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BOLETN

TODO ES
registra la memoria nacional

HISTORIA o

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N 347 Junio de 1996-

Il FERROVIARIA!

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Mario Wainfeld y Jos Natanson

I DURANTE EL PROCESOJ

Despus de 1976, el grupo Montoneros fue entrando en una progresiva declinacin. Quienes haban logrado movilizar una poltica de masas y

conseguido estremecer al pas con sus atentados, fueron perdiendo el sentido de la realidad y se deslizaron hacia formas carentes de contenido llevan-

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8 TODO ES HISTORIA -N347

Mario Eduardo Firmenich, nico sobreviviente de la clula de guerrilla urbana responsable de la muerte de Aramburu.

do a muchos de sus militantes a la prisin o la muerte. Esta es la historia de la derrota de una agrupacin que fund una fuerza de temible poder blico en el campo de la guerrilla; una derrota que, en buena parte, se debi a los errores de sus propios dirigentes.
Repasar, aun a vuelo de pjaro, qu ocurri con los Montoneros entre 1976 y 1983, durante la ltima dictadura militar, es replantearse un hecho a la vez tremendo y fascinante; una clula de guerrilla urbana, poco ms que un grupo de compaeros de colegio, nacida a la vida pblica en 1970, se transform, en pocos aos, en un movimiento de masas; fue eje de la campaa electoral de 1973 que llev a Cmpora a la presidencia; condicion y compiti internamente con el propio Pern, y volvi por un doloroso y sangriento camino a algo similar a sus orgenes: a ser una organizacin meramente militar, en franca disolucin. Los Montoneros nacieron a la vida pblica cuando secuestraron y asesinaron a Aramburu (mayo-junio de 1970). En poco tiempo, sumaron y hegemonizaron (imponindoles incluso su nombre) a otras organizaciones armadas: los Descamisados, en 1970; las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), en 1973; diversos grupos de las Fuerzas Armadas Peronistas (FAP). Tambin convocaron a viejos dirigentes peronistas histricos (ejemplos de ello fueron Osear Bidegain y Ricardo Obregn Cano, elegidos gobernadores de las provincias de Buenos Aires y Crdoba, respectivamente, en 1973; el propio presidente Hctor Cmpora). Ese proceso de crecimiento y permanente suma dur hasta 1973 o 1974. Apartir de entonces comenzaron desprendimientos, rupturas, vinculados en buena medida a la relacin con Pern y el peronismo. Hubo objeciones y alejamientos por la decisin de no dejar las armas despus de que el peronismo asumiera el gobierno. Los hubo tambin por el asesinato de Rucci, producido el 23 de septiembre de 1973, pocos das despus de que Pern fuera electo presidente por tercera vez. Los hubo cuando pasaron a la clandestinidad Montoneros naci a en 1974. la vida pblica con Durante el Proceso, la sangra de miliel operativo de se- tantes y adhrentes se acentuara, en parte cuestro y asesinato del general Aram- por la cruel accin gubernamental, y, en buru. Su colabora- parte, por carencias y lmites de la propia cin Je decisiva en organizacin que haran crisis. Esa comla campaa lecto- pleja etapa, en la que poltica, violencia y ralqueganelpero- terror se mezclan demasiado, es la que nismo en mano de queremos resear ac, mezclndolas inevi1973. tablemente.

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vas ni, en general, prcticas polticas de base. Su principal accin "desuperficie" fue crear el Partido Peronista Autntico, el cual tuvo un poco exitoso debut en las elecciones de abril en la provincia de Misiones (5,6% de los votos contra 46% del peronismo y 39% de la UCR). Las otras acciones relevantes fueron armadas y de gran envergadura: el secuestro de los Bom; la voladura de un avin militar en Tucumn; el ataque a un cuartel en Formosa. Lo militar dominaba sobre lo poltico, la conduccin centralizada prevaleca sobre alternativas ligadas a actividades de base2. Los debates se replantearondespus del 24 de marzo, acelerados y condicionados por el temor y la muerte. Se esperaba que el

Firmenich explkaelpase alaclandestinidad de Montoneros en pleno gobierno constitucional. (FbopublicadaenPgina 12 en marzo de 1991.)

UNIFORMES E INSIGNIAS REGLAMENTARIAS


"(...) Visto y considerando (...) que la adopcin y la utilizacin de uniforme para el Ejrcito y las milicias Montoneras, es un derecho ganado legtimamente a travs de largos aos de lucha heroica y consecuente; es una expresin del poder acumulado en esa lucha; y es una necesidad para la consolidacin y organizacin de las fuerzas a los efectos de preparar y lanzar luego la contraofensiva popular. "La Conduccin Nacional del Partido Montonero y Comandancia en Jefe del Ejrcito Montonero, resuelve: Implantar el uso del uniforme para el Ejrcito Montonero y las Milicias Montoneras (...) y determinar las insignias indicativas de arma y grado (...). "Prendas de uniforme: Camisa: color celeste, con charreteras y dos bolsillos con solapas en la parte superior. Pantaln: color azul marino de tela gabardina. (...) Boina: color negro, debiendo usarse ladeada hacia la izquierda. (...) Medias: color azul marina (...). "Insignias de grado: A excepcin hecha del tipo de estrella que simboliza los grados de los oficiales y el color para las utilizadas para el grado de Comandante, todas las insignias son idnticas a las identlficatorias de grado que utiliza el Ejrcito Argentino. "Es obligatoria su utilizacin para las operaciones militares del Ejrcito. Los Jefes operativos estn facultados para efectuar todas las modificaciones necesarias para el camuflaje que d seguridad a la operacin, manteniendo siempre la utilizacin de los colores reglamentarlos. (...) En casos extremos, eljefe del operativo esta facultado a prescindir totalmente del uso del uniforme para la ejecucin de una operacin. Esto quedar bajo su responsabilidad y deber fundamentarlo a su superior." Resolucin 001/78 del 15 de marzo de 1978. (Citado en Montoneros, jinal de cuentas, de Juan Gasparini.)

