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ANTECEDENTES: LA BREVE HISTORIA

DE LA JUSTICIA DE PAZ VENEZOLANA En 1988 no se conoca ninguna experiencia en Venezuela de Justicia de Paz, ya que dicha importante institucin haba desaparecido a mediados del siglo XIX, y de ella slo quedaban referencias histricas y tericas, por ms que algunas fuesen tan notables como la contenida en la Constitucin de Angostura (1819), en la que el propio Libertador Simn Bolvar haba ordenado: En cada parroquia habr un juez de paz [] l debe or a las partes sin figura de juicio [] procurando transigirlas y reducirlas a concordia, La asociacin civil Constitucin Activa fue la pionera en la promocin de la Justiciade Paz en Venezuela, y fue ella la que inici ese movimiento antes desconocido en el pas. Su director-fundador Oscar Mago Bendahn present en 1989 el primer proyecto de Ley de Tribunales Vecinales de Paz, realiz en 1990 en el Concejo Municipal de Caracas, el primer taller de Justicia de Paz en el siglo XX en Venezuela taller que pronto sera seguido de docenas de otros por todo el territorio nacional, y fund en 1992 los primeros tribunales de paz del pas. 1 Es por ello que se puede sostener que gracias a esta labor, la institucin de la Justicia de Paz ha tomado gran cuerpo en Venezuela, es conocida ampliamente por la poblacin, y existen ya jueces de paz en distintos municipios del territorio. Con todo, lo cierto es que cuando el autor de estas lneas dio a conocer su proyecto de Ley de Tribunales Vecinales de Paz, nadie apost por el xito de esta iniciativa, que incluso fue tildada de locura inconstitucional. Entre 1988 y 1992, no obstante, la idea recibi abundante publicidad a travs del Diario de Tribunales (edicin del 18.08.1990), y copias de la propuesta fueron entregadas a muchas reconocidas personalidades del mundo jurdico venezolano. 2 Entre esas personalidades se cont el entonces Juez Superior Alirio Abreu Burelli, hoy Magistrado de la Corte Interamericana de Justicia, quien valor muy positivamente la propuesta y felicit por ella a su redactor. Al cabo de un tiempo, y sorpresivamente, el Juez Abreu Burelli la present al Congreso de la Repblica, donde fue aprobada ya en 1993 bajo el extrao nombre de Ley Orgnica de Tribunales y Procedimientos de Paz. Sin embargo el autor y promotor de la misma, Dr. Oscar Mago Bendahn, no fue llamado a participar ni a opinar sobre el proyecto, ni se le dio crdito alguno por el mismo, a pesar de haber sido su creador. Desafortunadamente en dicha Ley se desvirtu el proyecto original y se incluy un control poltico-partidista que no estaba presente en el proyecto original, mediante el cual las Cmaras Municipales podan destituir arbitrariamente a los Jueces de Paz; el Alcalde quedaba institudo como autoridad por encima de la comunidad, y adems se le daban al Juez de Paz competencias de juez penal, hecho contrario a los principios

ms elementales de la Justicia de Paz vecinal. sto tuvo consecuencias nefastas porque deform totalmente el sentido popular, participativo, horizontal y democrtico de la propuesta de Mago Bendahn y ocasion que prcticamente toda la opinin pblica se pusiera en contra de dicha Ley, razn por la cual nunca entr en vigor. Para remediar esta situacin de bloqueo, el Congreso se vio obligado a nombrar una nueva comisin redactora, a la que Mago fue llamado a participar como co-redactor, que a la postre permiti en 1994 la aprobacin de la actual Ley Orgnica de Justicia de Paz venezolana. ------------------------------------1 Dentro de stos, cabra destacar el de Manicomio (Parroquia La Pastora, Caracas, 1992) que sirvi de paradigma para todos los dems por la incansable labor conciliadora de la Juez de Paz Prof. Cecilia de Morillo, as como el de Guanare (Estado Portuguesa, 1993), ambos con experiencias pioneras en resolucin de problemas vecinales; as como los Tribunales Vecinales de Paz de Lobatera (Estado Tchira, en la frontera con Colombia) y el de Santa Elena de Uairn (Estado Bolvar, en la frontera con Brasil). 2 Entre ellos a los Dres. Miguel Santana Mjica, Romn J. Duque Corredor, y J. M. Casal, por aquel entonces en la Fiscala General; a la directiva de FACUR (Federacin de Asociaciones de Vecinos); a los Concejales Tulio Jimnez, Jos Bez y Salvador Pimentel; y a las Asociaciones de Vecinos de los Ruices y de Manicomio. 3 El primer Juicio de Paz participativo y de carcter vinculante para la comunidad, se celebr a instancias de Mago Bendahn en Manicomio (Caracas), en el ao 1996. ste sirvi de modelo para que la Constitucin venezolana de 1999 lo sentara en el art. 70 bajo el nombre de Asambleas de Ciudadanos, segn el cual, dichas decisiones gozan de carcter vinculante erga omnes, por lo tanto pudiera decirse que conforman un nivel legislativo popular de carcter estrictamente vecinal o de delegislacin. A pesar de que en la Ley recin promulgada se omiti el aspecto participativo del proyecto, las comunidades ejercieron una suerte de desobediencia civil contra la ley que consideraban injusta, e incorporaron espontneamente el juicio comunitario o

