre os ombros do falso Ganjo e gritou: Eis aqui o homem que levar seu povo vitria contra os takerers. Infelizmente certos traidores tentaram influenci-lo em seu benefcio por meio de drogas e processos mecano-hipnticos. Hipcrita! disse Atlan furioso. Os criminosos so forasteiros vindos de uma galxia distante. prosseguiu Guvalash. Nosso Ganjo acabou parando nessa galxia e recorreu ao auxlio desses forasteiros, porque enfrentava grandes dificuldades. Mas logo se descobriu que estes forasteiros eles se chamam terranos o enganaram. Queriam influenci-lo para que depois de seu regresso a esta galxia lhes transferissem todo o poder. Este plano pde ser frustrado graas resistncia do Ganjo e a minha colaborao. Eu e os pedopilotos libertamos nosso soberano. Infelizmente os dois terranos, cujo nome Rhodan e Atlan, conseguiram escapar quando foi ligado o sinal e algumas mquinas antiqussimas falharam ou se queimaram. Rhodan e Atlan esto escondidos em Pedoar. Peo aos peregrinos que abandonem a praa e ajudem a procurar os criminosos. O sexto piloto ainda deu uma descrio de nossos uniformes de bordo. Depois disso as esferas de transmisso se apagaram. A praa ficou vazia muito depressa. Os peregrinos seguiram a recomendao do pedopiloto, no apenas sem protestar, mas at com muito entusiasmo. Os olhos que vi nos rostos das pessoas fulguravam num brilho fantico. De repente Atlan e eu ficamos sozinhos na praa. Antes que pudssemos corrigir o erro aproximou-se um planador de passageiros. Oito guardas do Arrivanum saltaram da plataforma de carga e vieram em nossa direo. Fiquem onde esto! ordenou o chefe. Os senhores esto presos por no terem obedecido ordem do sexto piloto. Felizmente os guardas do Arrivanum achavam que ramos apenas peregrinos indisciplinados. Atlan e eu sacamos as armas e derrubamos os oito policiais com tiros de choque. A reao do piloto do planador foi imediata. Deu partida no veculo e veio em alta velocidade em nossa direo. Deixamo-nos cair no cho. Atlan tirou a arma energtica e alvejou o planador, que explodiu soltando uma lngua de fogo ofuscante. Porm mais dois planadores se

aproximaram com as sereias uivando. Atlan derrubou um deles e eu o outro. Mas apareceram mais veculos. Guardas do Arrivanum saltaram das plataformas de carga, espalharam-se e nos cercaram. Eram tantos que no podamos enfrent-los. Para o obelisco! gritou Atlan e saiu correndo. Segui-o saltando de um lado para o outro. Em torno de ns o cho fervia e borbulhava por causa de inmeros tiros energticos. Acabaramos sendo atingidos. Mas apesar disso compreendi por que Atlan resolvera dirigir-se ao obelisco. Os guardas do Arrivanum nem pensariam em atirar no monumento religioso. De fato o fogo comeou a diminuir. A coluna gigantesca erguia-se nossa frente. Quando alcanamos o obelisco, o fogo foi suspenso de vez. Fungando, observamos os guardas do Arrivanum que se aproximaram com as armas em posio de tiro. Nosso disfarce tornara-se intil. Por isso livramo-nos das mantas que embaraavam nossos movimentos. Whisper voltara a transformar-se numa esfera. Enfiei-o em um dos bolsos externos do uniforme. No tnhamos nenhuma chance. O que adiantava os guardas no poderem atirar enquanto estvamos parados frente do obelisco? Acabaramos sendo arrastados e liquidados ali mesmo. A nica coisa que Atlan e eu podamos fazer era forar o inimigo a pagar um preo bem alto por nossa vida. Apoiei-me na base do obelisco e levantei a arma energtica. No mesmo instante a parede fria cedeu repentinamente. Segurei instintivamente o brao de Atlan e recuei cambaleante. Os guardas do Arrivanum gritaram e correram em nossa direo. A parede voltou a fechar-se e permaneceu fechada. Olhei para trs e engoli em seco. Atlan e eu estvamos num pavilho grande. Tivemos a impresso de defrontar-nos com as projees do pesadelo de um louco...

Rob de Combate Terrano Tara III Uh


Dados Tcnicos: Rob de combate superpesado feito de ao IT (ao IT uma liga de inquelnio e terconite). 2,50 metros de altura, forma esfrica, placa-base com 90 cm de dimetro. Capaz de voar em atmosferas e no espao alcanando o mximo de acelerao. Capaz de agir em terra e na gua. A programao bsica feita durante a produo, segundo as leis de Asimov (Ver vol. 390, rob Gladiador R 1).

1. Antena direcional. 2. Cabea semiesfrica com sistemas de rastreamento das mais diversas espcies.

Mobilidade de 360. 3. Brao de tentculos com desintegrador embutido. 4. Brao armado com canho conversor pesado. Capacidade explosiva at 100 gigatons. 5. Conjunto de projeo de campo hiperdimensional. 6. Jatos destinados criao de uma almofada gasosa. 7. Projetores destinados criao de uma almofada energtica. 8. Brao armado com canho trmico embutida 9. Conjunto para a gerao de um campo defensivo paratron. 10. Junta de rolamentos com mecanismos de controle dos movimentos dos braos armados.

11. Placa de programao equipada com porta magntica. 12. Brao tentacular com arma energtica embutida. 13. Mecanismo de conirole recolhvel telescopicamente. 14. Anel com mecanismo de fala e audio. Mobilidade de 360. 15. Anel de rastreamento com microante-nas encolhveis e lentes ticas sensveis luz infravermelha. 16. Conjunto positrnico de massa pias-mtica bomecnica, com grande capacidade de armazenamento. O plasma atravessado por uma malha de semicondutores de tercnio e inquelnio e mantm contato com todas as funes do rob, graas ligao feita por meio de um sistema de sensores e receptores. 17. Antena comum e de hiperradio.

4
Audacter calumniare, semper aliquid haeret. Calunie ousadamente, que sempre ficar alguma coisa. Provrbio terrano antigo. Origem desconhecida.

O cenrio com que deparamos poderia ser descrito como um carnaval promovido por mquinas esquizofrnicas. Robs das formas mais variadas executavam danas grotescas no cho do pavilho, enquanto em cima deles cascatas de luz parecidas com fogos-ftuos tremiam, giravam e se agitavam. O zumbido de mquinas potentes misturou-se a cantos eletrnicos e uma msica abafada. Seis robs de aspecto quase humanoide nos cercaram, seguraram nossas mos e saram pulando enquanto soltavam chiados e rangidos e nos obrigaram a entrar cada vez mais no pavilho. Tomara que os guardas do Arrivanum no descubram a porta pela qual escapamos, pensei. Esta porta no se abrir para eles. informou o setor lgico de minha mente. Estas instalaes tm por finalidade garantir uma recepo condigna de Ovaron. Foi graas a seus impulsos mentais que a porta se abriu para o terrano e para voc. O fato de meu crebro suplementar afirmar que toda esta confuso era uma recepo condigna me fez gemer. No mesmo instante captei impulsos irnicos de Marceile. Quase me esquecera que a moa cappin continuava dentro de mim, e isso apesar de minha memria fotogrfica. Mas o barulho enlouquecedor mal permitia que se pensasse. Parem! gritou Perry quando foi agarrado e carregado por trs robs. Meu amigo terrano esperneava e dava golpes com as mos. De to nervoso que estava, falara em Intercosmo. Acho que estes caras s entendem o Gruelfin Moderno gritei para meu amigo. Perry fitou-me indignado. Estava aborrecido porque notara o erro que cometera. De qualquer maneira continuou a defender-se e deu uma ordem em Gruelfin Moderno. Larguem-me imediatamente! Sou o Ganjo e exijo que respondam a algumas perguntas. O terrano percebera que os robs o tinham identificado como o Ganjo, por causa dos impulsos mentais de Ovaron. Os robs obedeceram imediatamente. Mas parecia que no tinham sido feitos para responder a perguntas. Retiraram-se, juntando-se ao turbilho dos que danavam e cantavam. Em cima de ns continuava a estender-se o fogo de artifcio das cascatas de luz. Gongos batiam e a msica eletrnica cresceu num inferno de rudos que maltratou meus nervos ao mximo. Os rudos pararam abruptamente, as cascatas luminosas se apagaram e os robs saram correndo em todas as direes. Fiquei algum segundos sem enxergar nada, mas meus olhos acabaram se acostumando luz crepuscular. Vi os contornos de algumas mquinas gigantescas. Atlan! Virei-me sobressaltado e olhei na direo em que apontava o terrano.

