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bkmner:
n memoriam
Emilio Ribes Iesta Coordinador

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.1943

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Coleccin Fin de Milenio Serie Ciencia de la Conducta Coordinador de la serie: Emilio Ribes Iesta

B.F. SKINNER:
In m e m o r i a m

Coordinado por: Emilio Ribes Iesta

caHio T I K N M N T S

D EL AC O S T A j

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Versin en ingls en Context Press, Reno, USA En prensa Traduccin: Vctor Manuel Alcaraz

En memoria: a Vicente Garca CENTRO UNIVSRSlTARiOee-tft.COSTA


/ CAMPS PUEBTOV) BIBLIOTECA:. No. DE ADQUISICIMi: FACTURA: FECHA DE ENTREGA:

WftRSIDAD D E C E N T R OU N I V W S I T A B W
DE L A COSTA

fi) ASIFlCAflON: /SO * PT93


No. EJEMPLARES:

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No. VOLUMEN:

Primera edicin, 1994 D.R. 1994, Universidad de Guadalajara Direccin de Publicaciones Caldern de la Barca 280, sector Jurez CP 44260, Guadalajara, Jalisco, Mxico Impreso y hecho en Mxico Printed and made in Mxico ISBN 968-895-487-X

Prlogo

Burrhus Frederic Skinner falleci el 18 de agosto de 1990. Skinner ha sido, incuestionablemente, uno de los grandes psiclogos de este siglo, tanto por sus contribuciones conceptuales y metodolgicas, como por sus aportaciones directas de tipo experimental y tecnolgico. En ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de la Conducta, en marzo de 1991, se celebr un simposio satlite en homenaje a B.F. Skinner, en el recinto del Saln Generalito de San Ildefonso, pleno de tradicin acadmica. A dicho simposio fueron invitados un conjunto de investigadores distinguidos en el anlisis de la conducta, que de un modo u otro fueron colaboradores y colegas cercanos de B.F. Skinner. Los participantes en dicho simposio fueron Fred S. Keller, Peter B. Dews, James A. Dinsmoor, Philip Hineline, Charles Shimp, JackL. Gewirtz, Peter Harzem, y Howard Rachlin. Las presentaciones de dichos acadmicos constituyen el contenido de este volumen en memoria de B.F. Skinner, con dos cambios. En primer lugar, no se incluye la contribucin de Philip Hineline. En segundo lugar, aparece un escrito por Emilio Ribes, cuya reproduccin es posible gracias a la gentileza de Apuntes de Psicologa, rgano del Colegio de Psiclogos de-Andaluca. El simposio satlite en homenaje a B.F. Skinner fue posible por el apoyo prestado por la Escuela Nacional de Estudios Profesionales Iztacala y la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, as como por el inters y preocupacin de Vicente Garca y Hctor Ayala, para que tuviera el marco, desarrollo y difusin adecuados. Emilio Ribes Iesta Guadalajara, febrero 1993

!a contribucin de Skinner a l.Farmacologa


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P.B.DEWS*

-UI i jjj|1937 B.F. Skinner con W.T. Heron publicaron un escrito intitu||(lo "Los efectos de la cafena y de la benzedrina sobre el condicionamiento y la extincin" (Skinner y Heron, 1937). El estudio que hicieron consisti en investigar los efectos de las drogas sobre las Mipuestas de las ratas en lo que hoy se llamara un programa de intervalo fijo de 4 minutos (IF4) y despus de 4 das de extincin. En una y otra condicin encontraron que la tasa de respuestas haba sido aumentada por las drogas. Dicho trabajo lo llevaron a cabo en la 1}Diversidad de Minnesota instigados, de alguna manera, por un informe, hecho por un alumno que funga como ayudante del laboratorio, de que sus compaeros abusaban de la benzedrina (Meisch, Comunicacin personal). Benzedrina era el nombre comercial de loa anfetaminas, las cuales, tanto a mediados de la dcada de los 30 como despus, se utilizaban para aliviar la congestin nasal mediante inhalaciones. Las anfetaminas eran suficientemente voltiles como para que su inhalacin se viera facilitada en un grado tal que llegaba a producir efectos conductuales. Esto ltimo pareca cr el resultado que los estudiantes buscaban. La conducta de los alumnos intoxicados resultaba extraa y el escrito en el que se comunicaron los hallazgos experimentales del estudio con las ratas vino a ser la primera demostracin de muchos de los rasgos esenciales de la farmacologa conductual. Sin embargo, el escrito no produjo, despus de su publicacin, impacto alguno, ni en la farmacologa, ni en la psicologa. Permaneci aparentemente desconocido,
* Universidad de Harvard.

sin citas en la literatura farmacolgica hasta antes de 1955. En aquel tiempo no se hacan bsquedas a travs de computadoras y si un escrito no era citado poco despus de su aparicin, se perda irremediablemente. El trabajo de Skinner y de Heron fue finalmente citado en la literatura farmacolgica (Dews, 1955) y hacia 1957 los mtodos y el enfoque ejemplificados en el artculo de 1937 llegaron a dominar el campo de la farmacologa conductual en la misma forma como lo hacen a la fecha. La influencia tal vez sea menos obvia hoy en da que en 1957, porque los mtodos y el enfoque son ya "clsicos" en la farmacologa conductal y consecuentemente, no se le atribuyen a Skinner mediante una cita explcita, pero eso, a fin de cuentas, es lo menos importante. Ha habido tambin algunos retos de carcter transitorio a la farmacologa, provenientes, por ejemplo, de la corriente no-cientfica de la neuropsicologa cognoscitiva (cualquiera que sea el significado de este trmino), pero eso no significa que la ciencia haya detenido su avance. El presente ensayo traza la historia de la farmacologa conductual desde 1937 hasta 1957, con el objeto de ver por qu fue ignorada en 1937 y lleg a ser dominante en 1957. De esta manera cubriremos las contribuciones de Skinner a la farmacologa. Primero veamos los antecedentes del escrito de 1937. En los primeros aos de este siglo, Pavlov y su escuela haban creado un sistema para estudiar la conducta (Pavlov, 1926, reimpreso en 1960). Con sus mtodos slo ciertos tipos de conducta podan investigarse, pero sin embargo, fue un gran logro demostrar experimentalmente que cualquier clase de comportamiento poda ponerse bajo control y ser estudiado de un modo sistemtico y cientfico. Lo anterior se consider como una gran realizacin debido, parcialmente, a que Pavlov ya era famoso como n fisilogo gastrointestinal muy importante. Pavlov y sus seguidores estudiaron los efectos de las drogas sobre los reflejos condicionados. A mi juicio, sus experimentos no produjeron resultados muy interesantes. Un esfuerzo muy digno en la ciencia no siempre conduce a algn lado. La farmacologa pavlovian fue seguida en el pas donde se origin, pero nunca lleg a tener alguna influencia importante ms all de los pases que se encontraban dentro del campo de la Unin Sovitica. En las primeras dcadas del siglo XX hubo algunos escritos espordicos sobre farmacologa conductual. Por ejemplo, Holling-

worth (1912) public una monografa sobre la farmacologa condUCtual de la cafena en los seres humanos. Sus estudios merecen 111U mencin especial por dos razones. Primero por su modernidad, t i t a s investigaciones se llevaran a cabo actualmente, los mtodos f el diseo seran muy similares. Segundo, el trabajo era sumament l Completo y coherente, lo que por lo general slo se logra despus dtt haber desarrollado una serie de estudios, Hollingworth, sin emIjITgO, aparece sin antecedentes, parecindose, en ello, a los ensayji clnicos controlados de Lund contra el escorbuto a la mitad del jfalo XVIII. El trabajo fue llevado a cabo en la Universidad de Columbia bajo los auspicios de la Coca Cola y recibi la supuesta influencia de M. Cattel, E. Thorndike y W. Woodworth quienes fueron maestros de Wollingworth en dicha Universidad (Benjamn, Rogers y Rosembaum, 1991). Hacia 1920, D. Macht en la Universidad de Johns Hopkins, mostr un inters, explcito, en desarrollar U farmacologa conductual, a la que l vino a denominar: psicofarmacologa (Macht, 1920) y por lo tanto, llev a cabo una bsqueda de mtodos que le sirvieran para su propsito. Por ese motivo se dirigi al Departamento de Psicologa de su Universidad, en donde JiB. Watson le hizo un laberinto con el que inici sus experimentos. Macht, sin embargo, era suficientemente astuto como para no depender slo del laberinto y encontr a otra persona en la Universidad, llamado Ulrich, quien en forma sistemtica estudiaba los "reflejos motores" en la rata (Ulrich, 1921). Ulrich haca que sus ratas caminaran por una cuerda rgida para obtener comida. Macht, en colaboracin con Ulrich, estudi, con ese medio, los efectos motores de la prostatectoma (Macht y Ulrich, 1922). Muchos aos ms tarde, Macht se percat, en s mismo, de los efectos conductuaICB de carcter colateral de las sulfamidas, cuando sufri una neumona y fue tratado con esa clase de medicamentos. Por esa razn, finales de los aos 30, se puso a estudiar las sulfamidas con el mtodo que haba utilizado con Ulrich. Otra de las innovaciones de este autor en los estudios que realizaba, fue la de hacer que las ratas cu lugar de caminar por la cuerda horizontal, treparan por ella cuando estaba dispuesta verticalmente (Macht 1943). Macht en sus estudios haba ido ms all de la farmacologa conductual pavloviana,

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pero lo ms probable es que l mismo no se hubiese dado cuenta de lo que haba logrado y su influencia, otra vez, no se hizo notar sino hasta ms tarde. Lo que haca importante el escrito de Skinner y Heron de 1937 fue que la conducta que estudiaron, es decir, las respuestas bajo IF y durante la extincin, haba sido previamente investigada como parte de un sistema coherente. Este sistema, por supuesto, haba sido creado por B.F. Skinner mientras estaba en Harvard, comprometido en el desarrollo de una gran empresa creativa que principi al trmino de los aos 20 y que tuvo sus aos ms prolficos entre 1931 y 1936. Una presentacin muy completa de ese trabajo apareci en el libro La conducta de los organismos (Skinner, 1938). Ntese que me he referido a un sistema. En fisiologa podra hablarse de una teora, o sea un intento de lograr coherencia en una masa de datos experimentales. La teora psicolgica principia con postulados y procede luego a probar hiptesis, una prctica, que por cierto, no ha conducido a proporcionarle base alguna a ninguna de las ciencias naturales. Skinner haba obtenido muchos resultados originales. Sorprende todo lo que encontr en tan pocos aos, gracias a su dedicacin, a un programa cuidadoso de trabajo y al desarrollo continuo de mtodos ms eficientes, adems de una extraordinaria habilidad para reconocer indicios que podan llevarle a resultados importantes. Hubo cuatro grandes logros en ese periodo creativo. Primero, desde el punto de vista intelectual, Skinner rompi con los lazos que podan haberle amarrado a Pavlov y a sus seguidores, que se haban concentrado en las cadenas E-R. Segundo, invent un aparato y desarroll varios mtodos nuevos que permitieron el avance de la ciencia de la conducta, que por aquel entonces, se encontraba en ciernes, invent, por ejemplo, el registro acumulativo, cuyo uso fue crucial para reconocer los efectos de los programas de reforzamiento. Tercero, us las nuevas tcnicas para llevar a cabo un gran nmero de experimentos originales y para recoger mucha informacin que pocos aos despus fue sumamente til. Cuarto, hizo una sntesis de sus hallazgos, publicada originalmente en varios artculos y luego en la monografa de La conducta de los organismos. Ahora bien, se dieron cuenta los farmaclogos de la importancia de este trabajo?

Primero, por razones que luego se harn aparentes, los farmaclogos no haban visto la necesidad de contar con una farmacologa conductal y hubiesen ignorado el artculo aun si accidentalmente lo hubieran encontrado. Segundo, el escrito de 1937 fue publicado en una revista psicolgica, Psychological Record, una publicacin desconocida para los farmaclogos, de ah que era imposible que encontraran el artculo al hojear incidentalmente una revista de las que acostumbraban leer. Igualmente, los farmaclogos no revisaban monografas psicolgicas corno la de La conducta de los organismos. De manera recproca, los psiclogos no estaban interesados en las drogas (an a la fecha, pocos lo estn) y consecuentemente, no se hallaban dispuestos a proseguir estudios fuera del campo de su inters y menos ir ms all de la psicologa. Tercero, el escrito fue un artculo aislado. Muy a menudo hace falta que varios trabajos de un rea en desarrollo, aparezcan en forma sucesiva para que atraigan la atencin y convenzan que el nuevo conocimiento puede utilizarse. Cuarto, en la investigacin se haban empleado dosis aisladas de las drogas, de modo que no se establecieron relaciones dosis-efectos. Quinto, los hallazgos no fueron dramticos, su importancia resida en su relacin con un cuerpo de conocimiento, cuya sustancia se encontraba en La conducta de los organismos, conocida por pocos fuera del mbito de la psicologa y sobre todo ignorada, por completo, por quienes estaban interesados en las drogas. Entre parntesis, puede sealarse que no hay que achacarle una gran falta a Skinner por haber estudiado slo una dosis aislada de la droga. La importancia crucial de demostrar relaciones sistemticas entre ciertas cantidades de droga y la intensidad de sus efectos, no haba sido reconocida fuera de la farmacologa y no era tan importante en psicologa como en fisiologa y en otras ciencias biolgicas. Las razones de la importancia fundamental que tiene, explorar las relaciones dosis-efecto, todava no son fcilmente comprensibles para todos los cientficos. Algunas de esas razones son las siguientes: Primero, el efecto de un agente sobre una funcin fisiolgica o psicolgica va desde cero hasta un efecto devastante a medida que la dosis aumenta desde una cantidad infinitesimal hasta una proporcin suficientemente grande. Si se estudia slo Una dosis no es posible saber, con una precisin aceptable, en qu parte se encuentra

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la dosis en el continuo dosis-efecto y de qu manera influye, entonces, sobre la funcin particular que se encuentra en estudio. Segundo, todos los agentes tienen ms de un efecto. La evidencia que se obtiene de un efecto caracterstico de una droga, es decir el tipo de efecto que es verdaderamente interesante, surge conforme la intensidad cambia de modo ordenado, a medida que la dosis tambin se modifica. Esa evidencia no se tiene si nicamente una dosis se estudia. Tercero, si slo una dosis se investiga, los efectos caractersticos de los agentes se encuentran inextricablemente confundidos con las variables concomitantes presentes cuando se administra el agente en cuestin. Incluso en el caso en el que se llegan a comparar los efectos de administrar el agente con los efectos de proporcionar un placebo, como por ejemplo, una solucin salina, esos efectos concomitantes permanecen. Cuarto, si nada ms una dosis se estudia, es imposible hacer una comparacin vlida con otros agentes o con los efectos reportados de ese mismo agente. Quines eran los farmaclogos que no eran conscientes de la necesidad de contar con una farmacologa conductual? Hasta los aos 50 y de alguna manera, todava a la fecha, los farmaclogos hablan y continan refirindose a la farmacologa del sistema nervioso central (SNC), a pesar de que se enfrenten a efectos puramente conductuales. Las drogas son clasificadas como anestsicos, hipnticos, analgsicos, convulsivantes, anticonvulsivantes y as de manera parecida. Estos efectos de las drogas eran conocidos por lo menos por una generacin en 1930. El campo pareca, adems, relativamente maduro. El desarrollo que se esperaba de nuevas drogas se concretaba a mejorar los agentes dentro de las categoras conocidas. Las pruebas que las compaas farmacolgicas tenan disponibles se dirigan a dichos propsitos. No se crea que pudieran desarrollarse drogas que tuvieran efectos conductuales nuevos. En 1937, estbamos a 15 aos de obtener conciencia de que era posible encontrar nuevos efectos conductuales para las drogas. Los primeros 10 aos de esta historia de 20 aos, pueden pasarse rpidamente. Cuando La conducta de los organismos fue publicada, la guerra era objeto de preocupacin y los farmaclogos estaban ms interesados en agentes antibacterianos y antiinfecciosos, como las sulfamidas y las drogas contra la malaria, que en agentes que ac-

tuaran sobre el SNC. Skinner mismo se vio implicado en un trabajo relacionado con la guerra en el Proyecto "Paloma". Antes dla guerra 1939-1945, Bovet y Staub (1937) haban identificado ciertos compuestos que antagonizaban a la histamina, pero fue nicamente durante la guerra y en el periodo que le sigui, que se desarrollaron agentes teraputicamente tiles por Halpern (1942), Loew (1947) y por Bovet, Horclois y Walthert (1944). Hacia 1947 ya se haba demostrado que distintas clases qumicas de agentes tenan una actividad til para, antagonizar muchos de los efectos de la histamina (Loew, 1947). Halpern, en particular, haba reportado que exista un anhistamnico muy potente, la fenotiazina 3277 RP, que ulteriormente se llam prometazina (Halpern y Ducrot, 1946). Todas las clases de agentes antihistamnicos tenan otros efectos, adems de antagonizar algunas de las acciones de la histamina: producan "somnolencia". Se empezaron, entonces, a buscar nuevos agentes que tuvieran efectos antihistamnicos pero que no produjeran somnolencia. Se hicieron necesarios, de este modo, mtodos que midieran, en el laboratorio, los efectos conductuales de los nuevos agentes a fin de que fuera posible descubrir incluso efectos que pudieran pasar desapercibidos. Winter y Flakater (1951) de los Laboratorios Merck, Sharp y Dohme, estudiaron los efectos de los antihistamnicos, sobre la actividad locomotora de los roedores y en el trepado de la cuerda de las ratas. La prueba para el trepado de la cuerda fue la de Macht. Se meda con un reloj, el tiempo de trepado por una cuerda, para as obtener comida de ratas que previamente haban sido sujetas a privacin de alimento. Winter y Flakater demostraron que los efectos de los antihistamnicos eran diferentes de los que producan los barbitricos y adems se distinguan de los originados por otra clase de drogas en se entonces conocidas. En 1950, un grupo de la compaa farmacutica francesa, Rhone-Poulenc, decidi principiar un programa de investigacin sistemtico sobre los efectos de los antihistamnicos sobre el SNC. En dicho programa se decidi deliberadamente ignorar los efectos antihistamnicos. En el programa se utilizaron las mismas pruebas que previamente se haban empleado para comprobar la ausencia de efectos (Swasey, 1974). Su trabajo lo comenzaron con la prometazina. Posteriormente descubrieron la clorpromazina, otra fenotia-

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zina. En la primera publicacin sobre la farmacologa de la clorpromazina, sus descubridores en Rhone-Poulenc, hacan ver que la prueba que les permiti descubrir la clorpromazina fue la de Winter y Flakater, modificada (en realidad la prueba de Macht), as mismo sealaron que posteriormente iban a publicar los fundamentos de la prueba y los resultados obtenidos con ella, en un artculo por separado, lo que por cierto nunca hicieron (Courvoisier, Fornel, Ducrot, Kolsky y Koetschet, 1953). Parece que el procedimiento empleado por Courvoisier y colaboradores fue electrificar una parrilla en l que ponan a la rata. Un estmulo auditivo, tal vez el sonido de un timbre elctrico, se presentaba antes de que se proporcionara un choque a la rata, la cual, para evitar este ltimo, tena que trepar por la cuerda. La prueba fue descrita en trminos pavlovianos. El trepado d la cuerda despus del principio del choque era la "respuesta i acondicionada" a un C h o q u e que funcionaba como "estmulo condicionado". l trepado de la cuerda cuando la rata escuchaba el estmulo auditivo antes del inicio del choque, se trataba de una "respuesta condicionada" al timbre: "el estmulo condicionado". Algunos aspectos de esta descripcin pavlovina son equivocados. Por ejemplo, la respuesta incondicionada de una rata en una parrilla sbitamente electrificada es un salto acompaado de una fuerte agitacin. Cuando poco despus, el salto hacia la cuerda proporciona un escape inmediato del choque, la respuesta llega condicionarse ala aparicin de ste ltimo. La prueba puede mejor describirse en trminos operantes. El choque lleva, eventualmente, despus de que genera en sus primeras exposiciones algunos saltos y fugas precipitadas alrededor de la caja, a la respuesta de escape: el trepado por la cuerda. El estmulo de advertencia es un estmulo discriminativo para una respuesta de evitacin: el trepado por la cuerda. La respuesta es reforzada por la recepcin ocasional del choque que funciona como un reforzador negativo. Tanto las respuestas de escape como las de evitacin son claramente mantenidas por sus consecuencias. Empero, Courvoisier y colaboradores descubrieron la clorpromazina y por lo tanto pueden perdonrseles algunas pequeas inexactitudes terminolgicas.

En este tipo de trabajos vino luego a comprometerse L. Cook, quien se haba incorporado recientemente a los laboratorios Smith, Kline y French (SKF). SKF haba descubierto un compuesto, el SKF525A, que prolongaba el tiempo que los ratones dorman despus de una dosis de hexobarbital, un barbitrico de accin corta. El hexobarbital tiene efectos poco duraderos porque es rpidamente metabolizado, reducindosele a sus compuestos inactivos. El SKF525A prolongaba esta clase de efectos al amenguar el metabolismo. Tanto Winter y Flataker (1951) como el grupo de Rhone-Poulenc haban demostrado que los antihistamnicos alargaban el tiempo del sueo. Cuando Rhone-Poulenc dio a SKF una muestra de clorpromazina, Cook encontr rpidamente que la clorpromazina, al igual que el SKF525A, prolongaba el sueo producido por barbitricos, pero no interfera con el metabolismo del hexobarbital, de ah que sto sugiriera un efecto directo sobre el SNC. Consecuentemente, busc mejor caracterizar los efectos de la clorpromazina. Para ello estudi la actividad locomotora. Construy una caja con Una parrilla electrificada y una especie de repisa de madera que se proyectaba del techo, hacia abajo. Una rata que se encontrara en la caja poda fcilmente saltar a la repisa desde el piso electrificado 1 . En el mtodo de Cook, un zumbador preceda al choque elctrico. Cuando la rata se quedaba en la repisa despus de que terminaba el ensayo, se le volva a colocar, manualmente, en la parrilla electrificada. Algunas veces, la parrilla se encontraba todava electrificada cuando la rata volva al piso, asegurndose de ese modo que la experiencia del choque se mantuviera y la fuerza de la respuesta de trepado quedara bien establecida. Con dosis adecuadas de clorpromazina y en una extensin mayor que con el pentobarbital, la rata saltaba a la
1 La semejanza del mtodo de Cook con el de Macht, el de Winter y el utilizado en Rhone-Poulenc, es obvia. Sin embargo, los mtodos fueron desarrollados independientemente y no fue sino hasta que Cook Visit RhonePoulenc que se dio cuenta de los antecedentes (Cook, comunicacin personal). Al mismo tiempo que Winter y Flateker estudiaban la actividad locomotora en Merck, yo llevaba a cabo con mtodos parecidos, estudios dentro de la misma lnea, en los laboratorios Burroughs Wellcome, sin tener noticia alguna del trabajo que se realizaba en Merck. Estos ejemplos de evolucin paralela muestran que cuando ciertas circunstancias se renen para alentar el avance de una rama particular de la ciencia, los investigadores se enfrentan, independientemente, a los mismos problemas y oportunidades, d ah que de manera inevitable comiencen a trabajar en lneas que en algn grado sern parecidas.

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repisa al principio del choque, pero no antes. Con el pentobarbital, los saltos a la repisa, al comenzar a sonar el zumbador se vean perturbados slo cuando las dosis hacan a la rata atxica, ocasiones en las cuales el salto se vea interferido incluso despus de que el choque se haba iniciado. Los resultados de estas pruebas convencieron a SKF que la clorpromazina era un agente muy interesante y por lo consiguiente, obtuvieron los derechos para usar el compuesto en Amrica. Se descubri que la clorpromazina tena un efecto antipsictico, por lo que dicha droga tuvo un gran impacto en la prctica psiquitrica y en la farmacologa. El descubrimiento de un tipo completamente nuevo de "actividad del SNC" significaba que la farmacologa del "SNC" no se encontraba todava madura. Si efectos completamente nuevos podan hallarse, quin poda llegar a saber cuntas nuevas actividades podran producirse? Los horizontes de la psiquiatra y de las compaas farmacuticas se ampliaron inmediatemente. La farmacologa acadmica recibi el reto de proporcionar mtodos que permitieran caracterizar y medir los nuevos tipos de efectos. As mismo fue impulsada a encontrar un marco intelectual para comprender dichos efectos. Otro reto para la farmacologa fue el que recibi en cuanto a su papel ms convencional de determinar los mecanismos de los nuevos compuestos sobre la actividad de los rganos, las clulas, los tejidos y en general sobre los aspectos ms moleculares. La clorpromazina fue clasificada como un "tranquilizante mayor" con base en sus efectos sobre la mana y la esquizofrenia. Por ese mismo tiempo, se describi otro nuevo tipo de efecto, este se deba a lo que se llam un "tranquilizante menor", el meprobamato (Miltown). La farmacologa del meprobamato es completamente distinta a la de la clorpromazina. Aunque los meprobamatos fueron menos importantes que la clorpromazina su descubrimiento fortaleci la conviccin de que eran posibles nuevos tipos de actividad. Una consecuencia de ello fue que la farmacologa se vio obligada a aceptar el enfoque conductual, aunque faltaba un ingrediente muy importante para el desarrollo de una rama de la ciencia: el cuadro Conceptual. Especficamente, para que la farmacologa conductual se desarrollara era necesario contar con un cuerpo sistemtico de conocimientos acerca de los determinantes de la conducta, a fin

de que de esa manera, se pudieran establecer relaciones con los efectos particulares de una droga, de la misma forma que los efectos de una droga sobre el sistema cardiovascular pueden comprenderse a la luz de un conocimiento sistemtico de la fisiologa cardiovascular. Las pruebas ad hoc como la del trepado de la cuerda eran valiosas, si se quiere esenciales, para el descubrimiento de nuevos agentes o como en los casos relatados, para encontrar nuevas clases de agentes, pero tomadas en su conjunto constituan una base muy pobre para el desarrollo de una ciencia coherente. Los resultados de diferentes pruebas no pueden reunirse para que con su progresiva acumulacin permitan se integre una nueva rama cientfica. Los conceptos pavlovianos no haban comprobado su adecuacin. Fue Skinner quien dio el empujn crtico para que se desarrollara la farmacologa conductual en los aos 1953-1955 al proporcionar el cuadro conceptual del que se careca. El cuadro intelectual proporcionado no fue un sistema terico del tipo de los que conformaban los enfoques tradicionales en psicologa. No se dieron puntos de vista ortodoxos para que fueran defendidos, excepto tal vez, el enfoque expresado en la frase de Ferster de que "la paloma siempre tiene la razn", que simplemente representa uno de los principios fundamentales de toda ciencia natural. El fenmeno debe ser estudiado como es o como ser y no como se "supone" que debe ser. El cuadro conceptual que Skinner dio a la farmacologa surgi de su trabajo en el segundo de sus periodos intensamente creativos que principi con su retorno a Harvard en 1948 y que alcanz su fuerza completa cuando Ferster se le reuni en 1951. Dicho periodo continu hasta el fin de la poca que hemos reseado, es decir, hasta 1957. Gran parte del trabajo que entonces realiz se encontraba prefigurado en La conducta de los organismos, aunque el reconocimiento del poder de los programas de reforzamiento vino principalmente de esta segunda poca de labores, as como el estudio del efecto de las drogas sobre la respuesta controlada por programas, la cual caracteriza a la farmacologa moderna y la distingue de sus tanteos previos. Los antecedentes de este segundo periodo ms creativo fueron los que enseguida se mencionan: Skinner fue a Minnesota en 1936 en donde permaneci hasta que fue nombrado Jefe del Departamen-

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to de Psicologa en Indiana, en 1945. Desde cualquier punto de vista era sumamente productivo en esos tiempos. En los das en los que estuvo en Minnesota escribi el artculo sobre la benzedrina, se comprometi en el proyecto "Paloma" y por supuesto, dio a luz La conducta de los organismos. Sin embargo, cuando volvi a Harvard en 1948 su creatividad aument todava ms a pesar de que dedicaba un esfuerzo considerable a escribir para la enseanza. Dio comienzo a las actividades del Laboratorio de palomas. En su trabajo relacionado con la guerra haba utilizado palomas y se haba dado cuenta de sus ventajas, por lo que, apoyado por la Oficina de Investigaciones Navales se dispueso a aprovecharlas. Hacia el otoo de 1950 el laboratorio operaba a un ritmo tal que hubo necesidad de contar con un asistente. Skinner contrat a un estudiante graduado, Charles B. Ferster, quien era protegido de Keller y de Schoenfeld en Columbia. Esta fue una feliz eleccin. Ferster lleg a Cambridge a principio de 1951 y de ese modo comenz una era de productividad que en la variedad de contribuciones originales y en la cantidad de las mismas, eclips los aos de juventud de Skinner (ya no se trataba del trabajo de un slo hombre). Ferster por derecho propio, era un cientfico original y efectivo, como lo demostr en los aos siguientes, empero, su trabajo en el laboratorio de las palomas lo vio como el de un facilitador: Primero se preocup por traducir las ideas de Skinner y llevarlas a la prctica, segundo, propici el ingreso de nuevas personas al anlisis experimental de la conducta. Skinner fue tan prolfico en ideas y discernimientos como en efectividad cientfica, de la misma forma como lo haba sido 20 aos antes. Al contratar a Ferster vino a darle vida al proyecto de su juventud y hacer ms completa la dedicacin al trabajo que le caracterizaba desde 1930, A Ferster le sucedi en 1954, Morse, quien tena la misma calidad acadmica. La principal contribucin de ese periodo fue la exploracin de las propiedades y consecuencias conductuales de los programas de reforzamiento. El reforzamiento parcial y el intermitente haban sido estudiados por dcadas. Muchos ejemplos de respuestas controladas por programas aparecen en La conducta de los organismos, pero no fue sino hasta los das del laboratorio de palomas en los 50 que se descubri el extraordinario poder de control de los programas, sobre la conducta, a lo largo de periodos prolon-

gados de tiempo y se vino a ver la complejidad del comportamiento que engendraban. Antes, se supona que la conducta poda ser cientficamente determinada, slo mediante un estmulo provocador en un acoplamiento directo E-R. Pavlov, ciertamente, pensaba as. La distincin entre estmulos que provocan una respuesta y estmulos discriminativos que indican la ocasin en que una respuesta puede ocurrir, fue hecha por Skinner en 1930. Pero no fue sino hasta despus de que se observ cmo se desarrollaba un comportamiento ordenado bajo el claro control de los programas de reforzamiento, puestos en operacin por horas, das, semanas y meses, que se cay en la cuenta de que la conducta de las personas ordinarias, en la vida cotidiana, era controlada por mecanismos similares. El registro acumulativo mostr en una forma vivida los cambios ordenados en la respuesta a lo largo de periodos prolongados, dentro del tiempo real. Este fue un logro del laboratorio de las palomas. Las mismas propiedades de respuesta controlada por programas, la hicieron llamativa como una base para estudiar los efectos de las drogas sobre la conducta. Los fisilogos y los farmaclogos haban utilizado el kimgrafo, introducido por Ludwig en 1847, un instrumento que llevaba el registro constante de actividades fisiolgicas como la contraccin de los msculos lisos y esquelticos o el nivel y las oscilaciones de la presin sangunea o la profundidad y el ritmo de la respiracin en el tiempo real. El registrador acumulativo es un kimgrafo inclinado. Tanto el registrador acumulativo como el kimgrafo permiten registros cuantitativos seguros de las variables dependientes fisiolgicos o conductuales. Es tambin muy importante el hecho de que esos aparatos presentan los resultados en el tiempo real, por lo que permiten ver primero, de una sola mirada y luego estudiar concienzudamente, las consistencias e inconsistencias, as como las relaciones temporales que presentan los fenmenos. En 1955 las respuestas que se daban en un cierto periodo, pudieron ser contadas directamente por medio de mecanismos digitales. Fue factible, entonces, utilizar los nmeros obtenidos para evaluaciones de carcter cuantitativo. Aun as, el registro acumulativo permanece como un instrumento imprescindible en los estudios en los que se hacen cuantificaciones, porque sirve para interpretar los nmeros sin sentido: por ejemplo, sealan cundo fra-

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casan los programas o cundo se combinan en un muestreo temporal, periodos sin respuesta, con periodos de altas tasas de respuesta, en los que el examen de la tasa promedio conducira a que se incurriera en errores. Cuando los nmeros no observados ni vigilados, se procesan directamente en una computadora, los resultados pueden conducir y por lo general lo hacen, a cuantificaciones sin sentido, en las que no hay manera de saber si la computadora acta de manera apropiada, como lo hara un procesador de comida y cundo es simplemente un basurero. Con los mtodos de los que hablamos, se hacen manifiestos los efectos de las drogas sobre la conducta. Los cambios que las drogas producen en las tasas de respuesta son vistos en el tiempo real, en el momento en el que suceden, por ejemplo, es factible observar cambios en la presin sangunea provocados por la droga en el preciso momento en el que aparecen en un kimgrafo o en un oscilgrafo y luego cuantificar los efectos importantes. En el caso de la conducta, los cambios en las respuestas, debidos a las drogas, pueden relacionarse con los programas que engendran ese tipo de formas de responder. Esos resultados adquieren una gran solidez, son adems confirmables por cualquier investigador en no importa qu parte y adems son generalizables a las distintas especies y algo todava ms importante, los programas han probado determinar, ellos mismos, los efectos de las drogas. Por otra parte, como es en cierto modo ilimitada la variedad de respuestas, programas y reforzadores, al igual que otras circunstancias, que pueden estudiarse, las posibilidades de la farmacologa conductual estn completamente abiertas. Los organismos son muy complicados y se necesitan hacer muchos experimentos para clarificar los fenmenos que se relacionan con ellos. Las respuestas reproducibles, controladas por programas proporcionan una base adecuada para llevar a cabo un sinnmero de experimentos. En contraste, no puede esperarse que ayuden al avance de la farmacologa conductual, experimentos con un diseo complejo en los que se determinan los efectos de una variable aislada y luego los resultados se someten a anlisis de varianza. La similaridad entre el kimgrafo y el registro acumulativo, ilustra otro punto. El estudio de la respuesta controlada por programas ha sido criticado debido a que una o muy pocas respuestas repetitivas, se registran, seleccionadas de entre todas las respuestas poten-

cales que conforman el repertorio de un sujeto. Pero quin es capaz de tratar todos los estados fisiolgicos simultneamente: el cardiovascular, el gastrointestinal, el msculo-esqueltico, el endocrino y tantos otros que existen? Incluso, cuando se tienen oportunidades para hacer varias medidas y se tiene el deseo urgente de obtener tanta informacin fisiolgica como sea posible, como en el caso de los sujetos que se encuentran en espacios con microgravedad, slo se monitorean unos cuantos sistemas a la vez. Verdaderamente, cualquier intento de medir simultneamente todas las variables fisiolgicas, mecnicas, qumicas y elctricas, est condenado al fracaso, de ah que no se halla ni siquiera contemplado. No obstante, hay repetidos intentos de algunas personas interesadas en la conducta y en los efectos de las drogas sobre la conducta, de obtener un cuadro ms completo de la actividad de los frmacos mediante el registro simultneo de todos los aspectos del comportamiento. De manera inevitable, dichos intentos se apoyan en tcnicas de observacin en las que se califican todas las actividades conductuales de un sujeto, sea en forma directa o por medio de videograbaciones. No debe sorprendernos que esos esfuerzos no hayan proporcionado contribuciones duraderas a la ciencia. La ciencia de la conducta se parece ms a la qumica orgnica que a la historia natural. La qumica orgnica fabrica las molculas que desea estudiar. Los estudiantes de la conducta han obtenido los mayores progresos cuando han construido las conductas que estn interesados en investigar. Las molculas que aparecen en forma natural y las conductas que ocurren, tambin, naturalmente, son valiosas como puntos de partida, pero la ciencia plenamente definida, depende sobre todo de los artificios de laboratorio. Ferster y Skinner fueron grandes artfices de conducta y los programas que emplearon fueron su principal instrumento. Skinner no estaba realmente interesado en la farmacologa como tal. En La conducta de los organismos, los resultados obtenidos con las drogas son descritos en el captulo: "Otras variables" (lase: raras y extremas). Pero Skinner vea sus mtodos bajo la perspectiva de que podan ser valiosos en el desarrollo de una ciencia de la farmacologa conductual, as como de otras ciencias y por lo tanto se fij la misin de ver cmo era factible emplearlos. Por eso entr en contacto con el Jefe de Farmacologa de la Escuela de Me-

