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LECCION 5: EL BAUTISMO NOS HACE HIJOS DE DIOS Y MIEMBROS DE LA IGLESIA

(Hechos 8, 26-39) y dialogar con los alumnos: Qu haca ese personaje? Qu hace Felipe? Qu le exige Felipe para bautizarte? Cules son los efectos que produce el bautismo? Es necesario el bautismo para salvarse? Cmo se administra el bautismo? Qu obligaciones nos impone el bautismo?... Nuestro tema hoy ser sobre el BAUTISMO. Sentido del bautismo. Sentido del bautismo Todos nacemos con el pecado heredado de los primeros padres, y en consecuencia privados de la gracia; pero Cristo nos libr con su muerte y resurreccin; su muerte nos limpia y nos hace morir al pecado, mientras que su resurreccin nos hace renacer y vivir la vida nueva de Cristo. Recordemos que El comienza su vida pblica despus de hacerse bautizar por Juan el Bautista en el Jordn, aunque no lo necesitaba quiso ensearnos con su ejemplo y, despus de su Resurreccin, confiere esta misin a sus Apstoles: "Id, pues, y haced discpulos o todos las gentes bautizndolas en el nombre del Podre y del Hijo y del Espritu Santo..." (Mt 28, 19). Desde el da de Pentecosts la iglesia ha celebrado y administrado el Bautismo. En los orgenes de la iglesia, cuando el anuncio del evangelio estaba an en sus primeros tiempos, la prctica ms comn era el Bautismo de adultos. El catecumenado o formacin de los catecmenos (aquel que se encuentra en el perodo de instruccin de los conversos en la fe antes del bautismo y admisin a la Iglesia Catlica) ocupa entonces un lugar importante para la iniciacin a la fe y a la vida cristiana, cuya finalidad es permitirles llevar a madurez su conversin y su fe. Por otro lado, los nios, puesto que nacen con una naturaleza humana manchada por el pecado original, necesitan tambin el nuevo nacimiento en el Bautismo para ser liberados, de ah la necesidad de administrar el sacramento poco despus de su nacimiento. Los padres cristianos deben reconocer que esta prctica corresponde tambin a su misin de alimentar la vida que Dios les ha confiado. En todos los bautizados, nios o adultos, la fe debe crecer despus del Bautismo. Por eso, la Iglesia celebra cada ao en la noche pascual (sbado santo) la renovacin de las promesas del Bautismo. Para que la gracia bautismal pueda desarrollarse es importante la ayuda de los padres. Ese es tambin el papel del padrino o de la madrina, que deben ser creyentes slidos, capaces y prestos a ayudar al nuevo bautizado, nio o adulto, en su camino de la vida cristiana. Qu es el bautismo? El Bautismo es el primer sacramento que se recibe, la puerta que abre el acceso a los otros sacramentos y el fundamento de la vida de fe cristiana, por eso, de un modo particular, se le denomina "el sacramento de la fe" Bautizar (baptizein en griego) significa sumergir, introducir dentro del agua. La "inmersin en el agua" simboliza el acto de sepultar al catecmeno en la muerte de Cristo de donde sale, por la resurreccin, con l como "nueva criatura". El bautismo es el sacramento instituido por Jesucristo, a travs del cual se aplica a cada bautizado los frutos de la Redencin, para que podamos morir al pecado y resucitemos a la vida nueva de la gracia que nos hace discpulos suyos. Este sacrament es llamado tambin "bao de regeneracin y de renovacin del Espritu Santo, porque significa y realiza ese nacimiento del agua y del Espritu sin el cual nadie puede entrar en el Reino de Dios, como declar el Seor a Nicodemo: .. en verdad te digo que si uno no nace del agua y del Espritu, no puede entrar en el Reino de los cielos. (Jn. 3, 5). Todo bautizado se ha "revestido de Cristo" por el Espritu Santo, por eso se impregna del olor del cristiano. La materia de este sacramento esta ablucin (proviene del latn "ablutio, que significa lavarse, limpiarse o purificarse) con agua natural y la forma la componen las palabras: "Yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, es decir la invocacin de tas tres personas divinas. Puede recibir el bautismo todo ser humano an no bautizado, y soto l.