Uma esfera verde-brilhante de cerca de um metro de dimetro, que pulsava ligeiramente, estava suspensa no centro do pavilho. Era a nica fonte de luz dentro da base do obelisco. Nossos cumprimentos ao Ganjo que veio para salvar seu povo e lev-lo a ser grande como j foi! Estas palavras formaram-se diretamente em minha mente, mas apesar disso compreendi logo que s tinham vindo da esfera de luz verde. Agradeo pela recepo solene disse Perry mas na verdade no era ele. Uma nuance insignificante fez com que eu percebesse que Ovaron assumira o corpo de meu amigo terrano. O que podemos fazer pelo Ganjo? perguntou a esfera de luz verde. Muita coisa respondeu Ovaron. Os pedopilotos apresentaram um falso Ganjo a nosso povo. Trata-se de uma imitao de meu corpo criada em proveta. Aproveitam o sinal ativado por meus impulsos mentais para provar que realmente cheguei. Os pedopilotos querem conservar o poder. Por isso mandam perseguir-nos e querem matar-me, se conseguirem pr as mos em ns. As pulsaes da esfera verde ficaram mais fortes. Senti que minha mente estava sendo inundada por impulsos de confuso e perplexidade. Sabemos quem o verdadeiro Ganjo. desta vez as palavras demoraram a formar-se em minha mente. o nico que pode esclarecer o povo dos ganjsicos a respeito do falso Ganjo. Dar-lhe-emos alimento e bebida a fim de fortalec-lo para a tarefa e se necessrio podemos prestar socorros mdicos. Depois da esperana uma decepo amarga! A nica coisa que todo o aparato montado na base do obelisco podia fazer por ns era saciar nossa fome e sede e talvez curar alguns arranhes. No muita coisa. respondeu Ovaron. Seu tom de voz mostrava que tambm ficara bastante decepcionado. Mas est bem. Teremos de contentar-nos com o que vocs podem oferecer. Onde receberemos alimentos e bebidas de grande valor nutritivo? E mais alguma coisa. Ovaron pronunciou algumas palavras que eu no sabia o que eram. O que o Ganjo ordenou ser feito. respondeu a esfera. Dali a instantes uma mesa de formas esquisitas cheia de comidas e bebidas e duas banquetas estofadas materializaram embaixo dela. Mal isso aconteceu, a esfera empalideceu e acabou desaparecendo de vez. Venha, Atlan disse Ovaron. Pelo menos podemos fortalecer-nos antes de conversar sobre o que faremos em seguida. Ri zangado. Ser nossa ltima refeio. Ovaron sorriu com o rosto de Perry e sentou em uma das banquetas. Experimentou a emulso branco-amarelenta que havia numa bacia. Em seguida tirou o corpo enrolado de Whisper de um dos bolsos externos do uniforme e colocou-o cuidadosamente dentro da emulso. No permitiremos que o amigo de Perry passe fome. No pude evitar um ligeiro calafrio ao ouvir o ganjsico falar a respeito de Perry com a boca de Perry. Parecia que Ovaron tinha percebido. Os olhos de Perry ficaram embaados por um instante.

Voltei a assumir meu corpo, arcnida disse meu amigo em tom sarcstico. Voc chegou a ficar plido. Sofreu dos nervos? No banque o super-homem. respondi contrariado e experimentei o que havia nas diversas bacias. Eram iguarias estranhas, mas tnhamos vivido tantas vezes de alimentos e bebidas que no conhecamos recusa instintiva contra elas, que fora quase totalmente superada. Comi devagar e cuidadosamente, escolhendo alimentos que pelo aspecto pareciam conter muitas vitaminas e protenas. Recusamos as bebidas alcolicas, mas havia um refresco ligeiramente adocicado com gs, que alm de ser muito gostoso matou nossa sede. Consumimo-lo em grande quantidade. Quando terminamos a refeio, s tnhamos consumido cerca de um tero dos alimentos. Tivemos o cuidado de s comer o necessrio para saciar a fome. Quantidades maiores de alimentos s nos teriam sobrecarregado. Pois , amigo disse Perry e olhou para mim. Vamos conferncia do Estado-Maior. Temos possibilidades. Podemos ficar aqui. No correremos perigo, mas estaremos condenados inatividade. A outra possibilidade abandonarmos o obelisco. Nesse caso nossa vida estar em perigo, mas com um pouco de habilidade podemos melhorar a situao. Sorri ironicamente. Sabia perfeitamente que o terrano nem considerava a primeira possibilidade. Graas sua personalidade, preferiria arriscar a vida a permanecer num refgio seguro sem fazer nada. Perry pigarreou embaraado ao ver que em vez de dar uma resposta eu o contemplei com uma expresso irnica. Seu sorriso tambm uma resposta, arcnida disse finalmente. De fato, nada teremos a ganhar se ficarmos escondidos aqui. A no ser a vida contestei. Desta vez foi Perry que sorriu ironicamente. Por algum tempo, senhor ex-imperador, por algum tempo. No me diga que voc acredita que os pedopilotos se conformaro com a situao presente. Acabaro descobrindo um meio de paralisar estas instalaes e obrigar-nos a sair daqui. prefervel que a iniciativa esteja do nosso lado. Que pretende fazer l fora? perguntei. Contemplar as aberturas dos canos das armas energticas? Seria a ltima coisa que voc contemplaria neste mundo. No sabia por que estava objetando. Dei-me conta de que os argumentos de Perry me tinham convencido. Os argumentos do grande terrano quase sempre eram convincentes. Perry sorriu friamente. Examinou bem as mquinas, Atlan? Acho que no. Pois bom que saiba que so pelo menos trs projetores. Sem dvida serviam para abastecer de energia a esfera de luz verde. Mas possvel que com eles possa ser criado um campo energtico em expanso. O terrano olhou para o lugar em que pouco antes estivera suspensa a esfera de luz verde. Precisamos de um conselho seu. Desta vez prestei muita ateno ao rudo das mquinas funcionando. Notava-se perfeitamente um aumento do zumbido, que at ento se mantivera uniforme. Em seguida a esfera luminosa materializou em cima de ns. O que podemos fazer pelo Ganjo? Mais uma vez as palavras apareceram diretamente em minha mente.

Perry perguntou se era possvel criar um campo energtico em torno da base do obelisco e expandi-lo de repente. A esfera ficou calada quase um minuto. Depois disso impulsos voltaram a penetrar em minha mente, transformando-se em palavras. A possibilidade existe, mas o campo energtico s permaneceria estvel por pouco tempo. Alm disso, no seria capaz de deslocar um objeto slido. Alm disso, o tempo passaria a fluir cem vezes mais devagar, por um pahal, para todos os objetos submetidos sua influncia. Perry piscou os olhos para mim. Parecia que trazia os pensamentos escritos na testa. O terrano compreendera imediatamente. Pesquisei em minha memria para descobrir o que vinha a ser um pahal e cheguei concluso de que se tratava de uma medida de tempo correspondente a cerca de quinze minutos terranos. Por quanto tempo seria mantida a estabilidade do campo energtico? perguntou Perry. Mais ou menos por um sexto de pahal. respondeu a esfera luminosa. Enxuguei os olhos inundados pela secreo produzida pelo nervosismo. Se o campo permanecesse estvel pela sexta parte de quinze minutos, depois disso teramos pelo menos dez minutos para passar pelos guardas do Arrivanum praticamente imobilizados e esconder-nos em algum lugar. E depois disso o campo no far mais nenhum efeito? perguntou Perry . Meu amigo e eu poderamos sair daqui sem que para ns o tempo fosse influenciado? isso mesmo. O rosto do terrano abriu-se num sorriso largo enquanto pescava Whisper dentro da emulso. Muito bem. Criem um campo energtico e dilatem o mais que puderem. Exatamente um sexto de pahal, depois disso abram a porta. A esfera de energia no respondeu. Empalideceu e desapareceu. Dali a pouco o zumbido das mquinas aumentou, transformando-se num rugido, e o cho vibrou tanto que os copos tilintaram sobre a mesa. Perry e eu levantamos e caminhamos devagar em direo porta... *** Poshok, um servo de terceira classe, permaneceu imvel frente do p de ete, cujas folhas se tingiam de vermelho luz do sol do amanhecer. O sacerdote do Ganjo no compreendia que um p de ete com pelo menos dez anos de idade poderia ter aparecido da noite para o dia em um canteiro. Isso nunca acontecera nos oito anos durante os quais ele cuidava do jardim do tempo de Yshmire. Alm disso, era uma impossibilidade biolgica. Algum plantara a rvore durante a noite ou ento tinha acontecido um milagre. Poshok teve um calafrio ao ser tocado pela brisa do amanhecer. Estreitou a manta branca em torno do corpo e olhou para cima, onde o facho continuava aceso, embora parecesse um pouco menos forte diante da luz do sol. Ningum tinha plantado a rvore. Isso teria deixado sinais. Mas no havia migalhas de terra espalhadas em torno da rvore e nenhuma das frutas da terra fora danificada. Simplesmente terminavam no lugar em que o tronco saa do solo. No havia dvida: acontecera um milagre. Certamente fora por causa do sinal do Ganjo.

Poshok suspirou, virou-se e saiu correndo para o templo, pois queria que os outros servos fossem informados sobre o milagre. Mal tinha desaparecido o servo trajado de branco, e os contornos da rvore se desmancharam, cedendo lugar a Avimol enfiado numa manta cor-de-rosa. O uartense gemeu. Disfarar-se de rvore fora bastante cansativo: mas graas a ele livrara-se dos perseguidores durante a noite. No entanto, este mesmo disfarce poderia tornar-se perigoso. O velho que contemplara a rvore de queixo cado talvez acreditasse num milagre produzido por foras sobrenaturais, mas os colegas por ele chamados certamente no acreditariam, pelo menos os de classe mais elevada. O tcnico em biodisfarce deu um salto para cima do caminho de pedra, para no deixar pistas. Mas no lugar em que ficara de p durante a noite tinham sido pisoteadas algumas plantas de frutos da terra. Avimol puxou o capuz por cima da cabea e afastou-se s pressas. Escondeu-se numa moita quando um planador sobrevoou o jardim do templo. Ainda estavam sua procura. Alm disso, estavam atrs de dois criminosos terranos, o que naturalmente contribura para aumentar ainda mais a agitao em Pedoar. Avimol fazia votos de que os terranos fossem encontrados logo. A os peregrinos talvez se acalmassem. O uartense esperou que o planador desaparecesse e correu para a casinha de ferramentas, que tinha sido revistada duas vezes durante a noite por comandos da polcia do Arrivanum. A porta arrombada ainda estava aberta. Vozes exaltadas soaram para o lado do templo. Avimol compreendeu que no tinha muito tempo. Era obrigado a escolher uma camuflagem bem simples. Enfiou-se na casinha de ferramentas e fechou a porta. Em seguida abriu a bolsa na qual estavam guardados os equipamentos de biocamuflagem. A coleo era pequena e as possibilidades bastante limitadas. Alm de uma rvore podia transformar-se num rptil venenoso chamado pchonaque ou ento fazer algumas correes insignificantes no prprio corpo. Como em Arrivanum no existiam pchonaques, s lhe restava fazer uma correo mnima. Avimol hesitou. Contentar-se com uma simples correo ofendia sua dignidade profissional. Mas o realismo frio acabou levando a melhor. Dentro de cerca de dez minutos o uartense transformou-se num peregrino de pele plida, longos cabelos brancos e mos delicadas, cuja batina esvoaava em torno do corpo magro. Avimol avanou tateando at a porta e espiou pela fresta. Deixou mostra a dentadura amarela cheia de falhas num sorriso de deboche quando viu cerca de vinte servos das mais diversas classes cercando o canteiro de frutas da terra no qual o velho descobrira a rvore. Os sacerdotes do Ganjo discutiam exaltadamente. De vez em quando ouvia-se um palavro, que provavelmente era dirigido ao velho. Parecia que o consideravam louco, o que no era de admirar, uma vez que a prova que poderia apresentar se desmanchara no nada. Quando muito, as plantas pisoteadas podiam provar que algum pisara no canteiro. O uartense esperou pacientemente que os sacerdotes do Ganjo se espalhassem. Queria evitar tudo que fosse capaz de provocar a desconfiana dos servos exaltados. Finalmente arrastou calmamente os ps em direo a uma portinhola que havia no muro do jardim, empurrou-a e saiu para a rua.