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dicina de Harvard, Otto Krayer y le sugiri que interesara a alguien en el estudio de los efectos conductuales de las drogas a travs de sus mtodos. Yo haba entrado al Departamento de Krayer en enero de 1953 y poco tiempo despus visit a Skinner en Cambridge. Ese mismo da me reun con Ferster por primera vez. Pocos das ms tarde empezamos nuestra colaboracin en experimentos de tipo piloto, cpn drogas, en el laboratorio de las palomas. Los resultados de muchos de esos experimentos fueron mencionados brevemente en "Programas de reforzamiento" (Ferster y Skinner, 1957) (ver ejemplo, las pginas 83, 109, 385, 413, 596, 627, 695 y 716). Los experimentos piloto sirvieron para confirmar que las tcnicas eran prometedoras para el desarrollo de la farmacologa conductual. Poco tiempo despus Ferster me "prest" una caja para pichones (una caja para hielos, para excursiones, de Sears Roebuck con una placa de plstico Gerbrand, en una de sus partes y un dispensador de comida Gerbrand, con el cacerolito para el, alimento abajo de la llave formada por la placa de plstico). Tambin recib el equipo necesario para, la programacin (relevadores, contadores de tiempo, contadores de respuestas y un registrador acumulativo), de ah que pude de inmediato comprometerme en el trabajo. En el ambiente excitante y lleno de apoyos del laboratorio de las palomas, la introduccin de alguno de los nuevos descubrimientos que provenan del mundo de las drogas, era siempre recibido con inters. Antes de que finalizara 1957, muchos de los estudiantes del laboratorio haban ya conducido un experimento con drogas. Las drogas estudiadas fueron bromuros, barbitricos y THC. Morse y Herrstein (1956) hicieron publicaciones sobre los barbitricos y Morse sobre una gran variedad de otras drogas. Ferster, como ya lo haba dicho antes, colabor en muchos de esos experimentos. Durante varios aos, nosotros desde la Escuela de Medicina prestamos el servicio de proporcionarle a los psiclogos del Memorial Hall en Cambridge, soluciones farmacolgicas en concentraciones apropiadas. Ferster dej el laboratorio de las palomas en 1955 para irse al Laboratorio de Primates de Yerkes que entonces se encontraba n Orange Park, en Florida, all continu su carrera productiva y original con contribuciones a las ciencias mdicas, por ejemplo, con el desarrollo de ambientes y programas que pudieran generar y soste-

ner conductas apropiadas en nios autsticos, pero fuera de una breve colaboracin con Apprison en el Centro Mdico de la Universidad de Indiana, no continu con los estudios farmacolgicos. El lugar de Ferster en el laboratorio de las palomas fue tomado por Morse quien haba terminado sus estudios de graduado junto con Skinner y ya se encontraba involucrado en los experimentos con drogas. Morse prosigui con su inters en la farmacologa, inters que conserva hasta la fecha. Cuando Morse dej el laboratorio de las palomas para integrarse al Departamento de Farmacologa en la Escuela de Medicina, su lugar fue tomado por Gollub, a quien no le llamaba la atencin la farmacologa, la cual, desapareci finalmente del laboratorio de las palomas. Posteriormente, resulta interesante que Gollub haya desarrollado ese inters que antes no tena, al trabajar con su estudiante, Branch. Las intervenciones de Skinner en el campo de la farmacologa fueron mnimas. A lo largo de varios aos asesor a los laboratorios Merck, Sharp y Dohme e hizo visitas regulares a West Point, Pensilvania acompaado de J. Brady para discutir sobre farmacologa con J. Boren y H. Hansen quienes eran farmaclogos conductuales y con K. Beyer, el Jefe de Farmacologa. De acuerdo con Brady (comunicacin personal), Skinner pona en prctica sus extraordinarias capacidades analticas y su discernimiento, a los problemas que se le planteaban en esas sesiones, pero estaba bajo un fuerte control d estmulos y su atencin muy pronto se volva a sus propios temas, cuando dejaba West Point. Verdaderamente, nunca le escuch discutir en Cambridge sobre problemas contemporneos en farmacologa conductual ni acerca de la visin que tena de esa rea para el futuro. Skinner estuvo de acuerdo en ser el copresidente del simposio de la Academia de Ciencias de Nueva York sobre "Tcnicas para el estudio de los efectos de las drogas sobre la conducta" (Dews y Skinner, 1956), aunque no present ningn trabajo. Hacia 1957, su influencia directa desapareci. De todas maneras, en ese tiempo, gracias a l, se haba cambiado de modo irrevocable la farmacologa conductual y en los laboratorios dedicados a este campo sus tcnicas estaban firmemente establecidas, al mismo tiempo que nuevos investigadores reciban formacin en su uso y aplicaciones. Cuando yo me inici en la farmacologa conductual, me senta muy inseguro porque careca de antecedentes en Psicologa. Ferster

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me alent y me dijo que lo que no saba no era digno de conocerlo (los residentes del laboratorio de palomas no se caracterizaban por su humildad, adems de que no tenan razones para ser humildes). Empero, yo buscaba un colega con formacin slida. Qued agradecido cuando Morse principi a colaborar conmigo en la Escuela de Medicina, tras aceptar una beca que le consigui Krayer. Desde el principio, Morse fue una figura que descoll en la farmacologa conductual y actualmente sigue sindolo con nuevas y originales contribuciones. Siempre tuvo una influencia profunda en algunos de los cerca de 50 investigadores que hacan su postdoctorado o realizaban visitas al laboratorio. Fueron estos investigadores, la mayora de los cuales han permanecido en el campo de la farmacologa conductual, quienes recibieron la influencia de Skinner, luego la diseminaron y continan perpetundola. Hacia la mitad de los 50, la influencia de Skinner empez a llegar a la farmacologa de distintas fuentes, adems del laboratorio de las palomas. Cuando Skinner estaba en Indiana public con W.K. Estes un escrito sobre la "ansiedad" experimental. Una rata que responda en forma estable (bajo un programa de IF), empez a recibir una seal auditiva que terminaba con un choque elctrico, breve, a las patas (Estes y Skinner, 1941). Despus de varias repeticiones la rata aminor sus respuestas o dej de plano de responder durante el estmulo auditivo (mientras esperaba "ansiosamente" el choque), pero despus de haber recibido el choque, la rata volva a reasumir sus respuestas normales. J.V. Brady, un estudiante graduado de la Universidad de Chicago que trabajaba con Howard Hunt, quien haba sido colega de Skinner en Minnesota, comenz a buscar formas de disminuir la "ansiedad" provocada por el procedimiento de Estes-Skinner. Primero estudi los efectos de choques electroconvulsivos y posteriormente del tetratilamonio (un agente bloqueador ganglionar que elimina los efectos del sistema nervioso autnomo, sin afectar en forma directa al sistema nervioso central). Fueron las convulsiones y no el tetratilamonio las que selectivamente atenuaron la disminucin en las respuestas que se presentaban durante los periodos en los que apareca el estmulo auditivo. Ese mismo autor, en 1956, present un informe sobre los efectos de la reserpina y la anfetamina en el fenmeno descubierto por Estes y Skinner (Ver Brady, 1957). La reserpina era una droga que se usaba

desde haca mucho tiempo en la India y haba sido introducida en la medicina occidental al principio de los 1950 para el tratamiento de la presin sangunea elevada, habindose encontrado que posea tambin efectos anti-psicticos. Por ejemplo, la reserpina calmaba a los esquizofrnicos agitados en una forma similar a como lo haca la clorpromazina. Despus de haber recibido la reserpina, la rata baj el procedimiento de Estes y Skinner, responda ms lentamente que en las condiciones de control, excepto durante la presentacin del estmulo auditivo (un click), periodo en el cual responda ms rpido que durante el tiempo correspondiente en los das de control. (La ansiedad haba sido atenuada). Despus de la administracin de anfetamina se presentaba el fenmeno inverso. La rata responda ms rpido en los periodos en los que no se presentaba el click, pero mostraba un efecto de supresin mayor durante el click. La figura que mostraba estos efectos en el registro acumulativo de las tres sesiones (ver Brady, 1957) caus una vivida impresin en los farmaclogos, particularmente entre los farmaclogos industriales que buscaban nuevos procedimientos que les ayudaran a descubrir nuevas drogas en los aos plenos de ebullicin que siguieron al hallazgo de la clorpromazina. Las direcciones de los laboratorios proporcionaron fondos para que se realizaran trabajos en farmacologa conductual y en un periodo muy corto de tiempo las principales compaas farmacuticas de los Estados Unidos, contaban con farmaclogos conductuales o al menos con un psiclogo que rpidamente aprenda farmacologa conductual. Muchos de estos psiclogos fueron contratados por recomendacin de Brady y casi todos se encontraban influidos por Skinner. Algunos como Verhave y Boren, se haban graduado en Columbia bajo las enseanzas de Keller y de Schoenfeld. Otros haban recibido la influencia de Brady, quien por ese tiempo, tena a su cargo un importante laboratorio, muy productivo, en el Instituto de Investigaciones Walter Reed, de la Armada. Brady y Sidman se haban dedicado a contratar, en esa poca, toda una corriente de jvenes psiclogos. Ferster era asesor de SKF. Cook ampliaba sus esfuerzos con la contratacin de Kelleher quien haba sido influenciado por Ferster en Yerkes. Hacia 1957, la influencia de Skinner en la industria farmacolgica estadounidense era ubicua. En los departamentos acadmicos de farmacologa esa influencia fue menor, al igual que fuera

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de los Estados Unidos donde la permeabilidad no fue tanta. Eventualmente, la farmacologa conductual, en todas partes, fue irreversiblemente influenciada por Skinner. En una reunin efectuada en Washington en 1956, para revisar el estado de la psicofarmacologa (Col y Gerard, 1959), Skinner estuvo en un taller junto con Neal Miller, John Fuller (de los laboratorios Jackson en Bar Harbor), Brandy y yo mismo. Goodman (de Goodman y Gilman) se refiri al grupo interesado en la farmacologa conductual como "la cohorte de Skinner". Para Goodman y para muchos otros, la farmacologa conductual representaba el uso de los mtodos y las actitudes skinnerianas en el campo de la farmacologa. Cabe decir que en un grado considerable, ese punto de vista era correcto. La influencia de Skinner sobre la farmacologa provino de sus contribuciones cientficas. Skinner lleg a tener estatura mundial, cqn apariciones en peridicos y revistas. Era una figura muy controvertida. En realidad, l mismo animaba la controversia debido a que presentaba en una forma muy clara y sin ambages, sus puntos de vista, incluso cuando constituan un reto a las creencias fuertemente establecidas. Pero en medio de la controversia y la publicidad, las contribuciones de Skinner han sido algunas veces descuidadas. El desarrollo trivial de una "cuna" es mucho ms conocido que el descubrimiento del poder de los programas. El ttulo que N. Sutherland dio al obituario a Skinner en The Guardian fue "El gur fantico del conductismo". Skinner no fue fantico. Era eclctico acerca de muchos asuntos distintos a los que la no-ciencia plantea a la ciencia, especialmente en relacin con la conducta. No fue un gur. No hizo ningn intento de organizar sus estudiantes en una escuela de leales seguidores. En realidad era indiferente a su destino, hizo menos de lo que muchos acostumbran para dirigir las carreras de los otros y de ese modo mantener su propia influencia. Por ltimo, dado que ciertamente insista en el enfoque conductual a la ciencia de la conducta, actuaba de esa manera porque no vea otra forma de aproximarse a ese objeto de estudio desde una perspectiva cientfica. Su devocin estaba dirigida a la ciencia, no al conductismo como un "ismo". En el laboratorio de Skinner se llevaba a cabo una especie de primera evaluacin del cientfico en el rea biolgica, conducindole a desarrollar situaciones y mtodos que le permitieran estudiar fenmenos interesantes. Skinner acep-

taba los resultados tal cual se producan, les examinaba para evitar todo prejuicio y consideraba todas las interpretaciones razonables. Nunca fue influido por preconcepciones acerca de los resultados, no esperaba resultados "correctos" a los ojos del pblico o que promovieran actitudes sociales "correctas". La ciencia de Skinner fue una extensin de las ciencias de la vida en el estudio de la conducta, no fue un esfuerzo diferente con reglas distintas para interpretar las evidencias. De eso no tengo ninguna duda, al menos sa fue la experiencia que tuve en contacto con l, mientras era un estudiante graduado y Un becario. Skinner recibi siempre la influencia de bilogos como Crozier y Hoagland. Incluso el espacio que tuvo para su laboratorio se lo proporcion Crozier en el Departamento de Biologa. Cuando estudiaba con una beca, trabaj en el Departamento de Fisiologa de la Escuela de Medicina de Harvard y ah recibi la influencia de gigantes de la neurofisiologa como Alexander Forbes y Hallowell Davis. En ese laboratorio debe haber conocido a Walter Cannon y Arturo Rosenblueth (quien vena de Mxico). Siempre insisti que el estudio de la conducta era un campo cientfico por derecho propio, que no era necesario fisiologizar, pero en su frabajo usaba las mismas reglas para tratar la evidencia que usan los fisilogos. Dado que sus estudios conductuales fueron, por as decirlo, de nivel semejante a los estudios fisiolgicos y farmacolgicos, tanto los fisilogos como los farmaclogos pudieran emplear sus mtodos y resultados sin tener que dar un salto para salvar la discontinuidad. Sus contribuciones cientficas sern entonces reconocidas en el futuro, con mayor amplitud, despus de que las controversias se hallan desvanecido cuando se introduzca la luz de una mayor perspectiva.

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Dos psicologas: El conductismo postskinneriano y la Psicologa cognoscitiva*

Howard Rachlin**

it

La esencia del conductismo skinneriano es su fe en que una ciencia completa de la conducta puede establecerse sin el uso de trminos mentales. l precio que Skinner pag por su rechazo de los trminos "mentales" fue su ceptacin de causas "internas" (Zuriff, 1979). Willard Day (1969) refiere de la manera siguiente, el intercambio entre Skinner y el filsofo Michael Scriven: "Skinner objeta... no lo privado, sino lo mental". Este tipo de conductismo que aqu llamamos skinneriano, ha sido frecuentemente denominado "conductismo radical". La eleccin opuesta, la aceptacin de situaciones que son mentales y el rechazo de motivaciones que son (intrnsecamente) privadas recibe, algunas veces, el nombre de "conductismo metodolgico" y en ocasiones "conductismo lgico". El conductismo postskinneriano es tcnicamente una forma de conductismo metodolgico o lgico, debido a que acepta los trminos mentales y rechaza las causas internas. En el siglo XX, el conductismo metodolgico ha tomado muchas formas. Por un lado, el operacionismo psicolgico, como el de E.G. Boring y S.S. Stevens (Stevens, 1936) que de acuerdo a la tradicin de Wundt y de Tichner (en una lnea de maestro a alumno que iba
* Este artculo fue preparado con el apoyo de un subsidio de los Institutos Nacionales de Salud. ** State University of New York atStony Brook.

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de Wundt a Titchner, de ste a Boring y de ste ltimo a Stevens), arga que las sensaciones no tenan un carcter privado pues era factible identificarlas con las respuestas verbales y no verbales a los estmulos simples (la sensacin de "rojo", por ejemplo, se identificaba con la afirmacin verbal "veo un objeto rojo", o su equivalente). Este punto de vista condujo a Skinner (1979) a sealar: "Mientras el operacionismo de Boring le limita a basarse en mi conducta externa, yo todava permanezco interesado en lo que podra denominarse el Boring desde dentro" (p. 295). El operacionismo psicolgico afirmaba que los estados psicolgicos ms complejos, al igual que las creencias, podan ser estudiadas, cientficamente, slo en la extensin en que fueran analizadas en sus sensaciones componentes. De acuerdo a Stevens, "los datos de los sentidos" de naturaleza objetiva, no son slo fundamentales para la psicologa, sino para todas las ciencias. No nicamente las creencias individuales de todos los das se supone que estn formadas por sensaciones (en la forma como objetivamente las pueden medir los psiclogos), sino que tambin las teoras cientficas estn, a fin de cuentas, basadas en los mismos elementos. La Psicologa, en tanto se dedica a estudiar los informes de las personas sobre sus sensaciones, es de acuerdo a Stevens, "la ciencia propedutica", la que precede a todas las otras. Los "neo-realistas" como Holt (1915) tambin sealaron que toda la vida mental "est afuera", en el mundo. Pero al contrario de Boring y Stevens, los neo-realistas conceban a los objetos y a nuestras relaciones con ellos, como patrones temporalmente extendidos, opuestos a las pronunciaciones verbales discretas. La diferencia entre los "neo-realistas" como Holt y los operacionistas psicolgicos como Stevens es paralela a la que aparece entre los gestaltistas y Wundt. El mentalismo de Wundt y el operacionismo de Stevens fueron moleculares y estructurales, mientras que el mentalismo de los gestaltistas y el operacionismo de Holt eran molares y funcionales. El operacionismo neo-realstico de Holt tuvo una fuerte influencia sobre Tolman (Smith, 1986) y J.R. Kantor (Zuriff, 1984) y en algn sentido subyace al enfoque post-skinneriano. Hay empero, varias razones para no clasificar al conductismo post-skinneriano como un mero neo-realismo: en primer lugar, los neo-realistas,

al explicar algn estado mental, como la conciencia, en trminos de patrones temporalmente extendidos de conducta, identificaban otros estados mentales con los objetos externos mismos. Los dolores y los colores eran tratados por los neo-realistas como caractersticas que posean los objetos en el mundo (al igual que las sillas y las mesas) y no como caractersticas de la conducta. El post-skinnerismo (como yo lo concibo) es "completamente" conductista. Segundo, los neo-realistas no contaban con un mtodo cientfico claro. Rechazaban la teora materialista del "rosario" de la causalidad (eficiente) pero no la sustituyeron por otra y por lo tanto, eran vulnerables a las crticas que actualmente les dirigen los filsofos a los conductistas (metodolgicos) de que si bien pueden explicar los estados mentales, no son capaces de explicar las interacciones entre estados mentales. Fodor (1981, p. 5) dice: Las causas mentales tienen efectos abiertos en virtud de sus interacciones mutuas. El conductismo no proporciona ningn anlisis satisfactorio de las afirmaciones que articulan esa clase de interacciones. No obstante, el conductismo postskinneriano, no es vulnerable a la crtica de Fodor. Como lo indica Kantor (1963), el conductismo moderno viene a ser el renacimiento del naturalismo aristotlico en la ciencia. El conductismo skinneriano avanza en una mayor medida en esa direccin. El naturalismo aristotlico trata la interaccin entre estados mentales en los trminos de una ciencia de las causas finales. Las causas finales interactan entre s no como lo hacen las bolas de billar (una bola empuja a la que le sigue) en la forma como lo plantea la "teora del rosario" de la causalidad eficiente, sino como un conjunto de objetivos y de subobjetivos entremezclados a la manera como ocurre cuando, paso por paso, se construye una casa. El conductismo postskinneriano es, esencialmente, una versin emprica y experimental del anlisis aristotlico. El resto de este artculo est dedicado a la presentacin de la Psicologa post-skinneriana, con el fin de lograr lo siguiente: delinear en forma clara los lmites entre el conductismo post-skinneriano y la psicologa, llammosle, tipo, para as asignarle a cada una su propio papel en el esfuerzo de comprender las mentes de los seres humanos y de los no-humanos; trazar el desarrollo del concepto de "reforzamiento" en el condicionamiento instrumental y su estado

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actual en la psicologa, como una causa final y por ltimo, de modo incidental, identificar a los psiclogos que se hallan comprometidos en la investigacin postskinneriana (sin importar las protestas que expresan, pues como conductista y observador, me reservo el derecho de decirles lo que ellos realmente piensan).

La emergencia del conductismo postskinneriano


La diferencia ms importante entre Skinner y el conductismo postskinneriano es la presencia de trminos mentales en la corriente mencionada al ltimo y su ausencia en la primera. Por qu la ciencia psicolgica necesita trminos mentales? Skinner (1938) sealaba que slo haba dos tipos bsicos de conducta: las respondientes, que son clases de conducta (como la dilatacin pupilar en una persona o la salivacin en los perros) evocados por la estimulacin que inmediatamente les antecede y las operantes, las cuales son clases de conducta que se hallan correlacionadas con las consecuencias ambientales inmediatas. Como ejemplos de operantes

le encuentran: las presiones de la palanca por parte de las ratas, los picoteos de las claves de respuestas por las palomas y toda la conducta animal que normalmente es considerada como voluntaria. Los aspectos del ambiente que son cruciales para la dinmica de las operantes y d las respondientes son los estmulos que anteceden a las respondientes y los reforzadores de las operantes, consecuencias que por lo general, aumentan la tasa de emisin de las operantes (el condicionamiento operante estudia las relaciones entre operantes y reforzamientos). As mismo, son de importancia para las operantes, los estmulos discriminativos en cuya presencia tiene lugar una determinada relacin operante-reforzador. Un ejemplo de estmulo discriminativo es el letrero de abierto-cerrado en la puerta de una tienda que seala que hay una determinada relacin entre empujar la puerta (la operante) y abrir la puerta (el reforzador). En ninguna parte hay trminos mentales. Algunas veces Skinner (1953) ofrece "interpretaciones" en las que el uso de vocablos menta listas en el habla cotidiana se explica en trminos de operantes, reforzadores y estmulos discriminativos. El autocontrol, por ejemplo no viene a ser otra cosa que una operante de evitacin ante ciertos estmulos discriminativos ("Djame esconderme de ti Satn''), como podra ser cruzar al lado opuesto de la calle, para evitar el olor evocativo de una salchichonera. La terminologa no-mentlista de Skinner ha servido muy bien para el anlisis de operantes pomo picoteo de claves por pichones, presiones de la palanca de las ratas y apretones de botones por parte de seres humanos (Honig y Sladdon, 1977). Por otra parte/los patrones de conducta descubiertos en una situacin con una especie, aparecen en otras situaciones con otras especies. Estos patrones cambian en una forma sistemtica con las variables motivacionales del tipo de la privacin del reforzador y la dosis de una droga. Las tcnicas skinnerianas han tenido mucho xito en reas de la terapia de conducta que van desde el tratamiento de las psicosis severas al control del peso. La gran ventaja que tiene cuando se les aplica es que se enfocan sobre las consecuencias, lo que Skinner llama "las contingencias de reforzamiento". Por ejemplo, muchas mujeres (y algunos hombres) sufren de agorafobia, se mantienen encerrados en sus casas, tienen ataques de pnico en los sitios pblicos y consecuentemente se resisten a dejar sus casas. Cuando se buscan las causas y se plantea el trata-

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miento de dicha conducta, los terapeutas de conducta skinnerianos, no consideran slo los antecedentes, sino tambin las consecuencias: evitacin del trabajo, evitacin de tentaciones sexuales o atencin prestada por amigos y parientes, etc. Cuando en la conducta que se ha vuelto poco funcional, se enfocan sus consecuencias, se hace posible, en muchos casos, el desarrollo de una terapia exitosa mediante la sustitucin de la conducta inadecuada, por otra1 que lo sea menos y que logre fines equivalentes. Las tcnicas skinnerianas han sido igualmente exitosas cuando se les aplica a las tareas directivas en los negocios y en reas qu normalmente se consideran como cogntivas, como la enseanza de la lectura y de las matemticas a los nios y en el nivel de estudios de preparatoria, la enseanza de cursos como anatoma o lenguas extranjeras. Sin embargo, a pesar de esos xitos, no ha sido posible en el laboratorio operante o en muchas reas de aplicacin del conductismo skinneriano, dividir toda la conducta en respondientes y operantes. Recurdese que una respondiente debe correlacionarse con un estmulo que la anteceda y una operante con un reforzador que sea su consecuencia. Qu, por ejemplo, refuerza el acto de no aceptar un cigarrillo que se le ofrece a un fumador que trata de ya no fumar? Para referirse a actos como esos y para establecer tratamientos de los mismos, los terapeutas de conducta han tomado dos caminos, ninguno de ellos satisfactorio. Algunos como Homme (1965) permanecen leales al conductismo skinneriano (el conductismo radical) y han desarrollado una psicologa operante del organismo "oculto", hablan de respondientes internas (cubiertas), operantes internas ("cubiertantes") (Nota del traductor: neologismo que pretende seguir el sentido y las re j glas de formacin de "coverants" en ingls) y estmulos discriminativos internos. De acuerdo a estos psiclogos, la persona que s niega aceptar un cigarrillo se refuerza a s misma (se da palmadita en la espalda, por as decirlo). Esta concepcin tiene problemas l^ gicos y empricos. Lgicamente, si una persona puede reforzar sus propias acciones por qu se retiene de reforzar alguno de sus actos? Qu es lo que refuerza el proporcionar o el retirar reforzamientos? (Catania, 1975). Empricamente no hay evidencia de que

el auto-reforzamiento trabaje, ms bien se tienen datos de que no trabaja (Castro y Rachlin, 1980). El otro camino tomado por los terapeutas de conducta les ha llevado a la terapia conductual cognitiva (Mahoney, 1974). Los terapeutas de conducta cognitivos retienen las tcnicas skinnerianas para los actos que son claramente reforzados. Pero cuando los reforzadores ambientales no son obvios o inmediatos, abandonan por completo el conductismo y se refieren a estados mentales, considerados como causas internas. De esta manera, la persona que se niega a aceptar un cigarrillo, lo hace porque cree que so es mejor para SU salud y porque desea ser saludable. Un terapeuta, entonces, lo que necesita es fortalecer las creencias y los deseos de las personas, mediante argumentos lgicos o pidindoles a los pacientes que repitan aseveraciones sobre sus creencias o a travs del reforzamiento a dichas creencias. Incluso este ltimo procedimiento es cognitivo, no conductual, pues descansa sobre la suposicin de que las aseveraciones slo hacen evidentes estados internos y que el reforzamiento no acta, nicamente, sobre la aseveracin externa, sino tambin sobre la creencia interna. Despus de todo, es la negativa a aceptar cigarrillos (lo que la creencia se dice que causa) lo que el terapeuta trata de fortalecer y no la aseveracin verbal. En principio no hay nada equivocado en la terapia cognitiva. Si las personas tienen creencias que constituyen estados internos y sus creencias producen acciones especficas, hay que cambiar la creencia para modificar la accin. Desde el punto de vista del conductismo lgico o metodolgico, los terapeutas cognitivos cometen lo que Ryle (1949) llama un "error categorial". Si una creencia no es nada ms que un patrn de acciones (como los conductistas postskinnerianos plantean), entonces la afirmacin de una creencia es meramente una de esas acciones. Cuando se altera la aseveracin, podra afectarse la creencia slo en la medida en la que se llegue a afectar una parte del patrn, sin que se llegue a la fuente central de los distintos componentes del patrn en cuestin. La Quinta Sinfona de Beethoven, por ejemplo, es un patrn de notas con cuatro notas muy familiares al principio. Cuando se escuchan esas notas, tocadas por una orquesta, se tiene rpidamente la seguridad de que va a escucharse el resto. Si se alteran esas cuatro notas, se modificar seriamente la

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Quinta Sinfona de Beethoven (en una extensin, tal vez, que alguien podra llamar al resultado de otra manera), pero ese cambio! no tiene necesariamente ningn efecto sobre las otras notas. Pero, de nuevo, quiz el conductismo lgico est equivocado. Es posible que haya un estado central, ms o menos innato, con una representacin ms o menos coherente en el sistema nervioso, que: controle toda aquella conducta que para un observador externo constituya una evidencia de que la persona que se comporta de esa manera tiene creencias. Si se altera la creencia (como cyando se dice 9a. de Schubert en lugar de 5a. de Beethoven) entonces se alte- ; ran todos los que seran sus efectos conductuales. Los terapeutas cognitivos, lo que tratan, entonces, es de encontrar los antecedentes centrales, las causas eficientes, el ncleo, el meollo, el origen, la cmara de control de la conducta movida por creencias, la esencia misma de las creencias de las personas. El problema que tienen es que abandonaron lo que hizo el programa de Skinner exitoso su concentracin en las consecuencias ms que en los antecedentes. Un terapeuta cuyo foco son las causas centrales eficientes (el cmo) de las creencias de una persona, tiende a perder de vista que el reforzamiento (lo que obtiene una persona), otorgado a un cierto comportamiento los efectos de la creencia de una persona en sus relaciones con su familia, amigos o con su ambiente en general viene a ser el "porqu" de la creencia. Por supuesto, nada de esto importa en relacin con la efectividad, demostrada, de la terapia cognitiva de conducta. Por desgracia, la terapia cognitiva de conducta ha comprobado ser tan efectiva como la terapia farmacolgica (frente a problemas, como la depresin clnica, por ejemplo), pero no ha probado ser mejorque la terapia de conducta sola, frente a la mayor parte de los problemas clnicos (Turk, Meichenbaum y Genest, 1983). Las razones de su popularidad actual, entonces, no se fundan en su xito como tratamiento sino (supongo), en lo fcil y segura que es su aplicacin. Si usted tuviera que extraer inferencias acerca de su conducta, lo ms probable es que hubiese menos probabilidad de que se le demostrara su error, si sus inferencias se refieren a estados mentales internos, invisibles, que si sus planteamientos hacen mencin a reforzadores, tambin invisibles. Los patrones conducta-reforzamiento pueden,

eventualmente, aparecer, pero los estados mentales internos, lo ms probable es que nunca se le aparezcan al terapeuta. Hay, empero, una tercera va que es factible seguir cuando se OSt frente a un acto que aparentemente no tiene un estmulo evocador y ningn reforzamiento visible -Ja va del conductismo post-skinneriano, que trata el reforzamiento, no como un suceso, sino como una relacin establecida, entre una conducta y su ambiente, a lo largo de perodos muy prolongados. En los laboratorios, los picotazos de las palomas, los apretones de palancas de las ratas, las presiones de botones de los seres humanos, son los objetos de estudio de los post-skinnerianos preocupados por encontrar las relaciones molares entre estas formas de comportamiento y sus reforzadores. Dentro del laboratorio skinneriano, el lenguaje (operantes, respondientes, reforzadores, etc.) ha recibido pocas adiciones (tasas relativas de reforzamiento y de respuesta, la distincin entre tasas locales y totales) y ese conjunto de vocablos es por lo general, suficiente para describir las relaciones investigadas. Pero, incluso en el laboratorio post-skinneriano, no se encuentra la misma disposicin anterior a usar con rigidez tales palabras. Trminos como "valor", "auto-control", "tentacin", "memoria" y "libertad" han comenzado a aparecer en la literatura del condicionamiento operante. En la medida en la que estos trminos implican inferencias, se refieren a partes previas y subsecuentes a los patrones de conducta de larga duracin, ms bien que a fenmenos que ocurren en el interior del animal. Apuntan a algo que no puede ser visto. Pero ese algo se encuentra en el tiempo (antes y despus del acto actual) y no en un espacio (el interior del organismo que realiza una determinada conducta). Debido a que los teraputas de conducta se han inclinado por la primera de las dos vas (la terapia a la conducta cubierta o terapia cognitiva de conducta), la tercera va, el conductismo post-skinneriano, no ha sido aplicado por los psiclogos o los filsofos modernos a los problemas que se encuentran fuera del laboratorio (ver, sin embargo, Rachlin, 1980). Para encontrar un anlisis slido y coherente de tipo post-skinneriano, a las situaciones de la vida cotidiana, es necesario retrotraerse en el tiempo y en el espacio hasta la antigua Grecia, a la ciencia de las causas finales de Aristteles.

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La siguiente seccin, traza el desarrollo del concepto bsico de reforzamiento instrumental, desde sus inicios de tipo mecancista, hasta su concepcin contempornea como causa final (en la forma de una funcin de utilidad econmica). En el curso de esta seccin se describirn algunos de los trabajos de laboratorios del moderno conductismo post-skinneriano. La ltima seccin intentar ilustrar la compatibilidad existente entre los objetivos de la ciencia cognoscitiva y el conductismo, cuando se les analiza a travs del concepto conductista y cognoscitivista de "probabilidad". La probabilidad se eligi como un trmino ilustrativo, porque tiene un claro sentido conductual (una frecuencia relativa) y un sentido Cognoscitivista, tambin claro (un estado de creencias). Adems, mucha investigacin y reflexin terica se ha realizado, en forma separada, para analizar a la probabilidad en los dos sentidos que previamente mencion y por otra parte, mi propia investigacin est dirigida a explorar las relaciones entre el sentido cognoscitivista y conductual del trmino de probabilidad.

Conjunto de conexiones internas formaba una "familia jerrquica de hbitos" en la que ciertas conexiones individuales son inicialmente fuertes y otras ms dbiles. Cuando al gato se le pone por primera vez dentro de la caja, recorre la jerarqua: Primero se activan las conexiones ms fuertes, luego las que les siguen en fuerza y as de esa manera. Cuando, al ltimo, una conexin especfica permite la apertura de la caja, dicha conexin es "reforzada" (La ley del efecto de Thorndike). En la figura 2a. se ilustra el mecanismo descrito de reforzamiento. El reforzamiento sirve para elevar, dentro de la jerarqua de hbitos, la conexin que hay entre la representacin interna del estmulo (E) y la representacin interna de la respuesta (R). Debido a que en el siguiente ensayo esa conexin es fortalecida, la respuesta que permite abrir la caja llega a presentarse ms pronto. Tras muchos ensayos, dicha conexin interna se ha hecho tan fuerte
(a) AMBIENTE ANIMAL

El reforzamiento como una causa final


El trmino reforzamiento fue usado por E.L. Thorndike (1911) para describir sus experimentos con gatos en "la caja de problemas". Los gatos eran puestos en una caja de madera con un enrejado. Para escapar de la caja los animales podan presionar una palanca, jalar una cuerda o alcanzar, a travs del enrejado, el pasador de la puerta. Cuando se les introduca por primera vez en la caja, saltaban, daban de araazos en distintas partes, caminaban en crculos, etc., hasta que "accidentalmente" movan el mecanismo de escape. Esa secuencia era el primer "ensayo". Con cada nuevo ensayo, se acortaba el tiempo necesario para que el gato saliera de la caja, hasta que al ltimo, bastaba con ponerlo en el interior de la caja para que de inmediato se dirigiera al mecanismo de escape para operarlo. Para explicar este proceso, Thorndike formul la hiptesis de que se formaban un conjunto de conexiones internas entre "la situacin" (el interior de la caja de problemas) y las distintas respuestas que el gato daba a esa situacin (olfateo, rascado, saltos, etc.). Ese

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1
REFORZADOR

Mm of m o j u , .

(b) AMBIENTE
C JITUACION

ANIMAL

RED RESPUESTA CONT1GEN CIA OPERANTE REFORZADOR

NERVIOSA

Figura 2. (a) El modelo de n,orndike del forzamiento de las conexiones E-R. (b) La concepcin de Skinner del reforzamiento directo a las respuestas.

