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Qu es la Acreditacin?

La Acreditacin es el acto por el cual el Estado adopta y hace pblico el reconocimiento que los pares acadmicos hacen de la comprobacin que efecta una institucin sobre la calidad de sus programas acadmicos, su organizacin y funcionamiento y el cumplimiento de su funcin social. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la Acreditacin no es slo una oportunidad para el reconocimiento por parte del Estado de la calidad de un programa o de una institucin; es una ocasin para comparar la formacin que se imparte con la que reconocen como vlida y deseable los pares acadmicos. Es decir, aquellos que representan el deber ser, los que tienen las cualidades esenciales de la comunidad que es reconocida como poseedora de ese saber y que ha adquirido, por ello mismo, una responsabilidad social. Tambin es una ocasin para reconocer la dinmica del mejoramiento de la calidad y para precisar metas de desarrollo deseable. La participacin de pares internacionalmente reconocidos dentro del proceso de acreditacin podra derivar en un reconocimiento internacional de la calidad de programas e instituciones.

Qu significa calidad en la educacin superior?Cmo se determina?


El concepto de calidad aplicado a las Instituciones de Educacin Superior hace referencia a un atributo del servicio pblico de la educacin en general y, en particular, al modo como ese servicio se presta, segn el tipo de institucin de que se trate. La calidad de la educacin superior es la razn de ser del Sistema Nacional de Acreditacin. Reconocerla, velar por su incremento y fomentar su desarrollo otorga sentido a la accin del Consejo Nacional de Acreditacin. La calidad, as entendida, supone el esfuerzo continuo de las instituciones para cumplir en forma responsable con las exigencias propias de cada una de sus funciones. Estas funciones que, en ltima instancia pueden reducirse a docencia, investigacin y proyeccin social, reciben diferentes nfasis en una institucin u otra, dando lugar a distintos estilos de institucin. Para determinar la calidad de una institucin o programa se tendrn en cuenta:

Las caractersticas universales expresadas en sus notas constitutivas. Estas caractersticas sirven como fundamento de la tipologa de las instituciones y establecen los denominadores comunes de cada tipo. Los referentes histricos, es decir, lo que la institucin ha pretendido ser, lo que histricamente han sido las instituciones de su tipo y lo que en el momento histrico presente y en la sociedad concreta se reconoce como el tipo al que esta institucin pertenece (la normatividad existente y las orientaciones bsicas que movilizan el sector educativo, entre otros). Lo que la institucin singularmente considerada define como su especificidad o su vocacin primera (la misin institucional y sus propsitos).

La acreditacin, segn la Ley, est orientada en ltima instancia hacia las instituciones como un todo. Sin embargo, por razones tcnicas y prcticas, y de acuerdo con las polticas trazadas por el Consejo Nacional de Educacin Superior (Cesu), el proceso de acreditacin se iniciar por programas acadmicos conducentes a ttulo de pregrado.

La acreditacin se aplica a programas o a las instituciones como un todo?


Una institucin solamente podr utilizar el calificativo de acreditada en relacin con los programas que tenga acreditados, a menos que haya culminado satisfactoriamente el proceso de acreditacin institucional. La acreditacin de programas no conduce automticamente a la acreditacin institucional; sta ltima se concibe como un acto separado y autnomo que, no obstante, implicar la acreditacin previa de programas de la institucin y podr apoyarse en ella.

Quin hace la acreditacin?

La institucin que debe empearse seria y responsablemente en una autoevaluacin profunda, sincera y capaz de valorar sus aciertos y desaciertos, tanto en la acumulacin de los requisitos necesarios para la buena calidad acadmica, como los procesos y resultados por los que pretende tender a la excelencia. La acreditacin deber estar basada en un proceso evaluativo, que no slo debe dar cuenta de una situacin puntual en el tiempo, sino tambin de un proceso dinmico de la institucin, rescatando los logros obtenidos durante un perodo de tiempo y las metas que se hayan sealado, la planeacin que se haya prospectado para alcanzar los objetivo, y los mecanismos y recursos acordados para ser realizada. Los pares acadmicos, designados por el Consejo Nacional de Acreditacin, examinan la pertinencia, veracidad y efectividad del proceso interno y de los resultados de la autoevaluacin a la luz de los criterios de calidad y de los instrumentos definidos por este Consejo. El Consejo Nacional de Acreditacin, compuesto por acadmicos que presiden todo el proceso, organiza los trmites, los fiscaliza, da fe de su calidad y finalmente recomienda al Ministro de Educacin Nacional acreditar los programas e instituciones que lo merezcan; adems seala metas de crecimiento a las que todava no llegan, segn niveles de calidad convenidos. Al Ministro de Educacin Nacional le compete proferir el acto de acreditacin.