EL FIN DEL PERONISMO


El golpe de Estado del 24 de marzo de 1976 gener en la conduccin y las bases montoneras una curiosa combinacin de temor y alivio. El enemigo se sacaba la mscara, las contradicciones se acentuaban. La cada del gobierno de Isabel Pern ahorraba la complejidad de enfrentar a muerte a un gobierno de origen democrtico (y, aunque les incomodase el dato, peronista), y pareca confirmar ciertas profecas montoneras, entre ellas "la definitiva crisis del peronismo". As lo anunciaron sus primeros documentos internos, los que acentuaban la retrica marxista y propugnaban la composicin del Partido Montonero1. La relacin con el peronismo, la definicin de su propia identidad como parte o continuidad de ese movimiento, siempre fue un nudo gordiano de los Montoneros. La decadenciay cada del gobierno de Isabel pareci facilitarles una definicin. La discusin poltica interna tras el golpe prolongaba debates previos: tales como el de la primaca del accionar militar o del poltico. Esas discusiones, que el brutal lenguaje de la poca poda resumir en "fierros contra poltica", venan de lejos, y se estaban saldando en la prctica a favor de "los fierros": en 1975, los Montoneros no haban protagonizado movilizaciones masi10 TODO ES HISTORIA -N347

golpe acentuara la represin ya existente, la que no era poca. Pero no haba precedentes histricos que permitieran prever el terrorismo de Estado (ver recuadro) cuyo objetivo ("la subversin") se identificaba casi con cualquier forma de oposicin, excediendo largamente a los integrantes de las ya por entonces reducidas organizaciones guerrilleras. Si bien no existen datos precisos, todos los intrpretes coinciden en sealar que el brazo armado de la guerrilla nunca pudo exceder de 5.000 personas, y que en marzo de 1976 ese nmero menguaba3. De todos modos, si la represin tena fines ms vastos que la guerrilla, obviamente no por eso dejaba de tenerla en el centro de la mira.

TERRORISMO DE ESTADO VS. TERRORISMO


El terrorismo de Estado, con atroz eficacia, fue segando miles de vidas. El dilema esencial para los Montoneros, que las cifras siempre son tentativas tenan diez o doce muertos por da, era cmo poda garantizarse la supervivencia de sus militantes y cuadros. Algunos de ellos, en especial cuadros medios, sugeran repartir las armas y el dinero de la organizacin entre los militantes4, fomentar un accionar poltico descentralizado con mayor autonoma operativa y decisional de los grupos locales, una estructura celular y horizontal. El planteo, que ciertamente hubiera dificultado la represin militar, no prosper porque el criterio de la conduccin era conservar el dinero y las armas, esto es el poder (que tambin se reforzaba mediante la organizacin centralizada), y prefera apostar a acciones terroristas contra blancos importantes, de gran repercusin. La finalidad de esas acciones era golpear el centro de gravedad del enemigo y obtener repercusin pblica. Advertidos del frreo dominio que la dictadura militar ejerca sobre la prensa, preferan concentrarse en atentados que por su impacto y gravedad no pudieran ser obviados por la censura estatal. Quienes se oponan al accionar centralizado afirmaban que obturaba todo tipo de agitacin poltica, que exacerbara la represin, que la centralizacin dejaba desamparados, a merced de las fuerzas represivas, a miles de adhrentes y militantes sin recursos personales ni coberturas para pasar a la clandestinidad.

Desdichadamente, todos tuvieron razn. Los Montoneros, durante 1976 y 1977, segn sus propias estadsticas, produjeron 1000 atentados con cerca de 500 vctimas fatales. Los de ms repercusin fueron el asesinato del jefe de la Polica Federal, comisario Cesreo Cardoso (junio de 1976), a quien una montonera amiga de su hija coloc debajo de su cama una carga de trotyl, y la voladura de la Superintendencia de Seguridad Federal, ms conocida por Coordinacin Federal (alrededor de 90 vctimas, 30 de ellas mortales, en julio del mismo ao). Los atentados tuvieron repercusin, pero, al tiempo, acentuaron la represin (sin duda estuvo ligado a ellos el brutal asesinato de varios sacerdotes palotinos) y el aislamiento de los Montoneros. Los atentados proseguiran, pero con el tiempo iran disminuyendo en nmero y "eficacia": los ltimos resonantes se produjeron en 1979 y apuntaban contra figuras del establishment econmico antes que contra militares. Se intent matar a dos miemEn Ezeiza, cuando bros del equipo econmico del ministro el segundo retomo Jos Alfredo Martnez de Hoz: Guillermo de Pern, rostros Walter Klein (h) y Juan Alemann. Volaron la crispados y armas. casa de Klein, un bunJcer situado en Olivos, El ajuste de cuentas pero aqul sali indemne. Juan Alemann entre la derecha y la sali vivo de otro atentado en Belgrano. izquierda del peronismo est a punto Otros atentados consiguieron su objetivo: fueron asesinados el empresario Francisco de estRar.