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(se ha elevado tanto en la jerarqua en relacin con otras respuestas) que la respuesta de apertura de la caja ocurre casi de inmediato. Varios puntos deben ser notados en relacin con la ley del efecto. Primero, es un modelo que bsicamente es "cognitivo". Thorndike estaba interesado, sobre todo, en las conexiones existentes entre las representaciones internS de la situacin y la respuesta. El "aprendizaje" consiste en fortalecer tales conexiones. La conducta pone en evidencia que el aprendizaje ha ocurrido. Segundo, el modelo es relativamente simple. Es de notarse que no contiene ninguna representacin interna de los objetivos o propsitos del animal. La conducta propositiva, de acuerdo a Thorndike, emerge de la operacin de los mecanismos descritos, sin que se forme una representacin coherente de los mismos. El modelo de Thorndike es entonces, una forma simple de un buen nmero de modelos cognitivos a los que Dennett (1978) llama "sistemas intencionales". Thorndike haba definido los reforzadores como objetos placenteros y a los objetos placenteros como elementos a los cuales el organismo generalmente se acerca. 1 El sistema que Hull (1952) desarroll posteriormente, vino a ser una cuantificacin y elaboracin del de Thorndike, con el agregado de que haba un mecanismo interno, distinto, que explicaba la activacin del reforzamento (pero sin indicar que exista una representacin interna coherente del reforzamiento). De acuerdo a Hull, un reforzamiento ocurre cuando se reduce una necesidad (posteriormente, un impulso). La privacin de alimento, por ejemplo, crea una necesidad que es reducida con la comida. De esta manera, cuando un animal privado de alimento, come, todas las conexiones E-R son activadas y reforzadas. En teora, el psiclogo podra obtener del bilogo una lista de lo que necesita un individuo de una determinada especie, para sobrevivir. Luego, el psiclogo, podra privar al animal de alguno de esos elementos necesarios para la sobrevivencia y usar ese elemento para reforzar cualquier conexin E-R. Las relaciones entre privacin, la cantidad del elemento proporcionado y la fuerza de la conexin ER, deberan componer el conjunto de "leyes del aprendizaje". Ese
1 El caso simtrico, los objetos displacenteros o dolorosos que reducen la fuerza de las conexiones, fue llamado por Thorndike "La ley negativa del efecto". Es motivo de una fuerte disputa, que est ms all de nuestros propsitos el presentar, si existe o no, una ley negativa del efecto o si de una manera ms general, el castigo es simtrico al reforzamiento.

fue el programa que Hull intent desarrollar para la psicologa, un programa que recibi diversas crticas de Skinner y de Tolman. Tolman y sus estudiantes sealaron, primero, que la reduccin de necesidades no es necesaria ni suficiente para explicar el aprendizaje.2 Por ejemplo, la sacarina no reduce ninguna necesidad aparente de una rata y sin embargo, sirve, exactamente igual que la Comida, para reforzar el aprendizaje del laberinto, mientras que unas vitaminas, que las ratas s necesitan, no funcionan (incluso en lus formas naturales) como re forzamiento. La reaccin de Hull ante esa evidencia fue la de cambiar el concepto de "reduccin" de necesidad por el de "reduccin" de impulso. En lugar de referirse a la lista proporcionada por los bilogos, los propios psiclogos deberan determinar, en un experimento, cules eran los impulsos bsicos de un animal. El problema con la reduccin de impulsos, que fue sealado inmediatamente por Tolman y sus seguidores, radicaba en que tan pronto como un nuevo reforzador se descubra, de Inmediato se postulaba un impulso que le correspondiera. Por ejemplo, cuando se demostr que la oportunidad de jugar con un rompecabezas reforzaba el aprendizaje de varias respuestas en los monos, se propuso de inmediato un impulso para el juego, del mismo modo que se plantearon impulsos de curiosidad, de aprecio, de exploracin y tantos otros ms de la misma naturaleza. La reduccin del impulso termin por convertirse en una teora del re forzamiento de muy difcil manejo, no slo por su crcularidad (las concepciones circulares pueden ser muy tiles), sino debido a que al postular un nmero igual de impulsos y de reforzadores, la teora no proporcionaba elementos para organizar a los reforzadores. La objecin de Skinner al sistema de Hull no se dirigi a los problemas suscitados por la naturaleza de los reforzamientos, como lo haba hecho Tolman (Skinner senta que una vez que un reforzador era descubierto, sin importar lo que fuera, poda utilizarse con cualquier
2 La concepcin de Tolman (1949) de "mapas cognoscitivos, disponibilidad medios-fines y signos-expectactivas gestlticas", como caractersticas de los organismos, las cuales sirven de mediacin entre los estmulos y las respuestas, fueron una elaboracin de los sistemas de Thorndike y de Hull que permiti plantear la existencia de representaciones internas coherentes de los propsitos y de los fines. El papel del reforzamiento como base automtica de la conducta con caractersticas aparentemente propositivas, fue minimizado en el modelo del aprendizaje de Tolman.

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operante). Lo que fue objeto de la crtica de Skinner fue la suposi cin, dentro del sistema de Hull, de que el reforzamiento actuaba para fortalecer una conexin E-R interna. El neurofisilogo Sherrington (1906) haba reiterado y demostrado de una manera enfti-: ca, el argumento de Dewey (1906) de que los reflejos no existe como algo interno en el animal. Un estmulo, de acuerdo a Sherrington, no tiene una representacin coherente interna (y menos las "situaciones"). La va que un estmulo sigue en el sistema ner vioso es segn Sherringtori, difusa. Sin embargo, en un lugar; cercano al punto en el que la respuesta es disparada, la difusin se concentra en lo que dicho autor llam la va final comn. Skinne (1938) analiz la evidencia disponible para demostrar que ni siquiera esa va final comn del reflejo, tena una representacin interna coherente. Una respuesta refleja, conforme a Skinner, se convierte e" focal en la conducta "abierta", la va final comn del reflejo es la respuesta misma (ver figura 2b). Un reflejo, segn este autor, es uit fenmeno completamente abierto, una correlacin entre un estmulo externo y una respuesta abierta. Si como Skinner sealaba, noi existe ninguna representacin coherente en las conexiones estmulo respuestas, el reforzamiento no puede fortalecer dichas conexiones. De acuerdo a Skinner, el reforzamiento fortalece, no las conexiones internas E-R, sino (a travs de una red nerviosa compleja), la respuesta abierta misma. El paso importante siguiente en las concepciones modernas del reforzamiento lo dio David Premack (1965). Primero, Premack transform la familia jerrquica de hbitos en una jerarqua skinne- ; riana de respuestas emitidas, no asociadas a los estmulos. Para Premack, todos los reforzadores son en realidad respuestas. El reforzador, entonces, es comer la manzana. El ambiente contribuye proporcionando la oportunidad para que dicha respuesta se haga (ofrece la disponibilidad de la manzana). La posicin de una respuesta en la jerarqua de Premack (su valor) puede medirse (para un animal dado en un estado determinado) cuando se le pone en relacin con otras respuestas en pruebas de eleccin. El reforzamiento por s mismo es la contingencia de una respuesta altamente valorada sobre una respuesta de un valor inferior. La razn por la que una rata hambrienta eleva la tasa de apretones de la palanca despus de que la comida se hace contingente con la opresin de la palanca, es

que la comida tiene, en las mediciones, un valor superior al de la presin de la palanca (en otras palabras, la rata hambrienta eligir comer en lugar de presionar la palanca). La mayor parte del trabajo experimental de Premack sobre este tpico consiste en demostraciones ingeniosas de la consistencia que existe entre el orden de respuestas en las pruebas de eleccin, la capacidad de la respuesta ms valorada para reforzar a la de valor inferior y la falta de capacidad de la respuesta con valores inferiores para reforzar a la que tiene valores superiores. Por ejemplo, si a una rata se le priva de la posibilidad de que realice una respuesta motora (como la de presin de la barra), pero no se le priva de comida, la comida no reforzar la presin de la barra sino que esta ltima ser la que refuerce la comida de la rata. Ntese lo que ha sucedido en el curso de la transicin de Thorndike a Premack. La teora de Thorndike es una teora del aprendizaje. Algo permanente le ocurre a una conexin interna E-R cuando es fortalecida. Puede decirse que de esa manera el animal adquiere un reflejo o un hbito. La teora de Premack, empero, es, estrictamente, una teora del desempeo. Cuando se restauran las condiciones previas, el animal hace inmediatamente lo que antes haba hecho. Si en una rata hambrienta, la comida se hace contingente con la presin de la palanca, aumentar entonces la presin de esta ltima, si la comida se hace independiente de la presin de la palanca, la presin de la palanca bajar a su nivel anterior. Nada es fortalecido en una forma permanente, nada es aprendido. El inters del investigador ha cambiado, ya no se preocupa de las relaciones internas en el animal sino que ahora presta ms bien atencin a las relaciones entre el animal y su ambiente, se ha dado un cambio de los esfuerzos de saber "cmo" ocurre la respuesta a tratar de saber "por qu" ocurre. El modelo de Premack depende, crticamente, de las pruebas de eleccin para poder determinar el valor reactivo de un par de respuestas, sin embargo, las pruebas de eleccin pueden variar bastante y varios procedimientos de eleccin es posible que tengan resultados muy diferentes. Un mtodo para obtener de manera clara, sin ambigedades, el valor relativo de un reforzador en una variedad de pruebas de eleccin, fue desarrollado por Richard

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Herriistein (1970) y William Baum (1973). La "Ley del apareamiento" de Herrnstein (generalizada por Baum),dice: (Rl/R2)=(rl/r2)s (1) Dicho lo anterior con palabras: En un experimento de eleccin, la proporcin de las tasas de un par de respuestas (R1/R2) iguala la proporcin de las tasas de re forzamiento (rl/r2) contingentes sobre de ellas, elevado a una potencia "s". Se ha encontrado que la ecuacin (1) de la ley del apareamiento se aplica a cualquier contingencia respuesta-reforzador sin importar si R l y R2 son tasas de la misma respuesta o si R1 se concibe como una respuesta discreta y R2 como cualquier accin que el animal haga, diferente a la respuesta discreta. No obstante, cuando R l y R2 representan tasas de respuesta con valores casi equiparables (como sera el que la paloma picotee, sea a la placa derecha o a la de la izquierda en la caja de Skinner), entonces, la proporcin de la tasa de respuestas (R1/R2) reflejar, completamente, el valor relativo de sus consecuencias (rl/r2). Entonces, la ley del apareamiento proporciona una especie de escala conductual para medir el valor relativo de los reforzadores. En tanto que constituye una generalizacin emprica, la ley del apareamiento ha recibido apoyo experimental de la misma manera que cualquier otra ley psicolgica (William, 1988). Las variaciones que se le han hecho (Baum, 1973, Fantino y Davison, 1983), no han retado su validez emprica bsica. Un factor crtico del xito emprico de la ley del apareamiento es su carcter "molar". Las tasas de respuesta (R1/R2) y las tasas de reforzamiento (rl/r2) se conciben, usualmente, como algo que ocurre en la misma situacin. Supongamos que en una sesin experimental de "T" minutos, una paloma picotea 100 veces un manipulandum (un disco iluminado o una clave de respuestas) y 50 veces otro, entonces R1 = 100/T, R2 = 50/T y R1/R2 = 100/50. Las tasas de reforzamiento (rl y r2) son calculadas de manera correspondiente. Adems la relacin entre Rl y rl y entre R2 y r2 (la contingencia de re forzamiento) no necesita ser uno a uno, basta con que exista una correlacin positiva. En los experimentos de Skinner, los reforzadores individuales siguen inmediatamente a las respuestas individuales, pero en la conducta de la vida cotidiana no se da el reforzamiento de modo tan rpido y confiable. Para una persona que busca controlar su peso, por ejemplo, la relacin entre comi-

da y peso es mucho ms vaga. Guando entre respuestas y reforzadores se programan en el laboratorio relaciones correlativas (como opuestas a las relaciones uno a uno) la ley del apareamiento todava describe las elecciones del sujeto (Baum y Rachlin, 1969). El exponente "s" es una medida de "sensibilidad". Cuando las respuestas individuales son discretas y discriminables (como dos claves para una paloma o dos palancas para una rata, comparadas con la eleccin que un estudiante pueda hacer entre dos escuelas) y adems los reforzadores son independientes entre s (no son sustitutos econmicos como una Coca o una Pepsi, ni complementos econmicos como el zapato izquierdo y el derecho), la sensibilidad se acerca a la unidad. Empero, si estas condiciones patrn son violadas, la sensibilidad vara de la unidad en una forma sistemtica (Baum, 1974, Rachlin, 1978). Tal vez, la aplicacin ms significativa de la relacin de apareamiento a los problemas de la vida cotidiana, la encontremos en el rea del autocontrol (Ainslie, 1975, Logue, 1988, Mazur y Logue, 1978, Rachlin y Green, 1972). En la medida en que maduran las personas se hacen ms sensibles a las tasas totales de re forzamiento y menos sensibles a los retardos individuales. Un nio de 4 aos puede preferir una barra de dulce hoy, en lugar de 10 barras maana, pero se espera de los adolescentes que cambien un placer inmediato por el trabajo que significa el estudio, gracias a la promesa de felicidad (o evitacin de la miseria) que se les hace para aos futuros. Una implicacin de la ecuacin (1) del apareamiento se ilustra en la figura 3. Aqu se plantea que un animal tiene que elegir, no entre dos tasas de reforzamiento en una situacin, sino entre dos situaciones. Una es de corta duracin con recompensas relativamente inmediatas (como ir a una fiesta en la noche). Vamos a llamarla situacin "placentera". La otra es de larga duracin con recompensas mayores pero relativamente retardadas (como estudiar 4 aos para obtener un grado y un mejor trabajo) a la que vamos a denominar situacin "buena". En la figura 3 el grado de beneficio de la situacin "buena" resulta ser mayor que el de la meramente placentera. El hecho de que la situacin "buena" se represente a la derecha de la placen-

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presente" de una recompensa distante, en donde el "presente" se WUeve con el tiempo a lo largo de la abscisa. Las funciones de descuento aumentan con el tiempo de la misma manera que el costo de , Un compromiso se hace mayor en la medida que se acerca la fecha de |U cumplimiento. Conforme pasa el tiempo y los retardos para las lltuaciones placenteras y buena se hacen cada vez ms cortos, el denominador de la fraccin, por el que se calcula la tasa de reforzamiento, se hace progresivamente ms pequeo, acercndose a la Unidad del tiempo. Cuando las situaciones buena y placentera son relativamente distantes (en el punto "Y" en la figura 3) el valor presente de la situacin "buena" es ms alto que el de la meramente "placentera". La ley del apareamiento predice entonces que la situacin "buena" ser elegida en ese punto. De este modo, los estudiantes son muy trabajadores al principio, antes de que las tentaciones aparezcan y el trabajo escolar se haga ms oneroso. Posteriormente, (en el punto X) los valores relativos de las condiciones alternativas se invierten. Si una tarde en la que es necesario estudiar, alguien invita al alumno a una fiesta, puede verse que el hecho de que sucumba a la tentacin, resulta de las interacciones entre las recompensas y sus correspondientes retardos y no es el producto de una batalla "interna" (Esto no quiere decir que no ocurra batalla "interna" alguna). Los parmetros de las funciones de descuento de las palomas pueden ser muy diferentes a los de los seres humanos (segundos versus aos) pero se tiene evidencia (Rachlin, Raineri y Cross, en prensa) que la forma general (hiperblica) predicha por la ley del apareamiento, es la misma para ambas especies. Una implicacin de la figura 3 es que si en el punto Y se hace disponible una eleccin para "evitar" la tentacin que surgir en el punto X, el animal har esa eleccin. Los pichones, por ejemplo, eligen comprometerse en esa va alternativa (Ainslie, 1975, Rachlin y Green, 1972) y los individuos humanos realizan, por supuesto, una conducta semejante (Por ejemplo, si elijo que mi salario de 9 meses se extienda 12 meses y pierdo de esa manera el inters que gano, podra buscar recibir una pequea cantidad adicional al trmino de los nueve meses que me evite tener la tentacin de gastar todo y quedarme sin dinero durante el verano de tres meses). El estudio de la tentacin, el compromiso, el retardo de la gra-

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tificacidn y el autocontrol en trminos de funciones de descuento en los humanos y en los no-humanos es una rama activa de inves: tigacin, en la actualidad, dentro del conductismo post-skinne-, riano. j Mientras la respuesta de compromiso de una paloma puede consistir en el picoteo de una clave, las personas se comprometen, fre^ cuentemente, a obtener recompensas mayores, aunque retardadas,; mediante una reestructuracin de su conducta en unidades ms lar i gas (que ocupan perodos ms extendidos de tiempo). Por ejemplo, la persona que planea su comida con un da, una semana, o un mes| de anticipacin, puede controlar su peso de mejor manera que el in- dividuo que tiene que hacer decisiones 10 o 20 veces al da de c o mer o no, pequeos refrigerios. En la medida en que el patrn de la conducta humana se hace ms complejo, lo bueno obtenido es cada vez menos distinguible del patrn mismo. La ley del apareamiento de Herrnstein dice que: los patrones de conducta se aparean a los patrones de recompensa, : pero esa formulacin pierde su sentido (como medio de medir el valor) cuando los dos lados de la ecuacin representan lo mismo. Por ejemplo, la persona cuyo patrn de comida es describible, nicamente sobre largos periodos de tiempo, controla "ipsofacto", su propia comida. De manera similar, las formas complejas de arte, msica y literatura, se dice que son buenas en virtud de la forma compleja que adquieren ellas mismas. Para poder lograr un desarrollo ulterior del concepto de reforzamiento (como un valor) se necesita tratar el problema de cmo el valor puede aumentar con la complejidad. Un enfoque destinado a ello, consiste en pedir prestado de la microeconoma el concepto de conducta individual dirigida a obtener la utilidad mxima frente a varias constricciones (Allison, 1983, Hursh, 1978, Lea, Tarpy y Webly, 1987, Rachlin, Battalio, Kagel y Green, 1981, Staddon, 1979). La figura 4 muestra un modelo econmico muy simplificado. Los crculos delgados representan los contornos de valor constante de una funcin de utilidad circular. Estos contornos pueden considerarse como los contornos de altitud en un mapa que representa una colina que sube hacia arriba desde la derecha de su punto de origen (O). La lnea diagonal gruesa representa una constriccin ambiental simple; la suma de las dos tasas de respuestas (R1+R2)

no puede exceder cierto valor fijo. Entonces, todas las combinaciones posibles de R l y R2 se hallan confinadas al tringulo de la derecha formado por los dos ejes y la lnea diagonal gruesa. El punto X representa el valor mximo (el punto ms alto de la colina) que puede obtenerse bajo esa clase de constricciones. Modelos parecidos al que acabamos de presentar han mostrado ser capaces de explicar la conducta que aparece bajo los distintos tipos de programas de reforzamiento estudiados por Skinner, as como en las condiciones do eleccin ms complejas que permitieron derivar la ley del apareamiento de Herrnstein (Rachlin, 1978). Un rasgo crtico de esos modelos es que el valor mximo obtenido con una sola respuesta es menor que el que podra obtenerse con una mezcla proporcional (un patrn) de las dos respuestas. En el grado en el que se agreguen ms dimensiones, el valor mximo obtenible es cada vez mayor. Consecuentemente, la complejidad aumenta el valor. El procedimiento emprico para investigar los modelos del tipo que ilustramos en la figura 4, es el que sigue: a) Obsrvense los patrones conductuales bajo un conjunto seleccionado de constricciones ambientales. b) Infirase una funcin de utilidad a partir de los patrones observados, bajo la suposicin que la utilidad ser la mxima dentro del conjunto de constricciones observadas o impuestas en el paso a. c) Dada la funcin de utilidad y la suposicin de maximalizacin, hgase una prediccin de la conducta bajo un conjunto nuevo de constricciones (an no observadas). d) Revsese la funcin de utilidad sobre la base de la desviacin, que pudiera encontrarse entre la conducta predicha y la conducta real. El proceso planteado no es ms que una investigacin destinada a encontrar las causas finales. El resultado del proceso relativo a la funcin de utilidad "es" una causa final en el sentido exacto que Aristteles le daba al trmino. El concepto de re forzamiento de Skinner, del cual surgi el concepto post-skinneriano de funciones de utilidad conductual es a fin de cuentas, una versin simple de una causa final. En la medida que el reforzamiento llega a inferirse de observaciones de la conducta abierta (ya sea aumentos simples de la tasa individual de respuesta, resultados de una prueba de

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Probabilidad
La figura 5 a pesar de sus complicaciones es una representacin limplificada de cmo los modelos cognoscitivo y conductual (a partir de este punto le vamos a quitar el adjetivo de post-skinneriano y nos limitaremos a hablar de conductismo o de psicologa conductual, etc.) tratan conceptos idnticos. La doble lnea vertical representa los lmites entre una persona y au mundo. Ntese que cinco lneas horizontales, tres slidas y dos punteadas, cruzan los lmites. Las lneas slidas son las tres variables conductuales crticas. La de arriba, dirigida hacia la persona, representa los "datos" o la informacin, de cualquier tipo, recibida por la persona e incluye estmulos del tipo de los silbatazos que dan los trenes, luces rojas y verdes de las seales de trfico, o instrucciones proporcionadas por un psiclogo a un sujeto experimental. Estos estmulos informativos pueden funcionar de dos maneras: sealar resultados significativos (como los trenes que son sealados por sus silbatazos o la comida que es sealada por tonos sonoros en los experimentos de Pavlov). En estos ltimos casos los fenmenos sealadores se denominan "estmulos condicionados" o EC. La relacin de los EC a los fenmenos ambientales significativos (estmulos incondicionados o El) es independiente de la conducta del animal. En trminos skinnerianos se trata de una relacin que viene a ser una "contingencia respondiente". El proceso total, en el que quedan incluidos los efectos sobre la conducta, recibe el nombre de "condicionamiento respondiente". Alternativamente, la informacin podra sealar, no un fenmeno significativo, sino la relacin entre una "conducta" y su "resultado", una relacin que de acuerdo a Skinner se llama "contingencia operante". Los estmulos significativos que sealan la presencia de una contingencia operante se denominan estmulos "discriminativos". Las luces rojas y verdes de las seales de trfico indican la relacin que existe entre cruzar la calle y la probabilidad de tener un accidente (o ser multado) y vienen a ser estmulos "discriminativos" (o ED). El proceso total, junto con sus efectos sobre la conducta, corresponde al "condicionamiento operante". 3
3 Hay un fuerte debate entre los conductistas (que ignoraremos por completo aqu) acerca de si el condicionamiento respondiente es realmente una forma de condicionamiento operante o viceversa.

Figura 4. La tasa de una respuesta (Rl) contra otra (R2). La lnea diagonal repre senta la constriccin de que R l ms R2 no debe exceder una suma determinada Las lneas circulares delgadas representan contornos de igual valor. Los contor nos con mayor valor se encuentran ms cercanos al centro que los menos valora dos. El punto X es el valor ms alto que se puede lograr bajo la constricci impuesta.

eleccin o conducta bajo constricciones) sin hacer referencias a 1 biologa, la fisiologa o la introspeccin, los reforzadores as inferidos vienen a ser causas finales en el sentido aristotlico. La siguiente seccin ilustra la diferencia entre la psicologa cognoscitiva y la post-skinneriana en trminos de las concepciones distintas que una y otra tienen sobre la probabilidad.

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Figura 5. Un modelo conductual (a la izquierda) y un modelo cognoscitivista (a la derecha) de las elecciones probabilsticas.

Las dos flechas punteadas que cruzan los lmites entre la persona y el mundo, representan los reportes verbales (de las representaciones y de las decisiones en los esquemas de la figura). Los reportes verbales pueden ser complejos y extendidos temporalmente (como muchas acciones no verbales como tocar el saxofn), en cuyo caso (de la misma manera que en otras acciones abiertas de carcter complejo) necesitan tener una estructura sintctica de tipo igualmente complejo. Alternativamente, pueden ser simples o discretas

(quejarse o decir "ay" o "s" o "no") y por lo tanto, tener una estructura muy simple. Sea cual fuere el reporte verbal debe ser evocado, como sucede con otras conductas complejas, por un estmulo (El) o implicar consecuencias significativas por las que de la misma manera que cualquier otra conducta abierta, necesitarn quedar comprendidos en una u otra forma de condicionamiento, operante o respondiente. Los conductistas estudian las relaciones entre los fenmenos que cruzan los lmites demarcados en el esquema de la figura 5 y se concretan a los del lado izquierdo. Tanto las inferencias conductuales como los modelos se refieren a contingencias operantes y respondientes que pueden no estar presentes en el momento, pero que sirven de "contexto" para las acciones que tienen lugar. Un comerciante puede darle a uno de sus clientes, agobiado por la pobreza, una rebanada gratis de pan, sea porque habitualmente es generoso o porque se encuentra comprometido en una campaa de promocin. Los motivos diferentes del comerciante constituyen contextos potenciales distintos (y causas) de sus actos. Desde un punto de vista conductual, los contextos difieren en virtud de las diversas contingencias operantes o respondientes que han operado sobre el comerciante en perodos muy extendidos de tiempo que rebasan el momento presente. La pregunta sobre cul es el motivo real del comerciante, tiene que responderse, desde el punto de vista conductual, tpico, slo con referencia al contexto conductual abierto, o sea, la existencia o no de una campaa promocional y su conducta cuando dicha campaa no se desarrolla. Un rasgo importante del punto de vista conductual que hay que enfatizar es que el problema puede plantearse con referencia tanto a lo que podra ocurrir en el futuro como lo que sucedi en el pasado, en virtud de que el contexto temporal de una situacin breve, se extiende tanto hacia al futuro como hacia el pasado. Para decidir los motivos reales del comerciante se podra hacer un experimento "post-hoc", envindole clientes pobres a su tienda en diferentes ocasiones (En trminos tcnicos se tratara, entonces, de determinar la funcin de utilidad a la que responde el comerciante con el fin de predecir su conducta futura en otras circunstancias. Una funcin de utilidad como ya lo dijimos en la seccin previa, busca encontrar una causa final aristotlica).

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Si el comerciante muriera inmediatamente despus de su acto generoso (y se perdiera la historia de las recompensas que haba recibido o dichas recompensas no existieran), no habra "ninguna forma, incluso en principio", de determinar el contexto conductual (los motivos del comerciante). Sera algo semejante a pretender saber qu sinfona escuchamos, la Novena sinfona de Beethoven o Isl Novena sinfona de Schubert, en el caso de que una y otra tuvieran tres notas idnticas y tratramos de determinar la sinfona que omos a partir de slo esas tres notas. Desde el punto de vista conductual. Un acto mental, considerado como un motivo, nicamente tiene significado a lo largo de un perodo largo de tiempo. Si se muestrea slo un segmento del tiempo, se tiene que hacer una conjetura sobre el motivo. Cuando se toman muestras cada vez ms extendidas en el tiempo, se pueden llegar a conocer mejor los motivos del comerciante, aunque nunca se alcance el 100 por ciento de la certidumbre, pues un contexto, en principio, es infinito. Lo dicho anteriormente es vlido, incluso para el conocimiento que el comerciante tiene de s mismo, pues desde un punto de vista conductual (el de la izquierda del diagrama), el comerciante est en una posicin privilegiada debido a la cantidad y no a la calidad de la informacin con la que cuenta. El tiene una muestra mucho mayor de su propia conducta que cualquier otra persona, pero eso no significa que su muestra sea mejor. En realidad, la informacin que posee sobre sus propios motivos es ms mala que la de un observador externo, pues l slo puede observar los reflejos de su conducta (a travs de los resultados que ha obtenido), mientras que el observador externo puede ver la conducta directamente. El conductista, entonces, le da la vuelta a la nocin mentalista comn de que los individuos tienen un acceso privilegiado a sus propios estados mentales. El conductismo postskinneriano se parece, a este respecto, a la psicologa freudiana (aunque por supuesto, difiere de dicha psicologa y muchas otras formas). La psicologa cognoscitivista toma el mismo tipo de datos que la conductista, es decir, las cinco flechas que cruzan los lmites entre la persona y su mundo y hace una inferencia acerca del contexto en el que ocurren dichos fenmenos, no a partir de las contingencias pasadas y futuras, sino sobre la base de lo que sucede en el presen-

te, en el interior del organismo que manifiesta una determinada conducta. La psicologa cognoscitiva, observa el diagrama desde la parte derecha. Por otra parte, se apoya de modo preponderante en los reportes verbales (Ericcson y Simn, 1984) y le da una menor importancia relativa a la conducta no verbal, abierta (por ese motivo los experimentos de la psicologa cognoscitiva, utilizan, predominantemente, sujetos humanos). El contexto cognoscitivo del acto generoso del comerciante, consiste en los fenmenos que ocurren en su interior (en los estados de sus mecanismos internos) que son contemporneos con sus actos, sus causas eficientes. La parte derecha de la figura 5 ilustra en una forma bastante esquemtica, los trminos con los que la psicologa cognoscitiva maneja la informacin probabilstica (la teora de los prospectos de Kahneman y Tversky, 1979). En un experimento tpico se le hacen a los individuos, dentro de un grupo de grandes proporciones, preguntas del siguiente tipo: "Qu preferira usted, comprometerse en ganar 10,000 dlares con un 50 por ciento de posibilidades de obtenerlos o recibir 5,000 dlares seguros" (La mayor parte de los sujetos prefieren la ganancia segura). El primer estadio del modelo cognoscitivo consiste en hacer una especie de "edicin" del problema y transformarlo en 4 elementos (probabilidades de 1.0 y de .5 para las cantidades de 10,000 y 5,000) dentro de las representaciones internas. La representacin interna puede ser reportada directamente (la flecha superior punteada) pero su creacin representa slo el primer paso en el proceso de toma de decisiones. Las representaciones se combinan, en distintas formas, de acuerdo a ciertas especificaciones planteadas por la teora, hasta llegar a la decisin final que por ltimo, tambin es objeto de un reporte (la flecha punteada inferior). Los investigadores han encontrado que los reportes verbales de las representaciones de probabilidad son, por lo general, predictores poco confiables de las decisiones (las representaciones internas efectivas de la probabilidad reciben el nombre de "pesados de decisin" en la teora de los prospectos). Los reportes verbales, sin embargo, son predictores muy confiables de las decisiones reales cuando (ocasionalmente) se les pide a los sujetos que elijan entre resultados probabilsticos verdaderos, en lugar de resultados hipotticos (por supuesto, las cantidades de di-

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ero son mucho ms pequeas en los experimentos de eleccin real). El objeto ltimo de la teora cognoscitiva es predecir las decisiones y las elecciones en una gran variedad de circunstancias de laboratorio y de la vida real. Se arguye, por otro lado, que la teora de los prospectos, explica bien las situaciones. Desde la perspectiva que hemos adoptado, lo importante es que se concibe la probabilidad como un estado interno. El experimentador que dice "La probabilidad de ganar 10,000 dlares es de .5", de acuerdo con la teora de los prospectos (y la mayor parte de las teoras cognoscitivas), activa una representacin interna. La probabilidad verdadera es la representacin. Esto refleja una perspectiva "subjetivista" de la probabilidad, lo cual significa, a fin de cuentas, la confianza o la certidumbre que el sujeto tenga acerca de los fenmenos que pudieran sobrevenirle. La confianza o la certidumbre, determinan, entonces, las elecciones subsecuentes (Lucas, 1970). Cuando un meteorlogo dice "La probabilidad de lluvia es de 90 por ciento," la confianza en que va a llover, que de esa manera se suscita en quien la escucha, podr inducir a este ltimo, a que lleve un paraguas a su trabajo. Las palabras del meteorlogo son la causa eficiente de la confianza y esta ltima, a su vez, es la causa eficiente (parte) de la decisin de tomar el paraguas, lo cual lleva, tambin como causa eficiente (parte) a la toma real del paraguas. El mecanismo crtico puede implicar varios lazos de retroalimentacin (mostrados en la figura 5) y puede ser incluso mucho ms complejo (como el reflejo patelar es ,ms complicado que una serie de conexiones E-R), pero no cabe duda que se trata de un mecanismo que implica una serie de actos causados eficientemente. Para un conductista, la afirmacin del experimentador; "La probabilidad de 1,000 es de .5" no evoca una representacin interna. "Se trata de una representacin de una clase de fenmenos probabilsticos, totalmente externa". La afirmacin verbal sirve para colocar las circunstancias presentes, completamente especficas (el experimento psicolgico) en el contexto de un conjunto de fenmenos. En otras palabras, decirle a alguien que la probabilidad de X es de .5, es indicarle "Comprtate en este experimento como si jugaras a los volados y fueras a ganar X, cada vez que salga sol". Si el individuo no entiende lo anterior es que las ins-

trucciones del experimentador carecen para l de significado porque, previamente, no ha tenido la oportunidad de enfrentarse a dicho gnero de experiencias. Las probabilidades reales, desde un punto de vista conductual, son las frecuencias relativas de los fenmenos mismos. Esta es una perspectiva "objetivista" de la probabilidad. La prediccin del meteorlogo de que "La probabilidad de lluvia es de 90 por ciento es, desde el punto de vista conductista, un estmulo discriminativo que conduce a quien lo recibe a tomar el paraguas. Dicho estmulo adquirid el carcter de discriminativo del mismo modo en el que se establecen otros estmulos del mismo tipo, gracias a que de una manera confiable sealan un conjunto determinado de contingencias operantes (En ocasiones previas, cuando fue escuchada una prediccin del tiempo de esa naturaleza, fue reforzado el hecho- de que se tomara el paraguas para llevrselo al trabajo). Entonces, para el conductista, el significado esencial de una afirmacin de probabilidad es que representa externamente lo que para un cognoscitivista es representado en forma interna. Entre el conductista y el cognoscitivista hay una diferencia "semntica". Ntese, sin embargo, que ni el cognoscitivista, ni el conductista tratan las estructuras "sintcticas". No resulta claro porque pudieran ser mejor decir que distintas afirmaciones equivalentes sintcticamente, dan lugar a la misma representacin interna, que aseverar que distintas afirmaciones equivalentes sintcticamente sirven como estmulo discriminativo de la misma conducta de eleccin abierta. Una razn para que discutamos aqu las aproximaciones conductuales y cognoscitivas a la probabilidad es que el trabajo experimental de ambos enfoques ha convergido sobre el mismo modelo (Rachlin, Loge, Gibbon y Frankel, 1986). El espacio no nos permite trazar las distintas correspondencias pero para que el lector se forme una idea, podramos imaginar cmo le presentaramos a un animal no-humano una situacin probabilstica. Usted no podra decirle nada sobre la probabilidad. Por otro lado, es imposible presentarle a un sujeto no-humano una probabilidad en un solo "instante". Una moneda tiene que haber sido echada al aire varias veces antes de que surja la probabilidad de que la cada del lado del sol tiene una probabilidad de .5. Para llegar a eso es necesario

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cierto tiempo. Entonces, a los no-hmanos hay que presentarles la probabilidad como la frecuencia relativa que tienen las situaciones actuales. La conducta de eleccin de los animales frente a esas frecuencias relativas de varias situaciones actuales, corresponde a los reportes de tipo verbal que hacen los seres humanos sobre las decisiones que toman ante las probabilidades presentadas tambin verbalmente. La forma que adquiere la funcin que relaciona a la probabilidad con la conducta es la misma en ambas especies y explica el mismo tipo de irracionalidades aparentes de humanos y no-humanos, aunque los parmetros de las funciones difieren ampliamente entre las especies.4 Visto en forma retrospectiva dicha convergencia tena que haber ocurrido. La respuesta a las preguntas de "qu" y "cmo" parece conducir a que se revele el mismo sustrato. Debido a que en el ambiente predomina, en la actualidad, una posicin anti-conductista, presente en los psiclogos mentalistas y cognoscitivistas, en las orientaciones fisiolgicas y en las de los filsofos de toda clase de escuelas, parece que cuando se sale a la defensa del enfoque conductista (post-skinneriano) se ataca a todos los dems puntos de vista. Por el contrario, el progreso en la respuesta a una de las preguntas del qu o del cmo, significa un progreso en la respuesta a la otra.

la psicologa fisiolgica o con aquellos tipos de conductismo (como el de Pavlov o el de sus seguidores modernos) que se concentran en el animal interno. Es obvio que en el estudio de los problemas de la psicologa hay lugar (y necesidad) para todos los enfoques que demuestren ser viables. El lector inclinado a la filosofa, quiz persista en su duda de si se le ha dado respuesta a sus objeciones fundamentales al conductismo, principalmente la de que no explica las interacciones entre los estados mentales. Una respuesta completa (con respecto a la sensacin, a las creencias, a la memoria, la imaginacin, el pensaganancia con una baja probabilidad (qY). Pero estas alternativas pueden invertirse cuando ambas se hacen ms riesgosas en proporciones iguales. Entonces, mientras pX es preferida a qY, el resultado reducido r(qY) se prefiere a r(pX) cuando la probabilidad r se concibe como un riesgo comn aumentado. Es esta inversin la que parece inconsistente e irracional (Aliis, 1953). De igual manera, tanto las elecciones humanas como las no humanas parecen irracionales cuando se descuentan las alternativas sobre la base de resultados fijos o "retardos" nicos. Un animal podra preferir una recompensa pequea (X) con un retardo corto (c) a una recompensa grande (Y) que tenga un largo retardo (d), pero la preferencia puede invertirse cuando un solo retardo comn (e) es agregado a uno y otro (c+e para X y d+e para Y). Esta es exactamente la especie de inversin de la preferencia responsable para el fracaso en autocontrol que previamente discutimos, un nio prefiere una barra de dulce (X) hoy (c), a dos barras de dulce (Y) maana (d), pero invierte su eleccin cuando se le ofrece una barra de dulce para la siguiente semana (c+e) y dos barras de dulce 8 das despus (d+e). Formas funcionales correspondientes explican el retardo y el descuento proba bilis tico. Estas son, para el descuento por la demora, la ecuacin de Manzur (1987) v= (1+kd) -1 V, donde v es el valor descontado, V es el valor sin descuento, d es el retardo y k es una constante que representa el valor del descuento. Las diferencias entre las funciones de humanos y de no-humanos se hallan principalmente en esta constante. Por ejemplo (a pesar de las tasas de inters bancarias), las personas expresan indiferencia ante la perspectiva de obtener $ 1000 en 5 aos o $ 500 ahora y una paloma tambin es indiferente a recibir 4 pelotillas de comida en 5 o 6 segundos y 2 pelotillas ahora. La ecuacin de descuento de la probabilidad v= (l+hteta)-l V explica las elecciones para las probabilidades establecidas de una sola vez en esta ecuacin teta es la "diferencia contra", en donde teta = (l-p)/p y p es la probabilidad del resultado, mientras la constante h representa el grado del descuento. Por otra parte, cuando recompensas probabilsticas o retardadas se presentan a humanos o a no-humanos, no como elecciones individuales, sino como patrones de conducta que implican consecuencias que son relativamente de largo trmino, o de carcter molar (incluido el juego repetido del "dilema del prisionero" donde las probabilidades implican las expectativas relacionadas con la conducta de los otros), la conducta parece "racional" en el sentido de que busca maximalizar las tasas de reforzamiento totales.