Cmo se lleva a cabo la acreditacin? La acreditacin deber efectuarse teniendo en cuenta los siguientes componentes:

a) La autoevaluacin que es hecha por las instituciones, para lo cual deben utilizarse guas coherentes con los criterios y caractersticas de calidad definidos por el Consejo Nacional de Acreditacin. Estas guas podrn ser diferenciadas segn el tipo de institucin o rea del conocimiento y debern incluir elementos cuantitativos y cualitativos. Esta autoevaluacin deber tener como punto de partida la definicin que haga la institucin de su naturaleza, su misin y su proyecto educativo. Se busca preservar las caractersticas propias de cada institucin, no se pretende homogeneizarlas. b) La evaluacin externa que la realizan los pares acadmicos nombrados por el Consejo Nacional de Acreditacin, mediante visita a la institucin, para comprobar la objetividad y veracidad de la autoevaluacin en cuanto a la calidad de sus programas acadmicos, su organizacin y funcionamiento y el cumplimiento de su funcin social. La evaluacin externa concluir con el informe que rindan estos pares sobre los resultados, acompaado de recomendaciones para el mejoramiento institucional, cuando sea necesario. c) La respuesta de la institucin que se ha sometido al proceso de acreditacin, al informe de la evaluacin externa y a las recomendaciones. d) La recomendacin final sobre la acreditacin propiamente dicha que es hecha por el Consejo Nacional de Acreditacin al Ministro de Educacin Nacional. e) El acto de Acreditacin que le corresponde al Ministro de Educacin Nacional emitirlo.

Cules son las condiciones iniciales?


Para solicitar la acreditacin de un programa es necesario que la institucin, a juicio del Consejo Nacional de Acreditacin, cumpla con las siguientes condiciones iniciales:

Estar debidamente autorizada para operar como una Institucin de Educacin Superior y para otorgar ttulos en el programa que se propone acreditar. Cumplir con las normas legales establecidas para la educacin superior y, en particular, las que corresponden a las instituciones de su tipo. Tener una misin claramente formulada, que sea coherente con su naturaleza y su definicin institucional y que sea de conocimiento pblico. Esta misin debe reflejarse en las actividades del programa, cuyos logros deben ser susceptibles de evaluacin. Haber formulado un proyecto educativo que le sirva como referencia fundamental en los procesos de toma de decisiones Contar con un ncleo profesoral que sea apropiado en cantidad, calidad y dedicacin, a la naturaleza de la institucin y del programa que se aspira a acreditar. Contar con estatutos y reglamentos de profesores y estudiantes, que incluyan polticas claras de seleccin y vinculacin de profesores y de admisin de estudiantes. Estas normas deben definir los deberes y derechos de unos

y otros y el rgimen de su participacin en los rganos directivos de la institucin.

Tener una tradicin en el programa que se espera acreditar, reflejada en su incidencia efectiva en el medio y en la existencia de varias promociones de egresados, de cuyo desempeo profesional haya posibilidades de seguimiento. Contar con una estructura organizacional y con sistemas de administracin y gestin que correspondan a la naturaleza, tamao y complejidad de la institucin y del programa. Disponer de una infraestructura locativa y logstica que satisfaga las necesidades de la institucin y las del programa. Mantener una comprobada estabilidad financiera y utilizar adecuadamente los recursos de que dispone, en correspondencia con su naturaleza, misin y objetivos. Contar con un ambiente institucional apropiado y con polticas e instalaciones orientadas a mantener el bienestar de todos sus miembros. No haber sido objeto de sanciones en los ltimos cinco aos, por el incumplimiento de las disposiciones legales que rigen la educacin superior, ni estar intervenida en el momento en que se hace la solicitud.

