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Leucemia La leucemia es el cncer de la sangre y se desarrolla en la mdula sea.

La mdula sea es el tejido esponjoso que se encuentra en el centro de los huesos grandes del cuerpo y que produce las tres principales clulas de la sangre: Glbulos blancos (que combaten las infecciones), glbulos rojos (que transportan oxgeno) y plaquetas (que detienen las hemorragias y permiten que la sangre coagule). Por razones que se desconocen, la mdula sea de un nio con leucemia produce glbulos blancos que no maduran correctamente, pero que continan reproducindose. Las clulas sanas y normales se reproducen slo cuando hay espacio suficiente para ellas. El cuerpo puede regular la produccin de clulas enviando seales que indican cundo sta debe detenerse. En el caso de la leucemia, estas clulas no responden a dichas seales y se reproducen, independientemente del espacio disponible.Estas clulas anormales se reproducen muy rpidamente y no funcionan como glbulos blancos sanos, cuya tarea es combatir las infecciones. Cuando los glbulos blancos inmaduros, llamados blastos, comienzan a desplazar a las clulas sanas de la mdula sea, el nio experimenta los sntomas de la leucemia (infecciones, anemia, sangrado). Cules son las causas de la leucemia en los nios? El sistema inmunolgico juega un papel importante en la proteccin del cuerpo contra las enfermedades, entre ellas, el cncer. Una alteracin o un defecto del sistema inmunolgico puede aumentar el riesgo de desarrollar leucemia. Circunstancias tales como la exposicin a ciertos virus, a factores ambientales, a sustancias qumicas y a diferentes infecciones se han asociado con los daos al sistema inmunolgico. Cules son los distintos tipos de leucemia? Existen tres tipos principales de leucemia, incluidos los siguientes:

Leucemia linfoctica aguda (acute lymphocytic leukemia, ALL) La leucemia linfoctica aguda (su sigla en ingls es ALL), tambin llamada linfoblstica o linfoide, representa el 75 por ciento de los casos de leucemias infantiles. En este tipo de trastorno, la afeccin se encuentra en los linfocitos, las clulas que normalmente combaten las infecciones. En los pacientes con ALL, la mdula sea produce un exceso de linfocitos que no maduran correctamente y que desplaza a las dems clulas sanguneas. Las clulas sanguneas inmaduras (blastos) no funcionan adecuadamente para combatir las infecciones. La ALL puede producirse en un perodo de das o semanas. La mayora de los pacientes con esta afeccin presenta anomalas cromosmicas (cromosomas adicionales y cambios estructurales en el material cromosmico). Leucemia mielgena aguda (acute myelogenous leukemia, AML). La leucemia mielgena aguda (su sigla en ingls es AML), tambin llamada granuloctica, mieloctica, mieloide o mieloblstica, representa alrededor del 19 por ciento de los casos de leucemias infantiles. La AML es un cncer de la sangre en el cual la mdula sea produce un exceso de granulocitos, un tipo de glbulo blanco que normalmente combate las infecciones. En los pacientes con AML, la

mdula sea produce un exceso de granulocitos que no maduran correctamente y que desplazan a las dems clulas sanguneas. Las clulas sanguneas inmaduras (blastos) no funcionan adecuadamente para combatir las infecciones. La AML puede producirse en un perodo de das o semanas. Los nios con determinados sndromes genticos, entre ellos, el sndrome de Fanconi, el sndrome de Bloom, el sndrome de Kostmann y el sndrome de Down, tienen mayor riesgo de desarrollar AML que los dems nios. Leucemia mielgena crnica (chronic myelogenous leukemia, CML) La CML es un cncer de la sangre, poco frecuente en los nios, en el cual la mdula sea produce un exceso de granulocitos, un tipo de glbulo blanco que normalmente combate las infecciones. En los pacientes con CML, la mdula sea produce un exceso de granulocitos que no maduran correctamente y que desplazan a las dems clulas sanguneas sanas. La CML puede presentarse en un perodo de meses o aos. En los pacientes que tienen CML se produce un reordenamiento cromosmico especfico. Parte del cromosoma 9 se fragmenta y se une al cromosoma 22; por lo tanto, se produce un intercambio de material gentico entre estos dos cromosomas. Este reordenamiento cambia la posicin y las funciones de determinados genes y tiene como consecuencia un crecimiento celular descontrolado. Tambin pueden presentarse otras anomalas cromosmicas.