Interacciones entre causas finales


El propsito de este captulo ha sido delinear los planteamientos que se hacen los psiclogos conductistas postskinnerianos. Para ello se dio un ejemplo de cmo el conductismo trata una rama particular de la psicologa de moda (la teora de la decisin). Una correspondencia similar poda presentarse entre el conductismo postskinneriano y otras ramas de la psicologa de moda, como
4 En los seres humanos y en los no-humanos se presentan irracionalidades aparentes en las recompensas "descontadas". Una recompensa puede descontarse por ser menos probable o por ser demorada. Las elecciones humanas parecen irracionales cuando se descuentan alternativas con base en probabilidades establecidas de una sola vez, es decir, cuando las alternativas se presentan como situaciones que pueden suceder o no con apoyo en una sola tirada de los dados o en un nico volado de una moneda. Por ejemplo, una persona podra preferir una pequea ganancia que tenga una alta probabilidad (pX) a una gran

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miento, el conocimiento y otros trminos mentales de la misma especie) requiere un anlisis intensivo de la psicologa aristotlica (Rachlin, manuscrito no publicado). Pero tal vez baste ahora con que hagamos un simple esbozo. Si usted estuviera escribiendo un libro de cmo construir una casa, probablemente describira esa tarea como un conjunto de objetivos y de criterios entrelazados: dibujar primero los planos, luego ponerlos cimientos, tender la plomera y el sistema elctrico, construir los pisos, las paredes y los techos. Cada paso lo dividira en sub-objetivos (por ejemplo, echar los cimientos consistira en nivelar el terreno, construir los que van a ser los soportes de la casa, poner la tubera, el drenaje, verter el cemento y as en adelante). Seria muy raro que usted hablara de causas "eficientes" (como tomar un buen desayuno para darse energa para martillar). La causa por la que usted puede martillar con suficiente fuerza, en algn sentido tiene que ver con el desayuno que tom en la maana, pero en otro sentido la causa es lograr el mejor ensamble de la madera, la causa de que usted se encuentre en el proceso de construir el piso de la casa, la causa de que usted est comprometido en construir una casa, la causa de que al hacerlo usted se gana la vida (si es un constructor profesional) o va a proporcionarle abrigo a su familia, si es que usted mismo construye su casa, la causa de que usted pretenda vivir bien. Todas ellas son causas finales y es muy natural hablar de los objetivos como los causantes de la accin, sobre todo cuando alguien le pregunta "Por qu haces eso?". No es "necesario", al menos que quien le pregunte tenga la fantasa de que debido a que posee una mente cientfica "slo" va a quedar satisfecho si se le proporcionan causas eficientes, decir o incluso implicar en la respuesta que se d a la pregunta de "Por qu haces eso?, que sus representaciones internas de las consecuencias le llevaron al acto de martillar y que una representacin interna del piso caus que usted diera de martillazos, o que la representacin interna del piso le condujo a que dispusiera la madera en forma adecuada y as sucesivamente. Hablar de representaciones internas sera superfluo en un libro sobre cmo construir una casa, pues el objetivo es terminar la casa y no su representacin interna. De la misma manera que las causas eficientes se traslapan entre s, tambin lo hacen las causas finales. Usted puede construir su ca-

sa para hacer ejercicio y conservarse sano o para tener un abrigo. De acuerdo a Aristteles, las causas finales son ms abstractas y las eficientes menos abstractas que el acto que causan. Tomar lo que parece una causa final natural y convertirla en una causa eficiente interna (como tienden a hacerlo los mentalists) es hacerla ms concreta. No es incorrecto al realizar tal hecho, si al mismo tiempo se presenta una representacin concreta coherente de la interaccin de las causas eficientes (como en la teora de los prospectos), pero si uno se queda en eso, se da lugar a que se pierda de vista el contexto ms amplio del acto y adems se sacrifica la posibilidad de predecir, controlar y explicar la conducta. Cuando se dice que la razn de martillar es que se "desea" construir una casa y que se "sabe" que con el uso del martillo se da un paso para lograr dicho objetivo, resulta til imaginar la representacin interna concreta de ese deseo y del conocimiento que interacta con l. Pero tambin puede ser til imaginar el deseo y el conocimiento como categoras abstractas de acciones pasadas y futuras d carcter abierto, traslapndose entre s y con otras categoras similares. Los objetivos de la ciencia: la explicacin, la prediccin y l control, pueden conseguirse en esas dos formas. 5

Referencias
Ainslie, G. (1975). Specious reward: A behavioral theory of impulsiveness and impulse control. Psychological BuUetin, 82, 436-496. Aliis, M. (1953). Le comportament de l'homme rationnel devant le risque: Critique des postulis et axiomes de l'ecole Americaine. Econometrica, 21, 503-546. Allison, J. (1983). BehavioralEconomics. New York: Praeger. Baum, W.M. (1973). The correlation based law of effect. Journal ofthe Experimental Analysis ofBehavior, 20, 137-153.
5 Para una exposicin detallada del trabajo actual sobre las reas discutidas en este captulo y su relacin con el lenguaje, la conciencia y otro tipo de problemas psicolgicos, ver mis dos libros ms recientes: Juicio, decisin y eleccin (1988) e Introduccin al conductismo moderno (3a. edicin, 1991).

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DE LA COSTA

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La conducta computacional y el anlisis de la conducta: Una interpretacin de Catania y Reynolds (1968)

CHARLES P . SHIMP*

Resumen
Una de las funciones citadas ms a menudo en el condicionamiento operante es la que relaciona la cantidad de conducta con la cantidad de reforzamiento. Un escrito clsico de Catania y Reynolds (1968) describi varias de esas funciones aplicadas a los programas de intervalo variable. Las funciones que describieron a partir de su primer experimento han sido objeto de numerosos anlisis tericos. Sin embargo, ese experimento mostr que la tasa de respuesta molar era una mezcla de diferentes tasas de respuestas locales. El presente captulo describe un procesamiento computacional o modelo dinmico conductual que describe cualitativamente, tanto las funciones de la tasa molar, como las de las tasas locales del experimento de Catania y Reynolds (1968). El modelo se discute, adems, en trminos del futuro de un nuevo campo llamado "conducta computacional". Los desempeos mantenidos por los programas de reforzamiento operante tienen importancia para tratar de comprender, no slo el reto intrnseco que implica explicar la bella ordenacin de los desempeos mismos, sino tambin por el hecho de que ese tipo de conductas son utilizadas, muy a menudo, como lneas base para
* Universidad de Utah. Salt Lake City, Utah.

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medir los efectos de las manipulaciones experimentales en psicofarmacologa, economa, ecologa y neurociencia conductuales. Si las conductas de lnea base no se comprenden adecuadamente, entonces los efectos de las manipulaciones corren el riesgo de ser malinterpretados. Uno de los programas de lnea base ms sensibles y por lo tanto de mayor uso, es el programa de intervalo variable. Por lo tanto, es muy importante comprender la conducta que controla este programa. Empero, los anlisis tericos actuales de los desempeos bajo intervalo variable, dejan mucho sin explicar. Por ejemplo, la teora con la que ahora se cuenta, maneja lo que tal vez sea el tema principal del artculo de Catania y Reynolds (1968). Estos investigadores condujeron seis experimentos separados y proporcionaron el conjunto de resultados empricos que tiene el mayor detalle, entre los resultados actualmente diponibles, en los desempeos de intervalo variable. El conjunto total de resultados en su escrito, representa un reto formidable para cualquier teora que busque manejarlos. El presente escrito da un primer paso en esa direccin, enfocndose al experimento nmero 1, cuyos resultados podran resumirse de la siguiente manera: "En el experimento 1, las duraciones relativas de una secuencia de intervalos presentaron una progresin aritmtica que se mantuvo constante, en tanto que el intervalo promedio variaba. La tasa de respuesta aument monotnicamente en una funcin negativamente acelerada de la tasa de reforzamiento, dentro de un rango de 8.4 a 300 reforzamientos por hora. La tasa de respuesta aument tambin, conforme pasaba el tiempo, dentro de los intervalos individuales de un programa dado" (Catania y Reynolds, 1968, pgina 327). El presente escrito desarrolla un modelo para manejar cualitativamente estos dos resultados, el que muestra que la tasa total de respuesta depende de la tasa total de reforzamientos y el que muestra que la tasa local de respuesta depende sobre la tasa local de reforzamientos en programas de intervalo variable aritmticos. El modelo que se desarrolla aqu es estocstico, es un modelo dinmico de conducta (Marr, 1990, Shimp, 1989, Staddony Bueno, 1991). Pertenece a una familia de modelos de tiempo real, de tipo estocstico, que han sido aplicados previamente a otros fenmenos con-

ductuales. Otros modelos relacionados muy estrechamente al que vamos a presentar, han simulado los desempeos en los que se hacen ajustes temporales (Shimp, 1984a), los desempeos en los tiempos entre las respuestas (Shimp, 1984a, Shimp, Childers y Hightower, 1990), as como los desempeos concurrentes de tasa (Shimp, 1984b).

El modelo
El trabajo del modelo depende de las combinaciones interactivas de unos pocos procesos de conducta, cada uno de los cuales puede ser resumido de una manera muy simple. El estmulo discriminativo que confronta un sujeto momento a momento, se interpreta como una coleccin de rasgos dinmicos rpidamente cambiantes. Se supone que el estmulo refleja de modo simultneo tanto los estmulos del medio actuales como los postefectos de los estmulos recientes. La historia de reforzamiento de un sujeto con cada una de las configuraciones posibles de este estmlo cambiante, se supone que controla la conducta momento a momento. El objetivo que se tiene es desarrollar un modelo cuya descripcin sea tan adecuada, sobre la base momento a momento, que, verdaderamente "acte", es decir, genere una corriente conductual (Shimp, 1989). Cabe aqu un comentario en relacin con los trminos del lenguaje natural utilizados para describir los procesos de conducta separados. El lenguaje natural apela a agentes ocultos, homnculos y a una serie de regresiones lgicas infinitas (Skinner, 1957, Wittgenstein, 1953). En el presente escrito, las expresiones del lenguaje natural implican recuerdo, conocimiento y partes semejantes, empleadas ocasionalmente para simplificar lo que de otra manera estara compuesto por secciones de un programa de cmputo. No olvidarse, sin embargo, que es posible hacer traducciones a trminos puramente mecnicos. Un objetivo principal del diseo que presentamos es desarrollar un modelo dinmico que se comporte y aprenda automticamente en respuesta a las distintas experiencias ambientales del modelo, sin control o gua por un agente oculto.

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El procesamiento conductual de un estmulo: El modelo "ve" el estmulo como una coleccin de estmulos componentes (Skinner, 1932, Neimark y Estes, 1967). Para aplicar el modelo a programas aritmticos de intervalo variable, se necesita atribuir propiedades de estmulo a la respuesta y al comedero, pues de estos eventos depende la probabilidad del reforzamiento. La ocurrencia de cualquiera de estos eventos se supone que "activa" los rasgos componentes de la respuesta visual que el modelo les da a cada uno de ellos: Para cada intervalo de tiempo, delta-t, hay una probabilidad, "Pa" de que sea activado un rasgo que corresponda a un estmulo fsicamente presente. No hay una activacin espontnea de rasgos componentes en la ausencia del estmulo. Las estimulaciones que aqu describimos tienen cinco rasgos asignados a una respuesta visual que se da a la respuesta ejecutada sobre la clave y a la que surge frente el comedero. Hubo en consecuencia, 10 rasgos. Dicho nmero fue seleccionado para asegurar que el cmputo fuera tratable. (El tiempo de estimulacin aumenta geomtricamente con el nmero de rasgos). Postefectos de los eventos recientes: Cada rasgo en la respuesta visual del modelo puede estar, para un cierto momento, activo o inactivo. Los postefectos de corto trmino de un estmulo se derivan de la desactivacin de los rasgos en la respuesta visual. Se supone que la desactivacin de un rasgo depende slo del tiempo: Para cada delta-t hay una probabilidad " P f ' de que cualquier rasgo sea activado o desactivado. A lo largo de todas las estimulaciones que aqu se describen, el valor de delta-t es equivalente a 0.5 seg. Se hace adems, dos simplificaciones en relacin con la desactivacin: El valor de "Pf" para un rasgo es igual al que le corresponde a cualquier otro rasgo y "Pf" no depende del tiempo en el que un rasgo fue activado o del estado de activacin de cualquier otro rasgo. Estas suposiciones son discutidas con mayor detalle en Shimp, Childers y Hightower (1990). Aprendizaje: Los precesos conductuales descritos implican que lo que un modelo "ve", cambia dinmicamente como una funcin de los estmulos del ambiente y del tiempo. En cualquier momento, la combinacin de 10 rasgos activos e inactivos puede ser representada como un nmero binario de 10 bits. Cada combinacin momentnea posible corresponde a una respuesta visual del sujeto que

se asume se haya relacionada con uno de estos dos nmeros elevados a la dcima potencia. En la prctica, en el contexto de cualquier tarea experimental, slo aparece una fraccin relativamente pequea de estas configuraciones. Estas configuraciones momentneas tienen historias asociadas de reforzamiento. El modelo asocia historias de reforzamiento con configuraciones de rasgos y no establece vnculos entre historias de reforzamiento y rasgos individuales. De acuerdo a esto, es crtico el rasgo especfico que se encuentra todava activo, debido a que es el patrn especfico completo o sea la configuracin, la que define un nmero binario particular de 10 bits. Ese nmero que corresponde a un determinado patrn es agregado a una lista, la cual, define la "memoria" del modelo para la historia de re forzamiento proporcionada por las condiciones que en seguida van a darse, si un picoteo a la clave ocurre (ver abajo) cuando la configuracin momentnea de estmulo del modelo tiene un valor numrico particular, al que llamaremos "x" e inmediatamente despus se libera un re forzamiento, entonces la configuracin "x" pasa a la memoria del modelo si es que antes no se encontraba ah. Una configuracin "y" se remueve de la memoria con la probabilidad "Pr" cuando una respuesta ocurre frente a la configuracin momentnea de estmulo del modelo con un valor igual a "y" y dicha respuesta no es reforzada. Picoteo de la clave: El modelo inquiere a cada momento sobre si una respuesta visual (recurdese que esta ltima es un nmero binario de 10 bits) tiene asociada una historia de re forzamiento. El modelo lo que hace es simplemente buscar si el nmero actual se encuentra en la lista de nmeros que definen su memoria o sus historias de reforzamiento. Si encuentra al nmero, el modelo "picotea" la "clave", si no lo halla, slo responde con una probabilidad de tasa-baja, "Po". Cuando un picoteo ocurre se activan los cinco rasgos correspondientes. El modelo, subsecuentemente, "sabe" cunto tiempo ha pasado a partir de la ltima respuesta reforzada, sobre la base del nmero de rasgos que todava se encuentran activos. En promedio, nmeros ms grandes diagnostican tiempos ms largos y nmeros ms pequeos determinan tiempos ms cortos. De esta manera el modelo maneja los postefctos de una respuesta o del reforzamiento.

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En resumen, la configuracin actual de estmulos del modelo sirve a cada momento como un estmulo, ya sea E+ o E- que corresponde a su propia historia ambiental. Si la configuracin es E+, el modelo emite una respuesta debido a que "recuerda" haber sido reforzado en la presencia de dicho E+. Si la configuracin es E-, el modelo responde nicamente con un probabilidad de baja-tasa. Detalles miscelneos de la estimulacin: Estas ideas acerca de los procesos de conducta en tiempo real estn representadas en un programa de computadora que simula el desempeo del pichn. Los sujetos simulados se entrenan bajo un programa hasta que reciben 900 reforzamientos. Luego se analiza el desempeo durante los 300 ltimos reforzadores. Cada simulacin principia sin historias de reforzamiento: Al principio los desempeos se deben a lo que sera la lnea base de respuestas. Llegan a estar bajo el control de las contingencias de reforzamiento slo despus de que el sujeto simulado encontr y adquirid una historia de reforzamiento. Las estimaciones paramtricas son informales, pues en virtud del largo tiempo de cmputo que se requiere, no se tienen los valores de mejor ajuste a los parmetros tericos. La obtencin de resultados provenientes de un sujeto simulado para una sla condicin experimental, con un slo conjunto de valores nmericos correspondientes a los parmetros tericos, requiere desde unos minutos hasta varias horas, dependiendo de la contingencia, la cantidad de entrenamiento y los valores del parmetro. Se necesitan simulaciones de unos cuantos cientos de horas. Aqu nicamente presentaremos una pequea muestra. Alrededor de una docena de diferentes combinaciones paramricas se han intentado con resultados que a partir de las primeras simulaciones informales, guiaron a la experimentacin con parmetros subsecuentes.

cada sujeto. El manejo de dichos detalles tendr, probablemente, que esperar el desarrollo futuro de la industria de computadoras en i referente a mquinas de alta velocidad. La figura 1 figura correspondiente de Catania y Reynolds (1968 p. 331). Los

Resultado Nuestro objetivo fue desarrollar un modelo que delineara los aspectos generales y las principales tendencias de los datos obtenidos en el experimento o. 1 de Catania y Reynolds (1968). No se hizo ningn esfuerzo por capturar los detalles especficos del desempeo de

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R E F O R Z A M I E N T O POR H O R A , Esta figura es una reproduccin de la figura 1 de Catania y Reynolds Figura 1. (1968, p. 331).

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resultados pueden compararse a los producidos por el modelo y que aparecen en la figura 2, Se tuvieron 15 secciones, pero la seccin ltima y la que le precedi no se presentan aqu debido a artefactos que aparecieron en las mismas (vase tambin a Catania y Reynolds, 1968). Los pro-

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Figura 2. Tasa de "picoteo de la clave" como una funcin de la tasa de "reforzamiento" en 6 diferentes sujetos simulados. La respuesta fue mantenida por programas de reforzamiento idnticos a los empleados con los pjaros reales de la figura 1. Ver el texto para la descripcin del modelo computacional que permiti producir estos resultados.

gramas de intervalo variable que se emplearon en las estimulaciones fueron idnticos a los descritos por Catania y Reynolds (1968, pp. 329-330), aunque para reducir el tiempo de la estimulacin no se simularon todos los programas que se utilizaron. La duracin de los reforzadores fue siempre la equivalencia a la de 4 segundos de duracin que usaron Catania y Reynolds (1968). Se calcularon igualmente las tasas de respuesta promedio y locales de la misma manera en que ellos lo describieron. Una comparacin de las figuras 1 y 2 muestra que el modelo se parece a los sujetos reales. Aprendi a responder a los distintos programas de intervalo-variable y lo hizo en una forma que la tasa total promedio de respuestas aument monotnicamente y se aceler negativamente en funcin de los reforzamientos por hora. Los 6 diferentes paneles de la figura 2 corresponden a diferentes sujetos, es decir, representan el desempeo del modelo bajo diferentes parmetros. Los valores para los parmetros "Pr", "Pf", "Pa" y "Po" fueron los siguientes, segn aparecen en los paneles a partir de f: 0.010, 0.100, 0.950, 0.100, 0.010, 0.100, 0.750 y 0.100; 0.010, 0.100, 0.950 y 0.025, 0.010, 0.050, 0.750 y 0.050; 0.010, 0.050, 0.500 y 0.050, y 0.010, 0.050,1.000 y 0.050, respectivamente. La figura 3 reproduce la figura 2 de Catania y Reynolds (1968, p. 333) y muestra como la tasa local de respuesta variaba como una funcin del tiempo transcurrido a partir del re forzamiento. Recurdese que en los programas aritmticos de intervalo variable, la probabilidad del reforzamiento aumenta como una funcin del tiempo transcurrido desde el ltimo reforzamiento. La figura 3 muestra, consecuentemente, que la tasa de respuesta del sujeto generalmente aumentaba como una funcin de la probabilidad de reforzamiento local. La figura 4 muestra los resultados correspondientes del modelo, a partir de las mismas 6 simulaciones cuyos resultados totales fueron presentados en la figura 2. La figura 4 muestra que el modelo pudo cualitativamente reproducir el patrn general presentado por los sujetos reales. Sin embargo, hubo una notable diferencia, pues la tasa de respuesta local del modelo tendi algunas veces a disminuir cuando los tiempos post-reforzamiento se alargaron, mientras que en los sujetos reales la tasa local de respuesta continu con su tendencia a aumentar (ver

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T I E M P O D E S D E EL R E F O R Z A M I E N T O ( S E G U N D O S )

T I E M P O D E S D E EL R E F O R Z A M I E N T O

(SEGUNDOS)

Figura 3. Esta figura es la reproduccin de la figura 2 de Catania y Reynolds (1968, p. 333).

Figura 4. Tasa de "picoteo de la clave" como una funcin del tiempo transcurrido desde el "reforzamiento" para los mismos 6 sujetos simulados presentados en la figura 2 en donde aparecen las tasas de reforzamiento ms alta, media y la ms baja que obtuvieron los pjaros reales de la figura 3. Ver el texto para la descripcin del modelo computacional que produjo resultados.

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la figura 3). Entonces, l modelo captur el patrn total de la figura 3 para los sujetos reales, aunque con algunos errores en ciertos detalles. En general, el modelo produjo, aunque de manera un tanto gruesa, el cuadro cualitativo correcto. La tasa media de respuestas fue una funcin que aument apropiadamente en funcin de la tasa de reforzamiento y la tasa local de respuesta aument igualmente en forma adecuada en funcin de la tasa de reforzamiento local. El cuadro, sin embargo, no es adecuado en algunos detalles especficos. Tal vez el error ms sistemtico fue que la tasa de respuesta local comenz a disminuir con tiempos post-reforzamiento largos en periodos en los que debera todava aumentar.

Discusin
A pesar de la importancia de los desempeos de intervalo-variable en el anlisis de la conducta, tanto terico como aplicado, la buena fortuna de lo que presentamos aqu slo podr verse en un futuro lejano, en el que se sabr si resulta en una adecuada comprensin de este tipo de desempeos. La teora con la que se cuenta actualmente no describe de manera lo suficientemente precisa el conjunto de funciones ordenadas y de interrelaciones bajo el control de los programas de intervalo variable. El modelo que planteamos representa un paso en direccin de las descripciones que requiere el experimento 1 de Catania y Reynolds (1968), pero deja muchas preguntas sin contestar como una tarea para la investigacin futura. Una de estas preguntas es la siguiente: si el modelo puede describir cmo la tasa de respuesta local aumenta en un programa aritmtico de intervalo variable, tambin puede describir cmo la tasa de respuesta local es aproximadamente constante en un programa de intervalo variable con una oportunidad de reforzamiento constante (Catania y Reynolds, 1968, experimento 3). Y si en verdad logra hacer esto ltimo, podra igualmente plantearse si, de la misma manera, es capaz de tratar parmetros semejantes, apropiados para un programa aritmtico. Preguntas como la anterior, de naturaleza muy general, quedan formuladas para que la investigacin futura las clarifique. El modelo descrito aqu

es un ejemplo de investigacin en un nuevo campo que podra denominarse "Conducta Computacional". Dicho campo abre nuevos mtodos para el desarrollo de la teora de la conducta (Kehoe, 1989, Wearden y Clark, 1988). Este nuevo campo puede ayudar, adems, a dar aliento a diversos anlisis tericos que escapen a la famosa crtica de Skinner acerca de las teoras que se elaboran para dar cuenta de "otros niveles" distintos al de la propia conducta. No puede olvidarse que un nmero exageradamente reducido de teoras tienen como referencia central la salida de la conducta tal y como en verdad ocurre en el momento actual. Las teoras algebraicas, por ejemplo, toman la salida como una expresin esttica de digamos la tasa media de respuesta. Por lo tanto, una teora algebraica no produce una salida al nivel de la conducta. Proporciona nicamente un resumen estadstico y no representa al comportamiento como tal. Los modelos de procesos computacionales por el otro lado, expresan un "comportamiento" en el sentido que generan corrientes de conducta que pueden ser comparadas con las reales (Shimp, 1989, Shimp, Childers y Hightower, 1990). La esperanza que tenemos para el futuro es la de que este tipo de modelos genere corrientes de conducta que no se distingan de las reales. Probablemente pase algn tiempo antes de que un experimentador se enfrente al problema de no ser capaz de distinguir la diferencia entre el comportamiento de un modelo estocstico y la conducta de un pichn bajo un programa de intervalo variable. Falta todava mucho tiempo para que un modelo computacional pueda pasar la prueba de Turing (Turing, 1963), incluso para el caso de los programas ms simples. Pero entre tanto es necesario demostrar que podemos enfrentarnos al reto de contribuir a alcanzar ese objetivo especfico que por otra parte, conduce al logro de un objetivo ms general, el de desarrollar la teora de la conducta por medio de los avances de la conducta computacional. Reconocimientos: Esta investigacin fue apoyada, en parte, por el subsidio NIMHH ROI MH 42270, por el comit para el Apoyo de las Ciencias Biomdicas de la Universidad de Utah y por el Comit Universitario de Investigacin de esa misma Universidad. El autor desea manifestar su agradecimiento a Francs Friedrich y William Johnston por los comentarios que le hicieron con respecto al modelo y a William

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Harris de Psycomp Services por su ayuda en el desarrollo de los programas de cmputo. Una versin abreviada de este escrito se present en el Simposio satlite en honor a B.F Skinner que se cele- i br en la ciudad de Mxico en marzo de 1991, organizado por la So- { ciedad Mexicana de Anlisis de la Conducta. El autor quiere ; tambin agradecer la generosidad de sus anfitriones, especialmente la del doctor Emilio Ribes. Material relacionado con este escrito igualmente se present en la Conferencia de Jacksonville sobre Di- ; nmica de la Conducta en junio de 1990. J

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El legado institucional e ideolgico de Skinner*

JAMES A . DINSMOOR**

Una forma de evaluar la influencia relativa de diferentes figuras en la historia de una ciencia es comparar el nmero y el tamao de las Instituciones que han dejado tras de s. Cuando esta comparacin se hace para el caso de la psicologa, debemos de tener cuidado de especificar quien pudiera ser elegible para poder considerarlo de la manera como hemos propuesto. Si por ejemplo, incluimos a Sigmund Freud, la preminencia de Skinner cambiara. Pero si la comparacin que hacemos la restringimos a quienes recibieron preparacin acadmica formal en psicologa y por lo tanto se les identific como psiclogos profesionales, entonces no cabe duda alguna que Skinner sobrepasa a todos los dems.

La sociedad para el anlisis experimental de la conducta


La primera organizacin dirigida a promover los puntos de vista de Skinner en la psicologa, fue la Sociedad para el Anlisis Experimental de la Conducta. La sociedad no fue ms que un mero instrumento legal: proporcion la estructura necesaria para publicar una revista. En ese tiempo, el nmero de revistas existentes en
* Agradezco a Donald A. Cook y Alexandra W. Logue por los comentarios que me hicieron a una primera versin de este artculo. ** Universidad de Indiana.

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el campo de la psicologa era relativamente pequeo y los estudia tes del rea del condicionamiento tenan que publicar sus trabaj acomodndose a los criterios metodolgicos de la prueba formal hiptesis, el uso de diseo de grupos y el empleo de la probabilida estadstica normal que ara muchos de los que haban adoptado 1 tecnologa de la investigacin propuesta por Skinner (ver Din moor, 1966, Sidman, 1960) no eran aceptables. Una salida ms acordfc con los principios metodolgicos del an* lisis era necesaria. En 1957, un grupo de investigadores que se ha liaban asociados sobre todo a las Universidades de Harvard y d Columbia, se reunieron kn un cuarto de hotel en ocasin de la Reu nin anual de la Asociacin Psicolgica del Este y bajo el auda liderazgo de Charles B.Ferster, fundaron el Journal ofthe Experi mental Analysis of Behavior (JEAB) (en Laties, 1987 se encucntr una relacin ms detallada). El primer nmero de la nueva revist apareci en 1958, se imprimieron 1500 ejemplares pero se cont con nicamete 286 suscripto res. Por fortuna, las suscripciones au mentaron en los siguientes 15 aos y llegaron en 1973 a ms d 4000. Diez aos despus, en 1968, la Sociedad comenz a publicar otra revista, el Journal of Applied Behavior Analysis (JABA) en el que se extendieron las tcnicas de investigacin de Skinner a la manipulacin directa de la conducta significativa para la sociedad, sobrepasndose el propsito inicial de encontrar un medio de determinar las funciones conductuales abstractas (ver Baer, Wolf y Risley, 1968), Debido a que la investigacin aplicada se ve ms favorecida por el pblico en general, se anticip que la nueva revista iba a proporcional fondos adicionales que podran ser utilizados para subsidiar el JEAB (este apoyo, sin embargo, nunca ha sido requerido). Hacia 1975, el JABA haba alcanzado una circulacin pagada de ms de siete mil ejemplares. En aos recientes, han proliferado las revistas acadmicas, tanto fuera como dentro de la psicologa y sus precios han aumentado ms all de los lmites razonables. Hasta para las bibliotecas resulta a veces difcil encontrar los fondos que les permitan mantener sus suscripciones y contar con los espacios fsicos para la guarda de sus acervos. La prctica de mantener colecciones personales de revista ha sufrido severamente. Aunque el JEAB y el JABA han

mantenido sus precios bajos, su circulacin tambin ha declinado. Comparados con otras revistas, siguen en una posicin favorable en sus reas respectivas, no slo si se considera el nmero de lus suscriptores {Laties, 1987), sino tambin si se toma en cuenta la frecuencia con la que sus artculos han sido citados en la literatura cientfica.

Divisiones 25 y 28
Otra institucin que claramente refleja la influencia de Skinner es la Divisin 25 de la Asociacin Psicolgica Americana (APA). Aunque ahora existe tambin una divisin de orientacin psicoanaltica, la Divisin 25 de la APA fue la primera y por muchos aos, la nica, que se encontraba inspirada por las enseanzas de un slo individuo. La propuesta de establecer una nueva Divisin que lleg a ser conocida como la Divisin del Anlisis Experimental de la Conducta fue discutida originalmente y por ltimo aprobada, en una reunin del Consejo Directivo de la Sociedad para el Anlisis Experimental de la Conducta que se tuvo en el seno de la Convencin de la APA el 3 de septiembre de 1963. Skinner fue comisionado por el Comit para que estudiara los requerimientos tcnicos de la propuesta. Despus, a principio de 1964, se enviaron copias de la peticin, cuyo borrador se deba a Skinner, a 345 suscriptores individuales de la revista (es decir, dicha peticin no se mand ni a los estudiantes ni a las instituciones). Alrededor de 252 miembros de la APA (la lista puede consultarse en el Journal ofthe Experimental Analysis of Behavior, 1964, 7, 444-445) firmaron la peticin de Skinner y por ese hecho llegaron a ser miembros de la nueva Divisin. En 1968 la Divisin 25 tena 600 miembros entre titulares y asociados y hacia 1973, contaba con 1241. Si este nmero se compara con el de 1158 que es el nmero de miembros de la Divisin 3 que representa a los psiclogos experimentales, se puede ver la importancia de la Divisin 25 (Asociacin Psicolgica Americana, 1973). Ya que hemos hablado de la divisin 25, vale la pena mencionar otra Divisin de la APA. Se trata de la Divisin 28 de Psicofarmacologa. Dicha Divisin no fue organizada en torno a un enfoque

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determinado o a una cierta tecnologa, sino alrededor de una disci-^ plina. A pesar de ello, la influencia de Skinner en esa Divisin es, evidente. Los mtodos operantes para el estudio de la conducta fueJ ron introducidos en la literatura farmacolgica por Peter Dews; (1955). En 1953 Dews se haba desplazado del Departamento de? Farmacologa de la Escuela de Medicina de Harvard al laborato j rio de Skinner para examinar las tcnicas que este ltimo autor haba desarrollado. Dews qued cautivado por lo que vio ah (Dews,! 1987) y empez a participar en forma regular en las reuniones se-j manales del proyecto paloma de Skinner. Casi de inmediato principi a realizar un trabajo propio con un equipo que le prest Skinner. Joseph Brady tambin jug en ese aspecto un papel muy importante ! al recomendar a las principales empresas farmacuticas del pas ai investigadores que provenan de los laboratorios de Columbia y de Harvard. La mayor parte de los primeros miembros de la Sociedad de Farmacologa Conductual y de la Divisin 28 formaban parte de ese ncleo que se form alrededor de Dews y de Brady, de ah que hasta la fecha exista un gran traslape en las membresas a la Divisin 25 y 28. A pesar de todo lo anterior, la Asociacin Psicolgica Americana no ha proporcionado un ambiente atractivo a quienes se dedican a la investigacin. Los clnicos han dominado en forma creciente los rganos de gobierno y sus actividades reflejan lo que son sus intereses. Cada vez ms los psiclogos acadmicos y los que se ocupan principalmente en realizar investigacin se han negado a participar en la APA o han dejado de mantener su membresa a esa Asociacin. Muy pocos trabajos de investigacin se presentan en las Convenciones Anuales de la APA y las conferen, cias invitadas o los simposios no proporcionan un sustituto adecuado. Despus. de que fue rechazada la propuesta de reestructurar la AP/Ty tras la formacin en 1988 de la Sociedad Psicolgica Americana, cmo un foro alternativo para los cientficos que se dedican a la psicologa, el proceso relatado ha sufrido una aceleracin. De todas maneras, un nmero muy grande de la divisin 25, que simpatizan con los puntos de vista de Skinner, no se han desafiliado, con la esperanza de mantener abiertos los canales de comunicacin con los psiclogos aplicados que conforman la membresa principal de la APA.