Nota 1. Si en algn momento despus de iniciado el proceso de acreditacin, hubiere algn cambio sustancial en las condiciones iniciales, ste debe ser informado al Consejo Nacional de Acreditacin por el Rector. Nota 2. Si en algn momento despus de iniciado el proceso de acreditacin, la institucin fuere objeto de sancin por incumplimiento de las disposiciones legales que rigen la educacin superior o fuere intervenida, el proceso ser suspendido.

Cul es el procedimiento que deben seguir las instituciones?


El procedimiento que deben seguir las instituciones que aspiren a tener el reconocimiento de la calidad de sus programas por parte del Estado es el siguiente:

1. 2. 3.

Enviar una comunicacin del representante legal de la institucin dirigida al Consejo Nacional de Acreditacin (CNA) en la que exprese: La voluntad de la Institucin de acreditar uno o varios de sus programas. Que la Institucin conoce los lineamientos para la acreditacin. Que el programa y la Institucin cumplen con las condiciones iniciales sealadas.

Apreciacin de las condiciones iniciales de la institucin mediante visita realizada por el Consejo Nacional de Acreditacin. Si este Consejo considera que la institucin cumple estas condiciones iniciales, lo comunicar a la institucin y le sealar el tiempo en el cual deber culminar el proceso de autoevaluacin. La institucin, una vez recibida esta comunicacin, podr iniciar formalmente el proceso de acreditacin. En caso contrario, el CNA har las recomendaciones pertinentes a la institucin. El proceso de autoevaluacin que constituye la iniciacin formal de la acreditacin de un programa debe concluirse en el trmino de tiempo sealado por el Consejo Nacional de Acreditacin. Esta autoevaluacin se ceir a los criterios, caractersticas e instrumentos establecidos por este Consejo. La institucin har remisin al Consejo Nacional de Acreditacin del informe de autoevaluacin del programa. Dicho informe debe poseer la estructura definida por el Consejo en gua elaborada para el efecto. Concluida la fase anterior, el Consejo Nacional de Acreditacin proceder a la designacin de los pares, apoyndose en la comunidad acadmica y cientfica del pas o del exterior. El Consejo Nacional de Acreditacin entrar en comunicacin con el representante legal de la institucin para proyectar la fecha de iniciacin de la evaluacin por pares. Los pares, una vez constituidos en comisin, recibirn la induccin correspondiente por parte del Consejo Nacional de Acreditacin y desarrollarn su evaluacin siguiendo guas especialmente preparadas para ello por el Consejo y teniendo en cuenta el informe de autoevaluacin del programa, la misin y el proyecto educativo de la institucin. La comisin de pares rendir un informe al Consejo Nacional de Acreditacin, el cual podr pedir las aclaraciones y complementaciones que estime convenientes. El informe final de la evaluacin externa ser entregado al Consejo Nacional de Acreditacin el cual enviar copia del mismo a la institucin. Esta ltima podr reaccionar al informe. El Consejo Nacional de Acreditacin, con base en los resultados de la autoevaluacin y de la evaluacin externa y oda la institucin, har la evaluacin final. En caso de que el Consejo Nacional de Acreditacin concepte favorablemente sobre la acreditacin del programa, elaborar y remitir su concepto tcnico al Ministro de Educacin Nacional para la expedicin del acto de acreditacin. Este concepto incluir una recomendacin sobre el tiempo durante el cual estar vigente la acreditacin. Este periodo no podr ser inferior a 3 aos ni superior a los 10. Si el programa no fuese acreditado, la institucin podr desarrollar, con las recomendaciones del Consejo Nacional de Acreditacin, una estrategia de mejoramiento de la calidad que le posibilite la iniciacin de un nuevo proceso, dos aos despus de haber culminado el primero. Finalmente, el Ministro(a) de Educacin Nacional expedir el acto de acreditacin, con base en el concepto tcnico emitido por el Consejo Nacional de Acreditacin.

Cul es el procedimiento que deben seguir las instituciones?


El procedimiento que deben seguir las instituciones que aspiren a tener el reconocimiento de la calidad de sus programas por parte del Estado es el siguiente:


1. 2. 3.

