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Privacin total de sueo y sus efectos sobre la atencin selectiva. Czares V. Maira Alicia Garca Mikel C.

Michelle Moreno H. Dnika Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Psicologa

La atencin es un proceso neurocognitivo que precede a la percepcin y a la accin. Sin la atencin nunca se podra dar lugar la memoria y el aprendizaje (Salgado, 2002). Resumen Uno de los factores ms relevantes en la capacidad para mantener un apropiado nivel de alerta es la duracin del perodo de sueo. Se han realizado ya una infinidad de investigaciones con respecto a los efectos de la privacin total o parcial del sueo en relacin con diferentes funciones fisiolgicas y psicolgicas. En el presente trabajo, analizamos experimentalmente el efecto de la privacin total de sueo sobre la calidad de la atencin selectiva, utilizando como instrumento para medirla,el Test de Atencin de Toulouse. Introduccin Sueo: La vigilia y el sueo, aunque estados diferentes, no pueden disociarse. La calidad de la vigilia, entre otras cosas, depende en buena medida del sueo previo. Los resultados de

investigaciones en las que se ha prolongado excesivamente la vigilia muestran que la actividad cortical durante sta se ve afectada, o en otras palabras, empeora cuando el sujeto acumula varias horas sin dormir (Corsi-Cabrera M. 2008). Estos cambios en la organizacin funcional del cerebro impactan la capacidad de funcionar adecuadamente durante la vigilia. Horne mencionado en (Carlson, 2006) reviso ms de 50 experimentos en los que se privo de sueo a varios sujetos, e inform que en la mayor parte de ellos se haba encontrado que la privacin no interfera con la capacidad de los individuos para realizar ejercicio fsico, por lo tanto,que el cuerpo descanse y se recupere no parece serla funcin primordial del sueo. Sin embargo las capacidades cognitivas si estaban afectadas. Entre las consecuencias que una calidad inadecuada de sueo puede tener sobre la vigilia resaltan la somnolencia diurna y la fatiga, cambios en el estado de nimo como ansiedad e irritabilidad, y el deterioro de la capacidad de atender adecuadamente a las demandas del ambiente.Especialmente, se deteriora la capacidad para sostener la atencin por periodos prolongados de tiempo y para concentrarse sobre todo ante la presencia de estmulos distractores, la conducta dirigida a metas y las funciones ejecutivas en general, tales como

la intencin, la inhibicin de respuestas irrelevantes, la toma de decisiones y los cambios de estrategia se afectan con una noche de privacin. Podemos observar entonces que la funcin bsica del sueo no es proporcionar al organismo una oportunidad para que se reponga del desgaste fsico que ha tenido durante las horas de vigilia, ms bien la funcin ms importante del sueo es disminuir el metabolismo cerebral (durante el sueo de ondas lentas) y permitir que el cerebro descanse. Uno de los modelos ms asertivos en la explicacin de por qu necesitamos del ciclo sueo- vigilia es el de Borblyen 1982(Puente& Prez &Villalibre, 2002) que nos dice que por una parte, lahomeostasis del sueo hace que el hombre sienta somnolencia porla noche pero no durante el da, ya que la necesidad de sueo vaaumentando a lo largo de la jornada. De este modo, habitualmenteal final del da el hombre ha acumulado varias horas de vigilia ycomienza sentir somnolencia, preludio del episodio principal desueo. Por otra, la ritmicidad circadiana que rige la mayora de lasfunciones vitales. La tendencia al sueo vara a lo largo del da, manteniendo los niveles ms bajos hacia las 12 del medioda y las 18 horas de la tarde. Por la noche, entre las 20 horas y las 8 dela maana, se produce el episodio principal de sueo de Lavie, yhacia las 15 horas de la tarde el secundario, coincidiendo este ltimo con la somnolencia pospandrial o siesta. Borbly denomin proceso S a la homeostasis y proceso C al ritmo circadiano, y fuecapaz de relacionarlos y explicar su influencia sobre el sueo mediante el ya citado modelo de los dos procesos. Posteriormente, el propio Borbly y otros autores buscaronun marcador biolgico que reflejara este control y llegaron a laconclusin de que el sueo de ondas lentas (SWS, del inglsslow-wave sleep) (fases 3 y 4) refleja fielmente el control homeosttico. Establecieron que el anlisis espectral de la actividaddelta es el mejor indicador del SWS, pero sin considerar la actividad lenta que pueda aparecer durante la fase 2. De estemodo, a medida que se prolonga la vigilia, el proceso S se veincrementado de forma exponencial y, en consecuencia, el SWSen el episodio de sueo posterior ofrecer valores superiores a losconsiderados como normalesToda aquella situacin que suponga un aumento de la vigiliaprevia al perodo de sueo supondr un incremento en la proporcin de sueo lento, o ms concretamente, de la actividad delta, considerada como marcador de la tendencia al sueo.

