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ESTRUCTURA DEL ADN El Dogma Central de la Biologa Molecular se puede representar esquemticamente de la siguiente manera:

En las clulas eucariticas, el ADN se encuentra encerrado en el ncleo y contiene la informacin hereditaria de todo ser vivo en forma de unidades denominadas genes. Est formado por 4 bases nitrogenadas: 2 purinas (adenina y guanina) y 2 pirimidinas (timina y citosina), una pentosa (desoxirribosa) y grupo fosfato (PO 43-). Las bases nitrogenadas existen en formas tautomricas: ceto y enol para el caso de la Timina y Guanina y en las formas tautomricas amino e imino para el caso de la Adenina y Citosina. Todas ellas existen en la clula; pero predominan las formas ceto y amino sobre las formas enol e imino y son las que se han seleccionado para formar parte de la estructura del ADN La unin de una base nitrogenada con una pentosa forma una unidad denominada nuclesido. La unin de un nuclesido con un grupo fosfato forma una unidad denominada nucletido. El nucletido es la unidad estructural del ADN EL NUCLETIDO: UNIDAD ESTRUCTURAL DEL ADN La unin de nucletidos por medio de enlaces fosfodi-ester forma largas cadenas de nucletidos (polmeros de nucletidos ENLACE FOSFO-DI-ESTER POLMERO DE NUCLETIDO El ADN es una doble cadena en espiral de nucletidos, estas cadenas se unen a travs de puentes de hidrogeno, que se establecen entre las bases nitrogenadas. El emparejamiento de las bases nitrogenadas sigue las Reglas de Complementariedad de Chargaff: A se une exclusivamente con T a travs de un doble enlace y C se une exclusivamente con G a travs de un triple enlace tipo puente de hidrgeno. Cuando esta molcula de ADN se asocia con protenas bsicas: Histonas (H 1, H2A, H2B, H3 y H4) constituye la cromatina. La unidad estructural bsica de la cromatina se denomina nucleosoma. Cada nucleosoma est formado por una octmero de histonas 2(H2A, H2B, H3 y H4) que forman el ncleo alrededor del cual se enrolla el ADN. EL NUCLEOSOMA: UNIDAD ESTRUCTURAL DE LA CROMATINA De esta forma la cromatina se asemeja a un rosario o a un collar de perlas donde las perlas seran los ncleos de los nucleosomas y la cadena sera el ADN Esta fibra de 10 nm de espesor es la cadena de nucleosoma y corresponde a la cromatina totalmente desespiralizada tal como se encuentra en los momentos de actividad funcional (replicacin o trascripcin). La histona H1 se asocia al ADN que separa cada ncleo y es necesaria para el plegamiento del ADN. Cuando la histona H1 se une al ADN, la cadena se pliega y las nucleosomas se acercan originando una fibra de 25 nm de espesor que es la unidad de empaquetamiento de la cromatina denominada solenoide. EL SOLENOIDE: UNIDAD DE EMPAQUETAMIENTO DE LA CROMATINA Cuando estos solenoides se enrollan sobre s mismos constituyen un supersolenoide. Finalmente, cuando la cromatina llega a su mximo grado de condensacin constituye los cromosomas. De esta forma; los cromosomas son la expresin morfolgica del mximo grado de condensacin de la cromatina. Existen protenas cidas (no histonas) como la nucleoplasmina que se une a las histonas H 2A y H2B y la protena N1 que se una a las histonas H3 Y H4 Otras protenas que se unen al ADN son la ADNsintetasa, la nucletido trifosfatasa, la histona acetilasa, etc. NIVELES DE ORGANIZACIN DEL ADN