Um planador cheio de guardas do Arrivanum estava sobrevoando o local. Os policiais que estavam de p na plataforma de carga contemplaram-no com uma expresso de indiferena. No procuravam um velho de cabelos brancos, mas um uartense moreno de corpo atltico. Avimol sorriu, mas logo voltou a ficar srio. No o pegariam. Sobre isto no havia a menor dvida. Mas no poderia fazer o voo de volta para Uarte com o disfarce que estava usando, mesmo que conseguisse passar pelos controles e entrar numa nave que se dirigisse ao seu planeta. Em Uarte s se permitia o desembarque de uartenses. A nica possibilidade de ir para casa eram os pedolocalizadores do Arrivanum. Acontecia que l os controles eram extremamente rigorosos. Precisaria de novos documentos para passar por eles. Avimol resolveu oferecer primeiro alguma coisa ao estmago que roncava. Do outro lado havia uma mquina mvel de alimentos e bebidas. Cerca de trinta peregrinos acotovelavam-se em torno dela. No havia muito movimento na cidade. A maior parte dos peregrinos certamente passara a noite procurando, e no momento estava em seus alojamentos, dormindo. A lembrana de um sono reparador fez com que o uartense bocejasse. O papel de p de ete deixara-o cansado. Atravessou a rua arrastando os ps e por pouco no foi esmagado por um planador de carga. Os campos energticos das almofadas antigravitacionais arremessaram-no a pelo menos cinco metros de distncia. No mesmo instante vrios peregrinos acorreram para socorr-lo. Estavam muito preocupados, levaram-no para perto da mquina de alimentos e arranjaram um lanche. Desta forma Avimol no teve de ficar na fila. Logo se recuperou dos efeitos da queda, agradeceu aos peregrinos que o tinham ajudado e saiu procura de um lugar em que pudesse dormir. Encontrava-se no meio de um parque grandioso que usou para cortar caminho, quando teve a impresso de estar sofrendo alucinaes. De repente as nuvens cinza-plidas moviam-se em velocidade enorme no cu, as folhas que caam passavam frente de seu rosto como foguetes e os galhos das rvores agitavam-se de forma violenta, apesar de s soprar uma brisa ligeira. Avimol parou e virou-se devagar. Parecia que via as coisas atravs de culos cor-de-rosa. Rudos estranhos enchiam o ar: apitos e uivos estridentes, estalos duros parecidos com os de um chicote e ribombos de trovo. E tudo isso sem que Avimol descobrisse a causa. De repente houve um forte estrondo em cima dele. Avimol teve a impresso de que uma sombra passara em alta velocidade. Quando virou a cabea, viu alguns fragmentos incandescentes em uma das salincias do templo. Uma figura estranhamente contorcida estava pendurada na copa da rvore que ficava embaixo da salincia. Parecia que um planador batera no templo em cheio, mas o uartense no se lembrava de que isso tivesse acontecido. Ao que tudo indicava o acidente acontecera h pouco tempo, mas se fosse assim ele deveria ter visto alguma coisa. Um planador no surge repentinamente do nada. No centro do parque via-se a runa de um templo antiqussimo. Perto dele Avimol viu uma coisa parecida com uma sombra se mexendo, mas no pde distinguir nada. De repente o mundo voltou ao que fora antes. As nuvens permaneciam calmamente suspensas no firmamento, as folhas caam balanando e os galhos balanavam levemente brisa do alvorecer. Os rudos estranhos tinham desaparecido.

O uartense ficou preocupado. Achava que talvez estivesse sofrendo dos nervos. Gostaria de voltar sua figura normal para verificar se o ataque se repetiria. Mas no podia fazer isso enquanto estivessem atrs dele e dos terranos. Neste instante lembrou-se do movimento que notara junto runa do templo. Pelo menos quanto a isso podia verificar se sofrera uma alucinao. Avimol saiu em direo runa com o rosto zangado. Pelo que se dizia, o templo de Gajanath j fora o maior de Pedoar. No fora construdo de partes pr-fabricadas de metal plastificado como os templos modernos, mas de blocos de plstico. Contava-se que h vrios milnios houvera uma exploso nesse lugar que destrura o templo e matara numerosos peregrinos e servos. O templo no fora reconstrudo, e as intempries tinham completado o trabalho de destruio. Avimol subiu uma encosta formada por blocos de plstico, machucou os dedos nos espinhos e fungou ao chegar em cima. A mscara de biocamuflagem tinha uma desvantagem: passava-se a ser a criatura que se representava, com todas as vantagens e desvantagens que isso acarretava. Avimol sabia que como um homem velho e fraco no seria capaz de vasculhar a runa. Olhou atentamente em volta, mas no descobriu nenhum peregrino ou servo por perto. Rastejou para trs de um pedao de parede e voltou a ser Avimol. Quase no mesmo instante ouviu rudos e sentiu odores que no percebera dentro de seu disfarce. Ouviu duas pessoas se movimentando nas profundezas da runa do templo. Eram homens que transpiravam fortemente, no de medo, por causa do esforo que faziam. O tipo dos movimentos que mostrava que possuam experincia em formas de locomoo relativamente silenciosa. A ausncia de qualquer comunicao acstica e a constante intercalao de pausas eram sinais deste mesmo tipo de experincia. Mas apesar de tudo isso Avimol no acreditava que fossem guardas do Arrivanum. Descobriu suas pistas e viu que tinham tentado apag-las. Lembrou-se de dois fugitivos terranos. Ficou revoltado ao lembrar-se de que tinham tentado usar o Ganjo para seus objetivos criminosos. Era bem verdade que os pedopilotos tambm pretendiam tirar parte do poder do Ganjo, mas pelo menos no pertenciam a nenhuma espcie estranha. Eram ganjsicos. Avimol tirou a faca vibratria e saiu do lugar em que se abrigara com os movimentos bem estudados. Seguiu a pista dos homens silenciosamente, que nem uma sombra, atravessou um buraco, entrou na penumbra de um recinto abaulado muito mido e continuou a avanar seguramente. Quando percebeu que os homens no se mexiam mais, o uartense ficou sobressaltado. Ser que o tinham ouvido? Dificilmente. Mas o fato era que permaneciam de p, imveis, uns vinte metros sua frente, escondidos na escurido, e um ligeiro sinal de nervosismo misturava-se ao cheiro de seu suor. Avimol deu uma volta, desceu por uma escada escorregadia, correu por uma galeria sem fazer nenhum rudo e aproximou-se das vtimas vindo do outro lado. Certa vez os homens se movimentaram, mas s deram alguns passos. J no estavam juntos, mas a alguns metros um do outro. O uartense sorriu ligeiramente. J tinha certeza quase absoluta que os dois terranos estavam sua frente. Queria mat-los porque eram traidores. Depois de algum tempo Avimol passou rastejando por um corredor quase completamente obstrudo. Espiou por um buraco na parede para a escurido do poro cheio de mofo. Para ele a escurido no era nenhuma desvantagem. Pelo contrrio conferia-lhe certa vantagem sobre suas vtimas. Era bem verdade que o uartense no

enxergava no escuro, mas sentia cada movimento e ouvia a respirao dos homens, por mais leve que fosse. Os terranos tinham-se separado. Um deles esperava perto de uma coluna meio destruda, esquerda de Avimol, e o outro atrs de um monte de blocos de plstico que ficava a sua direita. Os dois olhavam para o nico acesso do subterrneo. Avimol avanou que nem uma serpente, milmetro aps milmetro, pela fresta estreita na parede. Os terranos no saam do lugar. O uartense no fazia nenhum rudo. At prendera a respirao. Finalmente Avimol conseguiu. Estava de p no subterrneo e avanava de faca em punho para o terrano que estava perto da coluna. No mesmo instante alguma coisa bateu em seu brao com um estrondo. A faca vibratria atravessou a escurido e bateu tilintando em uma das paredes. A segunda pancada passou a poucos milmetros do uartense. Avimol fez um rolamento, saltou com a agilidade de um gato e sentiu os dois terranos bem perto dele. Ficara estupefato com a reao surpreendente das vtimas e concentrou-se no prximo ataque. Desta vez mataria os terranos, mesmo sem a faca vibratria. Atravessou a escurido que nem um relmpago, com as mos em posio para o golpe giratrio que quebraria a nuca do inimigo. Sentiu a vtima escapar-lhe no ltimo instante. Uma bota atingiu sua testa, atirando-o para trs. O uartense rosnou zangado. Aproveitou o movimento que lhe fora imprimido pelo golpe, girou durante a queda e agarrou o inimigo. Deu um golpe de cabea no ventre da vtima e ergueu as mos para aplicar o golpe giratrio na nuca. Mas no teve tempo. Um joelho abalroou sua boca e um golpe que atingiu seu queixo obrigou-o a ficar na ponta dos ps. Avimol sentiu o segundo terrano vir por detrs. Amoleceu o corpo e aplicou uma cotovelada no momento em que o homem queria segur-lo. Houve um grito abafado e os braos estendidos embaixo de suas axilas soltaram-se. O uartense girou o corpo da direita para atacar o outro terrano pelo flanco. Esbarrou diretamente num golpe de quina de mo, cuja dureza foi demais mesmo para um uartense. Caiu inconsciente. *** O desconhecido lutara como um diabo, mas se expusera a um golpe de quina de mo desferido por mim. Liguei a lanterna que tirara de um homem endurecido no tempo enquanto fugamos. Iluminei o rosto do inimigo. Fiquei surpreso ao deparar, no com um tipo de boxeador, mas com o rosto estreito de um intelectual. Estava inconsciente e o sangue escorria pelos lbios rachados. Descobri uma pequena inchao na testa. Tudo bem, Perry? perguntou Atlan e tambm ligou a lanterna. O arcnida respirava com dificuldade e permanecia ligeiramente inclinado. Parecia que tambm recebera um golpe no estmago. Tudo bem, com exceo do estmago amassado respondi. Atlan esboou um sorriso forado. D para ver. Voc est com o rosto verde. Acho que este cara queria matar-nos. Faz tempo que no enfrento um duelo como este.