Definiremos a nivel conceptual los diversos tipos de privacin de sueo (Tononi, 2005): 1.- Privacin parcial a corto plazo, es la que los individuos se someten a privacin entre 24 horas y 45 horas 2.- Privacin total de sueo, se consideran ms de 45 horas de privacin de sueo. 3.- Privacin parcial crnica en la que se considera que se duermen menos de 7 horas cada 24 horas, de manera prolongada. 4.- Privacin selectiva del sueo: a.- Privacin sueo tipo REM b.- Privacin de sueo No REM Atencin: El individuo es bombardeado durante la vigilia por seales sensoriales provenientes del exterior e interior; sin embargo, la cantidad de informacin entrante excede la capacidad de nuestro sistema nervioso para procesarla en paralelo, por lo que se hace necesario un mecanismo neuronal que regule y focalice el organismo, seleccionando y organizando la percepcin, y permitiendo que un estmulo pueda dar lugar a un impacto; es decir, que pueda desarrollar un proceso neural electroqumico. Este mecanismo

neuronal es la atencin, cuya capacidad podra irse desarrollando progresivamente desde la infancia al adulto y cuya actividad no se cie nicamente a regular la entrada de informacin, sino que tambin estara implicada en el procesamiento mismo de la informacin; de esta manera facilita la percepcin, la memoria, el aprendizaje y, en definitiva, controla parte de la conducta durante la vigilia. Segn Mesulam, los aspectos que definiran la integridad de la atencin seran la orientacin, la exploracin, la concentracin o la vigilancia; mientras que la distractibilidad, la impersistencia, la confusin y la negligencia reflejaran sus dficits. La atencin no es un proceso unitario, sino un conjunto de diferentes mecanismos que trabajan de forma coordinada. Es, por tanto, un proceso activo, no esttico

Luriamencionado en (Lzaro,2006) que se ve influenciado por lo aprendido con anterioridad, lo que gua el foco atencional; aspectos motivacionales y expectativas pueden modificar la estructura psicolgica de la atencin. Procesos cognitivos complejos como la atencin, requieren por un lado de un nivel ptimo de activacin cerebral, y por el otro, de la integracin de la informacin; esto implica la participacin concertada de procesos que se llevan a cabo en diferentes sistemas cerebrales. De modo sinttico podramos decir, que la atencin estara integrada por

componentes perceptivos, motores y lmbicos o motivacionales, por lo que la neuroanatoma y neurofisiologa de la atencin se asentara en el sistema reticular activador, tlamo, sistema lmbico, ganglios basales (estriado), crtex parietal posterior y crtex prefrontal. Estructuras cuya funcin se ve alterada tras la acumulacin de largas horas sin dormir.

