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El asma es una enfermedad

pulmonar obstructiva y difusa caracterizada por tos, dificultad para respirar y


sibilancias.
Es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías aéreas situadas dentro de los
pulmones. La característica que define al asma es la inflamación de los bronquios, lo
cual conduce a que se hagan más gruesos y de luz más estrecha, produzcan más moco y
sus fibras musculares se contraigan con más facilidad.
Los bronquios inflamados son excesivamente irritables y muy sensibles al contacto con
distintas sustancias inhalantes y ante
determinadas situaciones, estímulos que en
conjunto se llaman agentes
desencadenantes.
La consecuencia de la inflamación de los
bronquios y de la disminución de su
calibre es que el paso de la corriente o
flujo del aire a su través es más difícil, y
ello causa en última instancia los síntomas
de la enfermedad. En el asma, el
estrechamiento de los bronquios puede
modificarse en un corto período de tiempo,
por lo que los síntomas son
característicamente muy variables,
agravándose o aliviándose según sea más
o menos intenso el obstáculo al paso del aire.

Nadie sabe exactamente cuál es la causa del asma. Se cree que es una combinación de
factores ambientales y genéticos (hereditarios). Un adolescente con asma puede tener un
padre u otro pariente cercano que tiene asma o la tuvo cuando era niño. De todos
modos, el asma no es contagiosa, de modo
que no te la puede "pegar" nadie.
Los síntomas de asma pueden
desencadenarse ante muchas cosas
diferentes, y lo que provoca una crisis
asmática en una persona puede no tener
ningún efecto sobre otra persona que
también sea asmática.
Las cosas que desencadenan los síntomas
de asma se denominan desencadenantes. A
continuación, se mencionan algunos de los
desencadenantes más habituales:
· Alergenos. En algunas personas
asmáticas, los principales desencadenantes
son determinadas sustancias que les

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provocan reacciones alérgicas. Los alergenos más comunes son los ácaros del polvo (los
bichitos microscópicos que viven en el polvo), el moho, el polen, la caspa de los
animales, y las cucarachas.
· Irritantes y contaminantes transportados por el aire.
Algunas sustancias que hay en el aire, como el
polvo de tiza o el humo, pueden desencadenar el
asma al irritar las vías respiratorias. El humo de los
cigarrillos es uno de los principales
desencadenantes de los síntomas de asma, y no sólo
en los fumadores — el humo al que se exponen los
fumadores pasivos también puede desencadenar
crisis asmáticas. Los productos perfumados, como
los cosméticos, las soluciones limpiadoras y los
perfumes, pueden desencadenar síntomas de asma,
al igual que los olores fuertes de los vapores de la
gasolina o la pintura húmeda. Y algunas
investigaciones han permitido constatar que niveles
elevados de algunos contaminantes del aire, como el
ozono, pueden irritar el tejido sensible de los
bronquios, agravando los síntomas del asma en
algunas personas que padecen este trastorno.
· Ejercicio. Algunas personas padecen lo que se
conoce como asma inducido por ejercicio, que se
caracteriza porque los síntomas se desencadenan al hacer ejercicio físico. A pesar de que
este tipo de asma puede ser muy frustrante, la mayoría de los casos de asma inducido
por ejercicio se pueden tratar para que los afectados puedan seguir practicando sus
deportes favoritos.
· Tiempo. El frío o el aire seco a veces desencadenan síntomas de asma en algunas
personas, lo que también ocurre con el calor o la humedad extremos.
· Infecciones de las vías respiratorias. Los catarros, la gripe y otros trastornos que
afectan a las vías respiratorias pueden desencadenar síntomas de asma en algunas
personas.
Hay muchas cosas que pueden desencadenar síntomas de asma en las personas que
padecen este trastorno. Por ejemplo, en las chicas, el asma puede empeorar durante el
período premenstrual (poco antes de la menstruación). E incluso la risa, el llanto o los
bostezos pueden hacer que las vías respiratorias se contraigan en las personas con asma
desencadenando una crisis.