La Asociacin para el anlisis e la Conducta


Actualmente tengo muchas esperanzas de que se constituya otra or|8Iiizacin. La Asociacin para el Anlisis de la conducta refleja 01 puntos de vista de Skinner de una manera independiente y autosostenida. En un principio la Asociacin llevaba el nombre de la Asociacin del medio-oeste para el anlisis de la conducta. La ABA surgi para proporcionar un cobijo ms amplio que el ofrecido por la Asociacin del medio-oeste. Naci el 3 de mayo de 1974 en una conferencia que tuvo lugar en Chicago en el campus de la Universidad (ver Dinsmoor, 1979, Pcterson, 1978). Despus de la reunin la Asociacin del medio-oeste hizo a un lado su designacin regional y se declar una organizacin internacional. Durante los primeros aos, la mayora de los asistentes a sus convenciones eran estudiantes, relativamente jvenes que provenan de los campus de Western Michigan, Drake y West Virginia. Pero cuando las reuniones empezaron a regularizarse, acogieron a analistas de la conducta ya establecidos y a sus estudiantes en todo el pas. En aos recientes, la membresa a la Asociacin para el Anlisis de la Conducta ha ido de 1840 hasta 2100 afiliados. Los inscritos en las convenciones han pasado de 1243 a 1429 (ABA Newsletter, v.12, No. 2, verano de 1989). Estas cifras pueden compararse con las de la sociedad Psicolgica Americana (APS) que es la Asociacin ms recientemente organizada y que intenta representar a todo el espectro acadmico y de investigacin en psicologa. La APS inform que en 1991 su membresa era de 11,400, pero a su convencin slo se inscribieron 1300, o sea un nmero semejante al de la ABA. El programa de la ABA para 1992 incluy 772 presentaciones . con un total de 1600 participantes en sesiones de cartel, conferencias, simposia y actividades semejantes. El folleto de la convencin incluy tambin una lista de 26 afiliados nacionales y regionales, algunos de ellos muy importantes. La Asociacin para el Anlisis de la Conducta de Michigan, por ejemplo, tuvo 454 participantes a su convencin de 1990. Una estimacin del nmero de miembros inscritos en las organizaciones regionales que no estn a la vez comprendidos en el total de la ABA alcanza la cifra de 2000 a 3000

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individuos. Para dar una idea de la amplitud de la organizacin, ala gunas de las reas en las que se han formado grupos, son: autismc| infantil, desarrollo del nio, psicologa clnica, instituciones corre-1 cionales, educacin, anlisis experimental de la conducta humana; anlisis experimental de la conducta de los no-humanos, gerontologa, rehabilitacin, accin social, conducta verbal y comunidades; del tipo Walden 2. Al menos tres de estos grupos publican sus pro-i pias revistas: El Educador conductual, el Boletn del Anlisis Experimental de la Conducta Humana y el Anlisis de la Conducta Verbal (hay que anotar tambin la. Revista para el Manejo Conductual de las Organizaciones y otras revistas que se hallan ms o menos ligadas a los aspectos conductuales y que han sido enlistadas por Wiatt, Hawkins y Davis, 1986). Una organizacin estrechamente asociada a la ABA es la Sociedad para el Avance del Anlisis de la Conducta que publica el Analista de la Conducta. Esta revista tiene ahora 14 aos de ser publicada, pero no es como el JEAB o el JABA, un rgano en el que se recojan datos de investigacin y no se le encuentra en todas las bibliotecas institucionales. Se distribuye a todos los miembros de la ABA e incluye material histrico, revisiones de la literatura, contribuciones tericas, recuerdos, polticas, revisiones de libros y discusiones que cubren muchos aspectos interesantes para los lectores. El Analista Conductual cubre un mayor nmero de temas que las revistas de investigacin y proporciona lo que quiz sea la nica oportunidad para los analistas conductuales de estudiar tpicos muy diferentes y de conocer una amplia variedad de actividades profesionales, adems de que permite comunicaciones que cruzan los lmites de los distintos campos de especializacin. Al ayudar a mantener la cohesin de la comunidad conductual, cumple una funcin que cada vez resulta ms importante.

II el Centro de Cambridge para los Estudios Conductuales, localilado en Cambridge, Massachussetts, cerca del campus de Harvard. Aunque Skinner no estuvo comprometido personalmente en su organizacin y sus estudios no estn dirigidos nicamente por la policin skinneriana, una buena parte de su Consejo Directivo y su Consejo de Asesores han estado asociados a esa clase de puntos de Vista. El Centro de Cambridge tiene una biblioteca, un archivo histrico, cuenta con becarios e internos y con un programa educativo Continuo. A auspiciado varias conferencias de gran importancia sobre problemas sociales que podran recibir soluciones conductuales. Publica tambin dos revistas ( Conducta y Filosofa de la Conducta y Problemas Sociales) y una serie de monografas y de libros ( Progresos en los estudios sobre la conducta).

Comunidades utpicas
En respuesta al libro de Skinner, Walden 2, se establecieron tres comunidades utpicas que todava permanecen. Estn localizadas en Luisa, Virginia (Kinkade, 1973), Kalamazoo, Michigan (Ulrich, 1973) y en Hermosillo, Sonora (Comunidad de los Horcones, 1982, 1984, 1986, 1989). Para una historia ms completa ver Altus (1991).

Influencia internacional
Un aspecto de la influencia de Skinner que no es nueva para mis lectores pero al que me gustara agregarle un comentario especial, es que el impacto de sus teoras no se restringid a los Estados Unidos. Por ejemplo, la Asociacin para el Anlisis de la Conducta se presenta a s misma como una organizacin internacional y hace esfuerzos especiales por invitar conferencistas de otros pases para que participen en sus convenciones. Se han registrado ms de 100 visitantes internacionales cada ao. El JEAB tiene cerca de un cuarto de sus inscripciones hechas por individuos o instituciones de otros pases. El grupo ms grande es el de Japn (132), le siguen Canad (109), Gran Bretaa (73), Alemania (40), Australia (35) y Nueva Zelanda 26. El JABA tiene ms suscripciones de otros pa-

El Centro de Cambridge para los estudios conductuales


Otra institucin que ha comenzado a jugar un papel muy importante en la preservacin y diseminacin de los principios conductuales

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ses, provenientes de Noruega (265), Canad (239), Japn (1553 Gran Bretaa (123), Australia (107), Alemania (53), Nueva Zelanl da (35), Espaa (34) y Holanda (28). En varios pases hay grupos similares al de la Sociedad Mexicana de Anlisis de la Conducta! pero debera ser difcil generar una lista completa de esos grupos] ya no digamos, realizar estimaciones significativas de sus memj bresas. i

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Contribuciones ideolgicas a
Recuerdo que dos o tres das despes de la muerte de Skinner, fui| entrevistado por un reportero del peridico de mi Universidad y no] se me olvida que estaba preocupado sobre la respuesta que debera! darle en el caso que me preguntara acerca de si Skinner haba sido una figura prominente en el campo de la Psicologa. A qu podra atribursele su fama? Si sus preguntas inquirieran sobre Watson, Pavlov o Thorndike, pensaba que no iba tener ningn problema en darle una respuesta bastante simple, suficientemente breve para que la escribiera y la utilizara en su artculo. Pero senta que eso no era vlido para Skinner. Supona que ningn resumen era suficiente. Si mencionaba una sola de las contribuciones de Skinner, eso no iba a bastar, y ni siquiera con 2 o 3 poda dar cuenta de la naturaleza prolfica de su inventiva o proporcionar, aunque fuera un plido esbozo de las muchas formas en las que influy en la ciencia de la conducta. Lo que coloca a Skinner muy por arriba de otros individuos relevantes en la historia de la Psicologa no es alguno de sus logros en particular sino la variedad, la diversidad de las contribuciones de tipo original, de carcter utilitario o de naturaleza significativa que hizo.

0, entre los psiclogos tericos y experimentales, en virtud de estudios empricos que haba llevado a cabo en los procesos b~S del condicionamiento en la rata y en la paloma y por el hecho que haba establecido una distincin entre el condicionamiende tipo R o condicionamiento operante y el condicionamiento g l i c o o respondiente (Tipo E) estudiado por Pavlov (por ejemplo: fjllgard, 1956, Hilgard y Marquis, 1940, Woodworth, 1951). AunJBO la distincin operante-respondiente se ha puesto en tela de dupor algunos de los estudiantes del aprendizaje, aparece todava jpl la mayor parte de los libros de texto contemporneos de psicologa.

Tecnologa Experimental
En una revisin conmemorativa del primer libro de Skinner, La Conducta de los organismos (1938), seleccion dos de los aspectos de su primer trabajo que a m me parecieron de una importancia particular (Para ms detalles, ver Dinsmmor, 1988 y en prensa). Primero tenemos una innovacin tecnolgica, su adopcin de la respuesta de presin de la palanca como un ndice del cambio condtictual. En lugar de monitorear la localizacin de la rata en cualquier aparato de prueba (por ejemplo una pasarela, un laberinto, una caja de obstruccin, una plataforma de salto) como lo haban hecho los primeros investigadores, Skinner registr los cierres de una accin momentnea, con un interruptor que se prenda y retornaba a su posicin inicial. Un beneficio que este mecanismo acarre fue el que vino a evitar que se presentaran confusiones entre las respuestas, el momento en el que ocurran y los estmulos que las causaban, comunes en los aparatos antiguos (por ejemplo: la actividad "x" requiere "y" segundos y ocurre en el lugar "z"). Otro beneficio result del hecho de contar con un interruptor que era operado directamente por el animal (mediante opresiones de la palanca y posteriormente picoteos de una clave de respuestas), esto hizo posible colocar todo el proceso experimental bajo el control de un circuito elctrico automatizado, lo que condujo a que se ganara en seguridad, flexibilidad, complejidad, objetividad y eficiencia. Esta caracterstica de la instrumentacin skinneriana ha sido amplia-

Un nuevo tipo de condicionamiento


Si alguien quisiera saber cuales de las contribuciones de Skinner fueron las ms importantes, se tendran diferentes respuestas segn los antecedentes que tuvieron en la psicologa quienes contestarn o de acuerdo a los intereses que les movieran o los valores que poseyeran. Entre 1930 y 1940, el nombre de Skinner lleg a ser cono-

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mente adoptada para estudiar procesos conductuales del tipo d aprendizaje (operante y respondiente, simple y complejo), la m mora, la motivacin, la sensacin y la percepcin y adems fun menta una gran parte del trabajo contemporneo en farmacolog conductual, teratologa y toxicologa. Skinner en sus propios escritos (por ejemplo, 1976) subray descubrimiento del registro acumulativo que emplea un transduct electromecnico para representar de una manera continua y detall da el nmero total de presiones o de picoteos ejecutados por un jeto como una funcin del tiempo transcurrido desde el inicio de sesin experimental. En los primeros aos estos aparatos de reg tro fueron un rasgo tpico de los laboratorios que utilizaban los me todos de Skinner. El Boletn de la Divisin 25 tuvo por nombre juego de palabras "El Registro de la Divisin 25" cuyo emblema la primera pgina era una muestra de un registro acumulativo, aparato que comentamos ha servido para monitorear lo que suced durante la sesin experimental y por lo tanto, muestras de registros! acumulativos se han considerado siempre necesarias como una parte de los datos publicados. A partir de la inclinacin del registro, el experimentador puede leer tanto las tendencias a largo trmino como las fluctuaciones ms cortas que ocurren momento a momento en la frecuencia (tasa) con la cual la rata presiona la palanca o la paloma picotea la clave de respuestas. La tasa de respuestas del sujeto, segn Skinner, es el equivalente ms cercano, con el que actualmente se cuenta, de lo que se ha considerado como la dimensin de mayor inters, la probabilidad de ocurrencia de una cierta clase de conducta (Skinner, 1950). Antes de dejar la tecnologa de laboratorio, me gustara mencionar otras contribuciones. Skinner fue pionero en el uso de pichones, los cuales ahora han llegado a ser las especies ms socorridas en muchos de los laboratorios de condicionamiento. Fue tambin Skinner quien desarroll el procedimento de igualacin a la muestra que se utiliza muy extensamente en los estudios sobre memoria y en otros "procesos cognoscitivos" con palomas. El empleo del peso corporal como ndice del nivel de privacin tambin fue introducido por Skinner. El uso de un slo sujeto en lugar de la realizacin de comparaciones entre grupos, no fue un planteamiento original de Skinner, fue ms bien Pavlov quien llev a cabo

ensas comparaciones, realizadas de manera sucesiva, en sujetos Jviduales e igualmente, un buen nmero de los estudiosos de los Ocesos sensoriales en sujetos humanos han empleado ese procemiento.

istema conceptual
Jtn la revisin que mencion arriba del libro de La conducta de los Organismos, (Dinsmoor, 1988 y en prensa), el segundo rasgo que nfatic fue el conjunto relativamente pequeo de categoras teri0BS, algunas de ellas pedidas prestadas a Pavlov, que Skinner utilig para analizar sus datos. Entre ellas se incluan conceptos como Clase de respuestas que producan consecuencias comunes categorizadas como reforzamientos positivos, negativos, primarios y secundarios; la extincin y la recuperacin espontnea; los estmulos discriminativos positivos y negativos; la induccin (generalizacin) entre los estmulos; la induccin y la diferenciacin de las respuestas; las aproximaciones sucesivas; el encadenamiento y tantos otros ms de ndole semejante. Debido a que estos conceptos se definieron en trminos funcionales y con base en la experiencia histrica de un sujeto individual, ms bien que en trminos de sus caractersticas sensoriales inmediatas, pueden extrapolarse sin problemas sin tomar en cuenta los lmites usuales de la topografa de la respuesta, el tipo de estmulos, la especie del sujeto y la situacin particular en la que ocurren los fenmenos estudiados. Dichos conceptos pudieron entonces servir como categoras muy generales para el estudio de los procesos de la conducta, tanto en el laboratorio como en ambientes naturales. AI mismo tiempo, fue posible especificar esos conceptos en trminos de fenmenos fsicos observables, lo que ayud a preservar su rigor cientfico. Algunos de esos conceptos como el de transferencia del control de un estmulo a otro (desvanecimiento) y el uso de la induccin entre las respuestas, as como el reforzamiento selectivo de variaciones especficas de una conducta para "moldear" nuevas unidades de comportamiento, son ms o menos propios del sistema de Skinner y han probado ser extremadamente tiles en el trabajo aplicado, tanto con humanos como con no-humanos. A Skinner puede considerr-

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sele de una manera correcta, como el padre de la modificacin conducta en este pas (ver Goodall, 1972, Martin y Pear, 1983) y trabajo sobre lo que ahora se conoce como "mquinas de enseai za" (ver Holland, 1960) proporcion un impulso muy importante la instruccin programada.

Filosofa de la ciencia
Con el fin de diferenciarse de la corriente principal, tradicion del conductismo, a la cual le llam "conductismo metodlogico Skinner defini su postura colmo "conductismo radical". Esta dis tincin la formul en base a su tratamiento de los eventos privado (por ejemplo, Skinner, 1945). Aunque en lo personal veo el anlisi de Skinner en lo referente a este problema, como muy plausible extremadamente perceptivo, no encuentro que sea incompatibl con los puntos de vista de otros conductistas, por lo menos en forma como Skinner quiso distinguirse a s mismo de ellos. De to-l das maneras, el tratamiento de Skinner de los eventos privados lol veo ms como un problema filosfico que como un tema como im-| plicaciones amplias para la teora y la prctica psicolgica. I En contraste, un tema ms central en los escritos de Skinner y con mucho mayor impacto sobre los principios que se extraen de la investigacin y se aplican a los usuarios de los servicios psicolgicos, ha sido su intento de hacer a un lado las entidades mediatorias o los procesos, reales o imaginarios que se encuentran en el interior del organismo. Skinner trat de construir una "ciencia puramente descriptiva" (Skinner, 1938, p. 426) en la que "la explicacin se reduzca a la descripcin" (Skinner, 1931, p. 446). Debido a su insistencia en que la explicacin cientfica no necesita incluir ninguna otra cosa distinta a la descripcin de relaciones entre fenmenos observables, a su sistema muchas veces se le llama "conductismo descriptivo". Su hostilidad a los intermediarios no observables ha sido uno de los temas ms persistentes, ms importantes y con frecuencia ms mal entendidos de los escritos de Skinner. Para m, su exposicin ms lcida, no debe ser encontrada en la referencia ms citada de "Son necesarias las teoras del aprendizaje?" (Skinner, 1950) sino en una charla menos conocida intitulada "Que'es la

inducta psictica? (Skinner, 1956, ver tambin Skinner, 1972). A <Ufl nivel ms popular, algunos pasajes reveladores pueden encongarse en Ciencia y conducta humana (Skinner, 1953, p. 30-31). La insistencia de Skinner de trazar los antecedentes de la conducta hasta fenmenos que tienen lugar fuera del organismo, ha Hedido a una gran confusin entre los escritores que tienen menos preparacin en filosofa de la ciencia. Es difcil creer que estos cr'ficos hayan ledo verdaderamente a Skinner o si lo hicieron, es seguro que no lo comprendieron. Acusan a Skinner de "ignorar" o "descuidar" los factores causales que se encuentran dentro del organismo, como s el problema se limitara a la pura observacin emprica y entonces Skinner hubiese fracasado al darse cuenta de evidencias sumamente obvias. Pero el problema que tratamos no es emprico, se relaciona con la naturaleza bsica de los que es una teora cientfica. Lo que hace que una ciencia sea til a la sociedad humana es que proporcione una base para predecir y controlar los fenmenos naturales. La tarea de predecir la conducta sigue un procedimiento general que consiste en recoger y clasificar observaciones, con el propsito de descubrir aquellos antecedentes que siempre siguen a uha determinada conducta y cuales son los que a veces no aparecen. Para que un fenmeno pueda ser til en esta tarea, debe determinarse si ocurri o no, en otras palabras, necesita "observarse" y esa observacin debe ser independiente del planteamiento que hagamos sobre la ocurrencia del fenmeno que pretendemos predecir. La tarea de controlar o cambiar la conducta agrega otra necesidad: Los fenmenos antecedentes tienen que estar bajo control, deben ser fenmenos que nosotros podamos hacer que sucedan o que no tengan lugar, en otras palabras tienen que ser antecedentes "manipulables". Slo si nosotros podemos cambiar los antecedentes es factible que cambiemos la conducta resultante. Aunque los investigadores que se dedican a la fisiologa tienen tcnicas para observar y manipular los procesos internos, esta disciplina se encuentra en gran medida separada de la psicologa. Bajo circunstancias normales la sociedad no tiene acceso a esta clase de fenmenos intervenientes, estudiados por la ciencia fisiolgica. Son los estmulos externos los que de manera caracterstica observamos y

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manipulamos y consecuentemente, utilizamos para predecir y con j trolar la conducta. Puede argirse que el suponer procesos hipotticos dentro del organismo, como las metforas freudianas por ejemplo, o las estructuras cognoscitivas, sirve para organizar e integrar en forma ms detallada los hallazgos que se han hecho sobre las relaciones existentes entre la conducta y las variables ambientales (por ejem? po, Spence, 1944). Esto puede ser verdad en ocasiones, y una argu^ mentacin ms fuerte, del mismo tipo, podra hacerse para el casc^ de los eventos fisiolgicos, los cuales, bajo ciertas circunstancias^ llegan a ser observables. Pero el peligro que siempre est presente y que fue lo que Skinner subray en muchas ocasiones, es que entona ees se incurra en el olvido de que se trate de procesos hipotticos y que en la fisiologa real slo son pasos, estaciones entre lo que le sucede o se le hace al organismo y su reaccin a esa clase de fenmenos. Si trazamos la cadena causal y nos detenemos en los fenmenos intervinientes no tenemos una ciencia que permita la prediccin o el control de los eventos conductuales. No importa lo que pensemos que se encuentre dentro del organismo, a final de cuentas son las relaciones externamente observables que el organismo establece con su ambiente, lo que viene a ser la base de la psicologa como ciencia.

Conducta verbal
Un anlisis casual, de sentido comn, de la conducta de los pjaros que se encuentran fuera de nuestras ventanas, o de los perros, los gatos u otras especies de mamferos que tenemos como mascotas, nos ; lleva a darnos cuenta que es bastante fcil ponernos en su lugar e interpretar sus acciones en trminos humanos o antropomrficos. Aun en las explicaciones cientficas en las que la direccin de la inferencia va, tpicamente, en direccin contraria y la conducta de otras especies es utilizada para explicar nuestra propia conducta, 1 nos encontramos que los miembros de la especie humana exhiben un grado muy grande de chauvinismo. A pesar de que tenemos orgenes comunes en la historia evolutiva y de que existen impre- ( sionantes correspondencias en todas las estructuras y funciones = principales, muchas personas se resisten a aceptar que los hallaz- ;

gos de las investigaciones realizadas en ratas y palomas, sirvan par comprender el comportamiento de nuestra propia especie. En los casos en los que hay una falta de continuidad entre nuestra propia conducta y la de otras especies, sospecho que interviene la mediacin verbal, discutida por Skinner bajo el encabezado de Conducta "gobernada por reglas" (Skinner, 1969, especialmente en lia pginas 146 y siguientes). Por este motivo y en virtud del papel tan penetrante que la conducta verbal ha jugado en las sociedades humanas, el campo es de una importancia trascedental para cualquiera que se encuentre interesado en una ciencia que abarque todos los aspectos del comportamiento. Es en esta rea en la que Skinner sinti que l haba hecho el ms importante de sus aportes (Skinner, 1978, p. 122). En las explicaciones precientficas, la produccin y la discriminacin de la conducta verbal, ha sido tratada en trminos dualsticos. Un hablante o un escritor dicen que al principio de su charla o de su escritura tenan algo al cual le dan el nombre de "ideas", luego pasaron a expresar esas ideas en palabras transformadas en estmulos visuales o auditivos recibidos por un escucha o lector, quienes, por ltimo y con distintos grados de xito, identificaron esas palabras y las tradujeron para convertirlas en las ideas originales. Skinner inici su trabajo en esta rea en 1934, apoyndose en fundamentos ms aceptables, congruentes con el resto de la ciencia de la conducta, sin embargo, su libro sobre la conducta verbal no apareci sino muchos aos despus (Skinner, 1957). Al momento de su primera edicin, el libro fue sujeto a una explosin crtica, extremadamente polmica, por parte de un lingista muy influyente (Chomsky, 1959). La revisin de Chomsky evit que la mayora de los lingistas y los psicolingistas hicieran un examen serio de sus contenidos. Como Kenneth MacCoorquodale (1970) ha sealado, muchas de las crticas de Chomsky se dirigieron a cosas que Skinner nunca dijo y revelaron poca comprensin del punto de vista de este ltimo autor. No hay duda de que el ataque de Chomsky suprimi severamente la influencia que Skinner pudo haber tenido en esta rea. Por el otro lado, los psiclogos cognocitivistas podran sorprenderse al darse cuenta que esa limitacin no fue fatal. Los analistas de la conducta nunca pusieron en duda la importancia de la formulacin de Skinner y ha habido investigaciones sobre los

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procesos verbales, que aunque de poca monta, son cada vez en m i yor nmero, que reconocen la contribucin skinneriana (ver cita en los nmeros recientes del JEAB). Incluso hay indicios de que I descuido persistente de los lingistas al trabajo de Skinner, pare que esta a punto de terminar (ver Andresen, 1990 y 1991). 1

Un orden social mejor

Para el pblico general, el nombre de Skinner quiz sea mejor c J nocido que el de cualquier otro cientfico contemporneo (V APA Monitor, julio de 1975), pero su reputacin no se haya basad; en sus innovaciones metodolgicas, su sistema conceptual, su en foque epistemolgico o los cambios que ha originado en la aplic^ cin de la psicologa a los problemas prcticos. Incluso entre lo individuos con una amplia educacin acadmica y con informa cin extensa, se le conoce, sobre todo, por ser el autor de los li bros: Ms all de la libertad y dignidad humana (Skinner, 1971) 3 Walden 2 (Skinner, 1948), traducidos a 8 lenguas y vendidos eii cerca de un milln de ejemplares. Debido al tamao del nmero dej sus lectores, estos libros es posible que tengan una gran influen-j cia, pero en los peridicos, al menos, su mensaje ha sido malinter-j pretado. Ambos libros hacen nfasis en el mismo tema bsico: el castigo no slo es displacentero y frecuentemente daino, tambin es ine fectivo como mtodo de control social. (La base de esta ltima afirmacin est abierta a cuestionamientos, ver por ejemplo, Azrin y Holz, 1966, pero ese es el punto de vista de Skinner). Los individuos podran cooperar con mayor facilidad y de un modo ms completo con los objetivos sociales, si las tcnicas aversivas que estn en uso fueran reemplazadas por procedimientos basados en el reforzamiento positivo (ver tambin Sidman, 1989). El mensaje es bastante simple pero los comentaristas sociales que no tienen antecedentes en psicologa parecen tener dificultades para comprenderlo. Tal vez, el slo pensar que la ciencia pueda aplicarse a la conducta humana, dispare una reaccin condicionada de alarma. Para lograr una mayor objetividad, los cientficos hacen esfuerzos por suprimir los prejuicios personales que pudieran ses-

g|r inadecuadamente sus conclusiones. Esta tendencia en muchas V l C C S interpretada por los legos en la ciencia, como la expresin de tBI actitud, ms profunda, de hostilidad hacia todos los sentimienIQI subjetivos y hacia las idiosincracias personales. Tal estereoti, es muy poderoso. Es posible que el hbito de suponer que las Cnicas coercitivas son el nico medio por el que la conducta individual puede ser coordinada con los objetivos institucionales, est ^ n fuertemente arraigado en esos comentaristas que les impida joncebir cualquier otra posibilidad, an la de meramente examinar }|| implicaciones de este tipo de propuestas. Con olvido completo todo lo que Skinner dijo, muchos de los que hicieron su obituario, afirmaron que favoreci el uso de "la recompensa y el castigo" para establecer un mayor control sobre la conducta humana, as, li revista Time seal: "Intent restringir muchas de las libertades individuales para que su Sociedad Utpica, basada en sus principios de ingeniera social, fuera creada" (septiembre 3 de 1990, p. 72). Es probable que por el hecho de que desde su nacimiento, los seres humanos encuentran, como una parte ubicua de sus rutinas cotidianas, que su conducta est bajo control externo, debindole incluir dentro de ese control el que ejercen otras personas, que las ms de las veces fracasen en percatarse de esa realidad que tienen siempre presente. Todas las instituciones sociales requieren, para funcionar, de un cierto grado de cooperacin entre sus miembros. Si esta cooperacin no se presentara, las sociedades dejaran de existir. No es la deseabilidad de la organizacin social la que se lia puesto en entredicho, sino las tcnicas que deberan emplearse para asegurarla. Incluso los filsofos clsicos del anarquismo han reconocido la necesidad de la cooperacin, lo que dichos filsofos no han aceptado es que esa cooperacin requiera el aparato represivo de los estados-naciones modernos. Por sus crticas, Skinner ha sido descrito como totalitario, pero si el uso de las tcnicas aversivas es la base del juicio que debemos hacer de l, ms Jjien deberamos representrnoslo como ms cercano a los anarquistas.
tRSIAC D E MDAUwftR* CENTRO lIHIVHratT Afilo DELA COSTA

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Contingencias de reforzamiento en la interaccin ambiente-infante El legado de Skinner al estudio del desarrollo del nio

JACOB L . GEWIRTZ*

B. F. Skinner no fue el primero que emple el paradigma del aprendizaje operante (cf. por ejemplo, el aprendizaje Thorndikeano de 1898 a los reflejos condicionados del 2o. tipo de Pavlov), ni tampoco plante la concepcin inicial del reforzamiento (cf. por ejemplo a Hull, 1943). A pesar de eso, en lo que respecta al marco analtico-conductual, una de sus ms importantes y duraderas contribuciones, fue la de operacionalizar las unidades conducta-ambiente y ambiente-conducta, as como el concepto que les es inherente de reforzamiento. Sobre la base del carcter contingencial de las consecuencias que recaen sobre la unidad-conducta, el concepto de reforzamiento viene a ser el motor ms poderoso del cambio conductual en el aprendizaje operante (aunque podra ser en el campo total de la psicologa). En mayor medida que cualquier otro enfoque al aprendizaje conductual, el operacionalismo de Skinner, en la forma totalizadora con la que lo present, ha facilitado el anlisis de cmo los estmulos, es decir los eventos que el ambiente proporciona a la conducta, llegan a afectar el comportamiento del infante y del nio y viceversa. Antes de comenzar a revisar el impacto de Skinner sobre el estudio del desarrollo del nio, delinear esquemticamente los elementos del paradigma funcional del aprendizaje operante.
* Universidad Internacional de Florida.

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Reforzamiento El concepto de reforzamiento

El concepto de reforzamiento en el anlisis funcional empleado e aprendizaje operante es bastante claro (Catania y Harnad, 198 Skinner, 1938, 1953, 1969). En el aprendizaje operante son posi bles numerosas y diversas definiciones de los eventos del ambient y la conducta que se presentan en la arena conductual. Un anlisi funcional examina las "relaciones" entre un conjunto especfico d definiciones operacionales de los trminos que se utilizan y en el caso de que existan, los cambios sisteriticos que ocurren en algunos de los atributos (por ejemplo, en la tasa, la amplitud, la la-, tencia, la duracin, el tiempo entre las respuestas) de la unidad conductual bajo estudio, como una funcin de la unidad contingente de eventos ambientales que recaen sobre dicha unidad comportamental. Esta situacin es adems comparada con otra en la que la unidad de eventos ambientales que previamente se determin no se halla presente. El cambio que as se identifica en la conducta, el cual tpicamente viene a denotar el aprendizaje, confirma la utilidad funcional de la categora de definiciones y de unidades desarrollada y justifica el evento contingente que tiene lugar, llamado "estmulo reforzante" o "reforzador" (incluyndose dentro de este trmino la oportunidad de que se de una conducta, Premack, 1959, 1962) del evento conductual que a su vez es denominado la "respuesta" o la "operante". Posteriormente, el evento en cuya presencia la respuesta es seguida por una contingencia reforzante, adquiere el papel de estmulo discriminativo o de indicio para la respuesta. La concepcin de reforzamiento, cuando se le usa, simplemente implica que existen unidades extrnsecas de eventos ambientales que cuando se hacen contingentes con clases de unidades de eventos conductuales (o sea respuestas), cambiarn sistemticamente la tasa (o algn otro atributo) de alguna de esas respuestas. A lo largo de los aos, la investigacin ms fructfera se ha concretado a utilizar slo la definicin de reforzamiento en los procesos del aprendizaje operante. Aunque en la literatura operante se han proporcionado listas de estmulos reforzantes y con ella se ha

Implicado que los eventos incluidos funcionarn probablemente como reforzadores para "cualquier" unidad de conducta (respuesta) en "cualquier" contexto (por ejemplo Risley, 1977), es claro, en el paradigma del aprendizaje operante, que un evento ambiental que funciona como reforzador para una respuesta particular, en un contexto dado, no necesariamente funcionar como reforzador para una respuesta diferente o para la misma respuesta en un contexto distinto. Mas todava, nicamente la "respuesta", no la persona, pueden ser reforzados bajo presentaciones de estmulos contingentes en el paradigma del aprendizaje operante. El anlisis que realizo del legado de Skinner contina con ilustraciones de cmo el concepto de reforzamiento ha determinado una porcin sustancial de las ideas y de la investigacin que se han efectuado sobre el desarrollo conductual del nio. En particular, discutir, primero, los usos ms o menos positivos, luego considerar como esa concepcin ha afectado, en una proporcin no muy importante, las investigaciones que se realizan en situaciones naturales y que se hallan un tanto distanciadas del dominio experimental en el que el paradigma del aprendizaje operante y de las contingencias de reforzamiento se generaron. Buena parte de esa investigacin ha ignorado las implicaciones del reforzamiento en la conducta del nio a partir del reforzamiento contingente de las respuestas de la madre. Luego tratar el empleo mutilado de los conceptos de reforzamientos que podramos llamar mezclados y las dificultades y costos de ese tipo de usos. Finalmente har notar, algo que posiblemente no conoci Skinner, la demostracin de que de una manera inevitable se ve uno conducido a adoptar un enfoque del desarrollo humano basado en el condicionamiento, cuando se hace la aproximacin operacional que l promovi del control total de la conducta por estmulos que cambian el comportamiento, momento a momento, conformndose de una manera muy estrecha a las modificaciones que ocurren en los estmulos.
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El reforzamiento a la conducta del infante


La concepcin de Skinner del anlisis funcional, ha generado, como puede constatarse en la literarura sobre el desarrollo del nio,

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una gran cantidad de trabajo dirigido a identificar los estmulos qu J funcionan como reforzadores de ciertas respuestas particulares! Utilizar la literatura sobre el infante humano para proporcionar a l l gunos ejemplos. La investigacin se halla, tpicamente enfocada all problema cuestionable de la identidad de los estmulos reforzantes! pues de un modo implcito se asume la eficacia generalizada de losl estmulos reforzantes, cuando se ignoran las identidades especfica J de la respuesta sobre las cuales dichos estmulos son proporcionados! contingentemente. Este cuerpo de trabajo ha sido realizado en contexJ tos que se dispusieron especialmente para que la respuesta del nio] fuera seguida, en una forma instantnea, por el valor particular del! estmulo contingente empleado, el reforzador putativo. En esta cla-j se de condiciones estandarizadas, la respuesta del ambiente (por lo; comn la de los padres o sus representantes), la cual proporciona el' estmulo contingente, es definida, la mayor parte de las veces, como si fuera constante o con variaciones dentro de lmites muy estrechos, mientras que la respuesta objetivo del infante se considera ms libre en cuanto a sus variaciones, siendo tomada como la variable dependiente. De manera ideal, la duracin de cada una de las condiciones en las que se proporciona un estmulo reforzante es menor a la duracin de la respuesta sobre la que el reforzamiento se hace contingente. Estas situaciones paradigmticas son empleadas en forma rutinaria para proporcionar una base experimental que permita concluir cul es la funcin como reforzadores de los estmulos que se proporcionan a la aparicin de ciertas clases particulares de respuestas, dado que la presentacin de los estmulos contingentes se asocia con un aumento en alguno de los atributos de la clase de respuestas (su tasa, amplitud o duracin). Por Otro lado, la remocin completa de dicho estmulo y su contingencia (a travs de la extincin) o su supresin funcional por su presentacin no contingentf con la respuesta (por medio de programas de reforzamiento diferenciales a otras respuestas, DRO) se asocia con una disminucin en alguna de las medidas de uno de los atributos de la respuesta. Este paradigma estandarizado se emplea en circunstancias que en grados diferentes, varan de las condiciones que ocurren en forma natural y proporciona, adems el significado del trmino "contingencia", un significado que por rutina, en el trabajo experimental,

le entiende como el rango de unidades de eventos ambientales que funcionan como estmulos reforzantes para unidades particulares de respuesta. Un gran nmero de investigaciones se han hecho con este paradigma skinneriano en el que se manipula experimentalmente la contingencia existentes entre una unidad de conducta y sus conlecuencias. De este modo, los principios del paradigma del aprendizaje operante se han establecido empricamente, en una forma muy slida. A lo largo de los aos se han identificado una gran variedad de Unidades de estmulos reforzantes para numerosas unidades de conducta infantil. Las diversas unidades de eventos ambientales contingentes que se han descubierto y que funcionan como estmulos reforzantes de varias respuestas infantiles, incluyen: Una madre que levanta a su hija de 4 meses de edad como una contingencia a las sonrisas de la nia, para as reforzarlas (Brackbill, 1958); Una madre que entra a la habitacin del nio y permanece ah durante 10 segundos mientras se orienta hacia el beb y atiende a sus llantos, contingentes sobre un programa de CRF de 5 segundos de chillidos, refuerza esos chillidos (Gewirtz, 1991a); un complejo de estmulos visuales, auditivos y tctiles consistentes en sonrisas, vocalizaciones del tipo de "sh-sh" y golpecitos sobre el estmago del nio, proporcionados por uno de sus familiares, contingente sobre sus respuestas vocales en un conjunto de bebs institucionalizados de 3 meses de edad, funcion como reforzador (Rheingold, Gewirtz y Ross, 1959, Wiesberg, 1964); el mismo estmulo complejo de tipo social y con carcter contingente, funcion como un reforzador para la produccin de sonidos consonnticos y voclicos del nio (Routh, 1969. Para una revisin completa de la literatura del condicionamiento vocal del infante, ver a Poulson y Nez, 1988); un complejo familiar, la cara del adulto sonriendo al mismo tiempo que deca "nio bueno" expuesta contingentemente a travs de una ventana abierta, funcion para reforzar, de manera separada, los contactos visuales y las sonrisas, al mes y a los dos. meses de dad (Etzel y Gewirtz, 1967); en un paradigma de control acoplado para la evocacin de vocalizaciones, funcionaron como reforzadores las imitaciones maternales contingentes de los sonidos vocales de nios de 4 a 6 meses de edad (Pelez-Nogueras y Gewirtz, 1987); la comida contingente con rotaciones de cabeza en nios hambrientos de

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1 mes de edad (Papousek, 1961); despliegues visuales contingentes! reforzaron tambin rotaciones de cabeza en nios de 3 meses del edad (Carn, 1967), lo mismo el chupeteo no nutritivo (Siqueland yl DeLuca, 1969); mientras que la activacin contingente de un m-j vil reforz las patadas de un nio de 3 meses de edad (WatsonJ 1978, Watson y Ramey, 1972), as como estirones de las piernas! (Rovee-Collier y Fagen, 1981); verbalizaciones maternales contin ] gentes o el que la madre le prestara atencin al nio, as como res I puestas similares cuando aparecan indicios de que la madre sel retiraba y el nio protestaba, reforz las protestas a la separacin del nios de 6 a 12 meses (Gewritz y Pelez-Nogueras, 1987, 1991a,1 1991c). Adems, la conducta imitativa del adulto apareada y hechf contingente con la conducta del nio, funcion como un reforzador ms efectivo que la comida o la estimulacin tctil (Haugany McIntyreJ 1972). Por otra parte, los sonidos voclicos de nios de 3 a 9 meses de edad, fueron reforzados por estimulacin social contingente cuando sta ! se dio sin retardo, pero no cuando se proporcion con retardos de 3 a 6 segundos (Milar 1972,1976, Ramey y Ourth, 1971). La edad, es decir el tiempo de desarrollo, constituye una "variable vaca" y conforma solamente el "espacio" en el que operan las variables (Baer, 1970, Gewirtz, 1969, 1978). An cuando existen normas de edad en la literatura, el nivel criterio de conducta para los distintos valores normativos se puede alcanzar, mediante operaciones de condicionamiento, muchos meses antes de la fecha en la que se reportan niveles comparables en la literatura sobre desarrollo. De este modo, Gewirtz y Pelez-Nogueras (1987,1991a, 1991c), entrenaron las protestas infantiles a las separaciones maternales por medio de orientaciones y verbalizaciones contingentes y obtuvieron identificaciones de las madres a los 5 meses de edad, mientras que Schaffer y Emerson (1964) sealan que eso ocurre a los 11 meses. Por lo tanto, la variable edad, en meses, se halla vaca en lo que se refiere a las protestas de los nios.