La formacin reticular Se encuentra en el centro del tallo cerebral y se asocia con el almacenamiento de un estado de alerta en las personas. Insertada a su vez en una funcin ms amplia, la regulacin del sueo-vigilia. Siendo en cierto grado la responsable de la atencin sostenida. De esta estructura depende el grado en el que se est alerta y atento. La formacin reticular activadora ascendente conduce hasta la corteza los impulsos y estmulos, y de este modo mantiene la corteza en vigilia. La formacin reticular regula la entrada de informacin sensorial, primero pasando por las secciones superiores del tronco enceflico, haciendo un relevo en los ncleos del tlamo y llegando a la corteza cerebral. Otra funcin de la formacin reticular ascendente es la de modular la seleccin de los estmulos que llegan a la corteza, influyendo sobre la activacin de reflejos relacionados con la nutricin, la defensa y la orientacin. La formacin reticular descendente est formada por filamentos que inician en la corteza cerebral, por las secciones mediales y mediobasales de los lbulos frontal y temporal, llegando a los ncleos del tronco, as como tambin a los ncleos motores de la medula espinal. Otra funcin de la formacin reticular descendente es la de regular los tipos y componentes de la actividad (Lzaro,2006).

Los colculos superiores Aportan en la atencin de modalidad visual, ya que son ellos los que permiten que dicho proceso pueda moverse de un objeto a otro. Su funcin es asociada con el control de los movimientos oculares y de llevar los estmulos externos al campo visual. Al parecer, los colculos inferiores cumplen la misma funcin pero trabajan con la informacin auditiva.

El tlamo Dentro de ste se encuentra una pequea estructura llamada el ncleo pulvinar. Probablemente regula la atencin selectiva, as como tambin filtra la informacin para que despus pueda ser procesada por otras estructuras.

El giro del cngulo El giro del cngulo de la corteza cerebral participa incorporando un contenido emocional a la informacin recibida para que de esta manera, se pueda dar una respuesta adecuada.

El lbulo parietal Participa en el procesamiento y uso de los aspectos espaciales de la atencin. Se cree que es como un mapa que orienta y dirige a la atencin hacia los estmulos que intenta localizar (Banich, 1997). Tambin se encuentra al servicio de relaciones espaciales del cuerpo y el espacio en el que se mueve.

Los lbulos frontales Participan en la regulacin de todos los procesos psicolgicos. De igual forma participan en las repuestas motrices que se dan a un estmulo, el control voluntario de los ojos y las respuestas a estmulos novedosos, caracterizndose por realizar el trabajo ms especializado de la atencin. Una destruccin de la corteza frontal provocara una patologa en el reflejo de orientacin y la prdida de su selectividad (Lzaro,2006) La seleccin atencional visual-espacial es otra funcin de los lbulos frontales. De igual forma se han encontrado conexiones entre regiones frontales, parietales y del

cngulo que podran participar en la atencin dirigida (Garrido & Loyo, 2006). A su vez, lacorteza prefrontal interviene en la inhibicin o demora de respuestas que provienen de estructuras como el hipotlamo. La regin frontal desempea un papel fundamental en el control voluntario de la atencin. Por otra parte, las reas prefrontales desempean un papel importante en la secuencia y organizacin de las respuestas (Ocampo,2009).

El cerebelo Cumple una funcin reguladora del tono y los movimientos, con importantes implicaciones en el aprendizaje de tareas motoras y no motoras, interviniendo activamente en procesos complejos de orden cognitivo como el lenguaje, la memoria de trabajo, el razonamiento visoespacial y la atencin selectiva, de forma que actuara como procesador capaz de adecuar las respuestas de diversa naturaleza a la informacin del ambiente, anticipar la respuesta y el estado cerebral interno, para adaptar las respuestas y dar fluidez a los complejos procesos cognitivos. Su intervencin como director y regulador del foco atencional en relacin con la variable tiempo, lo hace un protagonista indiscutible en patologas del neurodesarrollo como el trastorno especfico del aprendizaje (tea) y el trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) (Hernndez, 2006). Se han descrito diversos tipos de atencin que estn regulados por tres sistemas cerebrales interrelacionados (Koechlin, 2003).Todos ellos pueden ser explorados mediante diversas pruebas neuropsicolgicas. En la atencin se distinguen tres sistemas principales que son: 1.- Sistema de Alerta o (vigilia): Sistema que integra la atencin ms bsica de nuestra consciencia que optimiza los estmulos sensoriales. Es como un estado de receptividad base a la estimulacin y a la preparacin de respuestas conocido como tono de atencin bsica.