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Soldati y un custodio. Otros intentos fallaron, generaron vctimas inesperadas y resintieron gravemente el prestigio de los Montoneros (en un atentado contra el almirante Lambruschini, muri una hija de ste de 15 aos, lo que fue difundido por el gobierno como una prueba de la perversin de los montoneros).

En setiembre de 1973,luegodelJrustrado asalto al Comando de Sanidad delEjrcito, realizado porelERP, lapolica controla a bs integrantes del grupo guerrillero que acaba de rendirse.

FUERA DE LA ARGENTINA
Como seala Ernesto Lpez (ver recuadro) el aparato represivo del Estado se organiz con una estructura anloga a las formaciones que quera combatir. Esa estructura clandestina, paralela a la formal, descentralizada en zonas, subzonas y reas, demostr ser eficaz: en julio de 1976, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) estaba descabezado, y su jefe, Mario Roberto Santucho, haba sido muerto5. La conduccin nacional de Montoneros debi exiliarse. Salieron del pas Mario Firmenich, Roberto Cirilo Perda y Ral Yger; slo permaneci en Argentina Julio Roqu, quien, a punto de ser capturado por la Armada, ingiri una pildora de cianuro en mayo de 19776. Mientras, la represin, la tortura, la muerte iban diezmando rpidamente a los Montoneros. Miles de militantes o simpatizantes se exiliaron, especialmente en Mxico y en Espaa. Ah pudieron radicarse, editar publicaciones, formalizar denuncias 12 TODO ES HISTORIA - N 347

ante foros y organismos internacionales, formar "Casas Montoneras", realizar, en suma, con relativo xito, tareas de agitacin y contencin de la fuerza propia. Muchas menos posibilidades tenan quienes quedaron en Argentina, donde la mera sobrevivencia pas a ser una hazaa. Algunos mudaron de ciudad o de pueblo, quedando as privados de trabajo, de tramas familiares, de vinculacin poltica. Otros abandonaron la organizacin y quedaron librados a su propia (a menudo escasa) suerte. Otros siguieron en la lucha armada o en la clandestinidad en situacin creciente de debilidad relativa y desconexin poltica. En ese marco defensivo, casi de caza del hombre, la opcin por la accin militar, y ms en general por cualquier cosa que no fuera esencialmente la preservacin de sus miembros, pareca un dislate. Uno de los ms brillantes intelectuales montoneros, el escritor Rodolfo Walsh, redact algunos documentos internos, rigurosamente cajoneados por la conduccin que hoy tienen un valor proftico. A fines de 1976, Walsh propona, con argumentaciones superiores, un reclamo igual al de muchos otros militantes: un repliegue, pasar a la resistencia. La "resistencia", en sus propias palabras, "responde negativamente al interrogarse por el poder porque no est en condiciones de apostar por l". Aceptar el hecho era asumir "un retroceso cualitativo cuya alternativa es el exterminio"7. El terrorismo de Estado haba cambiado brutalmente las circunstancias: deba replantearse la dis-

cusin entre polticayfierros.Hacer poltica era imposible; continuarci accionar militar era suicida. La sntesis lgica e inexorable era el repliegue. Walsh fue asesinado en marzo de 1977 por fuerzas de seguridad. Aunque parezca mentira, sus jefes a fuerza de querer negar el retroceso optaron por el exterminio.

RETROCEDER AL PUEBLO: EL MPM


"La constitucin del Movimiento Peronista Montonero es una autoconstitucin. No est Pern para convocarlo ni para nombrar a los miembros del Consejo Superior. Ahora pasa a ser una realidad que para ser dirigente es Imprescindible ser representativo, honesto y revolucionario; ya no sirve de nada tener un amigo influyente. Esto significa que la democracia interna del Movimiento comienza a ser una realidad, que se acab la burocracia. Hoy la democracia se expresa por el reconocimiento de la representatividad y la honestidad revolucionaria; maana, cuando no tengamos encima la clandestinidad impuesta por la dictadura, la democracia se ejercer con el voto masivo". "La autoconstitucin del MPM y de su Consejo Superior no es un proceso ya acabado y perfecto, no es cerrado a nuevos dirigentes ni a nuevas corrientes de opinin del campo popular. Es el primer paso de un gran proceso poltico de unidad de todos los hombres del pueblo peronista y de aquellos hombres del pueblo que, sin haber sido peronistas, se sienten hermanados con nuestra lucha y comparten nuestros objetivos revolucionarios".
(...)

RETROCEDER AL PERONISMO... DESDE ROMA


Walsh aconsejaba tambin "replegarse al peronismo", dejar de lado, o mejor dicho, posponer la utopa socialista. "Las masas condenadas al sentido comn" segn l se replegaban "al peronismo que nosotros dimos por agotado... se repliegan al terreno malo pero conocido, hacia su propia historia, su propia cultura y su propia psicologa"8. La identidad montonera y la lucha por el socialismo iban a contramano de la realidad histrica. Algo de eso flotaba en el ambiente del hotel Leonardo da Vinci, en Roma, cuando en abril de 1977 la conduccin en el exilio fund el Movimiento Peronista Montonero (MPM), una organizacin poltico-militar que abarcaba el Partido Peronista Montonero (PPM) y el Ejrcito Montonero (EM), y que aseguraba priorizar el componente poltico sobre el militar. La organizacin tomaba nota de algunas discusiones internas: as lo sugera la reaparicin del vocablo "peronista" (abandonado en la anterior estructura, el Partido Montonero de 1976) que seguramente buscaba satisfacer, expresar y, por ende, contener a varios dirigentes peronistas histricos (como Obregn Cano o Bidegain) que podan dar otro poder de convocatoria al nuevo partido. Ms all de los objetivos declamados, el supuesto "brazo" militar del MPM controlaba todo el cuerpo poltico. El comandante Mario Firmenich era general en jefe del EM y secretario general del PM, y esa duplicacin se reiteraba hacia niveles inferiores. Las tareas del partido, segn el documento, eran la de conformar una suerte de Frente Popular opositor, reclamando la vigencia plena de la Constitucin Nacional, el levantamiento de las proscripciones polticas, y elecciones libres. La actuacin del PPM fue prcticamente nula.

