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La Guerra en Venezuela A pesar de la brillante victoria de Boyac y de la creacin de la Repblica de Colombia, la mayora de la poblacin de estos pases todava se inclinaba

a favor de los realistas; las rentas pblicas eran exiguas, rara vez haba dinero para pagar alguna comisin importante. Como hemos expuesto pginas atrs, en los ltimos aos muchos patriotas haban trabajado en beneficio de la causa sin recibir sueldo, sino simples raciones de soldado. La victoria permiti crear algunas rentas. Despus de las extensas y activas operaciones del ao de 1819, ambos bandos necesitaban largo reposo, por esto en 1820 slo se efectuaron operaciones y combates parciales. Revolucin en Espaa de Riego y Quiroga. El 10 de enero de 1820 estall en Cdiz la clebre y celebrada revolucin en favor de un gobierno constitucional; pronto se generaliz el movimiento y fu adoptado por casi todos los funcionarios de la monarqua. El respeto a la opinin de la mayora mantuvo el sistema monrquico, aunque desde ese momento el Rey fu un prisionero. Tan grande transformacin repercuti en las Colonias Espaolas hasta el extremo de imponer cambios radicales en la poltica y en la guerra, conservando en cada pas su carcter, ms cultos en el Per y ms activos y vigorosos en la Gran Colombia. Armisticio de Santa Ana. El general Morillo deseoso de retirarse a su pas, propuso al Libertador una suspensin de armas y un armisticio. Los liberales de Espaa crean que con el cambio de la constitucin los americanos acudiran a someterse, y Morillo por su parte, desalentado respecto al xito de sus operaciones y previendo mayores dificultades en el porvenir, se empe en celebrar el armisticio interesado en aprovecharlo para use a Espaa en donde adems de realizar sus miras polticas, quera consumar su matrimonio celebrado por poder. A Bolvar tambin le convena el tratado bajo muchos respectos: los pueblos realistas considerando criminales a los patriotas por sus ideas polticas, se dieron cuenta del cambio experimentado por la opinin en el mundo civilizado, y los independientes envalentonados se disponan con ms confianza a proseguir la lucha hasta obtener la victoria completa. El tratado celebrado por seis meses en Trujillo el 26 de noviembre de 1820, al suprimir la guerra a muerte transformaba el ambiente poltico de la colonia: las relaciones entre los hombres de distintas tendencias se suavizaron. La destruccin de las cosas tiles al hombre fu suprimida. El 27 tuvo efecto una entrevista de los dos jefes en el pueblo de Santa Ana, propuesta por el general espaol: Bolvar procediendo caballerosamente acudi solo con cinco o seis compaeros; pero precavido, antes de partir, extendi un nombramiento a Urdaneta de General en Jefe de todos los ejrcitos de la Repblica. Morillo lo esperaba con una escolta y cuando vio acercarse a Bolvar casi solo la despidi y se qued con La Torre y sus edecanes. Las relaciones entre ambos caudillos furon muy cordiales y en la noche durmieron en la misma sala, las camas una frente a otra, tranquilamente, como para desquitarse de los desvelos que mutuamente se haban ocasionado. Medidas de Administracin.

