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[Ide@s CONCYTEG]

Ao 2, Nm. 21, 22 de junio de 2007

Biomecnica:
una mirada al funcionamiento de nuestro cuerpo
Modesto Sosa1

humano responsables de producir las condiciones de equilibrio en estructuras seas y musculares, el trabajo mecnico producido por diversos rganos, la

deformacin de las estructuras biolgicas cuando determinadas fuerzas son

aplicadas sobre ellas, as como tambin las fuerzas actuantes en fluidos

estacionarios y en movimiento, como el flujo sanguneo y el flujo de fluidos a travs de poros en membranas del cuerpo,

Resumen

entre otros.

Biomecnica,

por

su

estructura

1. Introduccin
Muchas partes del cuerpo humano, por su naturaleza, estn sometidas a fuerzas que modifican su estado y permiten su funcionamiento. As, es sorprendente la cantidad de conceptos de Fsica que contienen los cursos de los primeros aos de los programas de Medicina, y cun poco es discutido en los programas de Fsica sobre sus aplicaciones biolgicas.

semntica, puede definirse como la ciencia que estudia la Mecnica de los sistemas biolgicos. No obstante, muchas otras acepciones de la palabra pueden aparecer en la literatura cientfica, pero todas conciernen con el estudio de fuerzas actuando sobre los rganos y estructuras de los seres vivos. En tal sentido, la Biomecnica estudia una amplia gama de situaciones biolgicas tales como las fuerzas experimentadas por el cuerpo
Grupo de Fsica Aplicada, Instituto de Fsica, Universidad de Guanajuato, Loma del Bosque 103, Lomas del Campestre, 37150 Len, Gto. modesto@fisica.ugto.mx
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En este artculo se discuten algunos ejemplos sencillos de la aplicacin de la Mecnica a situaciones de inters mdico.

Al estar de pie y en reposo (ver Figura 1a), la persona tiene dos puntos de apoyo sobre el piso. En este caso, tal como se ilustra en la Figura las nicas fuerzas que actan sobre el cuerpo seran las fuerzas

2. La Biomecnica de la marcha
El anlisis y entendimiento de la

F1 y F2 correspondientes a la reaccin del piso sobre los pies y actuando hacia arriba, y la fuerza peso W producida por la atraccin de la gravedad de la Tierra, hacia abajo. Un simple anlisis de fuerzas a travs de un diagrama de cuerpo libre (ver Figura 1b) muestra que F1 + F2 = W, por lo que en principio se puede asumir con cierto grado de confiabilidad que F1 = F2 =

dinmica en el proceso de la marcha es posiblemente uno de los ejemplos ms notorios del uso de las leyes de la Fsica en un sistema al biomecnico. menos en Su

comprensin,

primera

aproximacin, no requiere ms all que la aplicacin de las leyes clsicas de la Fsica, especficamente las leyes de Newton, correspondientes a los primeros semestres en todos los programas de Ingeniera o Fsica. Como ilustracin consideremos los

1 W, esto indica que el peso del 2

cuerpo se distribuye por igual sobre las dos piernas, lo cual concuerda con el sentido comn.

siguientes ejemplos.

2.1. Ejemplo 1. Una persona de pie


Este es probablemente la situacin ms simple de analizar.
Figura 1.- Fuerzas de una persona: a) de pie y b) en reposo.

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2.2. Ejemplo 2. Una persona al caminar


Cuando una persona camina podemos siempre pensar que existe un instante en el cual sta se encuentra parada en un solo pie. Esta situacin se repite

Como puede verse, a diferencia del caso anterior, ahora todo el peso es soportado por una sola pierna, lo cual nos indica que durante la marcha sta se encuentra sometida a esfuerzos mayores comparados a aquellos en estado de reposo. Esto significa que el cansancio que se experimenta al caminar no es slo debido al ejercicio en s, sino tambin al hecho de que se somete a las piernas a un esfuerzo que es aproximadamente 2 veces mayor que aquel en que se encuentran en reposo. Por otro lado, es importante darse cuenta de los dos casos simples

peridicamente a lo largo de la marcha justo antes del instante en que se da el siguiente paso, es decir, al dar un paso un pie est en el aire y el otro es nuestro nico punto de apoyo. Podramos

exagerar diciendo que en realidad las personas caminan en un solo pie. El anlisis de fuerzas en este caso (ver Figura 2) nos lleva a que la fuerza de reaccin N del piso sobre el pie de apoyo es igual al peso W, esto N = W.

