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CAMPO DEL CIELO - ASPECTOS CIENTIFICOS El Campo de Crteres Un temprano reconocimiento en este sitio fue realizado por Nagera

(1926), quien concluy que cuatro crteres mostrados por residentes locales eran hoyos que haban sido cavados en tiempos prehistricos por pueblos originarios. Spencer (1933), sin embargo, lleg a la conclusin de que los agujeros eran casi con certeza crteres de impacto de meteoritos, relacionados con muchos fragmentos que se haban reportado en esta zona, desde la colonizacin temprana de los europeos. Como es conocido hoy, el campo de crteres de Campo del Cielo, se compone de 22 crteres de impacto verificados y al menos otros 20 probables dispersos y compartidos por las Provincias de Chaco y Santiago del Estero. La edad de la cada es de aproximadamente 4000 aos, y el meteoroide padre era de hierro nikel tipo IAB. Este campo de crteres representa uno de los tres mayores eventos conocidos en el cual un meteoro masivo se separ en un gran nmero de fragmentos de los cuales muchos eran grandes y con suficiente energia para excavar crteres. Los otros dos son el campo de crteres Henbury Australia, con 14 estructuras y el campo de crteres Sikhote-Aline en la ex URSS. Eventos menores, pero similares, se encontraron en Kaalijarv, un grupo de no menos de siete crteres pequeos en Estonia, y al menos tres crteres en Wabar, Arabia. El campo de crteres de Campo del Cielo es el nico entre este grupo, en tener un patrn muy elongado del rea de impactos. El inters cientfico en este campo de crteres, reside en lo que podemos aprender acerca de las estructuras originales de los crteres de impacto y los proyectiles meteorticos almacenados en muchos de ellos, y en la medida de lo posible, mediante estos datos, reconstruir la trayectoria de entrada del meteoroide padre, su masa total y las energas en juego entre otros parmetros. Situacin sobre el terreno Los crteres fueron emplazados en los depsitos de loess que cubren la mayor parte de Argentina del norte y central. Los crteres del 1 al 4 son del tipo explosivo. El resto son embudos de penetracin. El tipo de suelo en la zona proporciona un material objetivo completamente uniforme y, en escala en relacin con el tamao de los crteres, una superficie completamente horizontal sin mayores irregularidades, por lo que cualquier diferencia entre los crteres puede atribuirse a diferencias en los ngulos de impacto, las masas y las velocidades de los propios proyectiles. Los crteres han sido sustancialmente rellenados desde su formacin. La actividad humana prehistrica y reciente, las lluvias peridicas, y el pastoreo entre otros factores, son los responsables de la erosin de los bordes de los crteres y la consecuente aceleracin del rellenado. Debido a sus ms pequeas dimensiones originales, los embudos de penetracin en Campo del Cielo se prestan ms fcilmente a investigaciones estructurales mediante la apertura de trincheras. Adems, los embudos de penetracin preservan tambin la mayor parte del proyectil original, e importante informacin estructural

METODO DE TRABAJO Topografa de las cicatrices de impacto Los mapas topogrficos de las cicatrices de impacto, conservan un registro de cada rasgo antes de la excavacin y revelan morfologas a veces imperceptibles a la simple observacin. Sirven de base para el volcado de mapeos magnticos y localizacin espacial de los hallazgos.

Estudios Magnticos La cartografa magntica es llevada a cabo con un gradimetro magntico. Este instrumento mide la diferencia de componente horizontal del campo magntico local de la tierra. Aunque las anomalas magnticas pueden localizar masas de objetos magnticamente susceptibles, como los meteoritos de hierro-nquel, un nmero importante de anomalas menores, son atribuidas al suelo levemente magntico dentro de reas limitadas, posiblemente debido a partculas magnticas finamente divididas y concentradas en esos lugares. Estos mapas nos permiten definir con precisin el sitio de las excavaciones, y estimar profundidades. Apertura de Trincheras La parte que ms tiempo consumi en cada estudio, fue la excavacin de trincheras a travs de las cicatrices de impacto en un esfuerzo por determinar las estructuras originales de los crteres de impacto, y tambin para recuperar y pesar los fragmentos de meteoritos que contienen. Para los estudios estructurales, tuvieron que ser desarrollados criterios, donde la determinacin de los tamaos y formas originales de los crteres de impacto, dependen de la capacidad de identificar los lmites entre el material de relleno y las paredes y pisos originales de cada crter, y en localizar con precisin las interfaces entre ellas Nuestra ltima publicacin cientfica sobre Campo del Cielo: Comparison of four meteorite penetration funnels in the Campo del