Enviar una comunicacin del representante legal de la institucin dirigida al Consejo Nacional de Acreditacin (CNA) en la que exprese: La voluntad de la Institucin de acreditar uno o varios de sus programas. Que la Institucin conoce los lineamientos para la acreditacin. Que el programa y la Institucin cumplen con las condiciones iniciales sealadas.

Apreciacin de las condiciones iniciales de la institucin mediante visita realizada por el Consejo Nacional de Acreditacin. Si este Consejo considera que la institucin cumple estas condiciones iniciales, lo comunicar a la institucin y le sealar el tiempo en el cual deber culminar el proceso de autoevaluacin. La institucin, una vez recibida esta comunicacin, podr iniciar formalmente el proceso de acreditacin. En caso contrario, el CNA har las recomendaciones pertinentes a la institucin. El proceso de autoevaluacin que constituye la iniciacin formal de la acreditacin de un programa debe concluirse en el trmino de tiempo sealado por el Consejo Nacional de Acreditacin. Esta autoevaluacin se ceir a los criterios, caractersticas e instrumentos establecidos por este Consejo. La institucin har remisin al Consejo Nacional de Acreditacin del informe de autoevaluacin del programa. Dicho informe debe poseer la estructura definida por el Consejo en gua elaborada para el efecto. Concluida la fase anterior, el Consejo Nacional de Acreditacin proceder a la designacin de los pares, apoyndose en la comunidad acadmica y cientfica del pas o del exterior. El Consejo Nacional de Acreditacin entrar en comunicacin con el representante legal de la institucin para proyectar la fecha de iniciacin de la evaluacin por pares. Los pares, una vez constituidos en comisin, recibirn la induccin correspondiente por parte del Consejo Nacional de Acreditacin y desarrollarn su evaluacin siguiendo guas especialmente preparadas para ello por el Consejo y teniendo en cuenta el informe de autoevaluacin del programa, la misin y el proyecto educativo de la institucin. La comisin de pares rendir un informe al Consejo Nacional de Acreditacin, el cual podr pedir las aclaraciones y complementaciones que estime convenientes. El informe final de la evaluacin externa ser entregado al Consejo Nacional de Acreditacin el cual enviar copia del mismo a la institucin. Esta ltima podr reaccionar al informe. El Consejo Nacional de Acreditacin, con base en los resultados de la autoevaluacin y de la evaluacin externa y oda la institucin, har la evaluacin final. En caso de que el Consejo Nacional de Acreditacin concepte favorablemente sobre la acreditacin del programa, elaborar y remitir su concepto tcnico al Ministro de Educacin Nacional para la expedicin del acto de acreditacin. Este concepto incluir una recomendacin sobre el tiempo durante el cual estar vigente la acreditacin. Este periodo no podr ser inferior a 3 aos ni superior a los 10. Si el programa no fuese acreditado, la institucin podr desarrollar, con las recomendaciones del Consejo Nacional de Acreditacin, una estrategia de mejoramiento de la calidad que le posibilite la iniciacin de un nuevo proceso, dos aos despus de haber culminado el primero. Finalmente, el Ministro(a) de Educacin Nacional expedir el acto de acreditacin, con base en el concepto tcnico emitido por el Consejo Nacional de Acreditacin.

Cul es el fundamento legal de la acreditacin? La acreditacin se fundamenta en:

La Constitucin Poltica, promulgada en 1991, estableci que la educacin es un derecho de la persona y un servicio pblico que tiene una funcin social y consagr las libertades de enseanza, aprendizaje, investigacin y ctedra. De igual manera, garantiz la autonoma universitaria, orden al Estado fortalecer la investigacin cientfica en las universidades oficiales y privadas y ofrecer condiciones especiales para su desarrollo, y le asign la obligacin de facilitar mecanismos financieros que hagan posible el acceso de todas las personas aptas a la educacin superior. Por su parte, la Ley 30 de 1992, al desarrollar los deberes y derechos consagrados en la Constitucin, precisa como principio orientador de la accin del Estado, el inters de propiciar el fomento de la calidad del servicio educativo. El Decreto 2904 de 1994 define la acreditacin, indica quines forman parte del Sistema Nacional de Acreditacin y seala las etapas y los agentes del proceso de acreditacin. El Acuerdo 04 de 1995 del CESU expide el reglamento que determina las funciones e integracin del Consejo Nacional de Acreditacin. Se precisa all que este Consejo debe promover y ejecutar la poltica de acreditacin adoptada por aqul, debe coordinar los respectivos procesos, orientar a las instituciones en su autoevaluacin y adoptar los criterios de calidad y los instrumentos e indicadores que han de aplicarse en la evaluacin externa. Por ltimo, se han fijado las polticas que han de seguirse en materia de acreditacin mediante el Acuerdo 06 de 1995 del CESU. En esta norma se reiteran los fundamentos del proceso de acreditacin y las caractersticas de este proceso y del de autoevaluacin, se precisa quines son los agentes de la acreditacin y se detallan las etapas de ese proceso; as mismo se reitera el papel del Consejo Nacional de Acreditacin en el conjunto del Sistema.