· Tos: generalmente en accesos y de predominio nocturno y de madrugada, o bien en


relación con las emociones (al reír o llorar) o el ejercicio físico.
· Sibilancias o pitos: ruidos en forma de pitos o silbidos al respirar.
· Opresión Torácica: muchas veces manifestada como sensación de peso o tirantez en
el pecho.
· Disnea o fatiga: dificultad para respirar que el niño/a puede manifestar como
respiración entrecortada o jadeo. En casos graves, la fatiga obliga a permanecer al

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niño/a sentado y puede afectar a su capacidad para hablar o incluso para alimentarse (en
especial en los niños/as pequeños).
Síntomas de emergencia:
· Dificultad respiratoria extrema
· Labios y cara de color azulado
· Ansiedad intensa ocasionada por la dificultad
para respirar
· Pulso rápido
· Sudoración
· Disminución del nivel de conciencia
(somnolencia o confusión intensas) durante un
ataque de asma.
Otros síntomas que pueden estar asociados con
esta enfermedad son:
· Aleteo nasal
· Dolor de pecho
· Opresión en el pecho
· Patrón de respiración anormal, en el cual la
exhalación se demora más del doble que la
inspiración
· Paro respiratorio transitorio.
ETIOPATOGENIA
De por si, se habla que el asma es una enfermedad multifactorial, en donde
fundamentalmente se desencadena por factores ambientales, y factores internos de la
persona que pueden estar en relación con los antecedentes familiares.
Se ha observado, que los siguientes factores pueden ser desencadenantes de una crisis
asmática:
· El polvo de casa (que pueden contener ácaros y otros agentes alérgicos que se pueden
inhalar)
· La pelusa de los animales.
· El ejercicio (en una persona que no está acostumbrada a hacerlo)
· El humo de todo tipo (cigarrillos, de los vehículos, fábricas, etc)
· El estrés.
· El polen de las plantas
· El uso de algunos medicamentos: beta-bloqueadores y ácido acetilsalicílico.
· El aire frío o húmedo.
Estos factores desencadenantes debería evitarlo cualquier persona con diagnóstico de
Asma Bronquial.

El Asma usualmente se puede diagnosticar a partir de la sintomatología y de la historia


medica del paciente.

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Aparte de considerar asma si hay alguno de los síntomas y
signos anteriores esta presente, el realizar pruebas de
función pulmonar nos provee información adecuada
sobre la severidad, reversibilidad y variabilidad de la
limitación al flujo del aire. Nos ayuda a confirmar el
diagnóstico del asma en pacientes mayores de 5 años.
Espirometría es el método de preferencia para medir la limitación al flujo de aire y su
reversibilidad para establecer el diagnóstico del asma.
Un aumento del 12% en el FEV1 (o 200ml) luego de la administración de un
broncodilatador indica reversibilidad a la limitación al flujo del aire, lo cual
correlaciona con asma. (Sin embargo, muchos de los pacientes asmáticos pueden no
mostrar reversibilidad en cada valoración, por lo que se recomienda efectuarla en varias
ocasiones).
Pico flujo espiratorio (PFE): la medición del PFE puede ser importante tanto para el
diagnóstico como para el monitoreo del asma.
Cada paciente debe de tener un registro de los valores obtenidos durante el tiempo con
su propio medidor de pico flujo. Esto con el objetivo de poder comparar su evolución.
Una mejoría en 60L/min (o 20% del PEF pre-broncodilatador) luego de utilizar un
broncodilatador inhalado, o un variación diurna en el PEF de más de un 20% (lecturas
con mejoría de > 10% dos veces al día), son sugestivas del diagnóstico del asma.

Tradicionalmente, el grado de sintomatología, la limitación al flujo de aire y la


variabilidad en las pruebas de función pulmonar, han permitido que el asma se
clasifique por su severidad (ej. Intermitente, persistente leve, persistente moderado o
persistente severo).
Sin embargo, es importante reconocer que la severidad del asma depende tanto de la
severidad de la enfermedad como tal, asi como de la respuesta al tratamiento.
Adicionalmente, la severidad no es una característica invariable, sino que esta puede
cambiar con los meses o años en los pacientes con asma.
Esta nueva clasificación por nivel de control es mas relevante y util para el manejo del
asma.
Niveles de Control del Asma
Característica Controlado Parcialmente No controlado
(Todas las controlado
siguientes) (Cualquiera /
semana)

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Síntomas diurnos No ( 2 o menos/ Mas de 2 veces / sem Tres o mas
semana) características del
Limitación No Alguna asma
actividades parcialmente
controlada
Síntomas No Alguna
presentes en
nocturnos /
cualquier
despiertan
semana
paciente
Necesidad No (2 o menos / sem) Mas de 2 veces / sem
medicamento
rescate
Función Pulmonar Normal <80% valor
(PEF / FEV1) ‡ predictivo o
mejor valor personal
Exacerbaciones No Una o mas / año * Una vez / sem †