En previsin de la ruptura del armisticio era necesario preparar el ejrcito y ponerlo en estado de combatir con ventaja. Todo escaseaba. Las rentas del Gobierno eran mnimas: la exportacin de mulas y ganado por Guayana haba disminuido mucho. Los cuerpos de tropa estaban diseminados en una gran extensin alrededor del territorio de Caracas y de sus ciudades subalternas ocupadas por los enemigos. Gracias a la posicin relativa de ambos bandos, los espaoles procediendo con actividad y vigor, podan batir en detal a los patriotas. Acantonamientos y mantencin. La Guardia Colombiana formada y atendida personalmente por el Libertador, y el ejrcito de Apure, regido por Pez, eran las furzas principales y se conservaban en pie de guerra. La primera situada en la frontera del Virreinato se mantena con las contribuciones de Pamplona, El Socorro y Tunja, provincias administradas directamente por Bolvar; y reciba algunas remesas del Vice-Presidente Santander, encargado del mando en Bogot; y el segundo, dueo del Apure, dispona de carnes y caballos en abundancia, y de escasos socorros enviados por el Vice-Presidente Soublette, de Venezuela, y unos pocos de Cundinamarca. El ejrcito del Sur era muy dbil y el de Oriente para subsistir se haba diseminado. Las provincias de Cartagena y Santa Marta sostenan las tropas encargadas de sitiar o de asediar las capitales respectivas. Sublevacin de Maracaibo. Ocurri entonces un acontecimiento harto favorable, y fu el alzamiento de Maracaibo a favor de los patriotas el 28 de enero (1). Equivala a un gran triunfo de la revolucin. Desde entonces sus adeptos pudieron comunicarse con el mar. Provocado este movimiento por Urdaneta, el batalln Tiradores enviado por l desde Trujillo, ocup la plaza el da siguiente. Esta gran ventaja conseguida sin esfurzo de armas, permita reunir rpidamente las tropas granadinas a las venezolanas. En este perodo, algunos oficiales ingleses connaturalizados ya con el medi prestaban servicios importantes en los batallones como mayores o segundos jefes. Bolvar estableci este sistema tan til y favorable a la disciplina. Ya en esa poca se distinguan Wright, Ferguson, O'Leary, Farriar, Davy, Minchin, y otros por el estilo. Como hemos dicho Rooke muri heroicamente por la patria en el Pantano de Vargas. Escasez de recursos. La mayor dificultad consista en sostener el ejrcito mientras se abra y se realizaba la campaa. Con este objeto el Libertador exigi con anticipacin al jefe de Apure, el 11 de diciembre de 1820, empotrerar 10.000 reses para la campaa, adems de los ganados pedidos para el consumo durante el armisticio, ms Pez desesperado por el encargo plante esta disyuntiva: o se conservaban los caballos mansos para reemplazos en las operaciones activas, o se destinaban a coger ganado cada vez ms indmito por falta de trabajo regular. Bolvar le contest el 15 de enero recomendndole adoptar otras medidas sin tocar los caballos de reserva; y enfadado poco despus por la resistencia de Pez le escribi: "Mande Vd. el ganado que se pueda coger y si no se puede hacer la campaa por falta de ganados no la haremos y llevar a Quito las tropas que no se

puedan mantener en Venezuela" (2). Reconvencin consecuencia de justo despecho, pero irrealizable, porque lo indicado era destruir primero el ejrcito real de Venezuela. Reunin del ejrcito. Desesperado Bolvar por no encontrar medis de sostener al ejrcito reunido, se le ocurri el plan de invadir el territorio enemigo al romper las hostilidades, por diferentes caminos o lneas de operaciones. Pero pronto abandon este sistema peligroso y volvi a trabajar con tenacidad en su verdadero proyecto: el de reunir todo el ejrcito para dar una batalla decisiva. La empresa era difcil porque como hemos expresado, las divisiones patriotas se hallaban lejos y alrededor del ejrcito espaol, el cual ocupaba desde Caracas el centro del pas armado, y por tanto tena todas las ventajas para tomar la ofensiva audazmente y batir en detal a las divisiones independientes. Estas eran siete a saber: la principal regida por Plaza acompaaba siempre al Libertador, componase de oficiales en su mayora venezolanos, y