La acreditacin es obligatoria?Es un requisito para abrir programas?


No, es de carcter voluntario. La Ley 30 de 1992 le da a las instituciones de educacin superior la libertad de acogerse al Sistema Nacional de Acreditacin, lo cual implica que ste es un proceso diferente al de inspeccin y vigilancia que debe ejercer el Estado, y que, por tanto, la acreditacin no reemplaza. La acreditacin tampoco es un mecanismo para la autorizacin de programas, ya que con ella no se busca garantizar el cumplimiento de unos requisitos mnimos de funcionamiento. El Sistema Nacional de Acreditacin debe inscribirse en el concepto del 'Fomento a la Calidad'. Este ltimo es un mecanismo para la bsqueda permanente de ms altos niveles de

calidad por parte de las instituciones que quieran acogerse a l, para el fortalecimiento de su capacidad de autorregulacin y para su mejoramiento.

Hay otras entidades acreditadoras en Colombia?


En caso que alguno o algunos grupos o instituciones de la sociedad promuevan procesos de reconocimiento de la calidad de Instituciones de Educacin Superior, las autoevaluaciones realizadas podrn ser utilizadas por el Sistema Nacional de Acreditacin si el Consejo Nacional de Acreditacin considera que corresponden a sus propios criterios y a su modelo. As mismo, los pares acadmicos escogidos para el efecto de la autoevaluacin por el grupo o grupos mencionados, podrn ser tambin considerados entre los que el Consejo Nacional de Acreditacin designe para efectos de la acreditacin. Sin embargo, la acreditacin del Estado es responsabilidad idelegable del Consejo Nacional de Acreditacin.

Para qu sirve la acreditacin?


El proceso de acreditacin, integralmente considerado, tiene los objetivos siguientes:

Propiciar el mejoramiento de la calidad de la educacin superior. Ser un mecanismo para que las Instituciones de Educacin Superior rindan cuentas ante la sociedad y el Estado sobre el servicio educativo que prestan. Propiciar la idoneidad y la solidez de las instituciones que prestan el servicio pblico de educacin superior. Ser un incentivo para que las instituciones verifiquen el cumplimiento de su misin, sus propsitos y sus objetivos en el marco de la Constitucin y la Ley, y de acuerdo con sus propios estatutos. Propiciar el auto-exmen permanente de las instituciones y programas acadmicos en el contexto de una cultura de la evaluacin. Ser un instrumento mediante el cual el Estado da fe pblica de la calidad de las instituciones y de los programas de educacin superior. Brindar informacin confiable a los usuarios del servicio educativo del nivel superior y alimentar el Sistema Nacional de Informacin creado por la Ley. Ser un incentivo para los acadmicos, en la medida en que permita objetivar el sentido y la credibilidad de su trabajo y propiciar el reconocimiento de sus realizaciones.

Quines pueden ser Pares Acadmicos? Se consideran Pares Acadmicos:

Personas que se destacan por reunir las notas esenciales que caracterizan el deber ser de los miembros de una comunidad acadmica y, que por su formacin, estn en condiciones de evaluar el proyecto acadmico y el modo como este proyecto se concreta en la institucin y de establecer las conexiones existentes entre lo universal y lo local o regional. Profesionales experimentados y reconocidos en el correspondiente campo disciplinario o como directivos de los diferentes tipos de Instituciones de Educacin Superior existentes en el pas o en el exterior. Expertos de reconocida trayectoria en otros aspectos relacionados con las materias de la evaluacin en cuestin.