* Posterior a cualquier exacerbación se debe de revisar bien el tratamiento para asegurarse


que sea
adecuado.
† Por definición, cualquier exacerbación que se presente durante una semana hace que
durante esa semana
el paciente se clasifique como no controlado.
‡ No se contempla en niños de 5 años o menores la realización de pruebas de función
pulmonar

La meta a cumplir con el tratamiento en un paciente asmático, que seria lograr y


mantener un adecuado control, se puede lograr en la mayoría de los pacientes a través
de un círculo continuo de acciones:
• Abordaje del Control de Asma
• Tratamiento para lograr el Control del Asma
• Monitoreo para mantener el Control del Asma
Abordaje del Control del Asma
Debe de realizarse un adecuado abordaje en cada paciente para lograr establecer el
tratamiento actual, la adherencia a dicho tratamiento y el nivel de control del asma.
Tratamiento para lograr el Control del Asma
Para niños mayores de 5 años, cada paciente es asignado a uno de los escalones del
tratamiento.
En cada uno de los pasos, el tratamiento de
rescate debe de ser utilizado para el alivio de
los síntomas según sea necesario. (Sin
embargo, es importante tener en cuenta que
tan frecuente este tratamiento de rescate es
utilizado ya que si se utiliza de manera
regular o su utilización ha ido aumentando se
considera un paciente no controlado).
De los pasos 2 al 5 el paciente va ha requerir
de la utilización de uno o mas medicamentos
controladores, los cuales evitan la presencia
de sintomatología o crisis de asma. Los
glucocorticoesteroides inhalados son los
medicamentos controladores más utilizados
actualmente disponibles.

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Para los pacientes recién diagnosticados con asma o aquellos que no recibían
tratamiento deben de ser ubicados en el paso 2 (si el paciente esta muy sintomático en el
paso 3). Si el asma no se logra controlar en el paso en que se encuentra el paciente, se
progresa hasta lograr ubicarse en un paso donde se mantenga un adecuado control.
El medicamento controlador más recomendable a iniciar en un niño de 5 años o menor
son los glucocorticoesteroides inhalados como terapia inicial.
Si este tratamiento no logra controlar los síntomas, la mejor opción es aumentar la dosis
del mismo.
Existen una gran variedad de medicamentos controladores y de rescate disponibles en el
mercado. El tratamiento recomendado es aquel incluido solamente en las guías. El
tratamiento a utilizar por determinado individuo depende de los recursos locales y de las
circunstancias individuales de cada persona.
Los medicamentos inhalados son los de de elección ya que se distribuyen directamente
en las vías aéreas, que es donde son necesarios, siendo una terapia efectiva y potente
con menos efectos sistémicos secundarios.

CUATRO COMPONENTES EN EL CUIDADO DEL


ASMA
La meta en el cuidado del paciente asmático es lograr y mantener un adecuado control
de las manifestaciones clínicas de la enfermedad por periodos prolongados. Cuando el
paciente asmático esta controlado, el paciente puede prevenir la mayoría de los ataques,
evitar la presencia de sintomatología diurna o nocturna y lograr mantener una actividad
física sin problemas.
Para lograr alcanzar esta meta, deben de integrarse cuatro componentes fundamentales
de la terapia:
Componente 1. Desarrollar una relación Médico / Paciente / Familia adecuada.
Componente 2. Identificar y reducir la exposición a factores de riesgo.
Componente 3. Abordaje, tratamiento y monitoreo del control en el paciente asmático.
Componente 4. Manejo de Exacerbaciones

La enfermedad de Crohn es un trastorno consistente en la inflamación del


intestino delgado. Se localiza
normalmente en la parte más inferior,
en el íleon, pero puede afectar
cualquier lugar del aparato digestivo.
La inflamación puede producir dolor
y provocar un rápido vaciado
intestinal, produciéndose diarrea.
Es la enfermedad más frecuente de
las llamadas "Enfermedades
Inflamatorias Intestinales".
La enfermedad puede ser difícil de
diagnosticar debido a que sus
síntomas son similares a otros

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desórdenes intestinales tales como el síndrome de colon irritable y otros tipos de colitis
ulcerosas.