Cielo crater field, Argentina


Mario A. VESCONI, Shawn P. WRIGHT, Mauro SPAGNUOLO, Robert JACOB, Carlos CERRUTTI, Luciana GARCIA, Evangelina FERNANDEZ, and William A. CASSIDY

Publicada en Meteoritics & Planetary Science 46, Nr 7, 935949 (2011) Ya est traducida ser puesta a disposicin en bibliotecas e instituciones de la Provincia.

ALGUNOS DATOS RELEVANTES Cul Era la Masa del Meteoroide Original? Basados en la masa promedio para formar cada uno de los 22 crteres verificados, y que fragmentos colaterales que no formaron crteres aadiran hasta un mnimo del 10 % de la masa formadora de crteres, estimamos la masa total de impacto, en unos 300,000 kg. Si el meteoroide padre no perdiera masa por ablacin, la masa de pre-entrada habra sido de 300.000 kg. Si hubiera perdido el 50 % de su masa durante la muy larga trayectoria de entrada en ngulo bajo, su masa de pre-entrada a la atmosfera terrestre habra sido de 600,000 kg. La suma de meteoritos extrados de Campo del Cielo hasta la fecha y repartidos por todo el mundo, ronda los 100.000 Kg y representa solo el 33% de la masa que con certeza sabemos existe en el rea de dispersin. Si futuros estudios magnetomtricos de campo confirman adems otros 20 posibles crteres, descubiertos por teledeteccin satelital, todos estos impresionantes nmeros, podran duplicarse. La informacin recolectada a lo largo de los ltimos 10 aos de investigaciones mediante el uso de nuevas tecnologas nos muestra un panorama potencialmente enorme. Ya no es una especulacin que Campo del Cielo es la zona de dispersin meteortica mas grande del mundo, y una prediccin altamente acertada es que grandes descubrimientos estn por venir. Interrogantes a develar Investigaciones aun en fases tempranas pero muy solidas, apuntan a que: Quizs en poco tiempo, el meteorito Chaco dejara de ser el 2do ms grande del mundo, desplazado por alguno de los fragmentos masivos aun enterrados pero revelados por sus enormes anomalas magnticas.

Una nueva y ms precisa datacin de la edad de ocurrencia del fenmeno de Campo de Cielo basada en recientes descubrimientos, podra cambiar radicalmente la poca del acontecimiento. El transito humano contemporneo a la colosal lluvia de meteoritos existi y ser probado cientficamente, despejando el nico aspecto revelado a lo largo de los siglos solo por tradicin oral. El redescubrimiento del mtico Mesn de Fierro es hoy ms factible que nunca mediante la utilizacin de nuevas tecnologas de barrido amplio. Solo va a requerir mtodo y tiempo, pero el aporte a la historia, la cultura y el turismo seria invaluable.

La historia de Campo del Cielo esta signada, y no quedan dudas de esto, por el camino tortuoso en muchos aspectos. Lo nico fcil en esta historia, fue el acontecimiento en s, lgicamente de la mano mgica de la naturaleza. Como cuando estos cuerpos se precipitaron a tierra, debemos considerar a Campo del Cielo como un fenmeno sin fronteras, un regalo en forma de cataclismo del cosmos para la tierra. Nuestra responsabilidad final de temporales actores, entindase autoridades de gobierno, cientficos, historiadores, periodistas y hasta aquel simple transente que no puede salir del asombro al contemplar el fenmeno, es trabajar juntos en el objetivo comn de preservar, poner en valor, acrecentar el conocimiento y hacer accesible el fenmeno de Campo del Cielo. Las generaciones futuras van a reconocer en nosotros el haber tenido la oportunidad, y haberla tomado responsablemente.