(...)

"El MPM integrar revolucionariamente a todo el peronismo del pas, integrar a todos los hombres del pueblo que no han sido peronistas, movilizar a las bases populares mayoritarias, resistir con todos los mtodos de lucha a su alcance los atropellos criminales de la dictadura, facilitar la recuperacin de las libertades civiles y accionar para conseguir la grandeza de la Nacin y la felicidad del pueblo, porque es tan slo una herramienta del pueblo, en manos del pueblo y a su servicio exclusivo." Documento de autoconstitucin del Movimiento Peronista Montonero, 20 de abril de 1977. (Citado en Existe otra Argentina posible, de Roberto Cirilo Perda y Fernando Vaca Narvaja, Enrique Gonzlez Olgun Editor, 1986.)

EL UNIFORME ANTE TODO


Lo militar predominaba sobre lo poltico. El MPM produca documentos polticos que nunca se cumplan y, al mismo tiempo, organizaba el EM, con directivas rpidamente ejecutadas. Dictaba un cdigo de justicia militar, con severas penas para sus soldados (aun la capital) que fueron aplicadas con catoniano rigor. Estableca el uso obligatorio de uniforme, su color, etc. (ver recuadro), la obligatoriedad del trato militar, y la prohibicin del tuteo entre militantes que se conocan desde haca muchos aos. El lenguaje, producto social por excelencia, revelaba cambios cualitativos de los Montoneros. En sus orgenes, este fenmeN 347-TODO ES HISTORIA 13

Rostros acongojados en el entierro de Jos I. Rucci, el secretario de la CGT cuyo asesinato se atribuy Montoneros.

no generacional, ligado al protagonismo juvenil de los sesenta, propuso un nuevo lenguaje ligado a un modo de militar y a una lectura de la historia. Todos podan estar equivocados, pero eran a la vez transgresores, atractivos y convocantes. Incluan humor. A veces era sutil: rebautizaron a su archienemiga JPRA (Juventud Peronista de la Repblica Argentina) como J-Perra. A veces era macabro: tras el asesinato de Jos Rucci, se coreaba "Rucci, traidor/ saludos a Vandor". Tambin lo caracterizaba cierta dilucin de la autoridad, el voseo como trato habitual e igualador; el lenguaje coloquial en documentos y revistas (ante una grave enfermedad de Pern, el semanario El Descamisado titul: "Qu cagazo"). La adopcin de cdigos de comunicacin y autoridad para nada juveniles ni transgresores, revelan cunto haba retrocedido Montoneros cuando se puso uniforme. El militarismo no es slo pasin por el uniforme. Es una forma de asumir la poltica. Los Montoneros afrontaron el Proceso con desdn por las vidas propias y ajenas. En un reportaje grabado recientemente, Mario Firmenich explica: "Si uno se preocupa por las vidas no hace poltica. Hacer poltica es preocuparse por el poder, no por las vidas"9. Esa versin coincide con los clculos prospectivos que, con pasmosa frivolidad, volcaba Firmenich. A principios del Proceso, estimaba tener 1500 bajas. Lo peor es que estos cnicos clculos erraban: en menos. Aos despus, Firmenich dira: "tenemos cinco mil cuadros menos pero cuntas masas ms? Ese es el detalle"10. Desde luego, ese desprecio por la vida de sus militantes costara mucha sangre y resentira su predicamento poltico. Otro factor de disolucin fueron las duras exigencias personales impuestas por el EM a sus miembros. Entre ellas, la de confiar sus hijos a otros compaeros, y no a familiares, en caso de fuga, detencin o clandestinidad de los padres. Estas conductas producan reacciones de los militantes, indisciplinas que, a menudo, eran severamente juzgadas por tribunales militares.

TORTURA Y LIMITES
Miembros de la Juventud Peronista en el velatorio del general Pern realizado en l Congreso. El lder desaparecido haba expulsado de la Plaza de Mayo a los "mocosos imberbes" de las "formaciones especiales". 14 TODO ES HISTORIA -N347 Muy lejos de Roma y de sus oficiales, los soldados del ejrcito montonero seguan perdiendo su batalla. Surgidacentralizacin, la ilimitada represin de las FF.AA., el uso de todo tipo de medios para arrancar