soldados granadinos, se hallaba en Mrida y luego en Barinas: Urdaneta con sus tropas granadinas en Maracaibo; Pez en Apure; Zaraza en el Gurico; Monagas en la Villa de Aragua; Bermdez en Barcelona y Arismendi en Margarita. Situados as formaban un semicrculo alrededor del ejrcito de La Torre. A todas Bolvar les envi orden de estar siempre en disposicin de entrar en campaa sin prdida de tiempo. Montilla encargado del asedi de Cartagena deba ocupar a Ro Hacha y enviar a Maracaibo, al mando de Carreo y de Manrique, las tropas existentes en la provincia de Santa Marta. A Pez y Bermdez les encarg reunir sus tropas y prepararlas para entrar en campaa. Arismendi conducira a las costas de Barcelona una divisin de Margarita, y de all seguira sobre Ro Chico y Curiepe, en la provincia de Caracas. Soublette, Vice-Presidente de Venezuela recibi la comisin de guiar personalmente esta columna de Margarita y el ejrcito de Oriente en una rpida diversin sobre Caracas. El Libertador daba importancia decisiva a esta ltima empresa meditada y proyectada por l desde el ao anterior. Segn sus instrucciones el objeto principal de la diversin sera "ocupar la capital a espaldas del ejrcito enemigo, distrado en Occidente, de cuya operacin dependa el xito de la campaa y quizs el trmino de la guerra". Idea fundamental arraigada en su mente y expresada a Bermdez y a Soublette en diversos documentos. El 6 de mayo, por ejemplo, deca a este ltimo desde Barinas: "El suceso de la campaa va a depender de las operaciones del ejrcito de Oriente; si ocupa pronto a Caracas nuestra victoria es cierta" (3). Operaciones en Maracaibo. Para asegurar la posicin de Maracaibo, el batalln Rifles y los Hsares de La Guardia, recibieron orden de marchar de Santa Marta a la ciudad del Lago y se encomend a Urdaneta formar una divisin con esos cuerpos, el batalln de Tiradores y otro denominado Maracaibo, de reciente creacin. Urdaneta deba conducir estas tropas por Coro y Trujillo y encaminarse luego al ejrcito. El ejrcito en Barinas. La primera brigada de La Guardia, compuesta de los batallones Vencedor, Granaderos y Flanqueadores, a las rdenes de Plaza se haba adelantado a Barinas, ciudad situada detrs del ro Santo Domingo.

La segunda compuesta de los batallones Boyac, Tunja y Vargas y el segundo regimiento de caballera a cargo de Rangel, march de Mrida a Barinas, en los primeros das de marzo, donde deba establecer contacto con la primera brigada. El paludismo. Con las tropas se tuvo siempre el mayor cuidado. Bolvar dispuso llevarlas al llano lentamente para que se furan aclimatando y dar a los soldados todos los das al amanecer un poco de aguardiente quinado, invencin de los vecinos, como preventivo contra la fiebre paludosa. Slo en ese lugar se usaba este eficaz preventivo. En aquella poca, al parecer, todo el pas no estaba infestado de la funesta endemia. Seguro Bolvar de que no era posible celebrar un tratado til con Espaa, por la intransigencia de todos los partidos, en lo relacionado a la independencia de la Amrica y apurado por la miseria y enfermedades del ejrcito, resolvi precipitar las hostilidades. La reunin en Mijagual. M efecto se dispuso reunir el ejrcito de Apure y las dos divisiones de la Guardia Colombiana, en el pueblo de Mijagual al Sureste de Guanare y a la derecha del caudaloso ro Bocon invadeable a la sazn, a causa de la estacin lluviosa. Pez deba cruzar el Apure por el paso de Setenta y marchar enseguida a Mijagual. Este punto prestaba comodidad para la subsistencia, seguridad por la proteccin del caudaloso ro mencionado y facilidad para dirigirse de all a Guanare o San Carlos ciudades ocupadas por los enemigos. "Verificada felizmente la incorporacin en Mijagual, deca Bolvar a Pez, se habr dado el paso ms importante para terminar la campaa ventajosamente" (4). Urdaneta destinado a libertar a Coro. Situado en Maracaibo, Urdaneta en lugar de dirigirse a Barinas a travs del lago, como se haba dispuesto, recibi orden de trasladarse a los puertos de Altagracia, marchar a Coro el lo de mayo, libertar la provincia e incorporarse al ejrcito por la va de Carora a Guanare (5). Para esto bastara a