Sei sulla pagina 1di 2

1820 DEL COPIADOR). San Cristbal, 20 de abril de 1820. EXMO. SEOR GENERAL F. DE P. SANTANDER. Excmo.

seor: Tengo el honor de contestar a V. E. el oficio del 2 de abril relativo al arrendamiento de salinas y a las instrucciones del seor general Valds en que habla, segn dice V. E., de declarar la libertad de esclavos en la provincia del Cauca. El artculo dice as; "todos los esclavos tiles para el servicio de las armas sern destinados al ejrcito". Si no me equivoco, esto no es declarar la libertad de esclavos, y si es usar de la facultad que me da la ley en que dice; "Articulo 30, Sin embargo, los que fueren llamados a las armas por el presidente de la repblica, o hicieren algn servicio distinguido, entran desde luego en posesin de su libertad". Con la ley quedo a cubierto, respondo a todas las observaciones que V. E. me hace. Pero, siguiendo mi costumbre, explicar mis rdenes. He mandado que se tomen los esclavos tiles para las armas. Debe suponerse, que se entiende solamente con los necesarios para las armas, pues de otro modo serian ms perjudiciales que tiles un nmero excesivo de ellos. Las razones militares y polticas que he tenido para ordenar la leva de esclavos son muy obvias. Necesitamos de hombres robustos y fuertes acostumbrados a la inclemencia y a las fatigas, de hombres que abracen la causa y la carrera con entusiasmo, de hombres que vean identificada su causa con la causa pblica, y en quienes el valor dc la muerte sea poco menos que el de su vida. Las razones polticas son an ms poderosas. Se ha declarado la libertad de los esclavos de derecho y aun de hecho. El congreso ha tenido presente lo que dice Montesquieu: en los gobiernos moderados la libertad poltica hace preciosa la libertad civil; y el que est privado de esta ltima est an privado de la otra; ve una sociedad feliz, de la cual no es ni aun parte; encuentra la seguridad establecida para los otros y no para l. Nada acerca tanto a la condicin de bestias como ver siempre hombres libres y no serlo. Tales gentes son enemigos de la sociedad y su nmero seria peligroso. No se debe admirar, que en los gobiernos moderados el estado haya sido turbado por la rebelin de los esclavos, y que esto haya sucedido tan rara vez en los estados despticos. Es, pues, demostrado por las mximas de la poltica, sacada de los ejemplos de la historia, que todo gobierno libre que comete el absurdo de mantener la esclavitud es castigado por la rebelin y algunas veces por el exterminio, como en Hait. En efecto, la ley del congreso es sabia en todas sus partes. Qu medio ms adecuado ni ms legitimo para obtener la libertad que pelear por ella? Ser justo que mueran solamente los hombres libres por emancipar a los esclavos? No ser til que estos

adquieran sus derechos en el campo de batalla, y que se disminuya su peligroso nmero por un medio poderoso y legitimo? Hemos visto en Venezuela morir la populacin libre y quedar la cautiva; no s si esto es poltica, pero s que si en Cundinamarca no empleamos los esclavos suceder otro tanto. Yo, pues, usando de las facultades que me concede la ley de la libertad de los esclavos, reitero mis anteriores rdenes: que el ejrcito del Sur tome los esclavos, tiles para las armas, que necesite; y que vengan 3.000 jvenes solteros para el ejrcito del Norte. Sobre estos ltimos insto fuertemente. En el archivo existen dos copias de esta nota; la publicada en O?Leary, XVII, pg. 131, que est incompleta, y la presente, que contiene el razonamiento filosfico de la medida rebatida por el general Santander.