confesiones y delaciones, y la desmoralizacin de los militantes montoneros, fueron permitiendo la progresiva identificacin y captura de muchos de ellos. En la pelcula Cazadores de Utopas (ver recuadro) Luis Salinas, ex militante, reflexiona sobre su experiencia con la tortura. Asegura que la tortura es una forma de discusin poltica en la cual el torturado, para no sucumbir, debe apelar a su astucia, a sus afectos y, sobre todo, a su identidad (no ser lo que el torturador pretende que sea). Es injusto, y a veces hasta perverso, juzgar a alguien o tan siquiera medir su conciencia poltica por lo que hace bajo los efectos de la tortura. Dejando sentada esta opinin, consignamos que muchos intrpretes calificados coinciden al sealar que la saa militar funcion eficazmente porque se asent sobre la desmoralizacin de muchos militantes montoneros. "Acuciados por el dolor fsico dice el investigador ingls Richard Gillespie los Montoneros hablaban a causa de la bancarrota poltica de su organizacin y de su ocaso militar; hablaban porque saban que sus amigos estaban hablando; porque sus lderes se haban ido y los haban abandonado."11 Para peor, aade el mismo Gillespie, los Montoneros exigan a sus militantes resistencia ilimitada ante la tortura. El Ejrcito de Liberacin de Argelia peda a sus cuadros que resistieran 48 horas, plazo en el que se consideraba razonable que sus compaeros tomaran precauciones. Fijarle un lmite al dolor, una meta razonable, seguramente posibilita mayores sacrificios, coronables por un resultado. Nmero de la publi- do de los cados; por lazos afectivos y amisLa debacle, la desmesura de las exigen- cacin El Descami- tosos, y porque 'esto es un viaje de ida"'12. cias, valorizan ms la conducta de quienes, sado en el que se como el mencionado Salinas, no hablaron. reclama porlalibertad de Roberto El Muchos de ellos tenan desacuerdos seveLA ESMA ros con la organizacin, pero preferan man- Negro Quieto, Jundatener su identidad frente al enemigo. "Nun- dor de las Fuerzas Revolucio- Un caso lmite se dio en los campos de ca habl mal de la oreja en la crcel. Recin Armadas narias (FAR). concentracin de la tristemente famosa dije que haba dejado de ser montonera Escuela de Mecnica de la Armada. Movido cuando sal", testimonia una ex militante por ambiciones presidenciales, tentado de que tuvo el relativo privilegio de haber estaser "un nuevo Pern", el comandante en do encarcelada en blanco entre 1975 y jefe de la Armada, Emilio Massera, se pro1983. "Autocrtica s, pero no ac", dice en puso obtener cooperacin de los detenidos la ESMA palabra ms, palabra menos montoneros a cambio de ciertas franquiun personaje de Recuerdo de la muerte. cias. Esta "recuperacin" inclua para quieSegn Juan Gasparini, la explicacin es nes cooperaban la posibilidad de quedar muy compleja y alude a los misterios de la libres, y, para quienes no lo hicieran, las condicin humana. De todas formas, esboms nefastas penas. za cuatro razones como explicacin parcial: "por no querer aparecer como cobardes Muchos de los prisioneros se propusieante el resto; por solidaridad ante el recuerron la filosa tarea de cooperar sin venderse,

LIBERTAD AL NE G R O Q U I E T O

UN MON QUE PELEO POR

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EL TERRORISMO DE ESTADO
Es imposible contextualizar cualquier hecho producido a partir del 24 de marzo de 1976 sin dar cuenta del terrorismo de Estado implantado desde entonces. Segn el socilogo Ernesto Lpez, especialista en temas militares, el terrorismo de Estado "no tena como intencin slo eliminar a las organizaciones guerrilleras sino tambin producir, a travs del ejercicio del terror y de las acciones clandestinas, un retraimiento en los comportamientos polticos y culturales de toda la sociedad". Para expandir el terror, se dejaba libres a algunos prisioneros luego de torturarlos. "Fue una operacin de lobotomizacin de la conciencia de la gente a nivel masivo. Se buscaba la parlisis, el redisciplinamiento, la vuelta a la esfera individual." Segn Lpez, esta estrategia fue Importada a la Argentina por cuatro coroneles franceses que haban servido en Indochina y en Argelia, quienes dieron clases en la Escuela Superior de Guerra entre 1957 y 1962. Esto produjo una reforma doctrinaria dentro de las Fuerzas Armadas, y sent las bases de lo que despus sera la Doctrina de Seguridad Nacional. J.N. de aceptar el trato en beneficio propio y de la organizacin. La historia de esa alianza incluye variadsimas ancdotas que van desde el supremo herosmo y solidaridad hasta duras formas de sumisin ("romances" entre torturadores y sus vctimas). Es contada con insuperable pasin y escritura en la novela Recuerdo de la muerte, de Miguel Bonasso, lectura imprescindible para comprender qu pas en esos aos atroces1*. Lo cierto es que la cooperacin, esa alianza tramposa en medio del horror, estaba siempre en el filo de la traicin, de la duda de cada prisionero aun acerca de si mismo. La pelcula Montoneros, una historia, de Andrs di Telia, recoge una experiencia personal de inigualable simbolismo. Es la de Mario Villani, un preso en la ESMA, quien cooperaba arreglando enchufes, cueritos de canillas, etc. Un da, un torturador le pide que arregle su picana elctrica porque tiene un cortocircuito. Villani duda, no sabe si puede negarse, pero siente que tiene un limite; en definitiva, rehusa arreglar la picana. El torturador lo comprende y no lo sanciona. Pero la historia no termina ah. El 16 TODO ES HISTORIA - N" 347

Rodolfo Galimberti habla en el acto realizado por las "formaciones especiales" con motivo del primer aniversario del triunfo de Cmpora del 11 de marzo de 1973.

torturador improvisa una picana con otro aparato elctrico: resulta ser ms cruel y daina que la picana original. Villani, abrumado, cede y arregla la picana. La ancdota es ms fuerte que cualquier interpretacin. Algunos de los que cooperaron cambiaron de bando o se quebraron por la tortura o las amenazas, pero muchos otros (no menos de cincuenta) lograron preservar su vida y su identidad. Fueron liberados, y prosiguieron sus luchas y denuncias contra la dictadura militar.