Hoy día se desconocen las causas concretas que provocan la enfermedad y se barajan la
intervención de factores muy diversos:
Factores hereditarios.
Factores infecciosos.
Factores dietéticos.
Factores tóxicos.
La causa de la enfermedad no está aclarada, pero las manifestaciones extraintestinales y
los efectos terapéuticos positivos
cuando se administran
glucocorticoides y la azatioprina
sugieren una base inmune.
Las defensas del cuerpo actúan en
contra de los componentes del
mismo cuerpo, como si fueran
elementos extraños. Estas sustancias
extrañas (antígenos) puede que sean
la causa de la inflamación o puede
que estimulen las defensas del
cuerpo que producen la inflamación.
Las investigaciones más recientes
están encaminadas en este sentido: el
campo de la inmunología, el estudio
del sistema inmune y la microbiología, estudio de organismos microscópicos capaces de
causar estas enfermedades. Muchos científicos creen que la interacción de un agente
externo (un virus o una bacteria) con el sistema inmune del cuerpo puede causar daño
en la pared intestinal, iniciando o acelerando el proceso.
La enfermedad de Crohn tiene un claro componente familiar y hay estudios que
demuestran que aproximadamente el 15 al 20% de los pacientes pueden tener un
pariente con esta enfermedad. Pero no hay un modelo definido en este grupo familiar y
ningún investigador ha podido vincular estas enfermedades con genes específicos. Al
día de hoy no podemos considerar a la
enfermedad de Crohn como genética.
Aunque los conflictos emocionales
ocasionalmente preceden al ataque o recidiva
de la enfermedad inflamatoria intestinal, no hay
una relación directa de causa – efecto.
Hay una asociación entre tabaquismo y
Enfermedad de Crohn.
Afecta a hombres y mujeres por igual y existe
cierta predisposición familiar.
Puede aparecer a cualquier edad, pero suele
presentarse antes de los 40 años. Del 25 al 30%
de los casos se da antes de los 20 años.

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En España, la enfermedad a partir de los años 70, ha ido aumentando de un modo
acelerado, coincidiendo con una fuerte subida del nivel de vida. Se dice que es una
enfermedad del mundo desarrollado. Según las últimas investigaciones, la incidencia de
la Colitis Ulcerosa en España se ha duplicado o triplicado mientras la incidencia de la
enfermedad de Crohn se ha multiplicado por 10. Se piensa que en toda España puede
haber unos 50.000 pacientes, con ligero predominio de la Colitis Ulcerosa. Esto produce
una carga grande para la Sanidad Española, y hace necesario que el conocimiento de la
enfermedad no sólo se limite a los especialistas, sino que se amplíe a los propios
pacientes.

Se pueden dar una serie de síntomas constitucionales durante un largo periodo de


tiempo antes de las manifestaciones intestinales, como enfermedad articular, fiebre
recurrente y pérdida de peso, especialmente en adolescentes.
Los síntomas más frecuentes y sus características principales son los siguientes:
• Dolor abdominal
Su característica depende de la localización de la enfermedad. Cuando hay compromiso
íleo cólico, el dolor se produce en el cuadrante abdominal inferior derecho,
normalmente después de comer. En caso de ileitis aguda (inflamación aguda de la
porción intestinal llamada íleo) hay dolor en fosa iliaca derecha con fiebre y leucocitosis
indistinguible de un cuadro de apendicitis aguda, pero a diferencia de ésta, el dolor
mejora con el acto de defecar.
• Diarrea
Generalmente sin sangre. Es debido a diversos factores:
• Sobrecrecimiento bacteriano.
• Mal absorción de sales biliares por disfunción ileal.
• Inflamación del colon con disminución en la absorción de agua y aumento de la
secreción de líquido en algunos casos.
• En la colitis distal y en la proctitis se produce exudación de moco y pus.
• Pérdida de peso
• Fiebre
Suele ser de bajo grado; cuando es superior a 38º y se acompaña de escalofríos, debe
sospecharse una complicación supurativa.
• Cansancio

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Durante los brotes pueden aparecer complicaciones que en ocasiones permanecen más
tiempo que el resto de síntomas. Estas complicaciones pueden ser locales (digestivas) o
generales (en otros aparatos):

• Enfermedad peri anal Las manifestaciones peri anales complican la enfermedad


en el 50% de los casos y se manifiesta de tres maneras diferentes:
• Lesiones en piel: erosiones, abscesos; normalmente se producen por la diarrea
crónica y la irritación local.
• Lesiones del canal anal: fisuras, úlceras, estenosis.
• Fístulas: comunican los diferentes órganos y compartimentos que se encuentran
alrededor del recto.
• Megacolon tóxico: complicación muy grave que consiste en una gran dilatación
del colon asociada a fiebre y dolor abdominal intenso. Puede requerir cirugía si
no responde al tratamiento con fármacos.
• Perforación del colon.
• Hemorragia masiva
• Cáncer de colon:
fundamentalmente en los
pacientes con colitis ulcerosa.
• Complicaciones generales:
Articulares: Artritis.
Dermatológicas: aftas bucales
(úlceras), eritema lodoso.
Oftalmológicas: iritis, epiescleritis.
Hepatobiliares: hepatitis, colangitis,
litiasis biliar.
Hematológicas: anemia.