La diferencia entre la leucemia linfoctica y la leucemia mielgena es la etapa de desarrollo de la denominada clula madre pluripotente. Esta clula es la primera etapa de desarrollo de todas las clulas sanguneas (glbulos blancos, glbulos rojos y plaquetas). La clula madre pluripotente atraviesa varias etapas de desarrollo hasta que madura como una clula funcional. La leucemia est determinada por la etapa de desarrollo en que se encuentra la clula cuando se vuelve maligna o cancerosa. Las clulas madre maduran como clulas linfoides o clulas mieloides. A su vez, las clulas linfoides maduran como linfocitos B o linfocitos T. Si la leucemia se presenta en alguna de estas clulas, se la denomina leucemia mielgena aguda (ALL). Si la leucemia se detecta en una etapa ms avanzada del desarrollo de las clulas, puede clasificarse tanto como ALL de clulas B o ALL de clulas T. Cuanto ms avanzada sea la etapa de maduracin de las clulas, ms difcil ser el tratamiento. Las clulas mieloides originarn las plaquetas, los glbulos rojos y dos tipos de glbulos blancos especficos denominados neutrfilos y macrfagos. Existen muchas subclasificaciones para la AML. El tipo de leucemia est determinado por la etapa de desarrollo en que se encuentran las clulas normales cuando se convierten en clulas de leucemia. Cules son los sntomas de la leucemia? Debido a que la leucemia es el cncer del tejido que produce las clulas sanguneas, los sntomas iniciales generalmente se relacionan con el funcionamiento irregular de la mdula sea. sta es la responsable de almacenar y producir alrededor del 95 por ciento de las clulas sanguneas, incluidos los glbulos rojos, los glbulos blancos y las plaquetas.Cuando se presenta la leucemia, los glbulos blancos anormales (blastos) comienzan a

reproducirse muy rpidamente, desplazan a las dems clulas sanas y compiten con ellas por los nutrientes y el espacio. A continuacin se enumeran los sntomas ms comunes de la leucemia. Sin embargo, cada nio puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Anemia La anemia se presenta cuando la mdula no puede producir glbulos rojos debido a la gran concentracin de clulas en ella. Las caractersticas de un nio con anemia son su aspecto de cansancio, palidez y respiracin acelerada para compensar la disminucin de la capacidad de transporte de oxgeno. En un recuento sanguneo, la cantidad de glbulos rojos ser inferior a lo normal. Sangrado y moretones Cuando la mdula no puede producir plaquetas debido a la gran concentracin de clulas que hay en ella, pueden presentarse sangrados o moretones con mayor facilidad. Las petequias son diminutos puntos rojos en la piel del nio con una cantidad insuficiente de plaquetas. Son pequeos vasos sanguneos que han "goteado" o sangrado. En un recuento sanguneo, la cantidad de plaquetas ser inferior a lo normal. El trmino con que se denomina el bajo nivel de plaquetas es trombocitopenia. Infecciones recurrentes Si bien el recuento sanguneo de un nio con leucemia puede arrojar una cantidad inusitadamente alta de glbulos blancos, estos son inmaduros y no pueden combatir las infecciones. El nio puede haber tenido infecciones virales o bacteriales repetitivas en las dos semanas anteriores. Una persona con leucemia generalmente manifiesta los sntomas de una infeccin como por ejemplo, fiebre, goteo nasal y tos. Dolor en los huesos y las articulaciones Los dolores en los huesos y las articulaciones son otros sntomas comunes de la leucemia. Generalmente, este dolor es consecuencia de que la mdula est superpoblada y "llena". Dolor abdominal Los dolores abdominales tambin pueden ser un sntoma de la leucemia. Las clulas de la leucemia pueden acumularse en los riones, el hgado y el bazo, y generar el agrandamiento de estos rganos. El dolor abdominal puede provocar que el nio pierda el apetito y peso. Inflamacin en los ganglios linfticos El nio tambin puede presentar inflamacin en los ganglios linfticos que se encuentran debajo de los brazos, la ingle, el pecho y el cuello. Los ganglios linfticos son los responsables de filtrar la sangre. Las clulas de la leucemia pueden acumularse en los ganglios y provocar una inflamacin. Dificultad para respirar (disnea) En los casos de ALL de clulas T, las clulas tienden a aglomerarse alrededor del timo. Esta masa de clulas en el centro del pecho puede causar dolor y dificultad para respirar (disnea). La sibilancia, la tos o el dolor al respirar requieren de atencin mdica inmediata.

En los casos de ALL y AML, estos sntomas pueden manifestarse de forma repentina y en cuestin de das o semanas. En los casos de CML, estos sntomas se desarrollan lentamente durante meses o aos. Es importante comprender que los sntomas de la leucemia pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o dems problemas mdicos. Los sntomas mencionados son los ms frecuentes; no obstante, no se incluyen todos los sntomas posibles. Cada persona puede experimentar los sntomas de una forma diferente. Etapas del tratamiento de la leucemia Existen varias etapas en el tratamiento de la leucemia, entre ellas, las siguientes:

Induccin - Combinacin de quimioterapia o radiacin y medicamentos que se administra para detener el proceso de produccin de clulas anormales por parte de la mdula sea. El objetivo de esta etapa del tratamiento es la remisin, es decir, impedir la produccin de clulas de la leucemia. Esta fase puede durar aproximadamente un mes, y puede repetirse si no se alcanza el objetivo. Intensificacin o consolidacin - Tratamiento continuo aun cuando las clulas de la leucemia no se visualizan. Las clulas de la leucemia pueden no visualizarse en un anlisis de sangre o en un examen de mdula sea; sin embargo, es posible que an estn en el cuerpo. Mantenimiento - Etapa que mantiene a la mdula sea libre de leucemia a travs de una quimioterapia constante menos intensa y de mayor duracin. Esta fase puede durar desde meses hasta varios aos. Se requieren visitas regulares al mdico para controlar la respuesta al tratamiento, controlar sus efectos secundarios y detectar la reaparicin de la enfermedad. Recada - Pueden ocurrir recadas si la terapia es muy agresiva. La recada significa que la mdula sea comienza nuevamente a producir clulas anormales. Puede producirse durante cualquier etapa del tratamiento o incluso meses o aos despus de que el tratamiento ha concluido.

Cmo se diagnostica la leucemia?

Adems del examen fsico y la historia mdica completa, los procedimientos para el diagnstico de la leucemia pueden incluir:

Biopsia por aspiracin y por puncin de la mdula sea - un procedimiento que comprende la extraccin de una pequea cantidad de lquido de la mdula sea (aspiracin) y, o de tejido slido de la mdula sea (biopsia core o por puncin), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamao y madurez de los glbulos y, o de las clulas anormales. Recuento sanguneo completo (complete blood count, CBC) - Medicin del tamao, la cantidad y la madurez de las diferentes clulas sanguneas que se encuentran en un volumen de sangre especfico. Anlisis de sangre adicionales - Pueden incluir la qumica sangunea, la evaluacin de la funcin renal y heptica y estudios genticos. Tomografa computarizada (tambin llamada escner CT o CAT.) - Procedimiento de diagnstico por imagen que utiliza una combinacin de rayos X y tecnologa computarizada para obtener imgenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Un escner CT muestra imgenes detalladas de cualquier parte del cuerpo como por ejemplo, los huesos, los msculos, la grasa y los rganos. La tomografa computarizada muestra ms detalles que las radiografas comunes. Resonancia magntica nuclear (RMN) - Procedimiento de diagnstico que utiliza una combinacin de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imgenes detalladas de los rganos y las estructuras internas del cuerpo. Radiografa - Examen de diagnstico que utiliza rayos invisibles de energa electromagntica para generar imgenes de tejidos internos, huesos y rganos en una placa. Ecografa (tambin llamada sonografa) - Tcnica de imgenes diagnsticas que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imgenes de vasos sanguneos, tejidos y rganos. Las ecografas se utilizan para ver el funcionamiento de los rganos internos y para evaluar el flujo sanguneo en los distintos vasos. Biopsia del ganglio linftico - una muestra del tejido fino se quita del nodo de linfa y se examina debajo de un microscopio. Puncin raqudea (puncin lumbar) - Procedimiento mediante el cual se coloca una aguja especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto raqudeo (la zona que rodea a la mdula espinal). Por medio de este procedimiento se puede medir la presin que existe en el conducto raqudeo y en el cerebro. Tambin se puede extraer una pequea cantidad de lquido cefalorraqudeo (cerebral spinal fluid, CSF) y enviarla al laboratorio para comprobar si existe una infeccin o algn otro tipo de problema. El lquido cefalorraqudeo es el lquido que baa el cerebro y la mdula espinal de su hijo.

Tratamiento de la leucemia:

El tratamiento especfico para la leucemia ser determinado por el mdico basndose en lo siguiente:

La edad, su estado general de salud y su historia mdica. Qu tan avanzada est la enfermedad. La tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias. Sus expectativas para la evolucin de la enfermedad. Su opinin o preferencia.

Generalmente, el tratamiento comienza cuando se presentan sntomas como por ejemplo, la anemia, el sangrado o las infecciones. Adems, el tratamiento de la leucemia puede incluir (solo o en combinacin):

Quimioterapia. Medicamentos o quimioterapia por va intratecal (medicamentos introducidos a la mdula espinal con una aguja, en el rea denominada espacio subaracnoide). Radioterapia. Transplante de mdula sea o transplante de clulas madre de sangre perifrica. Terapia biolgica. Medicamentos (para prevenir o tratar el dao a otros sistemas del cuerpo causado por el tratamiento de la leucemia). Medicamentos (para las nuseas y los efectos secundarios del tratamiento). Transfusiones sanguneas (glbulos rojos, plaquetas). Antibiticos (para prevenir y tratar infecciones). Seguimiento mdico continuo (para determinar la respuesta al tratamiento, controlar sus efectos secundarios y detectar la reaparicin de la enfermedad).