Las principales estructuras implicadas son el sistema reticular activador junto con estructuras talmicas, sistema lmbico, ganglios basales y neocrtex. Su disfuncin ocasiona estados confusionales. Si hay ausencia de vigilia completa hablaramos de estados

comatosos. Por otra parte el exceso hipervigilancia suele ser de tipo farmacolgico como en el caso del consumo de drogas tipo cocana o anfetaminas.

2.- Sistema Atencional Posterior: Es el sistema de atencin de orientacin a estmulos visuales, es el que nos permite orientarnos hacia los estmulos y localizarlos. Explora la localizacin en el espacio visual, es un sistema visuoespacial que comporta reas cerebrales apritales posteriores y el hipocampo. Comprende a su vez varios subtipos como son: Atencin de desplazamiento Atencin focal o selectiva Localiza estmulos espacialmente Atencin serial (tareas de cancelacin) A propiedades del objeto (color, forma) Discriminacin 3.- Sistema Atencional Anterior: Es el sistema que recluta reas para la accin, es decir para ejecutar las tareas cognitivas complejas. Nos proporciona la capacidad de atencin deliberada o atencin ejecutiva y ya no tan perceptiva y es la que proporciona la sensacin del esfuerzo mental de atencin. Es un sistema supervisor, de atencin motora, atencin para procesar y relacionar informacin. Estn vinculadas las reas prefrontales, principalmente la neoestriada y la orbitofrontal. Comprende a su vez varios subtipos como son: Atencin Dividida o dual Atencin de preparacin Atencin de Inhibicin Prueba de Interferencia Stroop Atencin Sostenida

A nivel neurocognitivo la atencin se ha dividido en 6 puntos diferentes: 1.- De ampliacin: Ej. Reproducir ritmos 2.- Selectiva o focal Ej. Encontrar figuras iguales a un modelo 3.- Dual o dividida Ej. Bsqueda simultanea de dos modelos 4.- Sostenida o concentracin Ej. Tarea sencilla pero larga en el tiempo 5.- Velocidad de procesamiento Ej. Se fija un tiempo determinado par ala conclusin de una tarea como clculos mentales sencillos pero sostenidos en el tiempo 6.- De inhibicin Ej. Ejercicios en el que en un momento dado se requiere hacer el contrario de lo que estamos acostumbrados o de lo que hemos aprendido a hacer de determinada manera. Con base en toda esta teora nuestra pregunta de investigacin quedara concretamente en si existe o no una relacin entre la privacin total de sueo con la disminucin o funcin de los procesos atentivos.

Mtodo La cuestin principal e hiptesis de trabajo fue poder observar e identificar los efectos de la privacin total de sueo sobre la atencin selectiva. Participantes La muestra const de dos sujetos, uno control y uno experimental. El sujeto control estuvo integrado por un hombre de 20 aos de edad estudiante de bachillerato. El sujeto experimental lo constituy una mujer de 20 aos de edad, estudiante de la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instrumentos Test de Atencin de Toulouse:este test consta de 100 elementos grficos, los cuales consisten en signos representados por pequeos cuadrados con rayitas que se disponen en diversas direcciones. La tarea que debe realizar el examinado consiste en tachar los signos que son idnticos a los tres que sirven de muestra; es una prueba de discriminacin, semejanzas y diferencias en la que juega un papel importante la atencin selectiva. El factor de la inteligencia que mide esta prueba, relacionada con la concentracin y resistencia a la monotona, es capaz de valorar la aptitud de la calidad de la concentracin perceptiva visual en cuanto a rapidez y precisin en identificar rpida y exactamente una figura en funcin de determinados detalles visuales. Lpiz Cronmetro

