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La paradoja hidrosttica

Fluidos
Esttica de fluidos Ecuacin fundamental Paradoja hidrosttica Densidad relativa de un lquido Prensa hidrulica Medida de la presin atmosfrica Bomba de vaco Dos tubos en forma de U Acelermetr os Ciclo de histresis

Recipientes de forma cilndrica Recipiente de forma cnica Referencias

Si se ponen en comunicacin varias vasijas de formas diferentes, se observa que el lquido alcanza el mismo nivel en todas ellas. A primera vista, debera ejercer mayor presin en su base aquel recipiente que contuviese mayor volumen de fluido. La fuerza debida a la presin que ejerce un fluido en la base de un recipiente puede ser mayor o menor que el peso del lquido que contiene el recipiente, esta es en esencia la paradoja hidrosttica. Como se ha demostrado, en la ecuacin fundamental de la esttica de fluidos, la presin solamente depende de la profundidad por debajo de la superficie del lquido y es independiente de la forma de la vasija que lo contiene. Como es igual la altura del lquido en todos los vasos, la presin en la base es la misma y el sistema de vasos comunicantes est en equilibrio. Vamos a examinar en esta pgina tres ejemplos, dos simples y uno algo ms complejo para explicar esta paradoja. En todos los casos, hemos de tener en cuenta que la fuerza que ejerce un fluido en equilibrio sobre una superficie debido a la presin es siempre perpendicular a dicha superficie.

Recipientes de forma cilndrica

Primer ejemplo
Consideremos dos recipientes con simetra cilndrica, ambos contienen lquido hasta la misma altura h1.

Recipiente de la izquierda

Peso del lquido

El peso del lquido contenido en el recipiente de la izquierda de forma cilndrica es m1g=A1h1g

Fuerza debida a la presin en sus bases.

La presin que ejerce el lquido en la base es P= h1g La fuerza debida a la presin es F=PA1= A1h1g En el recipiente de la izquierda, ambas cantidades coinciden. Recipiente de la derecha

Peso del lquido

El peso del lquido contenido en el recipiente de la derecha es la suma del peso del lquido contenido en el cilindro de base A1 y altura h1, y del cilindro hueco de base anular A2 y altura h2. m2g= A1h1g+ A2h2g

Fuerza debida a la presin en sus bases.

El lquido ejerce una fuerza hacia abajo en su base A1 debida a la presin F1= A1h1g

Tambin ejerce una fuerza en su base anular A2 debida a la presin del lquido situado encima, F2=A2h2g Ambas fuerzas tienen el mismo sentido, hacia abajo. La resultante es igual al peso del fluido F1+F2=m2g

Segundo ejemplo
Comparamos ahora estos otros dos recipientes

Recipiente de la izquierda

Peso

El peso del lquido contenido en este recipiente es m1g=A1h1g

Fuerza debida a la presin en sus bases.

La presin en la base del recipiente es P= h1g La fuerza debida a esta presin es F=PA1= A1h1g Ambas cantidades coinciden. Recipiente de la derecha

Peso

El peso del lquido contenido en el recipiente de la derecha es la diferencia entre el peso del lquido contenido en el cilindro de base A1 y altura h1, y el peso del lquido contendido en el cilindro hueco de base anular A2 y altura h2.

m2g= A1h1g- A2h2g

Fuerza debida a la presin en sus bases.

El lquido ejerce una fuerza en la base A1 debida a la presin del lquido que est encima, y es igual a F1= A1h1g, apuntando hacia abajo Tambin ejerce una fuerza en su base anular A2 debida a la presin del lquido situado encima, igual a F2=A2h2g pero en sentido opuesto La resultante nos da el peso del lquido contenido en el recipiente. F1-F2=m2g Como vemos, la paradoja queda resuelta si consideremos la fuerza que ejerce el fluido debido a la presin en la superficie anular A2, que en el primer ejemplo es hacia abajo y en el segundo es hacia arriba. Hemos comprobado en dos ejemplos sencillos que la suma de las fuerzas verticales debidas a la presin que ejerce el fluido en las paredes del recipiente iguala al peso del fluido contenido en el mismo.

Recipiente de forma cnica


Sea un recipiente en forma cnica, de altura h, cuya base tiene un radio R y que est completamente lleno de lquido. El peso del lquido de densidad es

La fuerza hacia abajo que ejerce el lquido en su base debido a la presin es F=gh(R2) que es el triple del peso del lquido contenido en el cono La paradoja se resuelve considerando todas las fuerzas que ejerce el lquido debido a la presin en la superficie cnica y que son perpendiculares a la

misma.

La fuerza dF que ejerce el lquido sobre el elemento de la superficie cnica comprendido entre y y y+dy es el producto de la presin del lquido a la profundidad y, multiplicado por el rea de la superficie del tronco de cono de radio x y altura dy. El rea de esta superficie es equivalente a la de un rectngulo de longitud 2x y anchura ds=dy/cos. La fuerza es dF=gy2xds La componente vertical de dicha fuerza es dFy=dFsen= gy2xdytan La relacin entre x e y y el ngulo es

La componente vertical de la suma de todas las fuerzas que ejerce el lquido sobre los elementos de la superficie lateral del cono es

La componente vertical de la resultante de las fuerzas que ejerce el lquido debido a la presin sobre superficie total del cono es

que est dirigida hacia abajo, y coincide con el peso del fluido. Como hemos comprobado en estos ejemplos, la paradoja hidrosttica consiste en que la fuerza debida a la presin del lquido sobre la base del recipiente puede ser diferente del peso del lquido que lo contiene. Pero esta paradoja se resuelve en el momento en el que tenemos en cuenta las componentes verticales de las fuerzas que ejerce el lquido sobre todas las paredes del recipiente originadas por la la presin.