El descuido de las de reforzamiento

contingencias

Quiz sea instructivo tomar el anlisis conductual para examinar la teora y los mtodos convencionales en la literatura sobre la inves-

ligacin infantil, particularmente en aquellos puntos en los que pueden estar implicadas las contingencias de reforzamiento. En la literatura que no se halla orientada por el enfoque analtico-conductual, es comn el fracaso en la consideracin de la existencia de un patrn sistemtico de respuestas maternales contingentes sobre la conducta del infante bajo estudio o bien que proporcionen estimulacin discriminativa a dicha conducta. Esta omisin caracterstica de los investigadores convecionales, les ha llevado a tratar las respuestas del infante, sujetas a su evaluacin, tales como las protestas de los nios a la separacin de sus madres, como sntomas o ndices de "causas" subyacentes putativas de digamos el "apego" (Bowlby, 1960, Schaffer y Emerson, 1964) "la seguridad del apego" (Ainsworth, Blehar, Waters y Wall, 1978) o la "ansiedad de la separacin" (Kagan, Kearsley y Zalazo, 1978). La explicacin de los determinantes de estas respuestas es mucho ms simple, las tasas en las que se presentan estos patrones de respuesta en una determinada situacin, es el resultado de las historias correspondientes de aprendizaje operante. Tales patrones son inducidos y seguidos en forma rutinaria o intermitente por respuestas maternales contingentes que funcionan como reforzadores para las unidades de conducta de protesta. Esta falta de atencin al papel de las contingencias que recaen sobre las unidades de conducta infantil proporcionadas por la conducta maternal, presente en las investigaciones que se hacen con infantes, afecta negativamente, la estandarizacin de las pruebas que se emplean. Adems, desde un punto de vista metodolgico, oscurece, necesariamente, la comprensin de los determinantes proximales tanto de la conducta de los nios como del comportamiento de la madre en la interaccin didica bajo estudio. Este problema puede ser identificado con investigaciones efectuadas en dos condiciones: una enfocada sobre las protestas infantiles inducidas por las partidas maternales como ndice del apego (representado contra la variable vaca de la edad en meses) sin tomar en cuenta l's respuestas maternales contingentes con las protestas cuando ocurren las separaciones (Schaffer y Emerson, 1964) y la segunda mediante la prueba muy popular, de la situacin del extrao que ha sido desarrollada por Ainsworth para evaluar los patrones tipolgicos del apego de los infantes a sus madres, procedimiento en el que tam-

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bin se fracasa en la consideracin de las conductas de la madre i r a teractiva, pues en la situacin de prueba y en las primeras condicioa| nes de examen se descuida el hecho de que podran estar presentes algunos indicios para la conducta o que ciertos comportamientos e n factible que sean contingentes con las reacciones infantiles y por ld| tanto, Contribuyan a las calificaciones de apego (Ainsworth y Witfi ting, 1969, Ainsworth y col., 1978 y para comentarios ms detalla! dos ver Gewirtz y Pelez-Nogueras, abril de 1990). I En el marco presentado arriba se informa de un experimento ei el que se ilustra como las protestas deJ| nio, las cuales, como ya sj mencion, han servido como ndices del "apego" o de "la ansiedad dej la separacin", pueden quedar bajo el control de indicios proporcional dos por estmulos discriminativos y por contingencias generadas! por la conducta de las madres durante sus partidas o separaciones! breves del nio (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1991a, 1991c). La de-| mostracin de que dichas protestas infantiles pueden ser moldea-1 das, mantenidas y aumentadas por patrones de respuesta maternal contingente y que esas protestas pueden ser disminuidas o elimina-; das por respuestas no contingentes (un programa de reforzamiento diferencial de otras conductas), ha venido a proporcionar evidencia de que las protestas a la separacin y a la partida de las madres que para algunos investigadores son ndices no aprendidos del "apego'^ para otros representan "ansiedad", tienen una base condicionada. Se ha demostrado, entonces, que esas protestas infantiles son operantes discriminadas y constituye un riesgo para su comprensin, el ignorar los papeles de los indicios proporcionados por la conducta maternal y las contingencias que actan sobre esas protestas (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1990). Son raros los estudios que toman sistemticamente en cuenta los efectos de las contingencias antecedentes y contemporneas sobre la conducta infantil sujeta a evaluacin. Esto necesita subrayarse, al menos por dos razones. La primera es que en aos recientes, la literatura sobre la interaccin padres-hijos ha reflejado un inters creciente en los efectos de las contingencias proporcionadas por la conducta de la madre o del nio para el comportamiento del otro en la interaccin. Sin embargo, muchos estudios que tratan a las contingencias, han fracasado en reconocer que esas contingencias pue-

den tener implicaciones reforzantes para la unidad de conducta que les sigue . Este nfasis sobre las contingencias "sin" reforzamiento es posible que surja de una suposicin subyacente limitada, que plantea que las contingencias nicamente dan lugar a resultados globales en la conducta, del tipo de los rasgos, como la "seguridad" de Ainsworth (1989) la "autoeficacia" de Bandura (1969, 1977) o la "desesperanza aprendida" de Seligman (1970). La segunda razn para ese fracaso a considerar las implicaciones futuras para las unidades de conducta seguidas por contingencias es muy importante y resulta ser bastante bien comprendida por los lectores. Surge del hecho de que desde hace casi un siglo, el enfoque principal a los procesos del aprendizaje, que fue primero el del condicionamiento thorndikeano y actualmente el del aprendizaje operante sikinneriano, han, uno y otro, enfatizado la contingencia de las consecuencias de la conducta (que constituye el reforzamiento o el castigo) como el principal "motor" del cambio conductual.

Las contingencias en interaccin


Hay una diferencia entre los enfoques que toman en cuenta las contingencias en la interaccin aprendida padres-hijo y los investigadores que no enfatizan el aprendizaje. Por supuesto, las contingencias de la unidad de conducta de un actor sobre la unidad de conducta de otro, implican el reforzamiento del primero pero no el del ltimo. En la interaccin didica, el contenido y la topografa de las conductas de toma de turnos de cada miembro del par padres-hijos pueden cambiar en cada turno dentro de la serie. Por esa razn, los investigadores analtico-conductuales intentan, ordinariamente, estudiar el flujo de las influencias que reflejan el aprendizaje operante en las distintas series de interaccin en situaciones experimentalmente dispuestas en las que la conducta de cambio de turno de un miembro de la diada (por lo general la madre) es controlada, restringida o manipulada, en tanto que la conducta del nio, la cual es tomada como la variable independiente, se le deja libre para que vare (por ejemplo Gewirtz y Pelez-Nogueras 1991c). Ocasionalmente, el procedimiento es invertido, la conducta del nio se

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mantiene constante o es manipulada y a la de los padres se le permite que vare libremente (Gewirtz y Boyd, 1977b). El investigador analtico-conductual que estudia la conducta de' infante en la interaccin que sucede en las situaciones propias de 1 vida sin poder usar el paradigma experimental limitante que acab mos de detallar, registra las unidades de conducta de los dos actore y luego busca las relaciones condicionales entre ellos, es decir, Itf conductas del adulto en diferentes turnos (los antecedentes secueii cales) para cada conducta del infante que sea de inters (Haupt f Gewirtz, 1968). Es de esta manera que el investigador puede exami nar el impacto supuesto de las contingencias de reforzamiento par cada conducta objetivo del infante bajo muchas de las circunstari cias que podran considerarse como ecolgicamente vlidas. Eit pero, este proceso no permite traducir todas las contingencia implicadas como reforzadores en todas las ocasiones, pues en cad; turno en la secuencia de interaccin, hay cambios en las identidade y en las combinaciones de los subconjuntos de conductas emitida por el actor y adems, una sola unidad de conducta del actor, pued ser que ocurra con poca frecuencia. Por ese motivo, el investigado analtico conductual, de manera alternativa, se las arregla para limitarse a considerar la respuesta de cada uno de los actores dentrcf del conjunto total de respuestas que cada uno podra emitir secuenl cialmente.

Verso tipo de respuestas, pueden concebirse con un valor adquirido debido a las contingencias de supervivencia en la historia evolutiva de las especies (Skinner, 1966, 1981, Petrovich y Gewirtz, 1985). Como lo reconocen tambin los sociobilogos, los procesos de seleccin de contingencia por parte de las especies, incluyen tanto las prcticas de apareamiento y de crianza, como la provisin y el conlumo de comida (Wilson, 1975, Dawkins, 1976).

Algunos usos heterodoxos en el desarrollo infantil Sobre los reforzadores mezclados

Por qu es reforzante el

reforzador?

Por qu un reforzador incondicionado es reforzante? En el nivelj de anlisis proximal, la respuesta a esta pregunta marginal es dadi por las relaciones funcionales que existen entre los fenmenos am-; bientales antecedentes y los factores contextales o de la situacin' o entre las operaciones establecidas que pueden disminuir o facili^ tar la eficacia de los estmulos reforzantes, por una parte, y por la1 otra, los estmulos contingentes que funcionan como reforzadores' para clases de respuestas particulares. En la medida en la que u n respuesta no reduccionista es requerida, la contestacin que pued darse recurre a la historia evolutiva de la especie. Los estmulos incondicionados, incluyendo los reforzadoress funcionales para di-

El nfasis operacional, en el enfoque conceptual de Skinner, sobre la contingencia de tres trminos, incluye los estmulos reforzantes terminales a la vez que hace hincapi en las condiciones contextales que disminuyen o elevan la eficacia de los estmulos implicados, lo que evita la necesidad de usar de manera laxa postulaciones acerca de motivos o impulsos o "reforzadores" mezclados (por ejemplo reforzadores "intrnsecos", "auto-reforzamientos" o "reforzadores vicarios") para organizar o explicar las ocurrencias conductuales en los contextos en donde la historia de reforzamiento de la conducta es desconocida y no se hace un intento serio por identificar los estmulos reforzantes extrnsecos que podran sostener las unidades conductuales. Se dice entonces, que una operante es producida o fortalecida por "reforzamiento vicario", lo que bajo la lgica operacional del aprendizaje operante de Skinner debera de proponerse que es mantenida o inducida por ua operacin vlida, dentro del paradigma operante, sea por un reforzador extrnseco o por un indicio discriminativo (Gewirtz, 1971a, 1971c). Un ejemplo de anlisis conductual del aprendizaje observacional y del modelamiento dentro del paradigma operante es proporcionado por Deguchi, Fujita y Sato (1988). Al respecto, sera pertinente poner un ejemplo de "reforzamiento vicario" a partir del trabajo de Bandra, dentro de la literatura del aprendizaje en el desarrollo. Basta una sola ocasin despus de que un sujeto observa que la conducta abierta del modelo es segui-

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da por un evento contingente (a partir de alguna fuente ambienta que puede funcionar, concebiblemente, como un reforzador par las respuestas del modelo, para que en el observador ocurra la mi ma respuesta (Bandura, 1969, 1971, 1977b, 1986). Este event, puede ocurrir en contextos en donde la ausencia de reforzador" extrnsecos impide que se d una contingencia sobre respuesta tambin ausentes por parte del observador. El paradigma d " aprendizaje operante implica, y una investigacin muy extendid con base en ese paradigma, lo confirma, que la conducta apareada la conducta del modelo puede dar lugar a un programa de reforza. miento intermitente extrnSco. Sin examinar la historia de reforzamiento del sujeto, referente a esta conducta apareada, s plantea, en forma gratuita, la concepcin del "reforzamiento intrnseco o vicario", que luego se aplica para dar cuenta de un event conductual aparentemente nuevo. Estas concepciones divergen d las del paradigma del aprendizaje operante en donde el reforzamiento extrnseco tiene un significado funcional para la psicolog conductual. El uso de la etiqueta de reforzamientos mezclados en la psicologa del desarrollo infantil puede llegar a sugerir que un proceso explicativo ha sido proporcionado en trminos de los conceptos y paradigmas del aprendizaje operante, cuando en realidad, el proceso explicativo del evento conductual en cuestin, consistente en, de manera nominal, sealar que existe un "reforzamiento intrnseco o vicario", no es de ninguna manera una explicacin. Incluso textos introductorios sobre el anlisis conductual, de muy alta calidad como el de Mazur (1990, p.269) aceptan sin crtica esas explicaciones aparentes de los fenmenos del aprendizaje que resultan del "reforzamiento vicario" y eso a pesar de que slo en apariencia se da una explicacin en trminos operantes, evitndose de ese modo evaluaciones crticas de los mecanismos subyacentes. Otro uso menos problemtico en la psicologa del desarrollo y en la literatura del aprendizaje operante tiene que ver con la designacin equivocada de eventos que tienen un significado muy claro en el paradigma del aprendizaje operante. Un ejemplo son los estmulos que han funcionado como reforzadores cuando se han proporcionado de manera contingente con una respuesta objetivo. Cuando esos mismos estmulos se presentan en forma no-contingente so-

bre la respuesta objetivo, en un tratamiento comparativo, como en los programas DRO, se emplea el trmino inadecuado de "reforzamiento no-contingente" a la operacin de presentar ese tipo de estmulos no-contingentemente (por ejemplo Baer y Wolf, 1970, Cooper, Heron y Heward, 1987, Lefrancois, 1989). Por definicin, en el paradigma del aprendizaje operante, la presentacin contingente es un rasgo necesario del reforzador.

Sobre la conceptualizacin

del

desarrollo

Antes de terminar, me gustara atribuir a B.F. Skinner las bases de una importante contribucin a los conceptos que ahora se tienen sobre el desarrollo humano. En este campo, la variable correspondiente a la edad se emplea, tpicamente, para identificar e incluso para organizar los cambios que tienen lugar con el desarrollo. Sabemos que la edad, en tanto variable temporal, es una variable vaca, no es la edad sino los procesos que tienen lugar en el tiempo cmo variables ambientales, los que se encuentran relacionados con los cambios secuenciales de la conducta que se producen durante el desarrollo (Baer, 1970, Gewirtz, 1969, 1978). Para los psicolgos tradicionales del desarrollo, son bastante discriminables los cambios en la conducta, que en s constituyen el contenido del desarrollo infantil y que ocurren asociados con unidades de tiempo muy largas. De este modo, Bjorkland en 1989, en una publicacin sobre el desarrollo del pensamiento del nio, indica: "todos los nios cursan su desarrollo aproximadamente en la misma forma y aproximadamente al mismo tiempo" (p. 4). Con ese punto de vista de los psiclogos tradicionales del desarrollo, se ocultan las variaciones intra e intersujeto. Los investigadores tradicionales del desarrollo infantil contrastan el "desarrollo" con el "aprendizaje" y arguyen que tanto el desarrollo como el aprendizaje se reflejan en los cambios d& conducta que tienen lugar a lo largo del tiempo. El desarrollo se produce en perodos relativamente largos de tiempo, mientras que el aprendizaje tiene lugar, por lo general, en perodos temporales relativamente breves. En virtud de que los tradicionalistas usan unidades masivas de tiempo para facilitar sus identificaciones de las unidades de conducta que integran el desarrollo, parece que se ven obli-

li

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gados a negar la importancia potencial de los procesos orientad por los paradigmas del condicionamiento que organizan los ca bios de conducta en segmentos temporales relativamente cort, Los tradicionalistas sostienen que debido a que el aprendizaje " funcin de experiencias especficas, es difcil predecir qu apre der un nio particular y cundo se producir ese aprendizaje, menos que se conozcan varios detalles individuales (por ejemp} Bjorkland, 1989). Como la concepcin operacional de la investigacin que plan Skinner, as como el cuerpo tan variado de trabajos que hizo, o. obra de Keller, de Schoenfeld (1950) y muchos otros, forma una' teratura muy amplia, llena de concepciones y de datos de investig cin sobre el aprendizaje operante en muchas especies y en virt de que existe un acervo sustancial de esta literatura dedicada;' condicionamiento operante de diversas unidades de conducta neonato humano, de los infantes y los nios bajo distintos tipos contingencias ambientales, se puede demostrar en forma clara y co cluyente que el aprendizaje se presenta con eficiencia y rapidez (;; unidades breves de tiempo), que este aprendizaje puede reflejar una forma muy eficaz, los cambios que de momento a momento dan en las unidades ambientales y que este aprendizaje proporcio una base para organizar operantes discriminativas que pueden quj dar bajo muchos encabezados (algunos de ellos metafricos). Mi propia experiencia en la aplicacin de los principios ope cionales skinnerianos me ha permitido organizarlos en rubros taicomo "la influencia y el control de los nios sobre sus cuidadore (Gewirtz, 1977a, 1991c, Gewirtz y Boyd, 1977b), "el desarroll moral" (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1991b), "el aprendizaje s cial" (Gewirtz, 1969, 1977b, 1978, 1991c, Gewirtz y Petrovic 1982) "los papeles de la estimulacin, las condiciones deficientes el enriquecimiento ambiental" (Gewirtz, 1961a, 1968a, 1968 1971b, 1972b), el papel de "los determinantes contextales de 1 eficacia de los estmulos" (Gewirtz, 1972c), el "apego" (Gewirt 1961b, 1972a, 1976b, 1977a, Gewirtz y Pelez Nogueras, 198 1991c, Petrovich y Gewirtz, 1985), "la imitacin" (Gewirtz, 1971 1971b, 1991b), Gewirtz y Stingle, 1968) y en los reinos de la socia lizacin en situaciones como el "llanto infantil" (Etzel y Gewirtz5

1967, Gewirtz, 1977a, 1991a, Gewirtz y Boyd, 1977b), "las menciones a las situaciones sociales que hace el infante" (Gewirtz y Pelez Nogueras, en prensa) as como "la ansiedad y el dolor de la separacin" (Gewirtz y Pelez Nogueras, 1991a). Este tipo de aprendizaje, tan eficiente, proporciona, con toda seguridad, un modelo muy claro para el estudio del desarrollo humano, aunque sea slo para determinar qu conductas se desarrollan y cules no, es decir, qu tipo de conductas no son susceptibles de operaciones de aprendizaje. Paradjicamente, el poder y la eficiencia del paradigama del aprendizaje operante de B.F. Skinner ha sido empleado contra el empleo del aprendizaje como el "principal motor" del desarrollo por los psiclogos tradicionales, para quienes el Desarrollo (con la letra mayscula D) conductual debe ser masivo y lento. Dicha exigencia es un resultado directo del uso de unidades masivas de tiempo para identificar cambios conductuales bastante gruesos, que para este tipo de psiclogos, son los componentes principales y el nico medio de estudio del desarrollo conductual. Eplogo El anlisis que he presentado contiene ilustraciones de la utilidad del legado de B.F. Skinner al estudio y la concepcin del desarrollo infantil en una gran variedad de condiciones interactivas entre el ambiente y el nio. El legado de Skinner ilumina el carcter prctico, la eficiencia y la ventaja comparativa (en relacin con otros enfoques del aprendizaje conductual o con aproximaciones noconductales al desarrollo) de utilizar las concepciones del aprendizaje operante para organizar y explicar muchos de los cambios secuenciales en los patrones de conducta que convencionalmente se piensa forman parte del desarrollo infantil.

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Algunas reflexiones sobre la grandeza de un hombre

FRED S . KELLER

El hombre al que se refiere el ttulo del presente trabajo, es por supuesto, Burrhus Frederic Skinner, en cuyo honor se prepar este simposio. La grandeza de este hombre es ampliamente reconocida hoy en da por todo el mundo. Las reflexiones que deseo hacer se basan en el estudio de sus escritos y en la asociacin personal que tuve con l durante muchos aos. Cuando me refiera a l, lo llamar Fred, el nombre que ms comnmente usaban todos sus amigos, aunque yo lo conoca mejor como Burrhus. En sus libros y escritos l se llamaba a s mismo B. F. Conoc a Fred en el otoo de 1928 cuando lleg al Departamento de Psicologa de la Universidad de Harvard como un estudiante graduado principiante. Haba recibido su grado de Bachiller en el Hamilton College en el Estado de Nueva York en 1926. Se haba interesado principalmente por la literatura inglesa y durante un ao haba intentado ser escritor, pero dej esa carrera cuando descubri (segn l mismo lo dijo) que no tena nada de qu escribir. Su decisin de inscribirse en psicologa se bas, principalmente en la lectura de autores como Bertrand Russell, Jacques Loeb, Ivan Pavlov y John B. Watson. En potencia era entonces conductista-. Yo tambin quise ser escritor pero no haba tenido xito y mi llegada a Harvard fue igualmente con un prejuicio conductista. Una razn importante para nuestra amistad subsecuente fue nuestra adherencia a ese punto de vista que no era muy popular en Harvard. Defendimos esa posicin frente a nuestros maestros y compaeros de clase ante cualquier oportunidad que se nos presentara. Ayudaba

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a nuestros esfuerzos, la falta de un fuerte apoyo para los puntos de vista opuestos o posiblemente la tolerancia de nuestros profesores. En este primer perodo empec a percatarme de la genialidad de mi amigo y me di cuenta que su destino en nuestro campo iba a ser muy relevante. Cuando en una ocasin decidi entrar en fisiologa le ped que no se cambiara. En la medida que nuestra amistad maduraba, me impresionaban cada vez ms sus potencialidades para hacer grandes empresas. Cuando recibimos nuestros doctorados en 1931, nos separamos, pero mantuvimos el contacto mediante cartas o gracias a encuentros ocasionales. Desde entonces he seguido' sus investigaciones muy de cerca por el resto de su carrera. El estuvo 5 aos ms en Harvard apoyado por el Consejo Naci nal para la Investigacin y por una beca de la propia universidad* despus pas 9 aos en la Universidad de Minnesota como maestr' e investigador, tres aos en la Universidad de Indiana y por ltimc 26 aos ms en Harvard, antes de su retir que tuvo lugar en 197 Dentro de este perodo de tiempo, escribi, de acuerdo a mis clculos, nueve libros y aproximadamente 130 artculos para revistas. Incluso en el perodo de su retiro que fue de 16 aos, continu siendo muy productivo. En ese tiempo escribi su autobiografa entre* grandes volmenes y otros libros y artculos. Fred fue premiado, durante su larga carrera, por muchos grupos e instituciones en" los Estados Unidos y en otros pases. Recibid medallas, placas, certificados y la adherencia a las sociedades m selectas. Muchos grados honorficos de diversas instituciones edul cativas le fueron otorgados. Su ltima recompensa fue la Cita Prf sidencial por las contribuciones de toda su vida a la psicologa, que' le fue hecha por la Asociacin Psicolgica Americana. "Grandeza" es una palabra que aplicamos a alguien por muchas' razones. Una persona recibe el nombre de grande porque hace una! invencin que simplifica nuestras vidas, como podra ser por ejemplo, el telgrafo, el telfono o la luz elctrica. A otra se le llama grande porque crea obras de arte muy bellas o porque nos proporciona entretenimiento por un periodo largo. Otro recibe ese calificativo porque descubre una cura para una enfermedad muy extendida, otro ms, porque dedica toda su vida a la ayuda de los que sufren infor tunios. Hay otros que se les considera de ese modo porque lograif

integrar armnicamente, hechos o elementos discordantes de los sistemas o teoras que conforman nuestro conocimiento. Por qu motivos podemos hablar de la grandeza de Skinner? Sugiero que hay varios. Pienso que el primero es su invencin, lograda a travs de varias aproximaciones, de un nuevo aparato o procedimiento para estudiar la conducta de comer de la rata de laboratorio. Gracias a la presin de una pequea palanca dentro de una cmara experimental, el animal puede asegurarse de recibir una porcin previamente determinada de su comida diaria, al mismo tiempo que se lleva un registro acumulativo de sus respuestas sobre un papel que se mueve lentamente en un kimgrafo. Dicho de otra manera, la Caja de Skinner fue inventada y se pudo estudiarla tasa de alimentacin del animal. En realidad, l hizo ms que eso, invent el aparato experimental mejor conocido para estudiar el aprendizaje animal que superaba por mucho el laberinto o la Caja de Problemas del Profesor Thorndike. Mediante este equipo y a travs del uso, como una medida, de la tasa de respuesta de la rata, Fred examin la forma en la que se estableca la presin de la palanca, el modo como se eliminaba cuando la comida dejaba de seguir al apretn de la palanca, la manera como los animales respondan cuando las recompensas se proporcionaban de acuerdo a ciertos intervalos o despus de cierto nmero de respuestas y la forma como cambiaba la tasa de respuestas cuando la comida se entregaba en una cmara iluminada y cuando se dejaba de dar en la oscuridad. Ese nuevo procedimiento, despert cotidianamente, nuevas preguntas. En realidad se haba descubierto una mina de oro de la investigacin experimental. Gracias a su descubrimiento, Fred Skinner tuvo material para su primer libro en 1938: La conducta de los organismos. Este libro contena un tratamiento de sus propios trabajos experimentales dentro de un cuadro sistemtico que relacionaba su obra~con la de Sherrington sobre la accin refleja y con los estudios de Pavlov sobre los reflejos condicionados, pero sin que se hiciera ninguna suposicin de tipo fisiolgico. Dos clases de conducta fueron descritas en el libro de Fred: la "operante", llamada antes "voluntaria" y la "respondiente" que en la antigua terminologa se denominaba "refleja", la conducta operante recibi ese nombre porque

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operaba sobre el ambiente para producir recompensas o "refo mientos" (trmino este ltimo que haba sido adoptado a part Pavlov), la presin de la palanca era un ejemplo de ese tipo de ducta. La conducta respondiente era conducta "evocada", es', constituida por la respuesta a una estimulacin, como cuando la, mida dentro del hocico de un perro hambriento evoca salivacin1. En el libro se enlistaron diversas leyes para las diferentes ca' de conducta, incluidas las respondientes (pavlovianas) y las c| rantes (a las que podramos llamar thorndikeanas). El nfasisf libro fue, sin embargo, la conducta operante, ms bien que la r, pondiente, as mismo se describieron en esa obra, las interrelacio; entre las leyes. En otras palabras, ah se presentaba un sistema'"' conducta, el cual poda relacionarse con todas las esferas b s i | de la psicologa individual como tradicionalmente se considerad esta ltima. Los lectores cuidadosos del libro encontraron ms: aj, caciones prcticas a la vida cotidiana de los principios ah detallado Otros psiclogos empezaron a ver posibilidades en los mtod| y en el sistema de Skinner. Comenzaron a llevarse a cabo un gra nmero de experimentos. Los problemas menores que estaban pr" sentes en el sistema fuferon resueltos, algunos de ellos por supropf autor, otros por investigadores en el campo que principiaron a re nirse a intervalos regulares para intercambiar informacin e ideal La Asociacin para el Anlisis de la conducta comenz a toma' forma, se fund la Revista para el Anlisis Experimental de / Conducta, la cual muy pronto se vio seguida por la Revista para l Anlisis Aplicado de la Conducta y por otras tantas ms. Puede decirse que se haba dado inicio a un nuevo movimiento en psicologa. i Yo fui uno de los primeros afectados por las enseanzas de "La Conducta de los Organismos". Haba usado la Caja de Skinner d u rante muchos aos antes de que el libro se publicara y lo segu haciendo despus. Comenc entonces a darle al nuevo sistema ms atencin en mi propia labor docente y durante la II Guerra Mundial trat de aplicar sus principios en el campo del entrenamiento de los operadores de radio. Al fin de la guerra decid ir ms all, con la ayuda de algunos colegas de la Universidad de Columbia (W.N. Schoenfeld y John Volkmann), as como de dos asistentes graduados, ofrec un curso de laboratorio para no graduados en el verano

{|e 1946, en el que los principiantes en el campo de la psicologa, repetan en forma exitosa algunos de los experimentos descritos por Fred en los captulos de su libro. , Tambin en ese perodo us el libro como texto para los estudiantes graduados de primer ao en el Departamento de Psicologa y en colaboracin con Schoenfeld, publiqu, en 1950, Los principios de psicologa como un libro de texto para principiantes. Creo que ese fue el primer libro en el que se present el sistema de Skinner, a los estudiantes, al inicio de su educacin. El lugar de Fred Skinner en la historia de la psicologa y posiblemente en la historia de la ciencia, qued garantizado por Xa conducta de los organismos. Pero faltaba mucho por venir. Skinner hizo despus algunas pocas correcciones al sistema, basadas en sus reflexiones y en su trabajo de investigacin, adems, extendi sus alcance en varias direcciones, tanto en el mbito de la experimentacin como en el de las aplicaciones prcticas. El siguiente libro de Fred, en 1948, fue una novela, Walden 2, en la que describe una pequea comunidad utpica en donde se aplican los principios de la conducta al comportamiento de sus miembros, con un xito considerable. El libro fue escrito en siete semanas y como l mismo nos lo cuenta, algunas veces lo hizo con una gran emocin. Cuando se public, tanto psiclogos y socilogos, como el pblico en general, se fijaron en ella y tuvieron todo tipo de reacciones, lo mismo positivas que negativas. Segn he sabido, ms de un milln de ejemplares se vendieron y varias comunidades experimentales se crearon siguiendo sus enseanzas. La mejor conocida, hoy en da, es la de Los Horcones, en el Estado de Sonora, en el noroeste de Mxico. Fred, segn dijo, haba abandonado el campo de la literatura porque no tena nada qu decir, pero en Walden 2 encontr, aparentemente, un tpico. Tres libros ms le siguieron en los 50, junto con una nueva invencin. Ciencia y conducta humana apareci en 1953 y se us como libro de texto para estudiantes no graduados en los cursos de Educacin General en Harvard. Fue algo as como La conducta de los organismos, para los principiantes, pues sus contenidos ampliados y simplificados se relacionaban con aplicaciones prcticas en numerosos campos del quehacer cotidiano: el gobierno, la religin, la psicoterapia, la industria o la educacin, por ejemplo. No inten-