Bolvar obligar a los adversarios a desocupar estas ciudades avanzando un poco de Mijagual al Norte, mientras Urdaneta procediendo con rapidez y audacia se apoderara de gran parte del Occidente. Resuelto Bolvar a maniobrar con toda la Guardia, el 28 de abril envi al bravo coronel Gmez con un destacamento hacia Guanare donde se hallaba la 5a, Divisin espaola, a fin de molestarla e inducirla a retirarse. En el mismo sentido avanz Remigio Ramos hacia Mijagual y Guanarito a hostilizar las guerrillas de Hernndez y Larriva. La 5. Divisin al sentir estos movimientos repleg de Guanare a Ospino. Sin perder tiempo Bolvar envi al coronel Plaza con el Regimiento de Dragones hacia Guanare y puso en marcha sus batallones en la misma direccin. Plaza ocup a Guanare el 13 de mayo con los Dragones. Una de sus partidas bati a otra de los enemigos y le mat muchos hombres. El batalln Anzotegui entr a Tucupido cerca de Guanare, Bolvar lleg a Bocon de Barinas con el de Flanqueadores a tiempo que dos batallones, Granaderos y Vencedor,

se acercaban al mismo pueblo donde entraron al da siguiente y el batalln Boyac con un destacamento de caballera avanz a Mijagual a reforzar a Ramos y a cubrir el movimiento de Pez. Todo esto era factible con la mayor seguridad al realizarse la atrevida diversin sobre Caracas ordenada a Bermdez con el ejrcito de Oriente. Diversin sobre Caracas. El 28 de abril parti Bermdez de Barcelona con 1.200 combatientes. Haba dejado al coronel Armario hostilizando a la plaza de Cuman con unos 600 hombres. La viruela se haba extendido en la provincia. Los jefes del gobierno encargados de cubrir la provincia de Caracas no pudieron contener a Bermdez en diversos combates dados al empezar las marchas y ms adelante en el de Guatire, donde los espaoles dueos de 1.300 veteranos furon batidos el 12 de mayo. El jefe oriental deseoso de cumplir el encargo del Libertador sigui adelante a pasos acelerados y el 14 de mayo a las 5 de la tarde, un da antes del sealado en sus instrucciones entr a Caracas, evacuada por los espaoles a la primera noticia de la derrota de Guatire (6). Los jefes espaoles presididos por el brigadier Correa se retiraron a Valencia. Reunido el ejrcito espaol en San Carlos, La Torre se dispona a atacar a Bolvar, cuando la inesperada noticia de la ocupacin de Caracas por Bermdez lo hizo retroceder velozmente hacia Valencia y detener al ejrcito preparado para marchar contra los patriotas. Efecto de la diversin. El arte de la guerra, dice el Mariscal de Sajonia, es una ciencia cubierta de tinieblas (7). Parte de sus factores, morales y materiales, esenciales en juego, quedan cierto tiempo desconocidos. Mientras tanto, la furza de alma y el sentido de la realidad salvan del error al guerrero. Bolvar se mantuvo inalterable durante muchos das aun cuando desde principios de mayo no tena noticias de los enemigos. No era tiempo de saber si los movimientos ordenados por l se ejecutaban puntualmente. El de Pez estaba fijado para esos das, el de Urdaneta deba haber empezado y voces vagas aseguraban estar sobre Coro. Muchos espas y algunas partidas enviadas hacia Araure, no haban obtenido noticias de los enemigos. En esos das el Libertador envi al coronel Plaza con el Regimiento de Dragones de la Guardia a observar el campo enemigo y a sostener las partidas exploradoras. La posicin de Bolvar era atrevida pero segura. Con los batallones dispuestos para emprender la retirada y unirse a Pez tena los flancos cubiertos, a la izquierda por el coronel Carrillo esperado el 19 de mayo en el Tocuyo, frente al Desembocadero al Llano de Guanare, y a la derecha por el comandante general de esos llanos, el coronel Remigio Ramos, avanzando al otro lado del ro Portuguesa. Todo dependa de si La Torre haba llevado consigo las tropas acuarteladas en San Carlos. Averiguarlo era de la mayor importancia. En los das 22 y 23 no se pudo saber nada a este respecto, porque habiendo llegado La Torre a Araure el 19 de mayo en la noche, el 20 al amanecer retrocedi a marchas forzadas con sus batallones; y las divisiones la. y 5ao dejadas por l momentneamente en Maure, cerraron todos los caminos.