De fato, um adversrio difcil reconheci. Apalpei o pescoo do inimigo. O golpe por mim desferido poderia ter matado qualquer ganjsico ou terrano, mas quando senti sob os dedos os tendes duros do homem, eu sabia que ele sobreviveria a um golpe ainda mais duro. Devia ter pouco mais de quarenta anos e ao contrrio dos outros sacerdotes do Ganjo usava o cabelo bem curto. O rosto estava tostado pelo sol e apresentava numerosas cicatrizes claras, mas estas no o deformavam. Parecia que o homem no possua nenhuma arma alm da faca vibratria, a no ser que ela estivesse guardada na bolsa de couro chata que se via embaixo da batina aberta. Achei melhor abrir a bolsa. Continha objetos que eu no sabia para que serviam. Nunca vira coisa igual em toda minha vida. Gostaria de saber o que isto disse Atlan em tom pensativo e segurou um anel da largura de um dedo polegar. O anel devia ter cerca de dez centmetros de dimetro e a pedra lapidada incrustada nele parecia uma pea de vidro incandescente. Nada de experincias! alertei. Atlan apressou-se a guardar o anel e fechou a bolsa. O desconhecido respirou profundamente. Demos alguns passos para trs e sacamos as armas narcotizantes. No estvamos dispostos a arriscar mais uma luta. No havia dvida de que o homem era perigoso. De repente o desconhecido abriu os olhos. Levantou de um salto e olhou-nos com uma expresso de perplexidade. Se voc nos atacar, atiraremos. alertei em tom apressado. No adianta tentar. Vamos conversar conforme se costuma fazer entre seres razoveis. Ou ao menos se deveria fazer. completou Atlan com uma expresso de sarcasmo e amargura. Meu nome Perry Rhodan prossegui. Este meu amigo Atlan. Somos os terranos acusados de querermos trair o Ganjo, o que no verdade. Guvalash um impostor e um criminoso. Falei em Gruelfin Moderno e percebi que o desconhecido me compreendia. Tambm sou inimigo do sexto piloto e dos pedopilotos. informou o desconhecido num Gruelfin duro. Descontraiu-se um pouco. Muito bem. Vamos conversar. Meu nome Avimol. Vim para o Arrivanum como peregrino de Uarte, juntei--me aos perdachistas e sou procurado pelos guardas do Arrivanum. Atlan deu uma risada seca. Logo, temos tudo para ser aliados. disse lentamente. Vamos fazer as pazes? No. Vocs so traidores. No so melhores que os pedopilotos. Matem-me, seno eu os matarei. Sacudi a cabea. Voc no conseguiria chegar perto de ns, Avimol. Alm disso, no somos traidores. O ser que Guvalash lhes apresentou como sendo o Ganjo no passa de um ssia. O verdadeiro Ganjo e sua companheira encontram-se em minha espaonave, e seu esprito est dentro de meu corpo. Foram seus impulsos mentais que ativaram o sinal. Depois disso Guvalash no precisava mais de ns. Ele no sabe se pode confiar em ns observou Atlan. Temos de separar-nos dele, seno a qualquer hora teremos as costas furadas por uma faca vibratria ou seremos mortos de outra maneira.

Meu amigo arcnida tinha razo. Eu sentia. Whisper reforou meu dom teleptico a tal ponto que normalmente teria de identificar os pensamentos de Avimol. Mas a nica coisa que detectei foram impulsos emocionais vagos. Logo, ele devia ser um pedotransferidor. J desconfiara disso durante a aproximao. Ali o uartense irradiara uma tendncia assassina fria, mas agora mostrava insegurana e desconfiana. Quem so os perdachistas aos quais voc se juntou e o que vm a ser? perguntei. Avimol fitou-me intensamente e disse em voz baixa: No vejo nenhum motivo para esconder isto. Ns, os perdachistas, queremos esclarecer o povo dos ganjsicos a respeito da atividade criminosa dos pedopilotos. Queremos que o Ganjo que regressou exera todo o poder. Como pretendem fazer isso, se nem so capazes de distinguir entre o verdadeiro e o falso Ganjo? perguntei, seguindo uma sugesto de Ovaron. Mostrem-nos os dois ganjos e vamos descobrir qual deles o verdadeiro respondeu Avimol prontamente. No momento isso no possvel respondi. Mas que tal se voc nos apresentasse aos outros perdachistas? Gostaramos de colaborar com eles. E, o que o mais importante, precisamos de ajuda, acrescentei em pensamento. Senti logo que o uartense enrijeceu por dentro. Sua desconfiana aumentou. Provavelmente achava que queramos usar a organizao dos perdachistas para alguma finalidade condenvel. Mesmo que soubesse como chegar perto de meus amigos, no os levaria l disse Avimol. O que h na bolsa? perguntou Atlan em tom inocente. O rosto do uartense assumiu uma expresso vigilante. Deu um passo para trs. Quem puser as mos nesta bolsa morrer! gritou em tom exaltado. J examinamos seu contedo informei em tom indiferente. Avimol estremeceu e seus msculos se entesaram. Fiz um movimento ligeiro com a arma de choque, para lembrar que continuava apontada para ele. O uartense suspirou e descontraiu-se. A pequena lio psquica aplicada por mim fizera efeito. Ele j sabia que no tnhamos medo dele, e isso abalou um pouco sua autoconfiana. bem verdade acrescentei que respeitamos os segredos dos outros, enquanto eles no mostrarem que so inimigos implacveis. O uartense me surpreendeu dando uma risada. Provavelmente descobrira o que eu estava pensando. De qualquer maneira a risada serviu para descontrair o ambiente. Atlan e eu sorrimos. Vou embora disse Avimol. Talvez encontre meus amigos. Nesse caso os senhores sero avisados. s o que posso fazer. Concordamos respondi. Mas no vamos ficar aqui. O senhor pode deixar neste recinto qualquer mensagem dirigida a ns? Avimol no respondeu. Fitou-nos em atitude hesitante e saiu andando. Atlan e eu mantivemos os feixes de luz de nossas lanternas dirigidas para ele. O uartense encontrou, com a segurana de um sonmbulo, o lugar em que estava sua faca vibratria. Depois disso desapareceu na galeria escura. Esperamos trinta segundos e seguimo-lo com todo cuidado. Mas Avimol devia ter subido pelo caminho mais curto e andara to silenciosamente que normalmente talvez no o tivssemos seguido mais. Mas senti que seus impulsos mentais se afastavam.

Quando samos do templo em runas, o sol estava quase a pino. Atlan e eu olhamos atentamente em volta, mas no vimos sinal do uartense. E no havia nenhuma outra pessoa por perto. O parque estava vazio, com exceo de um peregrino idoso cujos cabelos brancos lhe caam sobre o ombro, que caminhava pela grama ligeiramente encurvado...

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Quid sit futurum eras, fuge quaerere. Evite perguntar o que ser amanh. Horcio, Odes 1, 9, 13.

Meu amigo terrano olhou to fixamente para o peregrino de cabelos brancos que tive a impresso de ouvir seus pensamentos. ele, no ? perguntei. Perry virou a cabea e fitou-me surpreso. Sorriu para mostrar que tinha compreendido. Isso mesmo, arcnida. Nosso amigo uartense um excelente ator. E um grande combatente respondi. Se voc no tivesse detectado seus impulsos mentais, o resultado da luta no subterrneo provavelmente teria sido outro. Lembrei-me de como os movimentos do uartense tinham sido silenciosos. Era como uma sombra passando por cima dos obstculos sem toc-los. Tambm no me escapara o espanto imenso com que Avimol nos examinara depois da luta. Provavelmente estava acostumado a derrotar seus inimigos. Se no fosse nossa experincia milenar, ele talvez tivesse conseguido. um cara incrivelmente duro disse Perry. O primeiro golpe de quina de mo que desferi nele deveria ter quebrado seu brao, e a pancada que levou na veia jugular teria matado qualquer outro ganjsico. Mas ele no mostrou a menor sequela. Exibi um sorriso cheio de malcia. Era uma atitude tpica dos terranos respeitar o inimigo tanto mais quanto mais duro ele se mostra. Essa viso de desportista poderia tornar-se fatal para ele. Mas de outro lado era uma das qualidades que o tornavam to simptico aos meus olhos. Por isso preferi no fazer nenhum comentrio. claro que por enquanto no sairemos destas runas prosseguiu Perry. Vamos esperar para ver se Avimol consegue entrar em contato com os perdachistas e trazer alguns deles para c. Sacudi a cabea contrariado. Acho que no convm fazermos isso contestei. Achei que deveramos sair daqui o mais depressa possvel. O uartense inimigo dos pedopilotos, mas tambm a favor do Ganjo. Se continua a acreditar que somos traidores, talvez ponha os guardas do Arrivanum no nosso encalo. Voc muito desconfiado, Atlan retrucou meu amigo. Um combatente como Avimol no seria capaz de jogar seus inimigos uns contra os outros. Suspirei. Perry confiava demais nos outros. Ser que ele no compreendia que o templo em runas poderia transforma-se numa armadilha para ns se Avimol se deixasse levar pela desconfiana? Por enquanto o uartense no se manifestara claramente a nosso favor ou contra ns. Continuava a pesar os prs e contras de cada posio. Alm disso, a reao dos perdachistas era imprevisvel, uma vez que no conhecamos os dirigentes da organizao. Fique se quiser disse em tom resoluto. Eu vou embora. Sabia que isto de certa forma era um ultimato, pois Perry nunca permitiria que eu sasse s.