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taba reemplazar el texto de Keller y Schoenfeld que estaba oriejH do hacia los problemas de laboratorio, pero sospecho que c i f l mente lo hizo en muchas instituciones. En 1957 aparecieron dos libros diferentes. Uno, recibi el t i l de Programa y reforzamiento y fue escrito en colaboracin Charles B. Ferster, un doctor de la Universidad de Columbia'S estuvo como asociado de investigacin con Fred, por ese tierJj El libro igualmente constituy una extensin de los mtodosfl investigacin descritos en La conducta de los organismojk estaba dedicado, por completo, al procedimiento del " r e f o f i miento intermitente" con palomas como sujetos, en l u g a n las ya familiares ratas de laboratorio. (Fred fue el primero en el plear palomas en los tiempos de guerra en un proyecto en el quejl pjaros eran entrenados para guiar proyectiles destinados a alel zar objetivos militares). 1 Diez diferentes programas de reforzamiento fueron descritos! este enorme volumen en el que se reprodujeron ms de 900 reg* tros de las respuestas de los pjaros. Este libro es la fuente ms i; portante de informacin sobre "el mantenimiento", ms bien q sobre el establecimiento o la eliminacin de la conducta y ha coi ducido a incontables estudios acerca de este problema desde la f cha de su aparicin. Esta obra es otro tig> de evidencias de la grande? de Fred Skinner. Su inters por la literatura y el lenguaje no declin durante s aos de experimentalista. De tiempo en tiempo public artculos q revistas sobre tpicos tales como los patrones sonoros en la poesf la aliteracin en los sonetos de Shakespeare, el estilo de Gertrud Stein y la distribucin de palabras asociadas. Tambin invent n' procedimiento, llamado "el sumador verbal", en el que patrones d sonidos voclicos eran repetidos suave e indistintamente hasta qu los sujetos se escuchaban ellos mismos "diciendo" algo. (Ah-oo4 ee-oo, aho-oo-ee-oo "Hago eso") (Nota del traductor: En el ejemplo ingls "I will eat you", debido a que el patrn voclico presentado se pronuncia "ei-ou-ii-ou", lo cual de alguna manera es parecido at patrn de pronunciacin de la frase ejemplificada). Alguien llam a ese mtodo el "Roscharch auditivo". Sin embargo, la prueba ms importante de su amor por las palabras, la dio con la publicacin, tambin en 1957, de Conducta ver-

bal, un libro que segn l, plane escribir en 1934 despus de una ' conversacin con el profesor Whitehead, el eminente filsofo que se encontraba entonces en Harvard. En 1947, Fred, en ocasin de una visita de verano a la Universidad de Columbia, haba dado un curso para graduados sobre conducta verbal. Los apuntes de sus clases los tom Ralph Hefferline, uno de los miembros del Departamento y luego los puso a la disposicin del resto de nosotros para que los estudiramos en un seminario para no graduados. Poco despus, en Harvard, Fred utiliz el mismo material en una serie de conferencias a las que fue invitado: Las conferencias William James, que luego vinieron a conformar el contenido del libro, aos despus. En este libro de 1957 encontramos un tratamiento ampliado de todos los temas que tratamos en nuestro seminario. La conducta verbal fue descrita como una operante cuyo reforzamiento no era directo, sino que dependa, es decir era mediado, por otra persona. Abrir una puerta es una conducta operante, pedirle a una persona que la abra es de naturaleza verbal. En la obra que comentamos recibieron un tratamiento muy extenso varias clases de conductas del tipo de las ecoicas, las textuales y otras de naturaleza semejante. Adems se discutieron ah, el control ejercido por la audiencia sobre tales respuestas as como la causalidad mltiple que tenan. Otros temas, como los de la gramtica, la sintaxis, la composicin literaria, la autoedicin y el pensamiento se trataron en ese volumen, aunque esta lista que ahora hago no pretende, de ninguna manera, ser completa. No hay otro lugar en la obra de Fred Skinner en el que se muestren de manera tan obvia, su academicismo, sus habilidades analticas y sus intereses literarios. Todo ello constituye una razn ms para hablar de su grandeza. El tpico final que quisiera tratar eii estas pginas, tiene para m un especial afecto. Fue un tema al que tambin Fred le tuvo cario y en el que se combinaron su talento para hacer invenciones, su amor por los nios y las reglas de aplicacin prctica que fueron sugeridas en la Conducta verbal y en La conducta de los organismos. Le ha llamado "las mquinas de enseanza" o "la instruccin programada". En 1954 Fred escribi un artculo: "La ciencia del aprendizaje y el arte de la enseanza", para una revista de revisiones: Las Revi-

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siones Educativas de Harvard. Cuatro aos despus escribi otjm para la Revista Science bajo el ttulo de "Maquinas de enseanza!! Ambos trabajos se basaban en algunas observaciones personall que habia hecho. Enseguida cito lo que escribi aos despus s o b n esta experiencia: "A finales de los treinta, mientras buscaba coin educar a nuestro primer hijo, empec a escribir un libro al que 1 puse por ttulo "Algo para pensar". Nunca lo termin, aunque llj gue a tener la colaboracin de un artista para que me hiciera la ilustraciones. En esa obra venan ejemplos de lo que despus se v| no a denominar "instruccin programada"... En 1953 nestra hij ms chica se encontraba en el 4o. ao de su escuela privada e Cambridge. El 11 de noviembre fui a la escuela de visita, la maesr me sent atrs de la clase durante la leccin de aritmtica. De ma era sbita, la situacin se me hizo completamente absurda. En | saln haba 20 organismos extremadamente valiosos. Sin que elli misma cometiera falta alguna, la maestra violaba casi todo lo qu' sabamos sobre los procesos de aprendizaje". Fred nos dijo que lo que l intent fue identificar las contingen cias de reforzamiento necesarias para lograr una enseanza efectiva de ese tipo de sujetos. Muy pronto dise una serie de mquina^ que permitieran a los maestros proporcionar las condiciones adecuadas para asegurar el progreso de los estudiantes en el saln de clases. ! No necesito explicarle al lector la instruccin programada o losj principios de las mquinas de enseanza, tal vez slo deba recoH darle que el estudiante debe moverse, con xito, a travs de una se-ji cuencia de pequeos pasos que le van a permitir la adquisicin, del una manera progresiva, de un conocimiento o una habilidad, si sel asegura que a cada paso, dado a su propio ritmo, proporcione u n a | respuesta correcta que reciba reforzamiento y as, hasta que un cuerpo entero de conocimiento sea dominado y el estudiante quede | en libertad de hacer otra actividad, tal vez comprometerse en apren- der otro programa. Cuando supe de ese nuevo desarrollo, me entusiasm bastante y i como muchos otros me di cuenta de las posibilidades que se abran en todos los niveles de la educacin. Haca 1960 ya era claro que haba comenzado un movimiento. Por donde quiera empezaron a escribirse programas y a construirse nuevas mquinas, algunas de

ellas puestas a la venta en condiciones de liquidacin. Los usuarios empezaron a tener reuniones y la idea fue promovida por doquier cuando los publicistas se percataron de las posibilidades que existan en el campo. En Columbia di clases sobre ese tema, en ellas deca que pronto lo que les enseaba iba a ser superado. Ofrec un seminario para explorar de manera profunda el campo y le ped a cada estudiante que escribiera un programa. Incluso consider con seriedad dos ofertas que se me hicieron para hacer investigacin en dicha rea. Me pareca que iba a ver el fin de los grupos de clase, desplazados por el mtodo que enseaba. En Harvard, Fred continu haciendo contribuciones al movimiento que haba iniciado. Un conteo rpido nos hace ver que escribi 19 artculos y dos libros sobre las mquinas o los programas de enseanza entre 1960 y 1980. Todava otros artculos aparecieron despus y esto lo hizo mientras escriba sobre el diseo de las culturas, la filogenia y la ontogenia de la conducta y muchos otros asuntos ms, entre los cuales, hay que incluir el primero de los dos volmenes de su autobiografa y un libro sobre el libre albedro y el determinismo. Todas las comparaciones que se han realizado sobre la instruccin programada y los procedimientos convencionales, han probado la superioridad de la primera, pero el mtodo ha tenido poco o ningn efecto sobre las instituciones educativas. Algunos de los ltimos escritos de Fred traicionan sus sentimientos de frustracin al respecto, como pueden sugerirlo sus ttulos: "Por qu los maestros fracasan". "La ciencia de la enseanza en la Escuela Secundaria. En dnde se encuentra el error?", "La vergenza de la educacin americana". En el ltimo de los artculos que acabamos de mencionar sita el motivo de la vergenza en los puntos de vista de los educadores e indirectamente, en la psicologa que emplean. Se refiere a la psicologa "cognoscitiva", en particular, como la responsable de ocultar el problema del aprendizaje tras la jrga de la terminologa de las computadoras y de un punto de vista ya superado que no proporciona datos slidos, ni alternativas para resolver el problema. Otra razn que tal vez podamos dar a la falta de inters de los educadores, es la de que el mrito intrnseco de un nuevo procedimiento puede ser menos importante para adoptarlo, que las implicaciones que su aceptacin podra acarrear a quien principie a

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usarlo. El ritmo autoestablecido de la enseanza, podra provocas una gran perturbacin en la vida de los profesores, los administra! dores y hasta en los empleados de servicio de las escuelas. Una ve? que se han fijado ciertas rutinas y se les ha dado a los cursos una del terminada longitud, se han determinado horas y tiempos para loj programas escolares, es muy difcil romper con todo ello. Algunos maestros prefieren las clases orales, no les interesa manejar e; aprendizaje. La programacin establece demandas nuevas a lo profesores, es muy difcil encontrar programas publicados y poner! se a escribir un programa es casi un arte. | Esto no significa que la instruccin programada, con o sin com putadora, no llegue a prevalecer algn da. Pienso que es el mayoi avance tecnolgico en educacin desde la invencin de la imprend y algn da tal vez as sea vista. Qu puedo ahora concluir sobre la grandeza de Fred Skinner,?1 Pienso que proviene de varias fuentes, no solamente de una. Princif pia, me parece, con su invencin de la Caja de Skinner, el aparato de presin de la palanca y su medida asociada de la respuesta. Est' invencin fue para la conducta voluntaria lo que el aparato d; Pavlov para la conducta refleja. Condujo a que se hiciera una enorr? me cantidad de investigacin en el propio laboratorio de Fred y < posteriormente en un nmero incontable de otros laboratorios.* Tambin llev a La conducta de los organismos, un libro en el que se delinea un sistema de conducta. Se dispusieron as, las condiciones para el desarrollo de una ciencia, desarrollo que todava no ha alcanzado todo su potencial. La Conducta verbal, nueve aos despus es tambin una importante razn para estimarla grandeza de Skinner. Llev la enseanza de La conducta de los organismos al campo de la literatura y el lenguaje, abriendo nuevas avenidas a la investigacin. Luego vino la enseanza programada, las mquinas de enseanza fueron slo un instrumento para presentarlos contenidos de un programa a un estudiante individual de una manera efectiva. Hubo otras tcnicas que Fred invent, otros libros y artculos importantes que escribi y muchos analistas de la conducta a travs del mundo siguen hoy los principios por l elaborados. Pero este ltimo tema debe ser objeto de consideracin en otra oportunidad.

Skinner y la psicologa: lo que hizo, lo que no hizo y lo que nos corresponde hacer

EMILIO RIBES IESTA*

El conductismo es un vino nuevo que no puede envasarse en odres viejos John B.Watson (1924)

Existen cientficos que con sus aportaciones metodolgicas y conceptuales marcan y definen derroteros a seguir en la disciplina que cultivan. Este es el caso, excepcional en la psicologa, de B.F. Skinner. Con su fallecimiento, no slo es necesario reconocer sus contribuciones y logros en la construccin de la nueva psicologa cientfica de este siglo, sino que, asimismo, es obligado aprovechar esta circunstancia para reflexionar simultneamente sobre el quehacer a realizar a partir de este momento. Paradjicamente, la presencia de una gran figura, impide en ocasiones que la comunidad cientfica de una disciplina pueda releer crticamente su propia prctica. Ahora, por mltiples motivos, es imperativo hacerlo. Es extremadamente difcil evaluar objetivamente~la vida de un cientfico, y en el caso de B. F. Skinner lo es todava en mayor grado por dos razones adicionales: 1) la gran influencia que todava ejerce en un amplio sector de la psicologa, y 2) la naturaleza, casi catica, que caracteriza a la psicologa de hoy en da Como ciencia sin consenso. Por ello, abordar este examen de sus contribuciones
* Universidad de Guadalajara (Mxico).

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as como el anlisis de perspectivas que nos leg a los psiclogos desde el espacio conceptual del conductismo y del interconductis; mo. Las razones de hacerlo as, son obvias, al menos para m: tods crtica debe asumirse desde una posicin perfectamente delimita^ da y con profundo conocimiento de causa de los argumentos y con! clusiones que se evalan. Cuando esta actitud coincide, adems d una trayectoria personal de compromiso con una forma de hacer! psicologa y de transformarla desde su interior, se transparentan los! motivos que sustentan este anlisis crtico. |

Skinner y el conductismo

Skinner en sus volmenes autobiogrficos (Skinner, 1980 a, b, c, traduccin espaola) comenta cmo su incorporacin a la psicolo-j ga ya estaba Orientada por las obras de Pavlov, Watson y Rusell, de modo que al ingresar a Harvard tena perfectamente claro que la nica psicologa aceptable era la psicologa conductista. Sus primeros escritos tericos (1931, 1935, 1937) as como su obra ms importante, The Behavior ofOrganisms (1938), constituyeron la construccin virtual de una teora general del comportamiento, aun cuando su contenido emprico se restringiera exclusivamente a la conducta animal, y en especial, a una sola especie, la rata blanca. En esas obras Skinner plante una manera sistemtica y global de construir una teora psicolgica como teora del comportamiento, y aun cuando su anlisis sustantivo se limitara a ciertas formas de condicionamiento en la rata blanca, la perspectiva conceptual cubra toda forma de comportamiento, incluyendo a las consideradas formas superiores del comportamiento humano, como pensar, la actividad cientfica, y otras ms. El conductismo, sin embargo, no constitua en su poca, no lo hace ahora, una doctrina cientfica homognea o unificada. Era la resultante de la convergencia histrica de variadas influencias y tradiciones de pensamiento: la teora de la evolucin, el empirismo y el asociacionismo, la neurologa y la fisiologa experimentales, el funcionalismo y el pragmatismo, y en alguno casos, diversas argumentaciones filosficas provenientes de los avances de la fsica y de su impacto en las nuevas escuelas de pensamiento vinculadas al

positivismo lgico y a las corrientes fenomnicas del conocimiento. En 1930 reconocerse como Conductista (la mayscula inicial es intencional), al igual que hoy da, no significa compartir necesariamente los mismos supuestos y maneras de hacer ciencia con todos aquellos otros amparados tambin bajo la misma denominacin cientfica en la psicologa. Aun cuando en The Behavior ofOrganisms (1938) Skinner ya apuntaba a una manera distinta de hacer ciencia, en contraste con las orientaciones formales en boga, es en 1945, en su escrito sobre The Operational Analysis of Psychological Terms en que se estableci una distincin que caracteriz a partir de ese momento el Conductismo "de" Skinner de las otras formas de conductismo. Esta distincin es la que delimit al llamado conductismo radical del conductismo metodolgico. El conductismo metodolgico, como subproducto histrico del manifiesto conductista watsoniano (1913), se constituy en el criterio de la identidad de la nueva psicologa de este siglo. Ante la imposibilidad de sustentar una psicologa de la experiencia subjetiva, pura, accesible slo mediante el mtodo de la introspeccin, la nueva psicologa retom el argumento conductista de una ciencia no trascendental, amparada en los mtodos de la ciencia natural, la observacin y la experimentacin, y concord en delimitar lo psicolgico a partir del mtodo y no del objeto. Lo psicolgico slo se poda identificar y estudiar inicialmente a partir de la actividad observable como comportamiento. Ello, no obstante, no significaba que lo psicolgico fuera idntico o se limitara a dicho comportamiento como fenmeno observable. En La batalla del conductismo (1972, traduccin espaola), William McDougall describa con toda claridad al conductismo metodolgico: En tercer lugar existe el Conductismo sano, ese tipo de psicologa que utilizando todos los hechos o datos introspectivamente observables, no desprecia el examen de la conducta, no deja de utilizar con amplitud todos los hechos que constituyen los datos exclusivos del conductismo watsoniano. Es a este conductismo sano al que se refieren muchos autores contemporneos de otros campos cuando hablan de la psicologa conductista... Debo confesar mi imprudente pretensin de ser yo el primer creador y exponente de este conductismo sano o psicologa conductista... (p. 303)

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Para Skinner, la diferencia entre el conductismo radical y el co ductismo metodolgico radicaba en la consideracin del mun debajo de la piel y su cognoscibilidad, distincin que de algn m' do distanci la especificidad del conductismo respecto del obje de estudio y lo aproxim al problema exclusivo de la posibilidad d conocer lo que Skinner llam a los eventos privados. En la concep cin de McDougall, el conductismo metodolgico era un condu tismo esencialmente dualista en el que no se descartaba a ningt mtodo para tener acceso a los procesos mentales y a los condue tuales. La psicologa era interior y exterior, experiencia y conduct El conductismo metodolgico que contempl Skinner era distint lo critic por descuidar al mundo interior y por plantear que no p da estudiarlo por no ser directamente observable. Skinner, al iguas que Watson, consider que todo evento en el organismo era po' definicin un evento material, fsico. Su inobservabilidad no ld cancelaba como hecho cientfico. Siguiendo a Watson sorpres, vamente para muchos la conciencia era formulada como autodescripcin verbal, y Skinner se preocup por la autodescripciri, como mtodo de conocimiento, es decir, las circunstancias sociales que permiten a un individuo reconocerse y hablar de s mismo a otros. Skinner cuestion al mundo interior como mundo conceptual: el mundo mental de los psiclogos. Sin embargo, acept un mundo interior, privado, debajo de la piel, al que slo puede acceder el propio individuo, que es material y fsico, y al que paradjicamente los conductistas metodolgicos no podan acceder directamente por considerarlo inobservable. El conductista radical s poda hacerlo y lo integraba al universo de hechos de la conducta: al identificar las contingencias pblicas que regulan la adquisicin de los tactos autodescriptivos se acceda directamente al mundo privado del individuo. Por ello, Skinner coment que... la irona de esto es que, mientras Boring debe confinarse a una descripcin de mi conducta externa, yo sigo interesado en lo que podramos llamar Boring desdedentro (1945, p. 277). En este escrito, Skinner pareca confundir al conductismo metodolgico con aquellas formas de psicologa que reducan los hechos de la ciencia a aquel tipo de acontecimientos que son pblicamente verificables, y para los que la objetividad se reduca a un mero asunto de consenso observacional (v. gr., el operacionalis-

mo radical de Boring y Stevens). Sin embargo, al limitarse a esta crtica de la objetividad como acuerdo observacional intersubjetivo, Skinner desplaz el problema de la objetividad fenomnica del plano observacional (epistmico) al plano definicional (ontolgico): los fenmenos privados existan como fenmenos fsicos, y su conocimiento por otros deba examinarse a la luz de las reglas que establece la comunidad verbal para que el individuo pueda reportar adecuadamente dichos fenmenos. Al margen de la extraa y sorprendente analoga metodolgica que guarda esta solucin con la propuesta por los defensores de la introspeccin como mtodo de conocimiento de la experiencia subjetiva excepcin hecha, claro est, de la naturaleza de lo reportado, el anlisis realizado por Skinner deja abierta nuevamente la puerta a planteamientos dualistas, entre otras razones por dos que parecen ser fundamentales, a saber: 1) La postulacin de la existencia del fenmeno privado previo a todo este proceso de socializacin. Este proceso se concibi exclusivamente como un entrenamiento para reportar pblicamente los eventos privados que ya estn ah; y 2) La suspensin de que la identidad fsico-privado cancelaba al dualismo. Sin embargo, los modernos tericos cognoscitivos (Davidson, 1970) sostienen una teora de la identidad de los eventos mentales y los neurales, an cuando no conciben a los primeros como funcionalmente equivalentes a los segundos. Aun cuando el conductismo puede fundamentarse como una filosofa especial de la psicologa slo con sealar su carcter monista, antimentalista, el conductismo radical expuesto por Skinner contiene adems una concepcin acerca de la explicacin cientfica y de la lgica de la investigacin y la construccin terica. Toda sntesis incurre en el peligro de la esquematizacin, pero procurar sistematizar en forma extremadamente concisa la posicin de Skinner frente al quehacer cientfico. Explicar un fenmeno consiste, para l, en establecer relaciones funcionales planteados inicialmente como covariaciones entre las contingencias del ambiente y la conducta del organismo. En una explicacin de la conducta no hay lugar para estaciones intermedias dentro del organismo, ni se puede apelar a variables que tienen lugar en un nivel observacional distinto a aquel en que se ocurre el comporta-

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miento (Skinner, 1950). Una vez establecidas las relaciones funcionales que definen a un fenmeno conductual, la funcin de la ciencia es predecir y controlar, es decir, determinar de antemano las ocasiones o circunstancias en que este fenmeno ocurrir nuevamente, as como disponer las condiciones prcticas efectivas para que ello tenga lugar. El lmite entre ciencia y tecnologa se vuelve sumamente tenue. Pero cmo se establecen las relaciones funcionales y se formulan los conceptos y teoras apropiadas para* poder predecir su ocurrencia futura? En este punto, es inevitable desentraar algunos de los supuestos de Skinner a partir de su propia prctica cientfica. Hay dos preocupaciones esenciales en e trabajo inicial de Skinner: primero, la bsqueda de una unidad analtica de los fenmenos de la conducta, y segundo, un criterio de representacin de dicha unidad analtica que permita visualizar relaciones ordenadas. Dadas las circunstancias histricas, Skinner, al igual que Pavlov' y Watson, no pudo hacer caso omiso de la categora general del reflejo. En sus primeros escritos tericos previos a la aparicin de The Behavior ofOrganisms, destac el inters por identificar una unidad analtica de todo el comportamiento. Esta unidad deba ; permitir analizar el comportamiento en trminos de relaciones fun- cionales o covariaciones entre eventos, a la vez que tales covariaciones eran susceptibles de identificarse como relaciones ordenadas.' El reflejo fue examinado como una correlacin de eventos de estmulo y respuesta, cuyas variaciones no requeran de ningn constructo intermedio de naturaleza neural. As, Skinner (1931) concluy que: La esencia de la descripcin de la conducta es la determinacin de leyes funcionales que describen la relacin entre las fuerzas que actan sobre, y el movimiento de un sistema determinado. El reflejo es por ; definicin, el instrumento preciso para esta descripcin (p. 458). El reflejo, concebido como la correlacin de estmulos y respuestas, permiti la formulacin de dos tipos de leyes. Las primeras, que describan las caractersticas de una correlacin. Y otras, llamadas secundarias, en las que estas caractersticas se evaluaban como funcin de terceras variables, v. gr., pulsin, condicionamiento, emocin, etc. Eran estas ltimas leyes secundarias del reflejo las que tenan que ver con la fuerza del reflejo como un proceso eminentemente psicolgico. Para proceder al anlisis de

estas segundas leyes, Skinner dio un paso ms adelante, y distingui entre eventos y propiedades del reflejo. Los estmulos y respuestas constituan los eventos y formaban parte del reflejo como una clase de correlaciones o correlacin de clases. Las propiedades del reflejo eran aquellas susceptibles de ser afectadas sistemticamente por terceras variables. Con el objeto de delimitar el tipo de covariaciones funcionales que permitan identificar al reflejo como una unidad sensible a variables en la forma de relaciones ordenadas, Skinner prosigui definiendo al reflejo como una covariacin genrica, es decir, de clases de estmulo y respuesta. Skinner (1935) afirmaba que: ...(a) hay propiedades definitorias (no descritas en forma rigurosa) que establecen clases gruesas de estmulos y respuestas; (b) mediante la especificacin de otras propiedades podemos establecer otras clases menos comprensivas en una serie progresiva o un conjunto de ramificaciones que se extiendan desde una clase gruesa hasta entidades completamente restringidas (las ltimas no necesariamente operables); (c) que entre cualquiera de los dos miembros de dicha familia podemos demostrar induccin y mostrar que es una funcin del grado en que las entidades poseen sus propiedades en comn; (d) que al restringir una preparacin obtenemos mayor consistencia en el resultado, porque, a partir de (c) podemos hacer que dos evocaciones sucesivas sean ms probables de parecerse una a la otra; pero (e) que algunas propiedades son en gran medida impertinentes en lo que toca a la induccin, de modo que en la restriccin progresiva de una preparacin puede alcanzarse un punto despus del cual una restriccin posterior no arroje ninguna mejora en la consistencia y pueda producir lo contrario, (p. 65)

Prosegua: ...Un reflejo se define por lo tanto como una correlacin de un estmulo y una respuesta en un nivel de restriccin marcado por lo ordenado de los cambios en la correlacin, (p. 65) De este modo, la unidad de anlisis qued definida como una covariacin de clases de estmulo y respuestas, que sometidas a terceras variables, mostraban, de acuerdo al nivel de restriccin de dichas clases, cambios ordenados.

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Los cambios ordenados se visualizaron, como en toda la p s | cologa, en la forma de funciones suaves que se representaba' geomtricamente en la forma de lneas y curvas. Sin embargo, r contraste con la psicologa en boga en los treinta y desafortun damente en los noventa, este orden geomtricamente representad no se consigui mediante la fusin aritmtica o geomtrica de poca observaciones de muchos organismos individuales. La media de u grupo, como representacin de un individuo ideal, se sustituy/ por curvas individuales, en tiempo real, como representacin digr talizada, de la actuacin prolongada de un organismo en situacione,. controladas experimentalmente. El registro de frecuencias acumula das, como curvas ordenadas, procur a Skinner el indicador del orde en la covariacin de los elementos del reflejo como preparaci, conductual. Este hallazgo tecnolgico, el registro acumulado de frecuencia: en tiempo real, no slo constituy un gran avance metodolgico en e; anlisis experimental y posteriormente observacional del com portamiento, sino que, adems, consolid uno de los supuesto, fundamentales de Skinner, relativo a la naturaleza ordenada de realidad y de la conducta, y de la necesidad de construir la teo ra del comportamiento como un lenguaje de datos sustentados en f replicabilidad y el control de hechos rigurosamente obtenidos e' el laboratorio. Para Skinner, la conducta, como fenmeno de la na turaleza, constitua un fenmeno ordenado. Este orden slo pod" ser descubierto mediante las unidades analticas y los instrumento adecuados. El desorden o variabilidad de la conducta no era un ! propiedad intrnseca, sino una propiedad impuesta. Por consiguien te, el empleo de procedimientos observacionales incluyendo la tecnologa de experimentacin apropiados deba permitir imponerS orden al comportamiento. La preocupacin de Skinner por la tecno logia de la investigacin era resultado de este supuesto fundamen, tal respecto de la naturaleza del comportamiento y de la actividad cientfica. Si el descubrimiento de covariaciones ordenadas dependa, en* esencia, de la disponibilidad de una tecnologa apropiada de observacin y experimentacin, la teora, vena a constituir solamente la descripcin de las relaciones funcionales observadas en trminos tales que dichas descripciones se construan como metforas o ca-

tegoras operacionales de los procedimientos empleados y los efectos observados. La teora, en este sentido, slo poda construirse como un lenguaje de datos que incluyera las operaciones de observacin y, las covariaciones observadas. Por ello, la teora segua a la experimentacin y no le preceda. Hacer teora era describir y predecir las operaciones experimentales y las covariaciones observadas. El ncleo de la actividad terica, sin embargo, no resida en ninguna actividad conceptual propiamente dicha, sino, por el contrario, en el control efectivo de la conducta como tecnologa de investigacin, primero, y de aplicacin, posteriormente. Skinner lo afirm explcitamente cuando dije que: Cuando hemos logrado un control prctico sobre el organismo, las teoras de la conducta pierden su sentido. Un modelo conceptual es intil para representar y administrar las variables pertinentes; asimos a la conducta directamente. Cuando la conducta muestra orden y consistencia, es poco probable que nos interesen las causas fisiolgicas o mentalistas. Emerge un dato que toma el lugar de la fantasa terica. En el anlisis experimental de la conducta nos dedicamos a un objeto de estudio que no es slo de manera manifiesta la conducta de un individuo, y por lo tanto accesible sin las ayudas estadsticas usuales, sino tambin objetivo y real sin recurso a la teorizacin deductiva. (1956, p. 231). Las ventajas y limitaciones que ofrece la perspectiva skinneriana de la ciencia son ilustrados con toda claridad en la respuesta que dio, a una entrevista, al que esto escribe en febrero de 1990 (indita): Pienso que los datos son independientes de la teora aunque las teoras determinan la seleccin de los datos. Esa es una de las objeciones que tengo contra las teoras. Todos los datos deberan ser considerados... muchas preguntas todava no han sido contestadas, pero no las considero contradicciones, especialmente porque nunca me ha interesado mucho la teora.

Skinner y la teora del condicionamiento


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La vida de los grandes cientficos forma un todo orgnico. Es difcil compartimentalizarla o fragmentarla analticamente. No obstante, incurro en el riesgo de as hacerlo con el propsito de realzar y destacar algunos aspectos de la obra de Skinner en uno u otro contexto. En la prctica, la filosofa conductista, la teora del condicio-

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namiento, la metodologa de la investigacin, las aplicaciones t c nolgicas y las ideas sobre la utopa social, todas estuvieran ntima? mente entrelazadas. La teora del condicionamiento es la forma en que la psicolog se apropi histricamente el paradigma del reflejo. Dado que est apropiacin se hizo desde la perspectiva del trabajo de Pavlov, n tiene nada de extrao que hasta 1930 la teora del condicionamient fuera teora del condicionamiento clsico. Aun cuando Pavlov ha biaba tambin del aprendizaje por solucin de problemas, lo con ceba solamente como un mero encadenamiento de respuesta condicionadas clsicamente. Lo mismo poda decirse del trabajo Konorski y Miller (1937) quienes, aun manteniendo la distincin; de dos tipos de reflejos condicionados, no establecan la diferen cia de dos funciones de estmulo correspondientes: la evocativa y la discriminativa. La teora del condicionamiento, antes de Skin? ner, no poda incorporar la conducta instrumental descrita poi; Thorndike (1911) en su situacin de solucin de problemas. Posteriormente a Skinner, las teoras del condicionamiento, incluyendo aquellas explcitamente bifactoriales (Mowrer, 1960) mantuviera la reduccin de todos los procedimientos a un solo proceso de condicionamiento: el condicionamiento clsico pavloviano. Es en 1937 en Two Types of Conditioned Reflex: A reply to Konorski and Miller, e inmediatamente despus en The Behavior o, Organisms (1938), que Skinner formula una nueva teora del condicionamiento que reconoce dos procesos autnomos, y que integra bajo una lgica comn a los fenmenos tradicionales del condicionamiento clsico, as como a la conducta instrumental descrita por Thorndike. No es necesario agregar que esta formulacin condujo a una modificacin sustancial del concepto de reflejo, y apart a Skinner de la tendencia dominante de la psicologa estmulo-respuesta (E-R) para convertirlo en un psiclogo respuesta-estmulo (R-E). Cmo se llev a efecto esta transformacin conceptual de la teora del condicionamiento? Dos aspectos parecen constituir el fundamento lgico de esta innovacin, aun cuando uno de ellos, el concepto de Contingencia, apareciera despus formalmente. El otro fue la taxonoma respondiente-operante, derivada de un criterio operacional-observacional omnipresente en todas las categoras

formuladas por Skinner, y basado en el concepto genrico de clases estmulo y respuesta. En el condicionamiento, como procedimiento general, se establece una relacin de condicionalidad, dependencia o contingencia entre distintos eventos de estmulo y de respuesta. En el condicionamiento, ya sea como etapa inicial o como logro del procedimiento, siempre se tiene un evento necesario y un evento contingente o condicional. En el caso del condicionamiento clsico o respondiente, llamado originalmente tipo E, el estmulo incondicional es el evento necesario y la respuesta es el evento contingente. Se le llama explcitamente condicional a la respuesta cuando se da ante un estmulo -el condicional-, tambin necesario, que adquiere propiedades funcionales por contexto o contigidad. En el condicionamiento operante, llamado originalmente tipo R, el evento necesario es la respuesta del organismo, mientras que el evento condicional es el estmulo consecuente o reforzador. De esta manera, la taxonoma operanterespondiente establece una doble distincin lgica. Primero, una distincin de la condicionalidad: respecto del estmulo o respecto de la respuesta, distincin que permite integrar dos procedimientos o relaciones aparentemente desvinculados como casos de una relacin de contingencia. Segundo, una distincin basada en la observabilidad del evento que se define como necesario en la relacin de contingencia. La conducta, y el tipo de condicionamiento, se definen por la identificacin de un evento necesario inicial, ya sea la presentacin del estmulo incondicional, que como en la relacin refleja estricta, produce la aparicin de una respuesta, o bien la ocurrencia de una respuesta espontnea que, aun cuando puede estar eventualmente correlacionada con un estmulo precedente, ocurre en ocasiones sin vinculacin inmediata a un estmulo previo. Skinner establece que: Esta solucin depende de la afirmacin de que hay respuestas no correlacionadas con los estmulos observablesuna afirmacin que no se puede hacer con ligereza, pero que, hasta donde veo, no puede evitarse. Es un reconocimiento del hecho de que en el organismo incondicionado pueden distinguirse dos tipos de conducta. Primero, existe el tipo de respuesta que se hace a estimulacin especfica, donde la correlacin entre la respuesta y el estmulo es un reflejo en el sentido tradicional. Me referir a tal reflejo como una respondiente y usar tambin el trmino como un adjetivo al referirme a la conduc-

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ta como un todo. Pero existe tambin un tipo de respuesta que ocurre espontneamente en ausencia de cualquier estimulacin con la cual pueda estar correlacionada especficamente. No necesitamos tener una ausencia completa de estimulacin con el fin de demostrar esto.; o significa que no podamos encontrar un estmulo que evoque tal conducta sino que ninguno es operativo en el momento en qu se observa la conducta. Est en la naturaleza de este tipo de conducta el que , pueda ocurrir sin un estmulo eductor, aun cuando los estmulos discriminativos son prcticamente inevitables despus del condiciona-' miento. No es necesario asumir unidades especficas identificables .f antes del condicionamiento, pero pueden establecerse mediante condicionamiento. Llamar a tal unidad una operante y a la conducta en general, conducta operante. (1937, p. 274). La taxonoma propuesta por Skinner, aun cuando permiti integrar dentro de un solo marco conceptual dos grandes grupos de fe , nmenos aparentemente desvinculados hasta ese momento, plante nuevos problemas lgicos a la teora de la conducta, la mayor parte, de ellos inherentes a la estructura conceptual de la propia teora de condicionamiento como una forma adaptada de la teora del reflejo;. Los problemas que surgieron junto con la nueva formulacin d* Skinner pueden agruparse en dos aspectos: el primero, relacionado con la definicin de la operante, y el papel lgico atribuido al reforzador; el segundo, la simplificacin del concepto de contingencia a una relacin temporal, unidireccional, y la reduccin de todo comportamiento a dos clases de contingencia. De acuerdo con la concepcin genrica del reflejo, trmino que se abandon despus al reconocerse, a partir de 1938, la existencia de dos tipos de reflejos el respondiente y el operante, la ope rente se define como una covariacin de clases de estmulo y res-; puesta. A diferencia de la clase denominada respondiente, en la que" el estmulo constituye el componente necesario de la contingencia, en la operante, el estmulo es condicional a la respuesta, la que ocurre en primer trmino como una accin espontnea. Los pares que forman la covariacin son la respuesta usualmente apretar la palanca en la preparacin experimental normal y el estmulo reforzador condicional a la respuesta agua o comida normalmente, La operante es la relacin funcional que se establece entre estas dos clases de elementos de estmulo y respuesta.