Por fin el 24 de mayo se descorri el velo. El presbtero coronel Torrellas, encargado por Bolvar de hostigar con su guerrilla el flanco derecho de los enemigos, captur el 22 un posta entre Araure y Barquisimeto, y por la correspondencia tomada se supo que "el general La Torre haba marchado precipitadamente sobre Caracas, a consecuencia de novedades graves ocurridas en dicha ciudad" (8). Tambin cay en poder de los patriotas un documento por el cual se ordenaba a las tropas reales abandonar a Barquisimeto y replegar a Valencia por el camino de Nirgua, sin pasar por San Carlos, seal infalible del trastorno sufrido por los enemigos. Bolvar dedujo todo lo dems; en el acto sigui su movimiento de avance, resuelto a continuarlo hasta San Carlos, seguro del xito, porque "nuestra aproximacin -escribi al Gobierno- debe aumentar los embarazos del enemigo e inducirlo a retirarse a Valencia, dejndonos en libertad de reunir sin riesgo todas nuestras furzas en San Carlos" (9). Marcha de Bermdez. El cambio radical de las operaciones fu debido a la diversin de Bermdez sobre Caracas, brillantemente ejecutada, como hemos expresado. El hroe oriental se puso en marcha al romper el armisticio. Cruz la lnea del Unare el 1 de mayo, bati las primeras furzas que se le opusieron y el 12 de mayo derrot completamente a la guarnicin de Caracas que vino a oponrsele en el pueblo de Guatire, y enseguida entr a la capital. La sorpresa del pblico y del gobierno, produjo un cambio total en la situacin. La Torre mand a Morales con su excelente divisin a contener a Bermdez. La accin se di el da 24 de mayo en el sitio de Mrquez entre la Victoria y Caracas; oprimido Bermdez por una furza doble de la suya, se retir hacia Guatire, pero volvi a avanzar, cuando Morales regres violentamente a unirse con La Torre, y dej encargado de defender a Caracas al brigadier Pereira, con una columna de 1.000 hombres. La Torre en el campo de Carabobo. La Torre sin detenerse en San Carlos sigui hasta las sabanas de Carabobo a inmediaciones de Valencia, resuelto a esperar all a los patriotas cuyos movimientos no dejaban duda de que aspiraban a dar una accin decisiva. La divisin de Urdaneta y la de Pez se haban incorporado en San Carlos, y el ejrcito se puso en marcha hacia las sabanas de Carabobo. Los espaoles ignoraban la llegada de Urdaneta. Diversin de Cruz Carrillo. No satisfecho Bolvar con el efecto de la diversin sobre Caracas de restar a los enemigos una furza importante, form otra columna menor con destacamentos provenientes de Occidente, compuestos de soldados cansados en anteriores marchas, o repuestos de algunas enfermedades y tambin con nuevos reclutas. Esta columna de 500 a 600 hombres, puesta a las rdenes del general Cruz Carrillo, se lanz sobre el flanco derecho de los espaoles en la regin de Barquisimeto a San Felipe, y extendindose sirvi de cortina a la divisin Urdaneta, mientras sta avanzaba a San Carlos. Pero Bolvar deseoso de incrementar el ejrcito principal di orden a Carrillo de llevarle las tropas que haba reunido y lo despach inmediatamente a recoger soldados restablecidos de otros destacamentos para formar una nueva columna. Este oficial lo realiz con presteza, y alarmado La Torre por su presencia contra el flanco derecho del

ejrcito, cometi el error de destacar en la madrugada del 22 de junio al coronel Tello con el batalln Barinas, y la mayor parte del N0 1 de Navarra y dos escuadrones ms de lanceros, por todo 750 a 800 hombres, a combatir al coronel Carrillo, cuando en la prxima batalla esos dos cuerpos podan prestar servicios importantes. Terminados los preparativos indispensables el ejrcito se puso en marcha sobre las sabanas de Carabobo. El 19 de junio el coronel Laurencio Silva con su escuadrn de caballera se apoder por sorpresa de las avanzadas situadas en Tinaquillo. Al mismo tiempo el ejrcito avanzaba sin detenerse. El 20 atraves al Tinaco y el 23 el Libertador pas revista a las tropas vestidas de gala en la sabana de Taguanes, teatro de uno de sus triunfos en 1813. Desde San Carlos el ejrcito vena organizado en tres divisiones a las rdenes de los generales Pez, Sedeo y Plaza. Urdaneta haba quedado enfermo en Carora. A pesar de todos los esfurzos del Libertador, slo se