Juicio de Paz que hoy la Constitucin de 1999 llama acertadamente (art. 70) Asambleas de Ciudadanos, 3 y cuyas decisiones son vinculantes. Como testimonio de esa prctica nos queda el Juicio de Paz (o Asamblea de Ciudadanos pionera) celebrada y grabada en video en Manicomio, en 1996. Sin duda, la particularidad ms reseable de la Justicia de Paz venezolana es su aspecto comunitario, horizontal y altamente participativo, precursor del espritu constitucional implantado por el constituyente de 1999 en el pas suramericano. Mediante las experiencias realizadas durante ms de tres lustros se han podido obtener las siguientes conclusiones: Para aplicar la Justicia a un plano real hay que descender hasta la comunidad, ya que solo as es posible conocer su problemtica existencial, que es la de la falta de Justicia. La comunidad es la que la vive, la sufre y es la nica que puede dar soluciones a esa carencia. He ah una de las grandes diferencias del control de la injusticia 4 ejercida por las comunidades a travs de la justicia de paz, con el concepto de Justicia abstracta que entiende la Filosofa del Derecho. La primera es real y prctica, la otra es terica. La comunidad es el sujeto activo y pasivo de aplicacin, y adems el objeto de estudio, de la Justicia de Paz. Es un proceso circular, porque la injusticia nace dentro de la comunidad, la sufre la comunidad, la soluciona la comunidad y all se recicla sin intervencin del Estado. La comunidad nombra ella misma a sus jueces naturales, es decir, los Jueces de Paz a travs del voto directo. En el papel de trabajo originario : que present Mago Bendahn como proyecto de ley, se propuso por primera vez la votacin para elegir jueces en el siglo XX, la revocatoria de su mandato por referndum y la participacin de la comunidad en la resolucin del caso. Hoy esos aspectos estn consagrados en la Constitucin venezolana de 1999 (art. 72, referndum revocatorio). Luego se aprob en forma legislativa, con la Ley Orgnica de Tribunales y Procedimientos de Paz de 1993, as como en la vigente Ley Orgnica de la Justicia de Paz de 21 de diciembre de 1994. El Juez de Paz, es el Juez Natural por excelencia, porque es miembro de su grupo social y ste lo reconoce por su trayectoria, no por una campaa poltica. El Juez de Paz no es un ente autnomo que pueda administrar Justicia. Se trata de l con su comunidad, ya que la consciencia de justicia comunitaria nace de cada uno de los miembros del grupo vecinal, quienes actan en conjunto y la hacen realidad a travs de acuerdos conciliatorios. El procedimiento propuesto planteaba la eliminacin de una parte vencedora y otra vencida. La Justicia de Paz plantea una solucin fraternal y colaborativa a

los problemas vecinales, cuya efectividad es garantizada con el seguimiento de la comunidad. La Justicia de Paz es una utopa realizada. En 1988 fue una utopa que muchos decretaron como de imposible realizacin, sin embargo hoy existe en la Ley y en la Constitucin Nacional, y son muchos los tribunales fundados por Constitucin Activa que han demostrado su eficacia, hasta el extremo de que casi toda la poblacin medianamente informada los conoce. Lamentablemente esta iniciativa ha sido tomada como bandera por un partido poltico venezolano, lo que en cierto modo ha deformado esta valiosa institucin de carcter vecinal. Se han visto jueces de paz juramentados por un alcalde, lo que implica la intromisin del poder poltico municipal en el poder judicial-vecinal; jueces que tienen sus oficinas en alcaldas y en jefaturas de polica y otros que se han jactado por la prensa de poner presas a personas, como lo documentaremos ms adelante (vase pi de pgina n 21). Por accin de estos polticos profesionales se ha frustrado la accin participativa y comunitaria de la Justicia de Paz y muchos de esos jueces actan solos y en forma autoritaria.
Es por esto que en Venezuela se conoce la Justicia de Paz, como Medio Alternativo de Resolucin de Conflicto, los indgenas Yekuana, los de la etnia Way, utilizaron esta tcnica para resolver sus conflictos, La Constitucin de 1819, reconoce la figura del juez de paz, hasta nuestra fecha. En Venezuela es un proyecto que tiene mas de 193 aos, desde aquel momento que aparece en la primera carta magna de nuestro pas, al igual que en otros pases de Amrica, como Colombia, Per, Uruguay, Argentinas entre otras naciones, El artculo 253 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela establece que la potestad de administrar justicia emana de los ciudadanos y ciudadanas, sealando de manera expresa que el sistema de justicia est conformado no solo por los Tribunales de la Republica, sino tambin por los medios alternativos de justicia y por los ciudadanos y ciudadanas que participan en la administracin de justicia. As mismo, el articulo 258, ejusdem, ordena a la ley organizar la justicia de paz en las comunidades, atribuyendo esta competencia a los Municipios Art. 178, numeral 7, por ser una de las materias propias de la vida local, en virtud de la vinculacin de la justicia de paz con la convivencia comunitaria La Justicia de Paz, es una forma alternativa de administracin de justicia que tiene por finalidad fomentar la convivencia armoniosa y pacfica entre los miembros de la comunidad, la cual se materializa a travs de la intervencin de una autoridad denominada juez o jueza de paz, quien a travs de la conciliacin y/o con arreglo a la equidad, busca la composicin de los conflictos de intereses procurando el bienestar colectivo. En lneas generales, el juez de paz se diferencia del juez ordinario, en tanto el primero es elegido en votacin popular directa, universal y secreta en base a sus cualidades de buen ciudadano, su vocacin humanitaria, su honestidad y su capacidad de dilogo, no siendo necesario ser profesional del derecho mientras que el segundo