Desci cuidadosamente pelos escombros. Perry, que continuava no alto, praguejou em voz baixa. Dali a pouco ouvi que ele me seguia. Fui obrigado a sorrir. Aonde pretende ir mesmo? perguntei quando estvamos no gramado. Esta cidade no foi construda num dia respondi. Nem num ano, nem num sculo. A melhor prova o material desta runa, que bem diferente do dos outros templos que vimos. Deve haver construes antigas ou runas em outra parte. Algumas delas certamente no so usadas mais. Compreendi. Em sua opinio trata-se de um esconderijo ideal para os subversivos. No respondi logo. Estava de olho numa coisa parecida com um fantasma. Um urutaque atravessava o gramado. No tive a menor dvida de que era o mesmo animal que nos seguira to fielmente at a praa do obelisco. Durante a luta com os guardas do Arrivanum eu o vira deitado algum tempo imvel entre o metal plastificado em ebulio. Cheguei a pensar que estivesse morto. Mas veio correndo em nossa direo com a lngua de fora. Arrastava a perna traseira direita, mas fora disso no parecia ter sofrido nenhum ferimento. Meu amigo terrano olhou na mesma direo. Seus olhos brilharam quando viu o animal. Agachou-se e acariciou sua cabea, enquanto ele erguia as patas uivando. No tinha nada contra a afeio e a lealdade dos animais, mas nem por isso a gente precisava descambar para o sentimentalismo. De repente Perry ficou de p. Estava plido. Esto nos cercando! exclamou em tom exaltado. Os guardas do Arrivanum sabem perfeitamente onde estamos. Ser que Avimol... No foi Avimol, mas o urutaque afirmei amargurado. Os guardas devem saber que este bicho nos pertence e o seguiram s escondidas, na esperana de que ele os conduzisse ao nosso esconderijo. Peguei a arma de choque, regulei-a para a intensidade mdia e paralisei o animal, para que no voltasse a trair-nos. Perry fitou-me zangado, mas logo deu a impresso de que compreendera que tnhamos de separar-nos do urutaque. Para l! gritei para o terrano e apontei para o espao entre dois templos, entre os quais havia vrias construes cbicas muito simples, entrelaadas umas com as outras. Perry sacudiu a cabea. Os guardas esto em toda parte. Temos de voltar para a runa. O terrano no esperou a resposta. Saiu correndo por cima dos blocos de plstico e dos escombros mofentos do templo, penetrando na runa. Whisper esvoaava como uma manta de hovalgnio tecido. S esperei at que vi um brilho metlico na extremidade oeste do parque. Acabei seguindo o terrano. Ele devia saber onde estavam os perseguidores. Graas a Whisper os pensamentos dos guardas do Arrivanum ficavam expostos diante dele, menos daqueles que eram pedotransferidores. Mas parecia que desta vez nossas chances tinham piorado bastante. Nos corredores e pores que ficavam embaixo do templo em runas no estaramos protegidos contra os guardas do Arrivanum. Antes de passar rastejando pelo teto despedaado de um pavilho, olhei para trs. Os planadores dos guardas do Arrivanum aproximavam-se da runa em formao de

estrela. Quem dera que tivssemos nossos trajes de combate e algumas armas pesadas. A abriramos caminho. Mas do jeito que estavam as coisas...! Nos primeiros dez minutos avanamos relativamente depressa porque ainda pisvamos um terrano conhecido. Mas depois disso tivemos muito trabalho procurando nosso caminho entre montes de escombros e galerias, metade das quais estavam obstrudas. Muitas vezes parvamos num beco sem sada e tnhamos de voltar para procurar de novo. Nestas condies era quase um milagre que os guardas do Arrivanum ainda no nos tivessem alcanado. Provavelmente no possuam sensores infravermelhos, mas de outro lado eram to dependentes dos recursos da tecnologia moderna que no foram capazes de descobrir as pistas insignificantes deixadas por ns. Depois de trinta minutos Perry e eu ainda estvamos descendo. Pela primeira vez entramos em galerias e pavilhes de pedra natural. O templo provavelmente fora construdo sobre as runas de outro templo. Havia muita umidade e fazia frio. s vezes tnhamos de andar na gua que nos chegava at os tornozelos, e as paredes pareciam to frgeis que mal nos atrevamos a respirar. De repente vimos nossa frente uma parede slida, que nos impediu de prosseguir. Ao que parecia, a parede pertencia sala em que nos encontrvamos, metade da qual estava tomada pelos escombros. Um bule de bronze amassado saiu rolando ruidosamente quando toquei nele como p. Perry apalpou a parede, tentando desesperadamente encontrar uma sada. Sabamos que no podamos voltar, pois fazia quinze minutos que no tnhamos passado por nenhuma bifurcao. Desta vez o beco sem sada no tinha mesmo sada. No se preocupe, Perry disse e tirei a arma de choque que trazia no cinto. Talvez consigamos abrir caminho. Eu mesmo no acreditava nisto. No podemos usar armas energticas de grande potncia, seno a runa desabar sobre nossas cabeas. Um bloco de pedra caiu ao cho junto a meus ps. Por pouco no fui atingido. Saltei para trs e quis chamar a ateno do terrano quando vi que ele enfiara um dos laos numa fresta da qual sara o bloco de pedra. Dali a instante houve um estalo parecido com o de uma garrafa de champanha. Depois disso uma gua amarelenta suja escorreu pelo brao de Perry. Descobriu um veio de gua? perguntei em tom sarcstico. Meu amigo terrano tirou o brao da abertura, recuou alguns passos e parecia estar espera de alguma coisa. Ouviu-se um estrondo, vindo no se sabia de onde, de dentro do labirinto que ficava em cima de nossas cabeas. Eram os guardas do Arrivanum se aproximando. De repente houve um rangido e uma srie de estalos vindos da parede feita de blocos de pedras. Pedaos pequenos desprenderam-se e caram ao cho. Finalmente a parede girou como se tivesse sido montada sobre um pino. Perry e eu iluminamos a abertura ao mesmo tempo. Deparamos com um corredor escavado na rocha natural e uma estranha estrutura de tubos de bronze das quais pingava gua, e por cima dos quais escorria uma massa amarelenta. um mecanismo antiqussimo afirmou o terrano em tom orgulhoso. Ovaron chamou minha ateno para isso. Fomos em frente.

Perry empurrou-me para a galeria de pedra, seguiu-me e refletiu um instante antes de erguer a arma energtica de grande potncia e dar um tiro na estranha estrutura. No foi uma descarga muito forte, mas bastou para derreter a estrutura e volatiliz-la em parte. A parede giratria voltou posio anterior, que nem uma flecha. Um barulho surdo veio do outro lado. Provavelmente mais um pedao do pavilho desabara. Para onde leva esta galeria? perguntei cochichando. No fao ideia respondeu Perry. Ovaron no pde dar nenhuma informao sobre isto. No demoraremos a descobrir, arcnida. Havia uma ponta de ironia em sua voz. Resignei-me e fui atrs dele quando me deu as costas e atravessou a galeria em passos rpidos e elsticos. Se acreditava que j tinha triunfado, talvez o despertar fosse muito doloroso. Pelos meus clculos as instalaes deviam ter dezenas de milhares de anos. E o caminho pelo qual fugamos podia estar obstrudo do outro lado. Mas mesmo a contragosto tive de admirar o otimismo indmito do terrano. Dali a uma hora descobrimos dois esqueletos. A julgar por sua posio, os seres a que pertenciam estavam sentados no cho, com as costas apoiadas na parede fria e mida, e tinham morrido nesta posio. Perry abaixou-se e levantou um objeto que se encontrava perto da mo do esqueleto. Um crongrafo de pulso! Perry sorriu ao notar minha surpresa. Para ele o crongrafo era uma prova de que a galeria estivera aberta num passado bem recente. Dali a dez minutos demos com uma porta de ao na qual havia uma tosca roda manual. Foi fcil gir-la at certo ponto, mas dali em diante ela no se mexeu, por mais que nos esforssemos. Dei alguns passos para trs e fiz sinal para que Perry ficasse atrs de mim. Peguei a arma energtica, regulei-a para a concentrao mxima e fiz pontaria para a porta. O raio energtico fulgurante penetrou com uma velocidade incrvel no metal. Provavelmente tratava-se de alguma liga do pr-csmico. Depois de dois minutos a porta caiu ruidosamente para dentro. Descobrimos por que no fora possvel abri-la. Estava bloqueada do outro lado por uma pilha de caixas grandes. Perry arrancou a tampa de plstico de uma das caixas e deu uma risada. Inclinei-me para ver o que havia na caixa. Eram grossos livros poeirentos, cujas encadernaes de couro apresentavam peas de metal incrustadas. Era claro que certo nmero de caixas de livros podia perfeitamente bloquear uma porta. Meu amigo terrano empurrou-me para trs e destruiu o obstculo com um tiro energtico. Regatos de plstico derretido passaram por cima do couro cintilante e do papel em chamas. Apagamos as chamas com os ps, pois tudo indicava que os livros continham fatos histricos relevantes. Representavam um tesouro pertencente ao povo ganjsico, que no devia ser consumido pelas chamas. Depois disso no tivemos nenhuma dificuldade em sair do corredor pelo qual tnhamos fugido. Subimos por uma escada em caracol que parecia no ter fim e vimo-nos diante de mais uma porta de ao. Esta porta tambm possua uma roda manual, mas ao contrrio da primeira abrimo-la sem dificuldades. A primeira coisa que vimos ao atravessar a porta foram as entradas e sadas ovais de um elevador antigravitacional geminado. As placas de controle que ficavam ao lado das