EL CIANURO
Los cuadros militares montoneros estaban obligados a defender sus armas con la vida y a no entregarse vivos al enemigo. Los altos jefes y oficiales superiores tenan una pildora de cianuro que deban ingerir para suicidarse antes de dejarse tomar prisioneros. Segn declaraciones hechas por Mario Firmenich en un documental reciente, esa "facilidad" otorgada a los superiores motiv quejas de las bases de la organizacin, lo

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Cartel de Montoneros desplegado por jvenes militantes frente a la Facultad de Farmacia de la UNBA en agosto de 1974, cuando Lpez Rega era la figura dominante en el gobierno de Isabel Pern.

La camioneta que conduca el comando montonero que secuestr a los hermanos Jorge y Juan Born y mat al chfer del auto que los transportaba. El cuantioso rescate pagado por los Bom se convertira en fuente de ingresos y materia de negociacin dentro de la organizacin subversiva.

que lo llev a generalizar el uso de la pildora14. Es imposible determinar cuntas personas murieron tomando el cianuro, pero lo cierto es que muchos lo intentaron, y que las fuerzas de represin, conocedoras de esa prctica, tenan "el antdoto" y apelaban a l usualmente recuperando al enfermo para un infierno que ellos controlaban. Bonasso narra la historia de un montonero que luch bravamente contra sus captores y que, cercado, tom el cianuro, pero que fue "salvado" por los militares. Despus de

esto, colabor sin cortapisas con sus salvadores-verdugos. Ese "quebrado", que decidi morir por sus ideales y que violentado decidi que una vez era suficiente, dice mucho ms que lo que podramos decir nosotros acerca de la crueldad y complejidad de la historia. En 1978, coincidiendo con cierta desaceleracin del terrorismo estatal, la organizacin dej sin efecto la obligatoriedad del cianuro.

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MUNDIAL Y CONTRAOFENSIVA
Antes del Mundial de Ftbol de 1978, los Montoneros propusieron a las FF.AA. una tregua; nunca recibieron respuesta. Asimismo produjeron agitacin poltica y algunos atentados no sangrientos que, por lo tanto, no trascendieron a los medios. Propusieron a las masas la consigna "Argentina campen, Videa al paredn'', laque, por obvias razones, no fue entonada por nadie en pblico. Tendran mejor presencia un ao despus en Suiza, cuando Argentina concediera a Holanda una revancha de la final de la Copa: detrs de un arco apareci un enorme carteln que deca "Videla asesino", cartel que la TV argentina registr y demor un rato en tapar. Sera todo un smbolo: los Montoneros tenan ms presencia fuera de la Argentina que dentro de sus fronteras. Esa presencia asuma a menudo formas pardicas: integrantes de la conduccin nacional, rigurosamente uniformados, recorran el mundo y se fotografiaban, cual generales triunfantes, al lado de Yasser Arafat, Olof Palme o la cpula del Ejrcito Sandinista. 18 TODO ES HISTORIA - N 347

Mario Hernndez, Tambin desfilaron por La Habana, ZimRodolfo Galimberti, babwe, Beirut. Eduardo Duhalde, En Argentina, el xito del Mundial disiErnesto Jauretche, mulaba pero no aminoraba la progresiva Alberto Brito Lima y prdida de impulso de la dictadura militar. Horacio Farmache Surgan problemas internos (entre el Ejrcison algunos de los dirigentes peronis- to y la Armada, especialmente) y tambin tas de distinto signo vinculados a la sucesin presidencial. Aun que pueden verse en en un rgimen tan cerrado como el Proceso dice Natalio Botana la poltica suele ^.fotografia. tomarse sus revanchas: la sucesin de Videla a Viola generaba crisis polticas ineludibles15. El plan econmico comenzaba a mostrar limitaciones. A medida que disminua la represin, surgan ac y all seales de descontento... De todos modos, el poder militar era todava fuerte. No lo entendan as quienes desde el exilio promovieron una contraofensiva popular tendiente a derribar la dictadura. Se propugnaba el incremento de la resistencia popular. La lectura de los documentos de poca revela la repeticin casi textual de argumentos y eslganes utilizados desde 1970 hasta 1973, tiempo del mayor crecimiento de los Montoneros. La repeticin de la historia es un imposible; creer en ella, un error. Montoneros tabul una contraofensiva que pusiera fin a la dictadura militar.

Envi a la Argentina a grupos destinados a tareas polticas (los TEI, conducidos por Yger), y otros destinados al accionar militar (los TEA, conducidos por Mendizbal). Reclut su tropa entre los exiliados: muchos volvieron a la Argentina a intentar tareas militares o polticas y fueron masacrados. Murieron ms de 600 montoneros, entre ellos los propios jefes de los TEI y los TEA. El foquismo o el terrorismo poltico son siempre cuestionables ticamente: su nica justificacin es la eficacia, el impacto que producen en la sociedad. La mayora de los argentinos no supo nuna siquiera de la existencia de la contraofensiva, protagonizada por su supuesta vanguardia. Cuando mataron a Aramburu, los Montoneros concitaron adhesiones y odios, ganaron terreno, conmovieron a todos y representaron a algunos. La contraofensiva fue la trgica versin montonera de la patrulla perdida en la selva.

