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CONCEPTOS DE RED SOCIAL

Qu son las redes sociales? Las redes sociales se han convertido en un fenmeno social, cuyo origen proviene de la filosofa Web 2.0. Son plataformas de comunidades virtuales que proporcionan informacin e interconectan a personas con afinidades comunes. Las redes sociales son uno de los mejores paradigmas de la Web 2.0 y la construccin de opinin en el entorno digital (Cabrera, 2010: 117). En la antropologa inglesa, son estructuras de interaccin social, caracterizada por el intercambio dinmico entre personas, grupos e instituciones en contextos de complejidad. El concepto de red social, atendiendo a la definicin proporcionada por Wikipedia, se ha utilizado durante ms de un siglo para denotar conjuntos complejos de relaciones entre miembros de los sistemas sociales en todas las dimensiones, desde el mbito interpersonal hasta superar muchas fronteras espacio-tiempo. Gallego define red social como conjunto de individuos que se encuentran relacionados entre s. En el mbito de la informtica, la red social hace alusin al sitio web que estas personas utilizan para generar su perfil, compartir informacin, colaborar en la generacin de contenidos y participar en movimientos sociales. Las relaciones de los usuarios pueden ser de muy diversa ndole, y van desde los negocios hasta la amistad (Gallego, 2010: 176). El catedrtico de la Universidad de Harvard, Nicholas A. Christakis, y el profesor de la Universidad de California, James H. Fowler, aseguran que una red social es un conjunto organizado de personas formado por dos tipos de elementos: seres humanos y conexiones entre ellos. (Christakis y Fowler, 2010: 27). Los dos autores recuerdan el concepto de difusin hiperdidica, es decir, la tendencia de los efectos a pasar de persona a persona ms all de los vnculos sociales directos de un individuo (Christakis y Fowler, 2010: 36). Adems, profundizan en las teoras de los seis y tres grados. La Web como un potente medio de colaboracin entre personas, pregonada por Berners-Lee, se hace realidad. sa es la belleza de la Web; es una red, no una jerarqua (Berners-Lee, 2000: 130). Es ms, el sueo de la comunicacin entre personas a travs de conocimientos compartidos debera ser posible en grupos de todos los tamaos, que interactuasen electrnicamente con tanta facilidad como lo hacen ahora en persona, indica Berners-Lee. Las redes sociales facilitan en gran medida esta interaccin, pueden clasificarse en redes sociales personales, que agrupan a un conjunto de contactos y amigos con intereses en comn, y redes sociales profesionales, redes que se centran ms en la creacin de contactos profesionales afines a cada usuario (Dans, 2010: 287).

Redes sociales horizontales vs Redes sociales verticales

Las redes sociales horizontales o generalistas aparecieron en internet como evolucin lgica de las comunidades de usuarios que se englobaban bajo portales y foros. Su xito se bas inicialmente en saber trasladar el elemento aglutinador de las relaciones, de estar centradas en la temtica del sitio se pas a centrarse sobre los mismos usuarios. Empezaron a tomar fuerza y relevancia global con MySpace en 2003 y luego supondran la revolucin con la irrupcin deLa Red Social Facebook en 2004. Se puede decir que el denominador comn de estas redes sociales es que buscan de proveer una interrelacin general de comunicacin entre los usuarios. A partir de este xito de estas redes sociales horizontales, muchos clientes y emprendedores vieron la oportunidad de negocio en las redes sociales verticales o por temtica. Por ejemplo redes sociales verticales por tipologa de usuario dirigidos a un pblico especfico como profesionales Linkedin, amantes de la msica Spotify o redes sociales verticales por una actividad o temtica particular como la famosa de vdeos Youtube que es casi inevitable que aparezca en cada conversacin, fotografa Flickr, microblogging Twitter, etc De todas formas no todas las redes sociales verticales han tenido xito y no todas han tenido un sentido real como para ser creadas. Un ejemplo curioso han sido las redes sociales sobre ftbol, que no han conseguido despegar ni desplazar a los medios tradicionales: los peridicos deportivos son lderes del sector en nuestro pas y engloban comunidades fieles de millones de lectores, que tambin son usuarios activos que participan en foros, encuestas, etc.