aberturas brilhavam num tom amarelo. Devia ser um sinal de que o elevador estava funcionando. Ora veja! cochichou Perry. Retornamos civilizao. Enfiei a mo em uma das aberturas e senti a trao voltada para baixo. Logo, o outro poo devia levar para cima. E agora? perguntei. O terrano no respondeu. Entrou no poo de elevador cujo campo energtico fora polarizado de baixo para cima. Era mais uma de suas atitudes tpicas. A nica coisa que podia fazer era segui-lo. Enquanto subamos pelo tubo fracamente iluminado, Perry enfiou seu simbionte khusalense embaixo da gola do uniforme. Quer dizer que ainda esperava que houvesse uma luta. Era uma pena que no possuamos mais as mantas de peregrino. nossa esquerda passavam regularmente sadas ovais. Espiei cuidadosamente por elas, mas s via corredores compridos sem nenhum sinal de vida. Perry naturalmente esperou que atingssemos o fim do poo. Samos do elevador e vimo-nos num corredor fortemente iluminado. Ouvia-se o rudo de mquinas e havia portas regularmente dispostas nas paredes. Comprimimo-nos de encontro parede quando um rob de formas humanoides passou a uns dez minutos de distncia. Provavelmente usara um dos corredores laterais, mas no notara nossa presena, o que era surpreendente. Uma das portas abriu-se a meu lado. Fiquei quieto e escondi a mo com a arma atrs das costas. Um ganjsico de cabelos negros que caam sobre os ombros saiu para o hall. Usava uniforme verde-oliva e botas amarelas de cano curto e solas grossas. O ganjsico olhou primeiro para Perry. Por isso no vi seus olhos. Mas fiquei surpreso ao ver meu amigo terrano descontrair-se e sorri. Meu irmo me faz lembrar a me disse o ganjsico em voz baixa. A me que vive no chafariz perto de minha cama. Oh!, hoje as flores exalam um perfume suave como o do acar selvagem. Respirei profundamente e virei a cabea. Por alguns instantes fitei seus olhos os olhos de um doente mental. Finalmente o homem saiu andando devagar. Fitei o amigo como quem pede uma explicao. Perry acenou com a cabea. Isso mesmo. Estamos num alojamento de doentes mentais, arcnida explicou. J tinha percebido modelos intelectuais confusos, mas pensei que viessem de pedotransferidores. Respirei profundamente. Parecia que ainda teramos muitas coisas pela frente. *** Aqui por enquanto no corremos nenhum perigo. comunicaram os impulsos mentais de Ovaron. Entre os ganjsicos os doentes mentais sempre foram considerados intocveis. Acontece que ns no somos doentes mentais. respondi em pensamento. possvel que os robs do sanatrio no percebam a diferena, mas ela no escapar s equipes orgnicas, principalmente aos mdicos. Alm disso, no constamos dos registros.

Aqui s existem equipes de robs . contestou o Ganjo A no ser que a forma de tratamento dos doentes mentais tenha mudado muito depois que sa daqui. Os ganjsicos confiam os casos incurveis a estabelecimentos nos quais se faz tudo para que seu comportamento anormal lhes parea normal. um tratamento mais benigno que uma luta constante pela sade mental inatingvel. O que esto cochichando, terrano? perguntou Atlan em tom irnico. Querem descobrir o melhor meio de livrar-nos de uma terapia de choque ganjsico? Aqui no se aplicam terapias de choque. respondi e informei o que Ovaron me comunicara. Meu amigo arcnida ficou pensativo. Mas antes que pudesse dizer qualquer coisa, dois robs saram do elevador. Pararam nossa frente e examinaram-nos com suas clulas oculares avermelhadas. Podemos conduzir Vossas Altezas ao banho? perguntou um dos robs em tom submisso. Parecia que as mquinas nem tinham notado que estvamos armados. Sem dvida, ser um prazer respondi tambm em Gruelfin Moderno. Nesse caso peo a Vossas Altezas que nos sigam respondeu o rob e passou por ns, seguindo pelo corredor comprido. Atlan fitou-me com uma expresso de desconfiana. No compreendi que meu amigo arcnida sempre levasse tanto tempo para resolver confiar na sorte. J deveria ter apreendido que muitas vezes as consideraes puramente lgicas no levam a nada. Quanto a mim estava decidido a acompanhar o jogo por algum tempo e um banho no me faria mal! Os robs levaram-nos a outro elevador. Depois passamos por outro corredor. Finalmente entramos num pavilho de vidro com piso de plstico e uma fileira de cabines para trocar de roupa. Atlan e eu no nos fizemos de rogados. Cada um entrou numa cabine diferente. As instalaes protegiam-nos do perigo de os robs notarem diferenas considerveis entre nossos trajes e os dos outros pacientes. Alm disso, nossas armas ficariam por algum tempo fora do alcance de seus olhos. Provavelmente pensavam que se tratava de enfeites. Seria bastante constrangedor se descobrissem a verdade. Atlan e eu samos das cabines completamente despidos. Os robs persistiram em atitude submissa. Trataram-nos como membros de uma alta nobreza fictcia. Elogiavam nosso excelente estado de sade, manifestavam sua admirao sobre nossa postura e o jogo dos msculos e conduziram-nos a uma banheira feita de um material parecido com mrmore. A gua esverdeada estava agradavelmente tpida e continha muito gs carbnico. Chegava exatamente ao meu umbigo, depois que fiquei sentado. Braos de robs revestidos de plstico saam de numerosas aberturas na face interna da banheira. Deitaram-me cuidadosamente e comearam a lavar-me com o maior cuidado. As esponjas soltaram uma espuma perfumada, enquanto outros manipuladores massageavam suavemente minha pele, limpavam os ouvidos e o nariz e lavavam minha cabea. Certa vez a cabea de Atlan apareceu em cima da borda da outra banheira. Os cabelos compridos do arcnida deixavam escorrer espuma e estavam grudados no couro cabeludo. Um apndice parecido com uma esponja passava constantemente pelas sobrancelhas, evitando que a espuma entrasse nos olhos de meu amigo. Dali a meia hora ficamos embaixo das duchas de ar quente. Nossa pele era rosada que nem a de um leito recm-escovado. Finalmente os dois robs levaram-nos de volta aos vestirios e esperaram discretamente.

Levei um susto ao entrar na cabine. Meu uniforme e a roupa de baixo no estavam mais l. Ouvi Atlan praguejar. Mas logo descobri meu cinto com as armas no banco estofado. Os coldres estavam cheios. Pelo menos no tinham tirado nossas armas. Dali a instante abriu-se uma portinhola na parede dos fundos da cabine. Por ela saiu um cesto de plstico com meus pertences. Atlan, que estava na cabine ao lado, riu. Tambm fui obrigado a rir quando vi que minha roupa de baixo bem como o uniforme de bordo e as meias tinham sido lavadas e passadas. Mas perdi a vontade de rir quando levantei o cinto para coloc-lo. Era to leve que tive a impresso de que estava vazio. Pus a mo nas armas e descobri a soluo do enigma. As duas armas energticas tinham sido substitudas por imitaes de plstico. Que diabo...! gritou Atlan. Deve ser apenas uma precauo disse Ovaron. No se preocupe. O fato que eu estava preocupado. Se fssemos desmascarados, estaramos praticamente indefesos. Quando ouvi o arcnida sair de sua cabine, tambm sa. Atlan estendeu as imitaes para os robs. Somos pessoas importantes disse em tom energtico. Devolvam nossas armas. As imitaes bastam para fins de representao Alteza respondeu um dos robs em tom delicado. Se ficarem com as armas verdadeiras, so capazes de ferir-se. Mas sem elas sentimo-nos infelizes objetei na esperana de que os robs tivessem sido programados para colocar a felicidade dos pacientes acima de qualquer outra coisa. Isso nos deixa consternados, Altezas disse o outro rob. Mas infelizmente no h nada que se possa fazer. Nos corpos dos robs formaram-se aberturas das quais saiu uma luz cintilante giratria. Ao mesmo tempo ouvimos uma melodia lnguida. Hipnose mecnica! Era claro que Atlan e eu ramos imunes a esse mtodo primitivo de hipnose mecnica, mas julguei conveniente fazer de conta que meu estado psquico se modificava. Parecia que meu amigo arcnida no era da mesma opinio. Conosco isso no faz efeito disse em tom spero. A nica maneira de deixar-nos felizes e satisfeitos devolver nossas armas. As luzes se apagaram e a melodia silenciou. Peo que Vossas Altezas tenham um pouco de pacincia... disse um dos robs e saiu em direo porta. Tomara que no resolva avisar os guardas do Arrivanum., pensei. Mas tive uma surpresa agradvel. O rob voltou mais ou menos dentro de cinco minutos, trazendo nossas armas verdadeiras. Mas a alegria no durou muito. Vimos que as cargas energticas tinham sido retiradas. Que dia... principiou Atlan. Interrompi-o. Quieto! No vamos forar as coisas. Alm disso, voc no deveria praguejar perto de uma dama. Nem em pensamento.

Na presena de uma dama. corrigiu meu amigo com um sorriso amarelo. Mas est bem. Desculpe-me, Marceile. Na verdade... Deixa pra l. J estou pensando demais de novo. Vossas Altezas ho de perdoar disse um dos robs em tom submisso. Podemos pedir que tomem lugar mesa? No estava com fome. E j comeava a cansar-me daquilo. A condescendncia solene dos robs deixou-me enojado. Alm disso, o sanatrio tinha cumprido aquilo que podamos esperar dele, protegendo-nos por algum tempo e dando a possibilidade de recuperar-nos um pouco. Mas neste lugar nunca conseguiramos entrar em contato com os perdachistas. Obrigado. No momento no respondi. Queremos ficar ss. Temos de conversar para descontrair-nos. Os robs retiraram-se pedindo desculpas sem parar. Atlan fitou-me com uma expresso sria no rosto. Voc teve uma reao sensata demais, Perry. cochichou. Deveramos ter insistido na entrega da munio ou contado coisas sem sentido. Se os robs no so to loucos como seus protegidos, j devem ter desconfiado. Talvez achem que estamos curados e nos deem alta. respondi em tom sarcstico. Aqui s existem casos incurveis transmitiu Ovaron. No me diga que voc acredita nisso disse Atlan, com razo. Temos de dar o fora quanto antes. Concordei. Voltamos a sair para o corredor comprido, entramos no elevador e subimos ao andar de cima. Depois abrimos todas as portas em que pudemos pr as mos. Precisvamos de uma janela pela qual pudssemos olhar. Mas na maior parte das salas s vimos pacientes dormindo. Finalmente entramos no hall de uma cozinha robotizada. Os robs barraram nossa passagem, mas consegui atrair sua ateno para minha pessoa, permitindo que Atlan chegasse atrs das costas das mquinas, abrisse a portinhola de manuteno e apertasse o boto que desligava os robs. A mquina ficou imvel. Achei que iria irradiar automaticamente um sinal de emergncia na faixa de seus colegas. No tnhamos muito tempo. Atravessamos a cozinha correndo e fomos parar num terrao do qual tnhamos uma boa viso sobre parte da cidade dos templos. nossa esquerda erguiam-se grandes edifcios modernos. nossa direita havia construes de linhas simples, entremeadas pelos tristes telhados cinzentos dos templos mais antigos. Era o que procurvamos. Olhamos para baixo. Cerca de oito metros abaixo do lugar em que estvamos havia alguns arbustos floridos na parede do sanatrio. Atrs deles estendia-se um extenso gramado, que terminava num canteiro de flores. Atrs do canteiro havia um parque malcuidado, parecido com um bosque. Uma luz mortia iluminava o espao entre os grossos troncos. o ideal para um passeio disse Atlan em tom seco, saltou por cima da balaustrada, encostou os joelhos ao tronco e deixou-se cair. Saltei na mesma posio, atravessei os arbusto e bati violentamente no solo. Fiquei atordoado, mas no me feri. Passei com dificuldade entre os galhos cheios de espinhos e sa cambaleante para o gramado. Meu amigo arcnida tambm no sofrera nada na queda. Esperem, Altezas! gritou um rob de dentro da casa.