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Efectos del Bautismo Remisin de los pecados: Por el Bautismo, todos los pecados son perdonados, el pecado original con el que todos nacemos y todos los pecados personales as como todas las penas del pecado, cuando el que se bautiza es adulto o tiene uso de razn. Si el recin bautizado muriese ira directamente al Cielo. No obstante, en el bautizado permanecen ciertas consecuencias temporales del pecado, como los sufrimientos, la enfermedad, la muerte o tas fragilidades inherentes a la vida como las debilidades de carcter, as como una inclinacin al pecado que la tradicin llama concupiscencia. Se infunde la gracia santificante: El hombre se hace una "nueva criatura". Por el sacramento del bautismo Dios infunde en el alma la gracia santificante -que es una participacin de la naturaleza divina- que le hace creer en Dios, esperar en El y amarlo mediante las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad), le permite crecer en el bien mediante las virtudes morales (prudencia, justicia, fortaleza y templanza) y le concede poder vivir y obrar bajo la mocin del Espritu Santo mediante los dones del Espritu Santo (sabidura, entendimiento, consejo, fortaleza, ciencia, piedad y temor de Dios). Por la gracia, la Santsima Trinidad establece su morada en el alma, que es templo del Espritu Santo. Confiere carcter sacramental: El Bautismo imprime en el cristiano un sello espiritual indeleble de su pertenencia a Cristo, el carcter, que hace que este sacramento slo se pueda recibir una vez. El carcter bautismal nos configura a Cristo (nos modela, nos da el aspecto de Cristo), nos consagra para el culto religioso cristiano, nos capacita para continuar en el mundo su misin como fieles discpulos suyos, nos compromete a los cristianos a servir a Dios mediante una participacin viva en la santa Liturgia de la Iglesia y a participar de su sacerdocio por el testimonio de una vida santa y de una caridad eficaz. El Bautismo es el sello de la vida eterna, ya que quien permanezca fiel a sus exigencias, podr morir marcado con "el signo de la fe" en la esperanza de la resurreccin. Incorpora a Jesucristo: El Bautismo hace de nosotros miembros del Cuerpo de Cristo. Tanto la gracia como el carcter son efectos sobrenaturales del bautismo, que nos unen a Cristo como se unen los miembros con la cabeza. Cristo es nuestra Cabeza y el carcter nos vincula a El para siempre, mientras que la gracia nos hace miembros vivos. Incorpora a la iglesia: Por el bautismo nos convertimos adems en miembros de la Iglesia. La Iglesia es el Cuerpo Mstico de Cristo, y el sacramento nos incorpora a Cristo, que es la Cabeza, y a su Cuerpo, que es la Iglesia. Al ser miembro de la Iglesia, el bautizado tiene derecho a ser alimentado con la Palabra de Dios, participar en la Sagrada Eucarista, recibir los dems sacramentos y ser sostenido por los otros auxilios espirituales de la Iglesia. Hecho miembro de la Iglesia, el bautizado ya no se pertenece a s mismo, sino al que muri y resucit por nosotros. Por tanto, est llamado a servir a los dems en la comunin de la Iglesia, a ser "obediente y dcil" a los pastores de la Iglesia y a considerarlos con respeto y afecto. Los dos efectos principales, por tanto, son la purificacin de los pecados y el nacimiento de una nueva criatura en el Espritu Santo. Necesidad del bautismo El bautismo es absolutamente necesario para salvarse: "EI que crea y sea bautizado, se salvar..." (Mc 16,16). El Bautismo es necesario para la salvacin en aquellos a los que el Evangelio ha sido anunciado y han tenido la posibilidad de pedir este sacramento. La Iglesia no conoce otro medio que el Bautismo para asegurar la entrada en la vida eterna, por eso est obligada a no descuidar la misin que ha recibido del Seor de hacer "renacer del agua y del espritu" a todos los que pueden ser bautizados. Cuando no es posible recibir el sacramento del bautismo, se puede alcanzar la gracia para salvarse por el llamado bautismo de sangre o martirio, que es dar la vida por Cristo, es decir, padecer la muerte por razn de la fe. En este caso, sin haber recibido el Bautismo, aquellos