La enfermedad de Crohn puede ser extremadamente difícil de diagnosticar


porque comparte muchos síntomas con otras enfermedades intestinales. Pueden pasar
años hasta que se diagnostica la enfermedad. Los médicos disponen de una variedad de
procedimientos y pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico.
Algunas de estas pruebas también se utilizan para supervisar la evolución de la
enfermedad en estos pacientes.
Las pruebas que se hacen para el diagnóstico son:
1. Examen físico completo.

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2. Análisis de la sangre y de orina. Nos puede indicar anemia como consecuencia
del sangrado intestinal o un aumento importante de los leucocitos como
consecuencia de la inflamación.
3. Examen de las heces.
4. Procedimientos radiológicos
5. Procedimientos endoscópicos. La colonoscopia es el examen de
elección para realizar el diagnóstico de enfermedad de Crohn, ya que
permite una visualización de la mucosa con la posibilidad de realizar
tomas para biopsia. No ofrece datos que sean exclusivos de la
enfermedad pero sí bastante sugerentes. No es necesario realizar
colonoscopias de control post tratamiento ya que la severidad de las
lesiones endoscópicas guardan poca relación con la severidad clínica.
Tampoco es necesario en el seguimiento post – operatorio a menos que surjan
complicaciones. La colonoscopia consiste en la introducción por el ano de un
tubo largo y flexible que se encuentra conectado a un ordenador y a un monitor
de televisión.
Es importante definir si es una enfermedad de Crohn o una colitis ulcerosa porque
aunque ambas entidades tienen un comportamiento en ocasiones muy similar, pero las
estrategias de tratamiento, su pronóstico y sus complicaciones son significativamente
diferentes.

Se trata de una enfermedad crónica caracterizada por periodos de mejoría seguidos por
la aparición de síntomas.
La enfermedad de Crohn puede afectar a las personas de manera muy diferente. Muchos
tienen sólo ligeros síntomas que no requieren tratamiento continuo. Otros pacientes
requieren medicaciones múltiples y desarrollar importantes complicaciones. La
enfermedad de Crohn mejora con el
tratamiento y no es una enfermedad
fatal, pero, hoy por hoy, no tiene
curación.
Las personas que padecen la
enfermedad tienen que prestar
especial atención en una forma de
vida saludable y en la búsqueda de
atención médica siempre que sea
necesario. Pero esta atención no tiene
por qué interferir en una vida
absolutamente normal, un empleo
normal y una vida personal
productiva.
Aunque hay menos evidencia de
riesgo de cáncer de colon en los
pacientes con enfermedad de Crohn
que en los pacientes con colitis
ulcerosa, el riesgo con respecto a la población en general es de 18 veces más, por lo que
es muy conveniente realizar las revisiones oportunas cuando su médico lo considere
necesario.

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Tratamiento farmacológico
El objetivo del tratamiento médico es que el paciente esté el mayor
tiempo posible en remisión y con los mínimos efectos secundarios
consecuencia de la medicación.
La terapia debe ser individualizada según los aspectos clínicos y
psicosociales de cada enfermo.
El tratamiento debe controlar la inflamación, corregir deficiencias alimenticias y mitigar
los síntomas como dolor, diarrea o sangrado rectal.
Los fármacos principales para el tratamiento de la enfermedad son la sulfasalazina y los
corticosteroides. Ambos reducen la inflamación. La sulfasalazina es una combinación
de sulfonamida y un derivado de la aspirina y se utiliza para paliar los síntomas leves de
la enfermedad y las recidivas. Para los síntomas más severos se utilizan corticosteroides
por vía oral o inyectable. También por vía tópica (aplicación en crema o pomada) para
los casos de inflamación circunscrita al recto.
De vez en cuando se utiliza la ACTH (hormona adrenocorticotropa) inyectable para
estimular las glándulas suprarrenales que descarguen corticosteroides.
Dieta
Una nutrición equilibrada es esencial en cualquier enfermedad
crónica y máxime en esta que se caracteriza por una disminución
del apetito, limitada absorción de los alimentos y diarrea.
La alimentación no es causante de la enfermedad, pero una dieta
blanda o rica en fibra, provoca menos molestias.
Puede ser recomendable la administración de suplementos
alimenticios, especialmente en niños en los que puede haber un retardo en el
crecimiento.

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