Sei sulla pagina 1di 2

Civilizacin minoica

Civilizacin minoica, civilizacin de la edad del bronce que se desarroll en la isla de Creta, antes de la llegada de los aqueos. Fue una de las tres culturas principales de la civilizacin del Egeo; las otras dos fueron la cicldica, que se desarroll en las islas Ccladas, y la micnica, que se extendi por el continente griego al final del periodo heldico. La civilizacin minoica alcanz su cumbre en el II milenio a.C., en Cnosos, Festo, Malia y otros centros prsperos, y se considera que su desarrollo tuvo lugar desde aproximadamente el 2600 hasta el 1200 a.C. Se supo poco sobre ella antes del descubrimiento en 1900 de un gran palacio en Cnosos, por el arquelogo britnico Arthur John Evans, quien dio ese nombre a la civilizacin en recuerdo de su legendario rey Minos. Lo ms probable es que un terremoto daara el palacio de Cnosos hacia el 1700 a.C., fecha que marc el final de la fase antigua de la historia de Creta. Una dinasta nueva desarroll una civilizacin incluso ms brillante. El palacio se reconstruy de forma ms elaborada; tena una altura de tres o cuatro pisos y contena muchas habitaciones extensas y pasillos, y la sala del trono estaba decorada con mucho lujo. Entre las muchas pinturas llamaban la atencin las escenas del salto del toro, una actividad que quiz dio paso al mito griego del Minotauro. Los santuarios, dentro del palacio, proporcionaban un lugar para adorar a una diosa madre, probablemente la que los griegos llamaron Rea. El hacha doble, de la cual hay pinturas en algunas de las paredes del palacio, estaba asociada con su adoracin. En las ruinas tambin se encontraron muestras hermosas de esculturas y trabajos de metal. Existen pruebas de que los minoicos tenan un sistema complejo de pesas y medidas.

Los reyes de Cnosos alcanzaron su mayor poder hacia el 1600 a.C., cuando controlaban toda la zona del mar Egeo y comerciaban con Egipto. La destruccin de Cnosos y la cada de la civilizacin minoica coincidieron con el comienzo del periodo ms prspero de la civilizacin micnica en Grecia; esta coincidencia sugiere que los belicosos reyes micnicos atacaron y destruyeron la civilizacin minoica. Las excavaciones de Creta, despus de 1900 revelaron la existencia de aproximadamente 3.000 tablillas de arcilla, inscritas con dos escrituras, denominadas lineal A y lineal B. La lineal A, la ms antigua de las dos, era ya usada por los minoicos hacia el 1750 a.C.; no se ha descifrado. Tambin se grababa en tinta sobre piedras y vasijas de terracota. Con frecuencia se cita al nico disco de arcilla encontrado en el emplazamiento de Festo como la muestra ms antigua de impresin (es decir, reproduccin de texto escrito usando letras impresas); el disco se imprimi por ambos lados, mientras estaba hmedo, con una serie de sellos de piedra que constaban de 45 smbolos. Las tablillas de la escritura lineal B se encontraron en Creta, y tambin en Pilos y Micenas, en el continente griego; la mayora de las tablillas datan de un periodo comprendido entre el 1400 a.C. y el 1150 a.C. En 1952, los arquitectos y criptgrafos britnicos, Michael Ventris y John Chadwick, descifraron la escritura lineal B e identificaron la lengua que transcribe como un dialecto antiguo de la lengua griega.