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El ascenso del continente fortaleza

NAOMI KLEIN*
La Jornada. MASIOSARE. 265 DOMINGO 19 DE ENERO DE 2003

BUENO, PUDO HABER SIDO CIERTO. Eso fue lo que la senadora Hillary Clinton tuvo que decir tras enterarse de que cinco paquistanes no se colaron a Estados Unidos a travs de Canad para hacer explotar a Nueva York la vspera del Ao Nuevo. Y es que nunca estuvieron en Estados Unidos, y no eran terroristas, y todo fue un sueo inventado por un hombre que vive de falsificar pasaportes. En el clmax de la bsqueda de los imaginarios no-terroristas del profesional de la mentira, Clinton le ech la culpa a Canad y a su no patrullada y no supervisada frontera. Pero aun cuando el engao sali a la luz, Clinton no rescindi la acusacin: Debido a que la frontera canadiense es tan porosa, razon, este engao parece demasiado creble. Fue, en otras palabras, un engao til, y ayud a los ciudadanos estadunidenses a percibir qu tan inseguros estn realmente. Y eso es til, especialmente si eres uno de los cada vez ms numerosos economistas, polticos y estrategas militares del libre mercado que empujan a la creacin de la Fortaleza TLCAN, un permetro de seguridad continental que abarca desde la frontera surea de Mxico hasta la nortea de Canad. Un continente fortaleza es un bloque de naciones que suman fuerzas para extraer condiciones comerciales favorables de otros pases, mientras patrullan las compartidas fronteras externas para mantener a la gente fuera de esos pases. Pero si un continente toma en serio aquello de ser una fortaleza, tambin tiene que invitar a uno o dos pases pobres a estar dentro de sus paredes, porque alguien tiene que hacer el trabajo sucio y pesado. Se trata de un modelo innovado en Europa, donde, en la actualidad, la Unin Europea est en expansin para incluir 10 pases pobres del bloque del este, al mismo tiempo que usa mtodos de seguridad cada vez ms agresivos para negar la entrada a los inmigrantes de los pases an ms pobres, como Irak y Nigeria. La frontera se mueve Hicieron falta los sucesos del 11 de septiembre para que Norteamrica se aplicara en serio a construir su propio continente fortaleza. Tras los ataques, simplemente construir paredes ms altas en las fronteras canadiense y mexicana en la era TLCAN no era una opcin para Estados Unidos; la comunidad de los negocios no

lo soportara. General Motors asegura que por cada minuto que sus camiones se demoran en la frontera CanadEstados Unidos pierde alrededor de 650 mil dlares. En la otra frontera estadunidense, docenas de industrias, desde la agrcola hasta la de construccin, dependen de los trabajadores mexicanos ilegales. Este es un hecho que no pasa desapercibido para George W. Bush, quien sabe que, despus del petrleo, la labor inmigrante es el combustible con el que la economa del sudoeste camina. Si de repente detuvieran el flujo, el sector comercial se rebelara. As que, cmo le puede hacer un gobierno tan salvajemente a favor de los negocios y a la vez obsesionado con la seguridad? Fcil: mueve la frontera. Transforma las fronteras mexicana y canadiense en glorificadas casetas de inspeccin y acordona todo el continente, desde Guatemala hasta el Crculo Artico. Los funcionarios de Bush no hablan mucho sobre la fortaleza continental, prefieren trminos como rea norteamericana de confianza mutua. Pero lo que est en construccin es un permetro de seguridad dirigido por Estados Unidos. Durante el ao pasado, Washington presion a Canad y a Mxico para que homogeneizaran sus leyes de refugiados, de inmigracin y de visas con las polticas estadunidenses. Y en julio de 2001, el presidente mexicano Vicente Fox present el Plan Sur, una inmensa operacin de seguridad en la frontera sur de Mxico, a la cual los expertos en migracin se refieren como la migracin surea de la frontera estadunidense. Bajo el Plan Sur, el gobierno mexicano deport a cientos de miles de personas, en su mayora centroamericanos, que iban en camino a Estados Unidos. Y Estados Unidos ha provedo gran parte de los fondos para este plan. El ao pasado, en un extrao incidente, los guardias mexicanos atraparon a un grupo de refugiados indgenas que iba a Estados Unidos, lo llev en camin a un esculido centro de detencin de refugiados en Guatemala, y Washington pag el costo (8.50 dlares diarios por detenido). Fox esperaba ser recompensado por patrullar la no declarada frontera surea estadunidense. Antes, su optimismo tena fundamento. Apenas el 6 de septiembre de 2001, Bush prometi normalizar la situacin de alrededor de 4.5 millones de mexicanos que viven ilegalmente en Estados Unidos. Sin embargo, tras el 11 de septiembre, la situacin de estos trabajadores se volvi an ms precaria. Esto apunta a otra verdad sobre los continentes fortaleza: estar dentro puede ser mejor que ser dejado fuera, pero no es ninguna garanta de estar en una situacin entre iguales. Washington est construyendo una especie de fortaleza con tres pisos, en la cual Estados Unidos manda por decreto, Canad y Mxico sirven como guardias y los trabajadores mexicanos son desterrados al equivalente continental de los cuartos de la servidumbre.

Del otro lado del Atlntico, un proceso similar de tres pisos est en proceso. Dentro de la Fortaleza Europa, Francia y Alemania son la nobleza, y los poderes menores, como Espaa y Portugal, son los centinelas. Polonia, Bulgaria, Hungra y la Repblica Checa son los sirvientes posmodernos que proveen las fbricas de salarios bajos, donde la ropa, los aparatos electrnicos y los automviles se producen al 2025% de lo que costara hacerlos en Europa occidental son las maquiladoras de la Unin Europea. Mientras tanto, los enormes viveros del sur de Espaa ya dejaron de contratar a marroques para cosechar fresas. En su lugar, dan los empleos a los polacos y rumanos de tez blanca; mientras, las lanchas motoras equipadas con sensores infrarrojos patrullan la costa e interceptan barcos con norteafricanos. Cada vez ms, la Unin Europea hace de los acuerdos de repatriacin una condicin explcita en los nuevos tratados comerciales: tomaremos sus productos, le dicen los europeos a los pases de Sudamrica y Africa, siempre y cuando podamos mandar a su gente de regreso. Lo que presenciamos es el surgimiento de un autntico nuevo Nuevo Orden Mundial, uno mucho ms darwiniano que el Primer, Segundo y Tercer Mundo. Las nuevas divisiones se dan entre los continentes fortaleza y los pases excluidos. De las naciones a las que les cerraron la puerta, ni siquiera su mano de obra barata es requerida; estos pases, que fueron dejados fuera, ante las puertas, ruegan por un precio medianamente razonable para el trigo y los pltanos. Dentro de los continentes fortaleza se maquina una nueva jerarqua social que reconcilie las aparentemente contradictorias prioridades polticas de la era post-11 de septiembre. Cmo tener fronteras hermticas y mantener el acceso a mano de obra barata? Cmo expandirse en funcin del comercio y an as satisfacer el voto antiinmigrante? Cmo mantenerse abierto a los negocios y cerrado a la gente? Fcil: Primero, expande tu permetro. Luego, pon el candado.

*Naomi Klein es la autora de No Logo y Fences and Windows.


(Traduccin: Tania Molina Ramrez. Copyright 2003 Naomi Klein. Una versin de esta columna fue previamente publicada en The Nation)