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Machado de Assis: do teatr o.

teatro Textos crticos e escritos diversos


de Joo Roberto Faria So Paulo, Perspectiva, 2008.

E lizabeth

R. Azevedo

ano 2008 foi marcado por inmeros eventos comemorativos ao centenrio de falecimento de Machado de Assis. Em setembro, o pesquisador e professor de Literatura Brasileira da USP, Joo Roberto Faria, lanou seu mais recente trabalho: Machado de Assis: do teatro. Textos crticos e escritos diversos, 679 pginas, pela editora Perspectiva1. Independente da efemride, a obra j surge como referncia fundamental nos estudos machadianos e do teatro brasileiro. Composta de duas partes distintas, apresenta inicialmente uma anlise da trajetria percorrida por Machado como crtico teatral, especificamente, ou como folhetinista sempre interessado nos acontecimentos dos palcos cariocas entre os anos de 1856 e 1908. No restante do volume (a maior parte dele), colige e edita cuidadosamente as matrias publicadas nos diferentes rgos de impressa com os quais Machado colaborou ao longo de sua carreira de jornalista. As anlises do professor Joo Roberto so sempre no sentido de realar o dilogo entre o pensamento de Machado e o meio teatral brasileiro com o qual conviveu. Essa tarefa desem-

boca em comentrios de clareza e justeza lapidares na medida em que o autor profundo conhecedor do perodo e j estudara em trabalhos precedentes a obra dramtica de Jos de Alencar, o estabelecimento do teatro realista no Brasil, a rarefeita presena do teatro naturalista entre ns e, numa pesquisa de grande flego similar a que apresenta agora, realizou a compilao do pensamento terico teatral brasileiro no sculo XIX. portanto com muita propriedade que destaca desse contexto maior a figura daquele que considerado um dos melhores crticos teatrais brasileiros. Inicialmente, so apresentadas as premissas e convices do jovem crtico (nacionalismo, moralismo, engajamento, iseno crtica muito prximo ao que propunha seu amigo Quintino Bocaiva), passando pela reviso de certas posies at chegar ao desalento expresso no desiludido comentarista maduro. O estudo comea ressaltando como Machado se empenhou na luta pela renovao do teatro nacional em meados do sculo, apoiando iniciativas que procuravam trazer para o Brasil a esttica realista, tanto na dramaturgia quanto na encenao,

Elizabeth R. Azevedo professora do Departamento de Artes Cnicas e do Programa de Ps-Graduao em Artes Cncias da ECA-USP.
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Assis, Machado de. Machado de Assis: do teatro. Textos crticos e escritos diversos. So Paulo: Perspectiva, 2008.

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no se furtando a criticar o consagrado ator Joo Caetano, representante maior da antiga escola. Isso porque Machado foi um crtico completo, que abriu espao para a anlise de cada elemento componente da obra, desde o texto at a interpretao e a encenao (limitada pelos padres da poca a questes acerca da adequao de cenrios, figurinos e, eventualmente, msica). Dedicava-se tambm a avaliar, criticar e sugerir mudanas na prtica empresarial que regia a lgica das apresentaes. Apesar de ter mudado de opinio sobre outros assuntos, nunca abandonou a idia de que o teatro, assim como as outras artes, deveria ser apoiado pelos poderes pblicos. Essa posio concatenava-se com sua crena, tambm perene, de que o teatro uma escola de moralidade e aprimoramento social, na qual o pblico pode se aperfeioar constantemente. Apesar de ter mantido essa convico at o fim da vida (motivo pelo qual se desiludiu profundamente com os rumos do teatro nacional no final do sculo XIX, diante do irreprimvel sucesso do chamado teatro ligeiro), a premissa sobre a qual a fundamentava mudara alguns anos depois de ter comeado a atuar como crtico. O professor Joo Roberto aponta a leitura dos escritos de Mme. de Stel como responsvel por essa guinada. Na verdade, Machado ampliou seu conceito de moralidade, no mais o restringindo ao iderio burgus, mas incorporando a idia de que uma obra moral se a impresso que se recebe favorvel ao aperfeioamento da alma humana. [...] A moralidade de uma obra consiste nos sentimentos que ela inspira2 como sugerido pela autora francesa que tanta influncia tivera sobre o romantismo. A partir da, Machado parece mais tranqilo para afirmar que no s a esttica moderna (realista e utili-

tria) o agradava, mas tambm toda aquela de qualidade esttica e artstica inegvel. Entre outras coisas, importante chamar a ateno para a apreciao do efeito que tiveram tambm sobre Machado as atuaes dos grandes atores europeus presentes no Rio em suas temporadas no Brasil. Destaque-se a indelvel marca deixada por Ernesto Rossi, sobretudo em suas interpretaes de Shakespeare. Apesar de conhecer muito bem a obra escrita do dramaturgo ingls, ter visto as boas encenaes desses textos pelo consagrado ator italiano propiciou a Machado uma maior percepo da profundidade no desenho dos personagens. E teria sido essa profundidade, essa universalidade chamada de desenho da alma que ele, to nacionalista a princpio, passou a buscar em suas prprias criaturas. (...) Shakespeare no palco foi uma revelao para Machado (...) a partir desse ano [1871] torna-o um constante interlocutor (...).3 Por que tal profundidade foi conseguida mais em seus romances e contos do que nas peas no possvel discutir aqui. O que importa notar como a vivncia teatral foi importante na formao do grande escritor. Por outro lado, o livro no deixa de apontar as atitudes de Machado que poderiam ser consideradas hoje como preconceituosas ou autoritrias, como sua atuao como censor do Conservatrio Dramtico Nacional e sua reivindicao de um poder ainda maior para a entidade, a qual deveria poder proibir peas de baixo valor artstico; ou a constante crtica que fez aos gneros do teatro musicado, farsa burlesca e stira. Contudo, tais convices do crtico so apresentadas luz do sculo e apreendidas como parte da opinio corrente no ambiente intelectual nacional.

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Idem, p. 69. Idem, p. 86.

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R esenha

Na segunda parte do livro, arrolam-se as crticas e os folhetins existentes nos acervos nacionais, ampliando o nmero de textos j conhecidos nas, assim chamadas, obras completas de Machado de Assis. O cuidado e o respeito na reproduo do material expressam-se em notas de rodap que justificam e esclarecem os partidos adotados, bem como na manuteno da integridade dos textos e mesmo da pon-

tuao (imagine-se o quanto deve ter lutado com o programa do computador ao preservar as vrgulas que separam sujeito e predicado!). Ento, a partir de agora, podemos contar com uma obra de mrito inegvel que facilita o acesso documentao e permite a apreciao da contribuio de Machado tanto para a histria das idias teatrais como para a crtica no Brasil.

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