Procedimiento

Primeramente se priv de 57 horas de sueo (privacin total de sueo) al sujeto experimental, partiendo de las 05:00 am del da mircoles 20 de marzo hasta las 14:00 pm del da viernes 22 de marzo. Durante el perodo de sueo, vigilamos al participante para evitar que ste se duermiera. No se administr ningn tipo de sustancia como bebidas energticas, caf o drogas para mantenerlo en vigilia. Por otro lado, al sujeto control, no se le priv de sueo, ste durmi sus horas completas como comnmente lo hace (7-8hrs). El da viernes 22 de marzo ambos sujetos fueron evaluados, el sujeto experimental estaba privado para entonces de 57 horas exactas, con el test de Toulouse en aulas diferentes, libre de distractores ambientales. Se les entreg a los sujetos el test y se dio cierto tiempo para que llenaran sus datos en la hoja de prueba. Posteriormente se les dieron las siguientes indicaciones: Observa las tres figuras que se presentan en la parte superior de la pgina En el momento que se te indique, debers marcar con una rayita todas las figuras que sean exactamente iguales a esas tres, empezando por arriba, de izquierda a derecha, fila tras fila, haciendo la tarea lo ms rpido que puedas, sin saltar ninguna de las figuras que sean iguales a las tres de arriba. (el tachado se deba realizar de forma diagonal, dentro de cada cuadro). La prueba es de tiempo limitado (10 min), se te ir indicando el tiempo al cabo de cada minuto, y debers entonces hacer una cruz en el lugar en donde te quedaste de la prueba, al hacerlo podrs continuar hasta terminarla o hasta que el tiempo se acabe

Criterios de evaluacin Calificacin del Test de Atencin de Toulouse: El examinador debe confeccionar una clave calada donde aparezcan las figuras que son exactamente iguales a las figuras de muestra. De las 100 figuras en total que aparecen en el test slo 55 son iguales a las tres que sirvieron de ejemplo. El % de figuras correctamente tachadas por el sujeto se obtiene del total de las 55 correctas. El diagnstico de la calidad de la atencin se obtiene mediante el porciento de respuestas, y aparece en la tabla 7.1

Tiempo de privacin de sueo Aplicacin de prueba Toulouse

5am (20 marzo)

2pm (22 marzo)

Prueba aplicada UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO FACULAD DE PSICOLOGA Prueba de Toulouse Nombre:_________________________________ Escolaridad:_________________________________ Edad:__________________ Sexo:__________________

Resultados El sujeto experimental termin la prueba den un tiempo aproximado de 3 minutos, las indicaciones que se le dieron no le fueron muy claras o no entendi bien cmo hacer la prueba, ya que los taches que se pidi que se pusieran en el lugar donde se quedara al momento de indicarle que haba pasado un minuto no los hizo correctamente, a su vez tuvo un porcentaje de 61.8% lo cual segn la tabla de Toulouse tiene un dficit de atencin, esto podemos asociarlo a la falta extrema de sueo. Mientras tanto, el sujeto control termin la prueba en un aproximado de 1 minuto con 17 segundos, con un porcentaje de 78.8% lo cual indica segn la tabla de Toulouse que tiene atencin disminuida. Recordemos que el sujeto experimental fue privado de 57 horas de sueo, se le mantuvo despierto por medio de comida y jugo de frutas. Las actividades realizadas por el sujeto fueron hacer tarea de las materias que tena al da siguiente, leer un poco, estar en la computadora viendo redes sociales y escuchar msica, al paso del tiempo ya en l a madrugada cuando ya tena aproximadamente 36 horas sin dormir empez a sentirse observada, comenzaba a temblar (particularmente las manos), estaba pasando por un momento de ansiedad y mal humor. Al aplicarle la prueba ya con 57 horas sin dormir, a diferencia del sujeto control, el sujeto experimental no poda prestar mucha atencin ya que lo nico que quera era dormir porque se senta cansado. Podemos observar entonces claramente los efectos que tiene la privacin de sueo sobre la atencin.