presentaron en lnea 6.400 combatientes, cuando los diversos destacamentos reunidos para formar el ejrcito sumaban 10.000. Tal era el resultado de las prdidas sufridas en las marchas, a causa de los malos caminos, de la alimentacin incompleta y del paludismo. Los espaoles defendan la amplia entrada a la sabana por el Sur con fortificaciones de campaa y algunas piezas de artillera, pero slo contaban con 5.500 hombres. Batalla de Carabobo. Despus de examinar detenidamente las posiciones de los enemigos, el Libertador dispuso que las divisiones de Pez y de Sedeo, siguiendo una pica difcil, por la pendiente y la aspereza del suelo, rodearan al ejrcito espaol por su derecha, y desembocaran en la sabana a espaldas de sus lneas, mientras la divisin Plaza aparentaba atacar por el Sur las defensas preparadas de los espaoles. La marcha de las divisiones 1a. y 2a. se efectu con regularidad, venciendo las asperezas de las veredas. En el primer momento al subir el batalln de Apure la suave pendiente a la sabana, fu rechazado por La Torre que haba acudido con el batalln Burgos, uno de sus mejores cuerpos en defensa de la posicin, pero la Legin Britnica subi y con perfecta disciplina y vigoroso empuje carg enseguida; el batalln Apure se rehizo y penetr en la sabana a tiempo que Pez con parte de su caballera daba una formidable carga y rechazaba el cuerpo de jinetes que se le opuso. Al comenzar la accin creyendo La Torre que el ejrcito independiente atacara tambin por el Sur no llev todas sus furzas a defender la entrada por donde haban penetrado las de Pez y Sedeo. Por este motivo durante largo rato la superioridad numrica estuvo de parte de los patriotas, los cuales entraron en su totalidad a la sabana, mientras La Torre fu llevando a la pelea unos batallones despus de otros. La caballera realista rechazada por Pez abandon el campo cuando vio que la divisin Plaza avanzaba por el Sur despus de haber atravesado las defensas preparadas por los espaoles al Sur de la llanura. El general Plaza acompaado por el edecn Ibarra que le haba llevado la orden de embestir, avanz sobre dos batallones espaoles y al rendir al del Infante recibi una descarga y cay muerto, vctima de su arrojo y nobles sentimientos patriticos. Mientras tanto Pez vencedor de la caballera realista sufri el ataque epilptico frecuente en l, cuando encontraba furte resistencia. En ese momento el batalln

Valencey situado al principio a la retaguardia del ejrcito se retiraba en cuadro dentro del cual se haban refugiado La Torre y el Estado Mayor. Bolvar empeado en rendirlo dispuso atacarlo l con parte de la caballera y muchos infantes a la grupa de los caballos, pero no logr detenerlo. El cuadro haca fugo con admirable disciplina. En una de tantas cargas cayeron muertos el general Sedeo y el coronel Mellado empeados heroicamente en rendido. Retirada del batalln Valencey. Viendo el Libertador que el cuerpo espaol se escapaba, hizo montar a la grupa de los jinetes los soldados de Rifles y Granaderos de la divisin Plaza para darle alcance, pero Valencey, cerca de Valencia, en violento combate rechaz los ataques de esta infantera, como haba rechazado los de la caballera, atraves a Valencia velozmente y a las diez de la noche lleg al pie de la serrana, custodiando a La Torre y al Estado Mayor de los realistas. Un oficial de estos ltimos Jos Rodrguez Rubio, en carta particular, describi la batalla en pocas palabras: "El 24 del pasado mes entra el enemigo por los desfiladeros de la izquierda y emboscados logran que batalln por batalln vayan a su posicin a batirlo, resultando al fin batirnos en detal, mientras que parte de su caballera nos envolva y cortaba por su flanco izquierdo, siendo en conclusin disperso el ejrcito en todas direcciones y retirndose solo el valentsimo batalln Valencey" (10). Crtica Militar. Desparramadas las furzas independientes en un vasto territorio y en parte alrededor de las realistas, se necesitaba tomar precauciones para reunirlas sin peligro de ser batidas en detal. Bolvar a quien hemos visto tan audaz en anteriores campaas, en sta y en las posteriores fu muy prudente. El aumento de sus furzas, le permita esta conducta. Para reunir las principales columnas, design primero un punto del