analizados arriba que mientras para una persona de pie y en reposo la situacin de mayor equilibrio es tener ambas piernas separadas formando un pequeo ngulo con la vertical, segn se muestra en la Figura 1, en cambio, para una persona al caminar la situacin de equilibrio estable lo lleva a que el pie de apoyo sea colocado justamente debajo del centro de gravedad del cuerpo, el cual se encuentra, en condiciones normales, justo sobre la lnea media de ste. As, este ejemplo nos permite

Figura 2.- Fuerzas actuantes cuando se esta en un solo pie

entender por qu es tan notorio, adems de bello, que las modelos al caminar

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colocan tan pronunciadamente su pierna justo sobre la lnea central de su simtrica y escultural figura. Claramente, un desvo de esa postura produce un desequilibrio de fuerzas, generando un torque con efectos que seguramente todos hemos observado y juzgado como poco atractivo; un balanceo al caminar. Ese balanceo es justamente un intento subconsciente de nuestro cuerpo por reducir el

situacin de mayor trascendencia para su estudio. As mismo, otras situaciones

comunes en la vida cotidiana, tales como el uso de un bastn o caminar con un maletn, pueden fcilmente analizarse bajo el mismo esquema, permitindonos obtener informacin de los esfuerzos a los que las estructuras seas y musculares de nuestro cuerpo se ven sometidas. De este modo, la Biomecnica nos permite

desequilibrio de fuerzas. Los casos analizados arriba nos dan mucha ms informacin de lo que debemos hacer si queremos emplear las leyes de la Biomecnica para comprender las diversas situaciones en las que se puede encontrar el cuerpo humano, o calcular las fuerzas sobre las diversas estructuras seo-musculares relacionadas. Por ejemplo, el clculo de las fuerzas que actan sobre el tendn de Aquiles o las fuerzas actuantes sobre la cadera, deben hacerse justamente considerando la

fcilmente entender el beneficio del uso de un bastn cuando se tiene la cadera lastimada y por qu ste debe usarse del lado opuesto a la parte afectada. Un modelo de fuerzas ligeramente distinto a los analizados permite observar que al usar un bastn las fuerzas que actan sobre la cadera se reducen notablemente hasta en un 60%, con el consecuente beneficio. Igualmente, no es difcil descubrir las enormes fuerzas que actan tanto sobre el tendn de Aquiles, las cuales inimaginablemente pueden llegar a ser de hasta 2 veces el peso de nuestro propio cuerpo, como aquellas que actan sobre los huesos de la cadera y el fmur, las cuales llegan a ser cercanas a 3 veces nuestro peso.

situacin en la que la persona se encuentra parada en un solo pie, pues es sta situacin la que mejor describe las fuerzas mximas que intervienen en el proceso de la marcha, siendo as la

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3. Discusin conclusiones

mquina perfecta que funciona bajo fuerzas internas imperceptibles, pero enormes, y la Biomecnica precisamente

Los simples ejemplos analizados en este artculo nos muestran que la Biomecnica a pesar de hacer uso de leyes elementales de la Fsica, nos arroja informacin muy til sobre el funcionamiento de las estructuras seas y musculares del cuerpo humano. Los conciernen ejemplos solamente discutidos a aqu

nos da cuenta de ello. En conclusin, podemos decir que la Biomecnica puede emplearse para comprender las condiciones de

funcionamiento de nuestro cuerpo en una gran gama de situaciones cotidianas. Su campo de aplicacin es vasto y su utilidad en muchos aspectos de nuestro quehacer diario es invaluable, a pesar de ello la Fsica que necesitamos es elemental. Esto ltimo es notable y cabe remarcarse, pues muestra que con poco y una buena dosis de imaginacin se puede hacer mucho.

aquellas la

estructuras que toman parte en

dinmica de la marcha, por ser estas precisamente algunas de las partes del cuerpo donde las aplicaciones

biomecnicas han sido tradicionalmente ms frecuentes y relevantes. No obstante, el campo de aplicacin de la Biomecnica es muy amplio y no es restrictivo a la mecnica de la marcha. Un posible caso de esto es la determinacin de las fuerzas ejercidas por lo dedos de la mano cuando se sostiene algn objeto o se realiza una determinada tarea. Igualmente, se han planteado modelos biomecnicos para estudiar la estructura de la columna vertebral, la articulacin de la rodilla, el odo medio, entre muchos otros.

Sorprendentemente nuestro cuerpo es una

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