de lealtades, el de aquellos que respaldaron a la organizacin desde sus inicios hasta el final. En 1979, Rodolfo Galimberti, Juan Gelman y otros histricos protagonizaron una impactante ruptura oponindose a la contraofensiva y, ms en general, "al militarismo y al foquismo de la conduccin, la supresin absoluta de la democracia interna y su irresponsable triunfalismo"16. La ruptura fue seguida de acusaciones recprocas de haberse apropiado de los fondos de la organizacin. Esos fondos eran importantes, provenan en buena medida del rescate pagado por Bunge & Born por el secuestro de Juan Born (cincuenta millones de dlares), y han dado lugar a un cruce Testimonio de las intenso de denuncias acerca de una tradiluchas ideolgicas cin nacional: la apropiacin privada de que tuvieron por es- fondos pblicos. Tal vez las ms interesancenario a la Univertes y consistentes son las del ex montonero sidad en los aos Juan Gasparini. La discusin acerca de 1970-1976. quin se qued con la plata revelaba el grado de descomposicin interna de los Montoneros. En 1980, un grupo de cuadros, entre ellos Jaime Dri y Miguel Bonasso (quien durante el tercer gobierno peronista dirigiera el diario Noticias, una de las ms importantes experiencias montoneras "de superficie"), propusieron un debate interno y hasta formar una lnea interna. Slo

UNA TRADICIN MACABRA La historia argentina rebosa de muertes, cadveres secuestrados o profanados. La del peronismo y la de los Montoneros no son excepciones en ese sentido. Esta macabra tradicin reverdece en esta ancdota contada por Adriana Puiggrs, decana de Filosofa y Letras de la UBA en 1974, referida a ella misma y a su padre Rodolfo, quien fuera rector de la Universidad de Buenos Aires entre 1973 y 1974. Ambos haban sido, si no miembros orgnicos, aliados de los Montoneros hasta 1974. "Mi enfrentamiento con los Montoneros comenz en 1974, cuando tras ser echada de la Universidad me exili en Mxico, y ah romp con la organizacin, haciendo pblico un documento muy duro. Prosigui cuando algunos dirigentes montoneros que vivan en la casa de mi padre, en Mxico, le impedan encontrarse conmigo. Mi viejo que se haba hecho orgnico de los M ontoneros recin en 1976, despus de que mataran a mi hermano me llamaba por telfono para que nos encontrramos a escondidas. Cuando mi viejo muri, en 1980, no me dejaron entrar al velorio. Dejaron entrar a mis hijos, pero a m no, porque decan que era una liberal. Esa historia termin para m recin siete aos despus, cuando me reencontr con mi viejo embalsamado." H.W.

DISGREGACIN, RUPTURAS
La contraofensiva produjo una definitiva disgregacin interna de los Montoneros, pues prob su militarismo, sus tremendos errores de diagnstico y su enorme desdn por la vida de sus integrantes. Muchos de los convocados rechazaron la propuesta por delirante, y se apartaron para siempre de la organizacin, muy poco dispuesta a tolerar disensos o deserciones. A medida que la represin masacraba a quienes regresaban, las polmicas internas crecan y desembocaron en graves rupturas. La contraofensiva quebr incluso su ms estrecho crculo

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obtuvieron rechazos y ataques por sus reclamos, lo que motiv su ruptura y la efmera formacin de la organizacin Montoneros 17 de Octubre. La ruptura, segn Bonasso, sac a la luz "una lucha de vieja data: la que libraban en sordina los cuadros que queran una poltica de masas y el ncleo foquista que manejaba el aparato"17. Desangrado por el terrorismo de Estado y lo que es ms grave abandonado aun por sus militantes msfieles,Montoneros ya no era una organizacin de masas, ni un ejrcito an en retirada, ni un partido. Era un sello vaco.

A MODO DE FINAL
Decamos en un trabajo anterior: "lo que diferenci a Montoneros de otros grupos guerrilleros fue su capacidad de convocatoria para actividades de superficie. Su aptitud movilizadora fue muy superior a la de cualquier otro grupo juvenil (guerrillero o no, peronista o no peronista). Su respuesta atraa porque combinaba 'el poder del fusil' con la prctica social, con el activismo de base y sobre todo con un movimiento mayoritario de base trabajadora. Por eso, el montonerismo U la campaa presidencial del 73 y concit la adhesin de miles de militantes y adhrentes... Crecieron entre el 70 y el 73 explosivamente. Pasaron a ser de una clula terrorista una organizacin de masas. Esta conjuncin polticomilitar era difcil de mantener: optaron por lo militar. La eleccin fue, obviamente, lamentable"18. Tras la contraofensiva, Montoneros slo prolong su muerte anunciada. Era una supuesta organizacin de masas 20 TODO ES HISTORIA -N347

sin contacto con su pueblo, cuya conduccin estaba integrada exclusivamente por exiliados, cuyas instancias organizativas en la Argentina eran casi nulas. Una organizacin poltico-militar que inclua un partido que evitaba todo debate y expulsaba a muchos de sus cuadros, y un ejrcito aniquilado. Haba generado un abismo entre sus militantes, los que resistieron como pudieron, muchos de los cuales fueron torturados o asesinados, y un puado de jefes que participaba frivolamente del jet-set poltico internacional. Despus de las sangras internas del 79 y el 80, slo les quedara unabanal adhesin al delirio de Malvinas, que nadie tom en cuenta, y torpes intentos de sumarse al peronismo, el que los rechaz enrgicamente: ya contaba con bastantes piantavotos. La dictadura militar iba epilogando. En FX contralmirante 1983 habra elecciones, una nueva etapa Csar Augusto democrtica, con muchas diferencias con la Guzzettjuradcar- iniciada en 1973 y abortada en 1976. Entre go de ministro de ellas: la perdurabilidad de las instituciones, Relaciones Exterio- la alternancia poltica, el repudio colectivo res en el gobierno a la violencia. Y claro, la ausencia de los de facto encabeza- Montoneros que aunque no surja tanto de do por el general esta nota centrada en sus peores aos, que Videla. A la dere- fueron, tambin, los peores de la Argenticha de Videla, el na fueron protagonistas ineludibles de los almirante Massera setenta; cifraron, entre 1970y 1980, mucho de lo peor y mucho de lo mejor ocurrido en y el general la Argentina en esa dcada febril. Harguindeguy. NOTAS 1. Documento publicado en revista Evita Montonera 15, Mxico, 1977.
2. IVANCICH, NORBERTO y WAINFELD, MARIO:

"El gobierno peronista 1973-1976: los Montoneros". Publicado en revista Unidos en tres partes: nmero 2 (julio de 1983); nmero 6 (agosto 1985) y nmero 7/8 (diciembre de 1985). 3. WALDMANN. PETER, Ensayos sobrepoltica y sociedad en Amrica latina. Editorial Alfa, 1983, pp. 172/178. 4. Testimonio de Graciela Iturraspe en la pelcula Cazadores de Utopas. 5. La historia del ERP y la de la vida y muerte de Santucho tienen riguroso tratamiento en Todo o Nada, de Mara Seoane, Edit. Planeta, Espejo de la Argentina, 1991. 6. GASPARINI, JUAN, Montoneros, jnal de cuentas, PuntoSur, 1988. 7 y 8. WALSH, RODOLFO, "Aporte a la discusin del informe del Consejo", noviembre de 1976; "Aporte a una hiptesis de resistencia", enero de 1977, reproducidas en Unidos, nmero 5 (abril 1985) y nmero 6.

El atentado en que perdi la vida el empresario Francisco Soldatifue uno de los ms cruentos y espectaculares operativos concretados por Montoneros durante la dictadura militar. 9. La entrevista aparece en un video sobre historia argentina reciente dirigido por Felipe Pigna y realizado por alumnos y docentes del Colegio Nacional Carlos Pellegrini que no ha tenido distribucin comercial. 10. Revista Bohemia, La Habana, Cuba, 1981. 11. GILLESPIE, RICHARD, Soldados de Pern Los Montoneros, Grijalbo, 1987, p.300.
12. GASPARINI, op. cit, p. 154. 13. BoNASSo, MIGUEL, Recuerdo de la muer-

Mara Martnez, la esposa de Mario Firmenich, fotografiadaen Rio de Janeiro mientras se tramitaba la extradicin de Firmenich, reclamado por el gobierno de Alfonsn en febrero de 1984.

AGRADECEMOS LA GENTIL COLABORACIN DEL ARCHIVO FOTOGRAFICO DEL DIARIO CLARN. RECUADROS: JOS NATANSON.

ALGO DE PELCULA Ni la literatura ni el cine argentino han dado an demasiada cuenta de los hechos que hemos reseado. Seguramente, son muy cercanos y muy dolorosos. Dos novelas pueden citarse como valiosas excepciones: la ya mencionada Recuerdo de la muerte y No velas a tus muertos, de Martn Caparros. La historia de los Montoneros en el Proceso ha sido abordada desde diversos ngulos en tres filmes cuya visin por decir poco ayudar a entender mejor los hechos que aqu narramos. Un muro de sencio (1994), dirigida por Lita Stantie, es la adaptacin en Accin de la historia de un militante desaparecido que aparentemente regresa. El documental Montoneros, una historia (1994), dirigido por Andrs di Telia, es ms una pelcula sobre la condicin humana que un informe sobre los Montoneros. El testimonio principal es el de Ana Mara Testa, quien, con frescura y honestidad envidiables, cuenta la historia de su paso por Montoneros: la relacin con su pareja un cuadro montonero, su paso por la ESMA, el enamoramiento de uno de sus torturadores y su actual amistad con un compaero a quien ella delat. Cazadores de utopias (1996), de David Blaustein, asume una visin ms subjetiva de la historia de Montoneros. Es la historia de la organizacin contada por sus propios militantes. Al precio de omitir ciertas cuestiones ms o menos bsicas como las divisiones internas y el accionar de otras organizaciones guerrilleras se centra en testimonios de 34 cuadros medios de la organizacin, mechados con Imgenes de archivo, que le dan un valor testimonial sin precedentes. J.N.

te, Bruguera, 1984. La tica de ese campo de concentracin impona cooperar con los marinos, pero sin comprometer a otros compaeros y sin prestarse a delatarlos (una de las tareas era "ser dedo": salir a la calle a identificar compaeros). Recuerdo..., un imponente relato histrico rigurosamente documentado, tiene como protagonista a Jaime Dri, ex diputado peronista por el Chaco. Para Dri, su identidad montonera se demostraba preservndose para fugar. Lo logr, aun discutiendo con algunos de sus compaeros de encierro, quienes teman que una fuga individual pusiera enriesgoal conjunto. Dri fue juzgado por un tribunal montonero y absuelto. En 1980 rompera con la organizacin. 14. Video de Felipe Pigna citado en nota 9. 15. Entrevista a Natalio Botana, marzo de 1996. 16. Carta abierta firmada por Rodolfo Galimberti y Juan Gelman, citada en GILLESPIE, op. ciL 17. BONASSO, MIGUEL, op. ciL, pp. 405/406. 18. IvANCicHy WAINFELD, op. cit, Mtospp.

7-8, 148-149.

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