Nem pensamos em fazer isso. Atravessamos o gramado o mais depressa que pudemos e escondemo-nos entre as rvores. *** Parecia que a floresta no tinha fim. H tempo o sanatrio desaparecera das nossas vistas, mas troncos grossos continuavam a erguer-se a nossa frente. Se os guardas do Arrivanum tivessem sido alertados, teriam tempo de sobra para bloquear a rea. Perry e eu paramos abruptamente quando ouvimos um rugido de perto. Um louco culto usaria um planador para fugir. observei. S um brbaro andaria a p. Meu amigo terrano fitou-me zangado e ps o dedo sobre os lbios. Sorri. Um corpo malhado apareceu nossa esquerda. Um par de olhos amarelos contemplou-me atentamente. Era uma espcie de felino de grande porte. Fiquei satisfeito por ele ter vindo. Por isso mesmo fizera a observao. Seria pior se a fera nos tivesse espreitado em algum lugar. Perry sacou a arma energtica e segurou-a de maneira a poder usar a coronha como clava. Esperei que o animal se abaixasse para saltar, dei um empurro em meu amigo e deixei-me cair de costas. Duas patas cheias de garras afiadas que nem um punhal vieram em minha direo. Agarrei as pernas dianteiras pouco acima das patas e atirei os braos para trs. A fera voou por cima de mim. Houve um estrondo abafado. Virei-me e vi que o crnio do animal batera num tronco, conforme eu planejara. Perry precipitou-se sobre a fera e golpeou vrias vezes com a coronha da arma energtica. Finalmente ouviu-se um rangido e o corpo do animal amoleceu. Muito bem, terrano. disse. Perry levantou, guardou a arma energtica e veio para perto de mim. Foi um truque formidvel disse. Tratarei de lembrar-me dele. Dito isto, virou-se e saiu andando. Fiquei mais atento que antes. Era possvel que houvesse outros animais selvagens, talvez at serpentes venenosas. Seria um mtodo seguro de evitar a fuga dos pacientes, apesar de no ser dos mais humanitrios. De repente Perry desapareceu diante de meus olhos. Atirei-me para o lado. Em seguida levantei e contemplei as rvores entre as quais meu amigo parecia ter-se dissolvido no ar. Perry? A resposta foi uma risada baixa. Cad sua coragem, arcnida? No havia dvida de que era a voz de Perry Rhodan. No mesmo instante compreendi que me deixara enganar por um jogo de espelhos. Prossegui e de repente vi minha frente uma rea livre coberta de chapas de plsticos. Atrs dela erguia-se uma muralha de blocos cinzentos de pedra artificial. Virei-me e vi o mato. Olhei para Perry e disse: No se deve entrar s cegas em terrano desconhecido, terrano, mesmo que o melhor amigo da gente desaparea como que por encanto. Se for uma armadilha, a gente pode ajudar melhor estando do lado de fora. Mas quem sabe se voc no quer me dizer como faremos para passar por cima deste muro? Perry sacudiu a cabea. No passaremos por cima do muro. Para isso teramos de derrubar uma rvore. Usaremos a sada normal.

Simplesmente isso? perguntei zangado. Mas Perry no me ouviu mais. Correu por cima das chapas de plstico. Segui-o contrariado. Ele est sendo lgico. transmitiu meu crebro suplementar. Do outro lado do muro deve estar postado o maior contingente de guardas, mas ningum pensar que voc se atreveu a usar a sada. Minha raiva desapareceu bem depressa. s vezes esquecia que meu amigo terrano era mais cheio de astcias que eu. Seu aprendizado fora mais difcil, uma vez que durante muitos anos tivera de enfrentar potncias que possuam uma tecnologia superior. Com isto aprendera a desenvolver um tipo especial de lgica, uma antilgica. Depois de alguns minutos deparamos com um porto de ao. Estava aberto e havia um planador suspenso sua frente, com as almofadas antigravitacionais zumbindo. Dois guardas do Arrivanum com mantas vistosas sobre os ombros estavam parados perto dele, conversando e rindo de vez em quando. Voltamos a entrar na penumbra das rvores e aproximamo-nos com muito cuidado. O campo de espelhos unilateral foi uma grande desvantagem, pois no vamos os ganjsicos enquanto ficvamos entre as rvores. Devamos estar a uns dez metros dos guardas quando deitamos no cho e samos rastejando para fora do bosque. Os guardas continuavam no mesmo lugar. Um deles segurava um pequeno rdio e falava para dentro dele. Continuamos rastejando protegidos por dois arbustos sobrecarregados de flores e esperamos que o ganjsico desligasse o aparelho e o pendurasse no cinto. Perry fez um sinal de que pretendia encarregar-se do oficial que estava esquerda. O da direita ficaria por minha conta. Ainda estvamos a dois metros deles. Olhamos para trs, mas no notamos nada de suspeito. Vamos! cochichou Perry. Levantei e saltei para a frente. Meu adversrio ouviu alguma coisa e quis virar-se, mas eu j tinha colocado o brao em torno de seu pescoo e puxei-o violentamente. O corpo do ganjsico amoleceu. Arrastei-o para trs dos arbustos, tirei-lhe as armas e olhei para Perry. O terrano estava guardando as armas do adversrio. Estava com o rosto rgido como uma mscara, decidido a fazer qualquer coisa. Tinha uma tendncia sentimental, mas sabia ser duro e sem contemplao. As mantas! cochichou. Tiramos as mantas dos ombros dos ganjsicos e penduramo-las sobre os nossos. Isto poderia ajudar-nos a ganhar alguns preciosos segundos. Em seguida saltamos para dentro do planador. Sentei ao volante, fiz meia-volta com o veculo e sa para rua voando a um metro de altura. De cada um dos lados havia dois planadores de passageiros, a cem metros de distncia. Os guardas do Arrivanum tinham descido e examinavam o alto do muro. Perry sorriu friamente. Para a direita, arcnida! disse em tom enrgico. Vamos fazer uma inspeo na fileira de guarda. A ideia de percorrer alguns quilmetros frente de guardas do Arrivanum fortemente armados me fez sentir alternadamente frio e calor. Mas reconheci que o plano de Perry era mais seguro que uma fuga rpida. Passamos pela rua em velocidade reduzida. Alguns guardas viraram o rosto para ns, mas voltaram a concentrar-se no alto do muro. O momento crtico veio quando

vimos mais um porto frente. Acelerei ligeiramente, mas ao passar distingui os dois oficiais parados no terrano do sanatrio, ao lado de seu planador. Dali a instantes o rdio que eu tirara de meu adversrio emitiu um zumbido. Ao mesmo tempo vi bem ao longe o fim da rua bem cuidado e a periferia da cidade antiga dos templos. A hora dos truques tinha passado. Acelerei a toda. Passamos em alta velocidade pelos ltimos guardas e logo nos vimos no meio de templos em runas. Ouvi o rudo de sereias vindo de trs e entrei numa rua transversal. Os edifcios foram ficando cada vez menores e j estavam quase completamente arruinados. Vi duas naves ovais bem ao longe, atrs de ns. Pareciam brinquedos. Era l que devia ficar o porto espacial. Por alguns segundos de esperana misturada com desespero pensei em apoderar-me de uma espaonave e fugir para o espao. Mas logo abandonei a ideia. Os guardas do Arrivanum j deviam ter pensado nessa possibilidade e certamente estavam vigiando o campo de pouso. Perry fez um movimento nervoso a meu lado. Levantou a mo que segurava a arma energtica de grande potncia e atirou. Bem acima de ns surgiu o lampejo de uma exploso. Depois disso ouvi o zumbido de jatopropulsores leves. Planadores! Dois veculos ovais, prateados brilhantes, desceram sobre ns. Fiz nosso planador ir em ziguezague. Os primeiros raios energticos atingiram o cho nossa frente, depois esquerda e a direita. O planador deu um salto, seus projetores de campos antigravitacionais uivaram. Perry informou que mais dois planadores se aproximavam detrs, em voo rasante. Fiz nosso veculo seguir para a direita e entrei numa viela que se estendia entre edifcios em runas. Sinto muito, Marceile. pensei. Nossos caminhos se separam aqui. Transfira-se para a Marco Polo. Depressa! Houve um movimento de pnico antes que Marceile pensasse sua resposta: No desista, Atlan! Houve mais uma exploso em cima de ns. Depois disso nosso planador foi atingido na popa. Girou como um pio, arranhou o cho chiando e entrou com a popa em chamas para a frente numa cerca de espinhos, que logo ficou em chamas. Perry e eu rolamos para dentro do arbusto espinhento, protegendo o rosto com os braos. Propulsores uivavam e trovejavam em cima e atrs de ns. O planador foi atingido de novo e arrebentou. Fui arremessado para dentro das pedras soltas. Minha testa sangrava, mas naquele momento eu no percebi. Para c! gritou Perry, que estava minha esquerda. Avancei tropeando, ca, levantei e continuei aos tropees. Alguma coisa escorreu por cima de meus olhos, no permitindo que eu enxergasse. Percebi que era meu sangue e enxuguei-o com a manga do uniforme. Algum me puxou pelas pernas e arrastou-me para dentro de um buraco. Estava to atordoado que no pude esboar nenhuma resistncia. O uivo dos propulsores crescia cada vez mais em nossa volta e de repente o mundo parecia desmanchar-se entre os estrondos de uma tempestade de raios energticos. Uma coisa fria tocou em minha testa. Pisquei os olhos e vi meu amigo terrano guardando uma minscula lata de spray com plasma de regenerao. Tudo bem, arcnida? perguntou sorrindo.

