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Las virtudes burguesas

Por: Salomn Kalmanovitz

DEIRDRE MCCLOSKEY ES UNA PROLfica y aguda profesora de economa, historia y literatura de la Universidad de Illinois que siempre se ha distinguido por su heterodoxia y sus desafos a las convenciones aceptadas en la ciencia econmica dominante. Ella tambin ha incursionado en la retrica de la economa y mostrado cmo sus formas de argumentar son cerradas y sectarias.

Recientemente McCloskey ha publicado un libro en el cual afirma que el capitalismo ha producido la mayor riqueza conocida por la humanidad, de un ingreso diario por habitante (promedio mundial) de 3 dlares en 1800 a 30 dlares hoy. El constante cambio tecnolgico ha abaratado enormemente los productos y adems ha propiciado mejoras sustanciales en la calidad de los bienes producidos. Ella est convencida de que la profundizacin de los mercados va produciendo tambin las virtudes burguesas que define como libertad, dignidad y prudencia. La libertad religiosa liber a la ciencia de la autoridad teolgica y permiti el florecimiento de la investigacin, de su aplicacin por las ingenieras a la produccin y al surgimiento de las grandes universidades basadas estrictamente en el mrito. No es casual que la libertad floreciera en los pases de la reforma protestante: Holanda, Inglaterra y el norte de Europa y, ms adelante, los Estados Unidos. Se organiz un medio en el que las mejores mentes se dedicaron a resolver problemas prcticos, dejando atrs la magia, los milagros y la superchera; pudieron desarrollar entonces la fsica, la matemtica, la qumica y, sobre todo, la biologa. Cada una de ellas contribuy a la revolucin industrial de distinta manera, produciendo un creciente flujo de innovaciones tecnolgicas. La libertad poltica dio lugar a la competencia partidista y a la transaccin pacfica de los conflictos en escenarios parlamentarios. La divisin de poderes y la rotacin del Ejecutivo fueron centrales para evitar el autoritarismo, las dictaduras que destruyen la libertad. Esto produjo la gran estabilidad poltica de que disfrutaron los pases aludidos durante ms de dos centurias y que fue el trasfondo de su prosperidad creciente y sostenida.

La independencia de la justicia permiti que floreciera el principio de la igualdad de los ciudadanos frente a la ley. Asimismo, la libertad econmica indujo una mayor competencia y proliferacin de empresas que se vieron forzadas a innovar constantemente bajo pena de perecer, lo cual elev la productividad y, con ello, la riqueza de esas naciones. La dignidad burguesa se deriv de la honorabilidad aristocrtica que implicaba honrar la palabra, cumplir estrictamente los contratos en el caso burgus. La honestidad del empresario era su carta de presentacin, la base de su reputacin y de que los clientes y la sociedad confiaran en sus prcticas y en sus productos. Por ltimo est, segn McCloskey, la virtud de la prudencia, de la austeridad, de estar descontando el futuro con anticipacin, con el clculo ms exacto posible de riesgos para poder superarlos. Tal virtud permite la longevidad de las empresas y su constante mejora a lo largo del tiempo. Falta por ver si los mercados por s mismos producen las virtudes burguesas. Nuestro caso colombiano es una elocuente prueba de que tal proceso no se cumple, que se necesitan cambios sociales, polticos y culturales profundos para dar lugar a las virtudes burguesas y al desarrollo sostenido.