resultados
100 80 60 40 20 0 Sujeto Control Sujeto Experimental

resultados

Conclusiones La cuestin principal e hiptesis de trabajo fue poder observar los efectos de la privacin total de sueo sobre la atencin selectiva. Se pudo demostrar que perder varias noches de sueo afecta la capacidad cognitiva de las personas. Parece muy evidente que esto provoque un aumento en los errores que se cometen en la vida cotidiana, al ejecutar tareas que demandan atencin y toma de decisiones, as como en la velocidad para corregirlas, tal y como ocurre al manejar vehculos y durante las guardias mdicas prolongadas; posiblemente el cerebro necesita del sueo para alcanzar su mximo rendimiento. La falta de sueo modifica el balance entre mecanismos activadores y desactivadores (regiones como el sistema reticular), al igual que el funcionamiento de la red tlamo-cortical (Corsi-Cabrera M. 2008). De esta forma aspectos que caracterizan a una capacidad atencional correcta como la atencin selectiva y dirigida (orientacin y exploracin), y el esfuerzo de concentracin por una tarea con un inters por una fuente particular (vigilancia) se ven alterados tras la privacin de sueo total. Un aspecto que nos parece muy interesante, y quizs se preste para futuras hiptesis de trabajo, es la recuperacin y/o restablecimiento de las funciones. Tanto la adaptacin

como la recuperacin a la privacin de sueo son fenmenos muy importantes cuando nos referimos a dficits crnicos de sueo (ej. turnos de trabajo nocturno). La adaptacin a la privacin es muy variable y depende de mltiples factores. En general, muchos individuos se adaptan a ello con relativa facilidad, pero otros no. De hecho como pudimos ver, el individuo puede verse muy afectado por la falta de sueo y, su capacidad mental y estado de nimo se ven seriamente alterados. Se ha comprobado que tras una restriccin del sueo, si se recupera este dficit, el rendimiento del sujeto mejora. De hecho, los primeros momentos del sueo reparador son particularmente importantes para el restablecimiento de las funciones. Esto explica que la siesta o la cabezadita (microsleep) de poca duracin puede ser til para mejorar el estado de vigilia y la atencin. El efecto recuperador de un microsueo podra ser la hiptesis de un futuro trabajo de investigacin y de esta forma valorar las funciones cognitivas (ej.: atencin) del sujeto tras el mismo.

Referencias Banich, M.T. (1997). Neuropsychology: The neural bases of mental function. Boston: Houghton Mifflin. Carlson, N.R. (2006). Fisiologa de la conducta. Madrid: Pearson Education. Garrido, A. A,.& Loyo, J. R. (2006). La atencin y sus alteraciones: del cerebro a la conducta. Mxico: El Manual Moderno. Hernndez, S. (2006). Trastornos neuropsicolgicos de los adolescentes afectos de Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad. Revista neurolgica,71-81. Koechlin, E. (2003). The Architecture of Cognitive control in the Human Prefrontal Cortex.Science, 1181-1185. Lzaro, J. C. (2006). Neuropsicologa de los lculos frontales. Mxico: Universidad Jurez Autnoma de Tabasco. M., C. C. (2008). Qu le pasa al cerebro cuando no duerme? RevMed, 53-56 Ocampo, L.P. (2009). La atencin: un proceso bsico psicolgico. Revista de la Facultad de Psicologa Universidad Cooperativa de Colombia. Puente-Muoz,A.I.,&Prez-Martnez, D.A.,&Villalibre-Valderrey, I. (2002) El papel del sueo de ondas lentas en la regulacinhomeosttica del sueo. Revista Neurologa. 34 (3): 211-215