Mais ou menos respondi. Sobressaltei-me. Que houve? Para onde esto atirando os guardas do Arrivanum? De repente recuperei-me e voltei a pensar claramente. O rudo da batalha diminuiu, para fazer-se ouvir em outro lugar. Uma figura bem conhecida apareceu na borda do buraco em que nos tnhamos escondido e saltou para dentro dele. Era Avimol. O uartense sangrava de uma ferida no ombro. Os perdachistas vo tir-los daqui disse. Seu rosto mostrava que sofria fortes dores. Avimol encostou um rdio do tamanho de um ovo de galinha aos lbios e deu algumas coordenadas que eu no sabia o que significavam. Enquanto isso o rudo da batalha continuava a afastar-se. Cerca de dois minutos depois disso um planador pequeno pousou perto de ns. Dois homens que trajavam conjunto cinza-claro ajudaram-nos a entrar. Virei o rosto para Avimol, mas ele j corria por cima de um monte de escombros, a pelo menos dez metros de distncia. Virou-se ligeiramente, e acenou com o brao so. Mas a j tnhamos subido e samos em alta velocidade. O resto do voo foi um verdadeiro pesadelo. Atrs de ns a cidade dos templos era bombardeada por planadores blindados pesados. nossa frente ficava o porto espacial. Devia haver uma nave dos perdachistas nossa espera, embora no acreditasse que consegussemos chegar ao campo de pouso. De todos os lados os pontinhos cintilantes dos planadores inimigos aproximavam-se do porto espacial. O piloto de nosso planador no parecia preocupado. Ainda fazia subir o veculo fortemente, dando a impresso de que queria lev-lo para o espao. Dali a instantes compreendi seu plano. Uma das naves ovais levantou voo com os propulsores rugindo, subiu uns mil e quinhentos metros e deitou de lado. Parecia que sua proa apontava para o cu alm de ns, para o cu onde continuava aceso o facho. De repente aproximou-se em velocidade louca. Felizmente seu comandante no contava com a possibilidade de que nosso piloto conseguisse levar seu veculo manualmente para dentro da eclusa do hangar de uma nave em voo. Fomos alcanados por um raio de trao, que nos colocou em segurana dentro do hangar. Os dois ganjsico viraram-se para ns e estenderam a mo. Suas armas, por favor! disse um deles em tom amvel, mas firme. Perry e eu entregamos prontamente as armas. Seria um absurdo entrar em luta, numa nave que estava decolando, com homens que deviam ser nossos aliados potenciais. Qual nossa condio? perguntou Perry em tom indiferente. Por enquanto podem considerar-se nossos prisioneiros respondeu o piloto. Lev-los-emos sala de comando. O comandante Recimoran decidir o que ser feito dos senhores. Quando entramos na sala de comando, vimos nas telas de imagens o ondular, cintilar e borbulhar desordenado de energias desconhecidas, que era uma das caractersticas do semiespao. Havia homens sentados frente dos controles, falando em voz baixa para dentro dos microfones. O homem sentado frente do console de comando pediu que algum o revezasse e veio devagar em nossa direo. Contemplei o rosto de um ganjsico esbelto e musculoso, com os cabelos ruivos caindo sobre os ombros. Era um rosto marcado pela inteligncia e experincia. O homem parou perto de ns e examinou-nos com os olhos sagazes. Sorriu.

Meu nome Recimoran disse em tom lacnico. Sou o comandante da nave Odikon. Quem dos senhores Perry Rhodan, por favor? Falava como um homem culto. Perry inclinou ligeiramente a cabea. Eu sou Perry Rhodan. Recimoran fitou-o atentamente. Depois olhou para mim. E o senhor Atlan o comandante voltou a sorrir, mas logo ficou srio. Ns, os perdachistas, violamos as regras da no-violncia para salv-los. Ficamos-lhes muito gratos por isso respondeu Perry. Posso saber para onde estamos sendo levados? Ainda cedo. Por favor, sentem mesa da mapoteca e informem detalhadamente o que aconteceu. S quero afirmar que no acredito em uma palavra das calnias dos pedopilotos. Avimol disse... Voltou a olhar para Perry ...que o verdadeiro Ganjo se encontra a bordo de sua nave, juntamente com uma companheira. Meu amigo terrano ergueu ligeiramente uma das sobrancelhas. Certamente tambm comeava a compreender que o uartense no dissera que Ovaron estava dentro de Perry Rhodan. Provavelmente no acreditara nisso. Fiz votos para que Perry no contasse. Era bom ter algum trunfo na mo. isso mesmo. respondeu o terrano. O monstro apresentado por Guvalash no passa de um ssia. Sentamos e Perry contou tudo na ordem em que tinha acontecido. Fez um resumo da histria da humanidade, do aparecimento de Ovaron e do papel que ele desempenhara; mencionou as experincias com o tempo e passou a falar na presena da Marco Polo na galxia Gruelfin. Recimoran demonstrou um interesse todo especial quando Perry falou no sequestro realizado pelo rob Florymonth e relatou as outras aventuras que tnhamos enfrentado. Meu amigo teve o cuidado de no mencionar Ovaron e Marceile. Quando terminou, Recimoran refletiu alguns minutos e disse: Fico-lhe grato pelas informaes, Perry Rhodan. No se considerem mais prisioneiros. o comandante fez sinal para um dos oficiais e mandou que trouxessem nossas armas. Mas temos problemas difceis pela frente. No ser fcil ajudar o verdadeiro Ganjo a assumir o poder. Recimoran quis levantar. Um momento, por favor! pedi em tom apressado. Recimoran fitou-me com uma expresso indagadora. Os senhores se chamam de perdachistas. Qual a origem do nome? O nome vem de Perda, o Grande, um cientista que foi o primeiro a desmascarar os objetivos criminosos dos pedopilotos. Mas agora peo licena para despedir-me. Os senhores sero alojados em camarotes confortveis. Enquanto Recimoran voltava ao console de comando, Perry perguntou em voz baixa: Por que fez essa pergunta, arcnida? Sorri ligeiramente. Percebi que voc estava se comunicando com seu hspede e quis distrair a ateno de Recimoran. Observou certo. cochichou meu amigo terrano. Parece que a impresso que meu hspede me forneceu muito importante. Ele sabe perfeitamente onde estamos.

Reconheceu o planeta. H mais de duzentos mil anos era chamado de Sicobat. Era um dos planetas de repouso mais apreciados dos ganjsicos. Recostei-me na poltrona. Pelo menos j sabamos alguma coisa a respeito do mundo que por pouco no se transformara no fim de linha de nossas vidas. Permitem que os acompanhe aos seus camarotes? perguntou uma voz em Gruelfin Moderno. Levantei os olhos e vi um ganjsico sorrindo amavelmente perto da mesa da mapoteca. Entregou-nos nossas armas. Enquanto levantvamos para sermos levados aos nossos alojamentos provisrios, a Odikon corria no semiespao, desenvolvendo vrias vezes a velocidade da luz. Para onde nos levariam e o que nos estaria reservado l, fosse onde fosse...? *** Avimol achou que era um milagre ele ter sobrevivido ao bombardeio. Sorrindo satisfeito, prestou ateno ao rudo dos propulsores da Odikon. Depois fez um grande esforo para sair dos escombros, que o tinham soterrado at os quadris. O ombro esquerdo doa, e um estilhao perfurara seu couro cabeludo. S ento percebeu que fraturara as pernas. Avimol encostou-se num fragmento de templo, arrancou uma fita estreita do que restava de sua manta esfacelada e amarrou-a em cima da ferida na cabea. Em seguida enxugou o sangue dos olhos. Ainda tinha a arma energtica e o mnimo que poderia fazer seria morrer lutando. Dali a algum tempo avistou trs figuras. Levantou a arma devagar mas de repente sobressaltou-se. No atire, Avimol! pediu a voz de Loboruth, Somos ns: Soncopet, Quinfaldim e eu. Avimol reconheceu os companheiros de Uarte. Sentiu-se amargurado. Os trs eram as nicas pessoas no Arrivanum que podiam localiz-lo to depressa. Vieram para entregar-me aos guardas? perguntou zangado. Quinfaldim aproximou-se. Seu rosto gordo e suado abriu-se num sorriso. J sabemos por que os guardas do Arrivanum esto atrs de voc, Avimol. Vamos ajud-lo. Contra um uartense seus perseguidores no tero nenhuma chance. Conseguiremos passar. Tenho certeza. Avimol retribuiu o sorriso e estendeu as mos. Obrigado, amigo. Tudo ficar bem.

*** ** *

O jogo traioeiro dos pedopilotos foi bemsucedido. Os sacerdotes do Ganjo recebem o falso Ganjo com manifestaes de jbilo, depois que o facho do regresso foi ativado pelos impulsos de Ovaron. Mas a segunda parte do plano dos pedopilotos fracassou. Rhodan/Ovaron e Atlan /Marceile, que deveriam ser mortos, conseguiram fugir graas ao auxlio dos perdachistas, escapando para o espao a bordo da Odikon. As Aventuras que enfrentaro sero relatadas no prximo volume da srie Perry Rhodan. Seu ttulo O Fim da Odikon.

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