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son bautizados por su muerte con Cristo y por Cristo. Adems existe el llamado bautismo de deseo, que es un acto de perfecto amor a Dios, el deseo explcito de recibir el bautismo unido al arrepentimiento de sus pecados y a la caridad. A los catecmenos, que mueren antes de su Bautismo, les asegura la salvacin que no han podido recibir por el sacramento. Este Bautismo de sangre como el deseo del Bautismo, produce los frutos del Bautismo sin ser sacramento. Como los nios no pueden realizar el bautismo de deseo, si no reciben el sacramento del bautismo o no mueren mrtires, no son capaces de ver a Dios en el Cielo; por ello, la necesidad de bautizar a los nios cuanto antes ya que es el mayor regalo que se les puede hacer. Todo hombre que, ignorando el evangelio de Cristo y su Iglesia, busca la verdad y hace la voluntad de Dios segn l la conoce, puede ser salvado. Se puede suponer que semejantes personas habran deseado explcitamente el Bautismo si hubiesen conocido su necesidad. En cuanto a los nios muertos sin Bautismo, la Iglesia solo puede confiarnos a la misericordia divina. En efecto, la gran misericordia de Dios, que quiere que todos los hombres se salven y la ternura de Jess con los nios, nos permiten confiar en que haya un camino de salvacin para los nios que mueren sin Bautismo. Quienes pueden administrar el bautismo Son ministros ordinarios del Bautismo el obispo y el presbtero (sacerdote). En una parroquia, comnmente es el prroco o algn sacerdote designado; sin embargo, en caso de necesidad, cualquier persona puede hacerlo, incluso una no bautizada. La Iglesia se ve la razn de esta posibilidad en la voluntad salvfica universal de Dios y en la necesidad del Bautismo para la salvacin. Entonces esa persona no bautizada puede hacerlo si tiene la intencin requerida (querer hacer lo que hace la iglesia al bautizar) y utiliza la formula bautismal trinitaria (hacerlo correctamente). Modo de administrar el bautismo En la ceremonia del bautismo hay diversas partes, pero lo esencial es derramar el agua natural sobre la cabeza y, al mismo tiempo, con intencin de bautizar, pronunciar las palabras: Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. RITOS DE LA CELEBRACION La seal de la cruz, al comienzo de la celebracin, seala la impronta (marca o huella) de Cristo sobre el que le va a pertenecer y significa la gracia de la redencin que Cristo nos ha adquirido por su cruz. El anuncio de la Palaba de Dios ilumina con la verdad revelada a los candidatos y a la asamblea y suscrita la respuesta de la fe, inesperable del Bautismo. Puesto que el Bautismo significa la liberacin del pecado y del demonio, se pronuncian uno o varios exorcismos sobre el candidato. El celebrante le impone la mano y el candidato renuncia explcitamente a Satans. As preparado, puede confesar la fe de la Iglesia, a la cual ser confiado por el Bautismo. El agua bautismal es entonces consagrada mediante una oracin de epclesis (de invocacin), en el momento mismo en la noche pascual. La Iglesia pide a Dios que, por medio de su Hijo, el poder del Espritu Santa descienda sobre esta agua, a fin de que los sean bautizados con ella nazcan del agua y del Espritu. Sigue entonces el rito esencial del Sacramento: el Bautismo propiamente dicho, que significa y realiza la muerte al pecado y la entrada en la vida de la Santsima Trinidad. El Bautismo es realizado de la manera mas significativa mediante la triple inmersin en el agua bautismal; pero desde la antigedad puede ser tambin conferido derramando tres veces agua sobre la cabeza del candidato. En la Iglesia Latina, esta triple infusin va acompaada de las palabras del ministro: N, Yo te bautizo en el nombre del Padre, y el Hijo y del Espritu Santo. La uncin con el santo crisma, leo perfumado y consagrado por el obispo significa el don del Espritu Santo al nuevo bautizado. Ha llegado a ser un cristiano, es decir, ungido por el Espritu Santo, incorporado a Cristo, que es ungido sacerdote, profeta y rey. La vestidura blanca simboliza que el bautizado se ha revestido de Cristo: ha resucitado con Cristo.

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El cirio que se enciende en el cirio pascual, significa que Cristo ha iluminado al nefito (persona recin convertida). En Cristo, los bautizados son la luz del mundo. El nuevo bautizado es ahora hijo de Dios y puede ya decir la oracin de los hijos de Dios: el Padre Nuestro. La bendicin solemne cierra la celebracin del Bautismo. Obligaciones que impone el bautismo Cuando nos bautizaron, respondieron por nosotros los padres y padrinos. Ahora que conocemos los efectos del sacramento en nuestra alma, debemos responder nosotros mismos firmemente dispuestos a vivir como bautizado. Los bautizados, por su nuevo nacimiento como hijos de Dios, estn obligados a confesar delante de los hombres la fe que recibieron de Dios por medio de la Iglesia y de participar en la actividad apostlica y misionera del Pueblo de Dios: haciendo actos de fe explicita (recitando el Credo, por ejemplo), guardando la ley de Jesucristo y de su Iglesia, y renunciando para siempre al dominio y a sus obras, como se hace en la Vigilia Pascual al renovar las promesas de nuestro bautismo.

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