Apure y luego un poco ms al Norte en Mijagual, detrs del ro Bocon, crecido en aquella poca de invierno y admirable para cubrir el ejrcito durante cierto tiempo. Luego sus movimientos hacia Guanare y la diversin de Bermdez sobre Caracas le permitieron llevar sus columnas a San Carlos, designado definitivamente como punto de reunin del ejrcito, operaciones todas realizadas dentro de la mayor seguridad posible en la guerra. Al mismo tiempo el coronel Carrillo conduca al ejrcito una nueva columna de los restablecidos en Trujillo y de nuevos reclutas, y enseguida con actividad formaba otra en la regin del Tocuyo y Barquisimeto para hostilizar los enemigos mientras se concentraban en Carabobo, de manera que Bolvar no dej inactivo ni un solo soldado en todo el mbito de Venezuela. La diversin de Bermdez sobre Caracas puede citarse como un modelo por haber llenado principios fundamentales del arte de la guerra: 1. Destinarle solamente las furzas que no sea fcil incorporar al ejrcito principal. 2. Caer sobre puntos de gran importancia para el defensor. 3. Que la poblacin sea favorable a la empresa. 4. Posibilidad de obtener recursos militares en la provincia invadida (11). Todas estas

condiciones se llenaban en la diversin ordenada sobre Caracas. "Si V.E. -haba escrito Bolvar al Vice-Presidente de Venezuela, encargado de dirigir la guerra por ese ladologra atraer sobre el ejrcito de Oriente en Caracas o en los Valles de Aragua, y entretener por algn tiempo alguna divisin respetable del enemigo, la campaa est decidida a nuestro favor, porque el resto del ejrcito espaol no puede resistirnos" (12). Tal como lo dispuso Bolvar lo ejecut el general Bermdez. En resumen: el objeto principal de sus operaciones fu el de reunir las columnas patriotas, situadas alrededor de los enemigos sin exponerlas al peligro de caer ante furzas superiores. De esta manera cumpli al pie de la letra una clebre mxima: Reunir los destacamentos del ejrcito de manera que el enemigo no pueda en ningn caso estorbar la unin. La persecucin. De Valencia y los Valles de Aragua el Libertador destac varios escuadrones sobre el Pao y Calabozo y algunas compaas a los pueblos inmediatos de los llanos y de la costa, a perseguir a los fugitivos. En el sitio de las Lajas en la serrana de Caracas supo las grandes ventajas obtenidas por los enemigos en la capital, pero como slo llevaba 40 lanceros de escolta, los adelant hacia San Pedro a las rdenes de Ibarra, y regreso a las Cocuizas a acelerar la marcha de los batallones que venan sobre Caracas. Bermdez batido por Pereira. Los sucesos en la capital haban sido de la mayor importancia. El 23 de junio Bermdez atac al coronel Pereira en las alturas del Calvario detrs de los barrancos del ro Caroata. La acci6n fu sangrienta. El espaol dispona de 1.200 soldados todos veteranos, mientras Bermdez en sus 1.500 tena muchos reclutas y aunque los jefes y oficiales se batieron con bravura, al fin furon derrotados. Dueos de Caracas los espaoles arrojaron de La Guaira al comandante Matas Padrn. Bermdez se retir a Santa Luca y Soublette se fu solo al Oriente hasta Ro Chico. Pero casi al mismo tiempo el brigadier Pereira impuesto de la derrota de La Torre, por dispersos llegados a Caracas, se retir a La Guaira a buscar un camino en la costa para dirigirse a Puerto Cabello. Liberacin de Caracas. Bolvar entr el 28 de junio a su ciudad natal en medi del entusiasmo de sus paisanos y de los pocos parientes escapados de la persecucin y de la guerra. Su presencia despert los antiguos sentimientos de Caracas por su libertad y la de toda la Amrica. Hombres, mujeres y nios corran a su casa, situada en la Plaza Mayor, esquina de las Gradillas, a estrecharlo en sus brazos apellidndolo Padre de la Patria. Al caer la tarde las casas se iluminaron y los festejos duraron toda la noche. Tanta alegra contrastaba con el aspecto de la ciudad cubierta de ruinas, y la ausencia de la mayor parte de sus hijos. Caracas, cuna de la independencia americana estaba reducida por el terremoto, las emigraciones y la guerra, a la tercera parte de la poblacin y riquezas que tena el 19 de abril de 1810, sacrificio sin igual en la Amrica Espaola, como su gloria y su infortunio. Capitulacin de Pereira.

Convencido Pereira de no existir ningn camino por la costa a Puerto Cabello y no habiendo dado con l los buques enviados por La Torre en su busca, pens retirarse por los cerros elevados de la Cordillera de la Costa, pero por todos los caminos que intent seguir encontr las tropas enviadas por Bolvar a las rdenes de Arguindegui, de Manrique y del coronel Silva que le cerraban el paso. No le qued otro recurso sino retroceder a La Guaira donde capitul con el edecn Ibarra el 3 de julio y tuvo la fortuna de que una escuadra francesa sita en el puerto lo condujera a Puerto Cabello, pero slo pudo salvar 200 hombres de 1.600 de que dispona al empezar la campaa. El ejrcito espaol de Venezuela de 10.000 combatientes qued reducido a 3.000 refugiados en Puerto Cabello (13). En los aos posteriores de 1822 y 1823 los espaoles, a pesar de las repetidas derrotas sufridas en diferentes puntos, presentaron tenaces resistencias tanto en tierra como en el mar, en Maracaibo, en Coro y en la plaza de Puerto Cabello. Por fin ste capitul el 10 de noviembre de 1823 y Venezuela qued libre e incorporada a Colombia. Notas: (1)Blanco y Azpura, tomo VII, pag. 524. (2)Lecuna. Cartas del Libertador, tomo II, pag. 300. Carta de Bolvar a Pez, 18 de enero de 1821. (3)Lecuna. Documentos Inditos. Oficio al Vice-Presidente de Venezuela, Barinas, 6 de mayo. Boletn de la Academia de la Historia N' 96, pag. 497. (4)Oficio a Pez del 13 de abril de 1821. O'Leary, XVIII, pag. 179. (5)Oficio del 12 de abril. O'Leary XVIII, pag. 177. (6)Partes de Bermdez y Parejo, Blanco y Azpura, tomo VII, pags. 614 a 621. (7)Les Rveries. Avant-Propos. Bibliothque Historique et Miltaire. Liskenne et Sauvan. Paris, 1857, torno V, pag. 987. (8)Oficio a Urdaneta, 25 de mayo de 1821. O'Leary, XVIII, pag. 279. (9)Oficio al Ministro del Interior, Guanare 26 de mayo. O'Leary XVIII, pag. 281. (10) Carta de Jos Rodrguez Rubio a su padre. Gaceta de Caracas del 12 de noviembre de 1821. (11)Clausewitz, Thorie de la Grande Guerre, Pars, 1887, tomo III, pag. 102. (12)Oficio del 13 de abril de 1821. Barinas. O'Leary, tomo XVIII, pag. 180. (13) Lecuna. Crnica Razonada de las Guerras de Bolvar, tomo III, pags. 54 y 55.

Oficios del Libertador al Vice-Presidente de Venezuela y al de Colombia, Caracas, 29 de junio. O'Leary, XVIII, pags. 349 y 350.