En la definicin e identificacin de la operante, los dos pares de la relacin, en tanto tales, son inseparables. Ya lo subrayaba el propio Skinner (1938) en una nota al pie cuando deca que: La imposibilidad de definir un estmulo funcional sin referencia a una respuesta funcional, y viceversa, ha sido enfatizado especialmente por Kantor. (p. 35) De tal manera, la operante, como unidad analtica, constituye una relacin inseparable de la respuesta predeterminada con criterios experimentales explcitos y el estmulo contingente a ella o reforzador la comida, agua, u omisin de un choque elctrico, entre otros. Para estudiar la operante, como un segundo tipo de reflejo en el sentido de una covariacin ordenada de clases, esta debe variar como funcin de terceras variables, variables que no forman parte definitoria de la operante. Sin embargo, en el caso de la operante, la tercera variable preminente es el propio estmulo reforzador. Tal como lo dice el propio Skinner (1938): El estudio del condicionamiento no es el estudio de un tipo de reflejo sino la operacin del reforzamiento y sus efectos en la fuerza del reflejo. (p. 62). La contradiccin lgica que se plantea es la siguiente: cmo puede ser el reforzador componente inevitable de una relacin, y a la vez ser la tercera variable que afecta dicha relacin? Puede ser un mismo evento dos cosas simultneamente? Puede afectarse a s mismo el reforzador como miembro de la operante en un mismo tiempo y espacio? La solucin a este problema no es de ndole emprica, sino conceptual, e implica necesariamente reconsiderar el concepto mismo de unidad de la conducta y los criterios bajo los cuales se define. Existen otros problemas adicionales vinculados a la funcin lgica del estmulo reforzador, pero no entrar a analizarlos. Baste destacar la contradiccin evidente entre su postulacin como variable independiente en el anlisis de la conducta, y su funcin disposicional con base en su propia definicin como evento que afecta tendencias de respuesta. Mientras que en la relacin respondiente es conspicua la funcin causal en el sentido tradicional de ocurrencia previa, necesaria y eficientetanto de los estmulos condicional como incondicional, en el condicionamiento operante tanto el estmulo discriminativo como el reforzador pare-

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cen ajustarse ms bien a lo que Ryle (1949) ha denominado catego ras disposicionales. Ninguno de los dos tipos de funcin de estimul de la relacin operante ejerce funciones equivalentes lgicamente las de los eventos de estmulo en el condicionamiento clsico. El estmulo discriminativo constituye la ocasin para el reforzamiento, mientras que el reforzamiento afecta nicamente la probabilidad d recurrencia, es decir, la tendencia a responder de cierta manera. No; obstante, el tratamiento terico que da Skinner al estmulo reforzante es, cuando menos, ambiguo. Lo emplea como equivalente al agente casual de la conducta, Evita el problema de la retroactividad del efecto mediante la postulacin de su accin sobre una clase y no sobre una instancia, pero es la medida en que este efecto es so, bre una clase como tendencia, es absolutamente cuestionable at; buir al reforzador funciones o propiedades causales. Su dimensi lgica no es distinta de la de los estados de privacin, de los que coincidentemente, depende su efectividad momentnea. El segundo ncleo de problemas, como ya lo haba sealado, es^ t relacionado con el concepto de contingencia. Aun cuando en la definicin inicial de la operante, en contraste con la respondiente, la contingencia, como relacin de condicionalidad del reforzador respecto de la respuesta, es fundamental, ya en The Behavior of Or ganisms, al definir al reforzador en tanto tal, se vuelve equivalente a la funcin del reforzador en el condicionamiento respondiente, sin que se establezca la necesidad de un primer evento para que tenga lugar la relacin operante. Es as como Skinner dice que: La operacin de reforzamiento se define como la presentacin de una cierta clase de estmulo en una relacin temporal ya sea con un estmulo o una respuesta. Un estmulo reforzante se define como tal por su poder para producir el cambio resultante, (p. 62). La cuestin central parece radicar en que, para definir a un refor-, zador es suficiente hablar de la relacin temporal siempre y cuando se den las condiciones motivacionales apropiadas pero > para hablar de una relacin operante es necesario hablar de la con-' tingencia del estmulo consecuente respecto de la respuesta. No obstante, es evidente que ambas definiciones no pueden ser total-, mente independientes, pues aun cuando la definicin del reforzador, como una relacin puramente temporal se aplica sin problemas a la relacin respondiente, es muy cuestionable que pueda hablarse de

reforzamento operante en donde no se da la contingencia que define precisamente a la relacin operante. Esto permite ubicar el malentendido en que incurre la prctica cotidiana de concebir a la conducta operante como conducta controlada por sus consecuencias. Esta concepcin se ajusta a la definicin gnerica de reforzamiento, pero no a la conducta operante. La fragilidad de esta definicin se percibe de inmediato cuando se destaca que la propia conducta respondiente condicionada es conducta controlada por sus consecuencias: el estmulo incondicional. El tratamiento de las definiciones de conducta operante y de reforzamiento como definiciones independientes condujo inevitablemente a tratar la llamada conducta supersticiosa como tipo de conducta operante, cuando en realidad se trata de una forma de conducta que, aun cuando no se ajusta al paradigma del reflejo por su carcter continuo indeterminado de antemano, est regulada por las condiciones contextales que prescriben contingencias entre estmulos, independientemente de la respuesta (de manera semejante a lo que ocurre en el condicionamiento clsico). Es as que, de manera contradictoria, Skinner (1948) en su estudio sobre la supersticin en el pichn dice que: Decir que un reforzamiento es contingente sobre una respuesta puede no significar nada ms de que sigue a la respuesta... el condicionamiento tiene lugar presumiblemente debido a la relacin temporal sola, expresada en trminos del orden y la proximidad de la respuesta y el reforzamiento, (p. 168). Suponer que la contingencia del reforzamiento se reduce solamente a una relacin de orden y proximidad temporal con la respuesta, lgicamente significa borrar los criterios que definen a la operante como un tipo de conducta distinta de la respondiente. As como el caso de la supersticin ilustra la atribucin de propiedades no identificables por definicin: la de que la conducta libre de una paloma en una caja, sometida a la entrega peridica de alimento libre, sea un caso de conducta operante, la formulacin de la teora del condicionamiento como una teora que identifica las operaciones observacionales y las definiciones consiguientes con los procesos, condujo al fenmeno contrario: la reduccin de contingencias ms complejas a la contingencia operante, entendida esta en su forma laxa como mera relacin temporal entre una respuesta y su estmulo consecuente inmediato.

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En otra obra (Ribes y Lpez, 1985) ya se han expuesto los argumentos de por qu, aun cuando toda la conducta compleja incluye relaciones operantes es decir, contingencias respuestaestmulo, dicha conducta no se puede reducir analticamente a la contingencia operante. El caso ms ilustrativo de esta situacin, y que se ubica todava en el mbito del estudio del comportamiento animal, es el de la discriminacin condicional tal como se estructura en el procedimiento de igualacin de la muestra. En esta situacin, aun cuando el reforzador es contingente a la respuesta, la1 probabilidad de responder a un estmulo, como estmulo discrimi-' nativo, es una funcin parcial del reforzamiento de la respuesta que' se da en presencia de dicho estmulo. La funcin discriminativa como tal no depende exclusivamente, como es el caso en la relacin operante, de que la respuesta sea reforzada en presencia de un estmulo determinado. La funcin discriminativa de un estmulo depende, podra decirse exclusivamente, de su relacin de contingencia con otro estmulo el llamado estmulo de muestra cuya funcin de selector de las propiedades discriminativas momentneas de los estmulos de comparacin es, en principio, independiente de su correlacin con una respuesta reforzada. El reforzamiento de una respuesta aumenta la tendencia a responder ante la relacin y a producir la relacin estmulo discriminativo-reforzador, pero no afecta en absoluto la propiedad discriminativa del estmulo como funcin contingente a la propiedad de otro estmulo (el selector). No obstante, la literatura especializada trata a la igualacin de la muestra y a la descriminacin condicional como un caso de operante compleja, errneamente...

Skinner y la metodologa de investigacin


Sin lugar a dudas, Skinner ha influido de manera fundamental a travs de sus contribuciones metodolgicas en la investigacin del comportamiento. Aun cuando tales contribuciones siempre han estado vinculadas a consideraciones de orden terico y filosfico, su impacto principal ha tenido lugar en las prcticas mismas de investigacin de algunos psiclogos y otros cientficos interesados de un modo u otro en el comportamiento.

La figura de Skinner no puede desvincularse de su contribucin al mtodo general del condicionamiento: la tcnica de la operante libre, que constituy, sin lugar a dudas, una innovacin equivalente al procedimiento de los reflejos condicionales ideado por Pavlov. Aun cuando en la bsqueda del mtodo se dieron, en ambos cientficos , circunstancias fortuitas, tambin es cierto que existan motivos tericos explcitos que facilitaron la accin de esa divina providencia cientfica que es la serendipia. En el momento en que Skinner dise el nuevo procedimiento de la operante libre (Ferster, 1953) existan tres tcnicas experimentales en boga: la tcnica del condicionamiento pavloviano, la caja de problemas al estilo de Thorndike, y unas variada gama de laberintos. Los tres procedimientos posean una caractersticas en comn: empleaban ensayos discretos que fragmentaban el tiempo experimental en el cual se evaluaba la conducta de los organismos. En el caso del condicionamiento pavloviano, la medida usual era algn tipo de secrecin, aun cuando se usara tambin posteriormente la flexin de una extremidad por la administracin de algn tipo de estmulo nocivo. La razn de esto no slo radicaba en el origen fisiolgico de las investigaciones sobre los reflejos condicionales, sino como lo seal el propio Pavlov (1927), en la falta de refinamiento de las tcnicas electromiogrficas de la poca. Aun cuando, posteriormente, Kupalov (1969) desarroll el mtodo denominado como condicionamiento situacional, la situacin de condicionamiento clsico se caracteriz por un organismo inmvil, fijo, sometido a intervalos discontinuos de relaciones entre estmulos. Los otros dos procedimientos, aun cuando no imponan restricciones espaciales al movimiento del organismo, compartan igualmente el uso de intervalos discontinuos de disponibilidad de conducta, de modo que el animal era introducido y retirado del laberinto, o bien, motivado a salir de la caja mediante una recompensa colocada fuera. El espacio era significativo slo como el lugar en donde se meda un resultado: abrir la puerta de la caja o llegar a donde estaba la comida o el agua. Las medidas eran siempre referidas al logro del organismo: la velocidad con que haba llegado a la meta, la latencia con que haba salido hacia la meta, o bien el nmero de errores, es decir, de lugares incorrectos elegidos.

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La tcnica de la operante libre, en la medida en que estaba concebida para medir el comportamiento continuo del organismo indi vidual, rompi con las restricciones temporales impuestas por los procedimientos tradicionales. El organismo tena la libertad de responder o no en el operando o dispositivo de respuesta, que defin . el criterio de respuesta funcional para una determinada relacin de contingencia. Dado que el organismo permaneca en el ambiente experimental en forma continua durante todo el perodo prescri T to como sesin experimental, la tcnica de la operante libre poda convertirse operacionalmente en un procedimiento de ensayos discretos desde el punto de vista de la presentacin de las variables, sin que por ello se dejara de tener la posibilidad de continuar mi-, diendo la conducta del organismo en dicha situacin. Esta conver-5 tibilidad operacional de la operante libre, aunque invertida, la haca, anloga a la situacin pavloviana, en la que el organismo, aqu in-, mvil, permaneca en forma continua en la condicin experimental, pudindose observar su comportamiento en dicha situacin en ausencia de las variables de estmulo experimentales (v^ gr., el condicionamiento temporal). La tcnica de la operante libre introdujo el tiempo real como dimensin experimental. En la medida en que el organismo individual interactuaba en forma continua, permanente, con las condiciones de estmulo en la cmara experimental, se tena un registro analgico en tiempo de la conducta digitalizada de ese organismo individual. Los procedimientos alternativos -excluyendo al pavloviano, que sin embargo, procuraba solamente datos en la forma de magnitudes acumuladas, tomaban muestras parciales de tiempos discontinuos y de los resultados o indicadores conductuales asociados de distintos organismos, que al promediarse estadsticamente se representaban como organismos tipo ideales, abstractos, en tiempos abstractos. De este modo, la tcnica de la operante libre, rompiendo con la restriccin de desplazamiento impuesto por el procedimiento pavloviano, recuper el organismo individual comportndose en tiempo real. Para decirlo de alguna manera, la tcnica de la operante libre cre, por vez primera en la historia de la psicologa, el dato que la legitimaba como disciplina especfica y autnoma: el individuo interactuando libremente con los objetos y acontecimientos de su en-

torno. No obstante, la tcnica de la operante libre no pudo desvincularse de algunas cractersticas limitantes, derivadas ya bien de la tradicin refleja original, o de la concepcin tecnolgica acerca de la validez de los datos cientficos. La tcnica de la operante libre, como procedimiento normalizado de investigacin, representa la operacionalizacin de un ejemplar metodolgico vinculado histricamente al paradigma del reflejo. En otros escritos (Ribes, 1985,1986,1990), ya he sealado cmo la teora del condicionamiento, construida a partir de una metodologa de investigacin basada y derivada del paradigma del reflejo, incorpor a la teorizacin y, por consiguiente, a la seleccin de datos conductuales, los criterios dominantes en la concepcin mecnica de reflejo tal como fue formulada por Descartes, tanto para los movimientos de los cuerpos inanimados como para los de los animales y otros seres vivos. Los criterios referidos fueron los siguientes: la atomicidad como representacin esencial del movimiento de los cuerpos, y su caracterstica discontinua como alternacin de dos estados (reposo-accin), la concepcin del espacio como un lugar fijo (las vas nerviosas), y la repetitividad del evento como movimiento del cuerpo reflejando la accin o impulso de otro cuerpo en movimiento (las leyes primarias del reflejo). Estos criterios lgicos definitorios del ejemplar del reflejo se tradujeron en algunas de las caractersticas de la tcnica de la operante libre: el carcter discreto y puntual de la respuesta, la seleccin de la frecuencia repetida de la respuesta como medida bsica de la conducta, y la fijacin de un lugar de interaccin del organismo con el ambiente en el operando, eliminando la dimensin espacial liberada por la cancelacin de la restriccin pavloviana. Por otra parte, ya seal la naturaleza tecnolgica del criterio de certeza y validez del dato conductual que regul la actividad cientfica d Skinner: El dato era vlido en la medida en que era replicable. Por ello la tcnica de la operante libre se cocentr histricamente en la produccin de ejecuciones conductuales lo menos variables posible, y por consiguiente, lo ms fcilmente replicables e identificables como patrones tpicos de ciertas condiciones experimentales. La delimitacin entre estados estables y estados transitorios obedeci al inters por producir ejecuciones mantenidas predeterminadas como criterio de estabilidad de los datos conduc-

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tuales. Paradjicamente, el criterio tecnolgico subyacente en el de la tcnica de la operante libre dirigi los esfuerzos experimental al establecimiento de estados conductuales las ejecuciones tipio bajo programas de reforzamiento en detrimento del anlisis los procesos conductuales que tenan lugar en dichas condicion los estados de transicin. A pesar del lugar comn en los te tos e historias de la psicologa que ubica a Skinner como un teri del aprendizaje, nada resulta ms errneo. Las transiciones q ; representan al aprendizaje nunca fueron consideradas teric mente importantes. Se les consider nicamente como etapas t nolgicamente importantes para llegar a la produccin de estadq estables (Ferster y Skinner, 1957). ' Estas caractersticas limitantes de la tcnica de la operante 1 ibir. tal como se adapt y adopt histricamente, repercutieron en otro' aspectos importantes de la investigacin conductual. Por una parte constrieron de manera significativa el horizonte emprico de I' investigacin experimental del comportamiento humano espe? cialmente el vinculado al lenguaje, y por otra, dificultaron el desarrollo de sistemas de observacin y medicin interactivos en condiciones naturales. La digitalizacin morfolgica se convirti, sorprendentemente, en el canon observacional de los analistas del comportamiento: qu conducta ocurre y cuntas veces ocurre.

procedimientos acostumbrados en una ciencia expe r men t a l. No podemos afirmar ni negar la discontinuidad entre los c a m p 0 S humano y subhumano en tanto sepamos tan poco acerca de ellos. No obstante, si se espera que el autor de un libro como este se atreva a hacer una conjetura pblicamente, puedo decir que las nicas diferencias que espero ver reveladas entre la conducta de la rata y la del hombre (aparte de las enormes diferencias en su complejidad) yacen en e ] campo de la conducta verbal, (p. 442). Su inters por el lenguaje, que culmin, con l a publicacin de Verbal Behavior (1957), son junto con Walden Tw0 (1948) y Science and Human Behavior (1953), pruebas fehacientes de la preocupacin sistemtica de Skinner por el anlisis del comportamiento humano. Sin embargo, y de manera sorprendente, Skinner nunca asumi el anlisis del comportamiento humano en el laboratorio. Todas sus contribuciones a la comprensin del comportamiento humano constituyeron ejercicios tericos, hermenuticos, basados en las categoras operacionales y el lenguaje de datos desarrollado en el laboratorio animal. En el mejor de los casos, Skinner acometi indirectamente el estudio del comportamiento humano en el laboratorio: demostr que poda sintetizar experi me ntalmente en animales condiciones analgicas a ciertas fondas de comportamiento demostrado por los humanos. Se pueden identificar cinco cuestiones gener a i e s relacionadas con el comportamiento humano a las que Skinne r prest atencin sistemtica: la conducta social, los eventos privados, la conducta verbal, la conducta gobernada por reglas, y el anlisis de las instituciones sociales. Excluyendo a la primera, a la que abord pracialmente de manera experimental, el resto de las cuestiones fue objeto de un anlisis puramente hermenutico y de extensin definicional, siguiendo los criterios que fundamentaron la distincin operanterespondiente. El anlisis de problemas tales como las interacciones sociales didicas (la cooperacin y la competencia), as Como la comunicacin simblica, fueron abordadas experimentalmente mediante anlogos animales en que se disearon las contingencias simples que permitan reproducir interacciones entre dos o r g a n i s m 0 s de modo semejante a las que caracterizan al comportamiento humano. Para Skinner la conducta social no se distingua, fundamentalmente, de

Skinner y la conducta humana


AI construir una teora de la conducta aun bajo su peculiar concepcin respecto del quehacer terico Skinner se plante, desde un principio, la comprensin del comportamiento humano. Esto no slo se dio por razones puramente conceptuales, sino que, dado el inters tecnolgico de Skinner por desarrollar una ciencia prctica del comportamiento aplicable a la planeacin de la sociedad, el anlisis del comportamiento humano fue siempre de primera importancia. Ya desde 1938, en las conclusiones de The Behavior of Organisms, Skinner comentaba que: No se puede decidir en este momento si se justifica o no la extrapolacin. Es posible que existan propiedades de la conducta humana que requieran de una clase distinta de tratamiento. Esto slo puede asegurarse aproximndose al problema de manera ordenada y siguiendo los

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la conducta no-social. Los procesos conductuales eran compartidos^ por ambos tipos de conducta. La diferencia yaca en que la conducta social consista en interacciones entre dos organismos, y por- consiguiente era cuantitativamente ms compleja. Los estmulosi discriminativos, los estmulos reforzantes y el programa que man-,! tena o estableca las conductas interactivas de los dos organismos,^ interdependan de ellos mismos. No obstante, su descripcin yj explicacin se poda hacer, de manera estricta, identificando los i elementos de la triple relacin de contingencia tal como eran?] puestos en la situacin social por cada uno de los organismos. La | interaccin no representaba per se un fenmeno emergente: era so-1 lo la combinacin de dos comportamientos separados bajo contingencias comunes o interdependientes. Los estudios de Skinner (1962)1 y Epistein, Lanza y Skinner (1980) ejemplifican esta manera de abordar el anlisis experimental de la conducta social. En lo que toca a los eventos privados, ya he examinado en la primera seccin de este trabajo como se abordan desde la perspectiva de su naturaleza fsica y las reglas seguidas por la comunidad verbal para reforzar apropiadamente a los individuos en su reporte pblico. Un tratamiento semejante se hace de otro tipo de fenmenos como las sensaciones y el percibir, el pensar, etc., en que son tratados como respuestas respondientes u operantes, en ocasiones de naturaleza cubierta, bajo el control de estmulos evocadores o discriminativos bajo contingencias de complejidad variable. Estos fenmenos, tpicos de los textos introductorios de psicologa general, fueron examinados por Skinner como un mero ejercicio de interpretacin en Science and Human Behavior (1953), Verbal Behavior (1957) y Contingencies of Reinforcement (1969) principalmente. De la misma manera, Science and Human Behavior (1953) y Beyond Freedom andDignity (1971), constituyen, en gran medida, un anlisis terico de la funcin de las instituciones sociales como agencias de control del comportamiento humano. Dicho anlisis se realiz de igual manera, como una extensin terica del concepto de contingencias a las relaciones entre individuos e instituciones sociales, anlisis en el que las instituciones sociales se concibieron lgicamente como equivalentes a los individuos, es decir, en un mismo plano de funcionalidad, y por consiguiente, susceptibles de ser examinados bajo las mismas categoras analticas:

las de la triple relacin de contingencia. Esta yuxtaposicin analtica de dimensiones lgicas diferentes, condujo, a mi manera de ver, a una interpretacin sobresimplificada de la relacin entre individuo e instituciones sociales, an cuando algunos de los anlisis particulares pudieran tener aspectos extremadamente valiosos y pertinentes. Aun cuando la cuestin de la conducta gobernada por reglas se formul con posterioridad al tratamiento de la conducta verbal, la revisar en primer trmino, pues ilustra de manera muy clara la lgica que subyace a los criterios definicionales con que abord Skinner el anlisis de los distintos fenmenos de la conducta. En el caso de la conducta gobernada por reglas, de manera semejante a la distincin entre conducta operante y respondiente, o entre eventos privados y pblicos, Skinner emple una lgica fundamentada en el criterio de la observabilidad de las relaciones eficientes entre eventos de estmulo y respuesta. En la distincin operante-respondiente la conducta se defini en trminos de la identificacin o no de un evento de estmulo antecedente en relacin eficiente con las respuestas. En la distincin pblico-privado, el evento se distingui por su accesibilidad observacional a terceros. En el caso de la conducta gobernada por reglas, como distinta de la conducta moldeada por contingencias, el criterio rector estrib en la identificacin observacional, durante la adquisicin de la respuesta, de que este se viera o no seguida del estmulo reforzante. De hecho, se trata del criterio invertido para establecer la distincin entre operantes y repondientes: en este caso en vez de seleccionar al estmulo antecedente como criterio, se toma al estmulo reforzante o consecuente. Si la conducta se ve seguida por reforzamiento, se trata de conducta moldeada por las contingencias. Si no se ve seguida por reforzamiento, se trata de conducta gobernada por reglas, en la que el control radica en el estmulo discriminativo, procurado por la observacin de la conducta de otro siendo reforzada, T) por la naturaleza abstracta de mandatos, instrucciones, etc., que transmiten la relacin de contingencia al individuo. En ambos casos de gobierno por reglas observacional o verbal, se asume que la funcin de la regla es la de un estmulo discriminativo. Ya he examinado crticamente este planteamiento previamente (Ribes y Lpez, 1985; Ribes, 1987). No obstante, mencionar slo

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dos argumentos que destacan los problemas conceptuales que con lleva esta distincin entre conducta gobernada por reglas y conduc ta moldeada por contingencias. El primero tiene que ver con la condicin misma que permite e establecimiento de un estmulo como estmulo discriminativo. Un estmulo discriminativo lo es slo en relacin a la especificidad de la contingente de la que forma parte. No hay nada en su morfologa como tal, que lo convierta en estmulo discriminativo en una sita cin, o que le otorgue propiedades transituacionales, cuando meno en la lgica de la teora del condicionamiento operante. En otro tipo de teorizacin s podra ser legtimo el planteamiento de transitua cionalidad del evento de estmulo, pero en el caso del condiciona miento operante la propiedad del estmulo est vinculada a la relacin respuesta-re forzamiento en la que adquiere significa cin funcional. La interrogante que surge de inmediato es cmo la conducta gobernada por reglas puede estar bajo el control de un estmulo discriminativo si ste slo puede establecerse como funcin de su correlacin con el reforzamiento de la respuesta? es condicin suficiente observar el reforzamiento de la conducta de otro para que dicha conducta, como conducta a imitarse, adquiera propiedades discriminativas? significa esto que observar es una operante equivalente a la operante observada bajo reforzamiento, y que dicho reforzamiento la afecta de la misma manera que a la conducta siendo observada? Cuando se trata de instrucciones, mandatos, tienen los estmulos verbales, en tanto tales, propiedades transituacionales, equivalente a contingencias abstradas? Si es as cmo se adquiere esta propiedad de contingencia abstrada que puede funcionar como condicin discriminativa transituacionalmente? Como puede apreciarse, el planteamiento de que la regla constituye un estmulo discriminativo provoca ms interrogantes que soluciones. El segundo argumento tiene que ver con el carcter mismo del estmulo discriminativo. El estmulo discriminativo es la ocasin en que aumenta o se establece la probabilidad de que una respuesta operante sea reforzada. De las propiedades y funciones que ejerce una luz de un color determinado en un programa mltiple de reforzamiento, se pueden extrapolar propiedades de abstraccin de contingencias particulares bajo la misma categora lgica? Tienen

sentido reducir tipos de relaciones que evidentemente constituyen formas complejas, con funciones extra y transituacionales, a las de un mero estmulo discriminativo, cuyas propiedades, por definicin, se restringen a la especificidad de un evento dada una relacin particular? Quiz el problema central se radica en el tratamiento general que dio Skinner al comportamiento verbal. El libro Verbal Behavior constituye, como el propio Skinner lo explcita en la introduccin, un ejercicio terico: El nfasis se centra en un arreglo bien ordenado de hechos bien conocidos, con base en una formulacin de la conducta derivada de un anlisis experimental de tipo ms riguroso. La extensin presente a la conducta verbal es, de este modo, un ejercicio de interpretacin ms que una extrapolacin cuantitativa de resultados experimentales rigurosos. (1957, p. 11). En otros escritos (Ribes, 1983, 1986), he sealado las limitaciones que impuso, como lgica de anlisis, la teora del condicionamiento a la interpretacin de la conducta verbal. No tiene nada de extrao que, a ms de treinta aos de su publicacin, Verbal Behavior haya orientado muy pocos estudios empricos y experimentales. Las razones de ello son mltiples, pero destacan, entre otras, las siguientes: 1) La insuficiencia lgica de la definicin de conducta verbal; 2) La inconsistencia del tratamiento analtico que hace de la conducta verbal respecto de las propuestas generales que fundamentan su interpretacin como un caso especial; 3) La violacin de las definiciones bsicas de las categoras del condicionamiento operante al extenderlas al anlisis de algunas clases generales de comportamiento verbal; y 4) Las contradicciones en que se incurre al tratar algunos problemas derivados de las propias definiciones y taxonoma propuesta para el estudio de la conducta verbal. Aun cuando abundan cuestiones tales como el recurso a criterios morfolgicos de identificacin y clasificacin de la conducta y los estmulos verbales, la violacin de definiciones como la de la operante discriminada, la respondiente y el reforzador, o bien el tratamiento contradictorio de categoras como las de mando y tacto, o la de tacto autodescriptivo y autocrticas descriptivas, destacan los

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problemas centrados en la definicin misma de conducta verba tanto en la versin inicial (p.2) como en la versin refinada (p.225) La definicin inicial establece que ...La conducta que es efectiv solo a trves de la mediacin de otras personas tiene tantaspropi dades dinmicas y topogrficas que justifica, e indudablement demanda un tratamiento especial... Una definicin de la conduct verbal como conducta reforzada por la mediacin de otras personal, necesit, como veremos, ciertos refinamientos, (p.2). El refinamiento propuesto ms adelante establece que ...una restriccinprelim^ nar sera limitar el trmino verbal a instancias en que la respuestas del escucha han sido condicionadas (p. 224), pero ...el escucha debe responder de maneras que hayan sido condi donadas precisamente con el objeto de reforzar la conducta del que habla... (p.225) Como lo examino en un trabajo en preparacin (Ribes, tesis doc toral en filosofa), son varios los problemas que surgen inmediata mente de esta definicin refinada, a saber: 1) Deben tener los comportamientos verbales consecuencias producidas mecnicamente, aun cuando esta sea a travs de accin de otros individuos? 2) Si no es as cmo se puede distinguir el comportamiento ver bal del no verbal como intermediacin de los efectos travs de la accin de otra persona, cuando el comportamiento del otro es en s mismo el efecto, vbgr., una expresin, una con testacin, etc.? 3) Si la conducta del hablante depende de que la respuesta del escucha haya sido condicionada precisamente para reforzarla Se identifica la conducta verbal siempre a partir del escucha? 4) Cmo es posible averiguar si la respuesta del escucha ha sido condicionada especialmente para reforzar al habante en una circunstancia? El condicionamiento del escucha forma parte de su historia, y esta no es observable, por decirlo as, en los episodios particulares en que se aplica la definicin. 5) Si el papel del escucha es reforzar la conducta del hablante con base en los criterios prescritos por una comunidad verbal, no constituye su funcin la de un mero sucedneo d los efectos directos que definen a toda conducta operante?

Esto implicara considerar al escucha como un mero gestor de consecuencias 6) La pregunta inevitable es qu mantiene la conducta del escucha frente al hablante? Es a su vez el hablante un medidor del reforzamiento del escucha por intermediar las consecuencias del hablante? No constituye esto una definicin circular? 7) En caso de que la definicin no fuera circular, se tendra que postular que: a) la comunidad verbal mantiene la conducta del escucha, y esto implica violar el nivel emprico observacional de la definicin: b) que la historia de condicionamiento del escucha (que nunca se aclara si es simultnea, precedente o subsecuente a su condicionamiento como hablante) tiene una accin a distancia permanente, lo que significa atribuir a la historia popiedades causales o cuestionables; o, c) que el escucha refuerza al hablante por solidaridad o por reciprocidad diferida, como lo implica el concepto de reforzamiento educativo, entre otros, y 8) En ltima instancia, lo que permitira distinguir a la conducta verbal de la no verbal sera que el escucha quien desde el punto de vista de Skinner paradjicamente no se comporta verbalmente (p.2) respondiera apropiadamente a ciertas morfologas de conducta del hablante, procurando las consecuencias estipuladas por la comunidad verbal para tal tipo de conductas. De manera curiosa, la definicin propuesta conducira a identificar el comportamiento verbal con base en criterios morfolgicos, y desde el punto de vista de la conducta del escucha.

Skinner y las aplicaciones


V No hay duda alguna de que gran parte del atractivo despertado por la obra de Skinner proviene de su inters por el desarrollo de una tecnologa del comportamiento, y de la demostracin de su factibilidad a partir de la metodologa experimental creada en el laboratorio animal.

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En 1948, Skinner, en Walden Two, se refera a una comunida utpica diseada y administrada con base en una serie de proced mientos anlogos a los empleados en el anlisis experimental de 1 conducta animal en el laboratorio, y elevados a la categora de prin cipios de acuerdo a la filosofa de la construccin terica seguid' por Skinner: la teora como lenguaje de datos, y las leyes o prinei pios como enunciados de las operaciones y sus efectos. La utop dej de serlo veinte aos despus quiz un poco antes- cuand surgi el movimiento genrico denominado modificacin de con ducta primero (Ullman y Krasner, 1965), y anlisis conductudaplicado posteriormente (Baer, Wolf y Risley, 1968). Lo que 1948 se planteaba como una mera especulacin literaria respect de la posibilidad de utilizar socialmente ciertos conocimientos tc nicos creados en el laboratorio de investigacin conductual durant quince o veinte aos, en los finales de los sesenta constitua una ex plosin de aplicaciones reales en los ms diversos campos del que hacer humano: la educacin, la salud, la rehabilitacin, la ecologa la administracin, y otros ms. La psicologa asista, atnita, a la! demostracin histrica de su vialidad como tecnologa social a par tir del estudio experimental del comportamiento animal. Skinner (1972) explicaba esta relacin emergida entre el anlisis experi-> mental de la conducta y la modificacin de conducta prctica: ...El anlisis experimental de la conducta no es cosa de simple medicin. Y es algo ms que una cuestin de corroborar hiptesis. Constituye un ataque emprico a las variables manipulables, de las cuales es funcin la conducta. En consecuencia, le presta al modificador de conducta un poder excepcional (p.6). Considerando retrospectivamente la concepcin de Skinner res^ pecto de la validez del conocimiento cientfico y de la forma de construir la teora y sus extensiones, no tiene nada de sorprendente que la teora del condicionamiento operante diera lugar, en un breve lapso, a un conjunto de tcnicas de diseo y manipulacin ambiental con el mayor grado de efectividad sobre el comportamiento en toda la historia de la psicologa. El paradigma de conocimiento de Skinner fue esencialmente tecnolgico, e inevitablemente condujo a una forma de hacer ciencia, terica y experimentalmente, que hizo hincapi en el problema del control y li prediccin.

A pesar de la gran diversidad de logros iniciales producto de la aplicacin de los principios del condicionamiento operante en la forma de tcnicas de ingeniera conductual, dos problemas surgieron con el tiempo que, en cierta medida, moderaron, cuando menos, el optimismo reinante respecto de la eficacia y la generalidad de la nueva tecnologa: 1) La mayora de los conocimientos provenientes de la ciencia bsica parecieron ser irrelevantes para el diseo y aplicacin de soluciones prcticas en circunstancias sociales diversas, limitndose el anlisis conductual aplicado a utilizar slo los principios generales, como una especie de jerga especializada, al margen de lo que ocurra en el laboratorio de investigacin. De este modo, las aplicaciones se divorciaron progresivamente de su fuente original de fundamentacin, desplanzndose el inters hacia criterios pragmticos sobre el costo y eficacia de los procedimientos aplicados ms que al anlisis de las condiciones qu permitan su adaptacin y funcionamiento. El anlisis conductual aplicado se orient hacia resultados, en vez de hacia el anlisis de variables; 2) Vinculados al punto anterior, dada la naturaleza demostrativa y pragmtica de la mayora de los estudios de anlisis conductual aplicado (Pierce y Epling, 1980), los resultados prcticos positivos se fueron reduciendo paulatinamente a aquellas circunstancias en que se dispona de un control institucional efectivo, cuestionndose, al menos en el corto plazo, su generalidad y poder supuestos para cualesquier situacin social. Correlativamente, surgi la duda en los principios mismos manifestada en la formulacin de conceptos y procedimientos ad-hoc, justificados exclusivamente por su efectividad para tratar con cierto tipo de problemas. Como ya lo he examinado previamente (Ribes, 1977,1979,1982), aun cuando el criterio de conocimiento empleado por Skinner favoreci el desarrollo de un paradigma tecnolgico de anlisis experimental de la conducta, las caractersticas Igicfas del ejemplar del condicionamiento operante impusieron severas restricciones conceptuales a la metodologa empleada. De entre las limitaciones lgicas ms importante destacan: a) La naturaleza discreta y atomista de las unidades de anlisis en trminos de estmulo y respuesta;

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b) La carencia de una representacin conceptual de la historia individual y de los factores situacionales del contexto y el or- ganismo; c) La distincin de slo dos tipos generales de comportamiento,, equivalentes desde un punto de vista cualitativo; d) La preminencia de la explicacin en trminos de una sola variable, el reforzamiento, cuya definicin requiere de efectos cuantitativos y selectores que slo pueden aplicarse a unidades discretas y repetitivas; e) La cancelacin d la morfologa como una propiedad diferencial de ciertas funciones conductuales (v. gr., la (Jistincin entre eventos convencionales y eventos fsicos), y f) La adopcin de las dimensiones lgicas del tiempo y el espacio fsico en la descripcin e interpretacin de los fnomenos conductuales. El anlisis en trminos de antecedentes-respuestas-consecuencias ha constituido un ejemplar lineal de engaosa aplicabilidad. Aun cuando los elementos de la triple relacin de contingencia constituyen aspectos fundamentales de toda interaccin conductual, es evidente que, por si solos, no agotan el complejo de relaciones y condiciones que tienen lugar en todo el fenmeno de la conducta, incluyendo a aquellos aparentemente simples, como las del condicionamiento clsico y el condicionamiento operante en animales. An cuando la triple relacin de contingencias incluye algunos de los factores que integran una interaccin conductual, y constituye un aspecto necesario de toda descripcin, dicha unidad analtica no es suficiente. Por ello, el uso de las categoras generadas en el condicionamiento operante como modelo o anlogo, extrapolado a ia solucin de problemas conductuales en situaciones sociales con seres humanos, es limitado y limitante. Es limitado porque lgicamente es insuficiente para describir y representar el tipo de relaciones y los factores que forman parte de ellas en el comportamiento que no se ajusta a las caractersticas puntuales, repetitivas y ahistricas para las que se disearon las categoras de operacin-efecto de la teora del condicionamiento operante. Es limitante porque no permite describir otras relaciones distintas a las que su propia lgica se aplica. All radica, en principip, el motivo de la separacin, cada

vez ms profunda, entre el anlisis experimental y el anlisis aplicado en la conducta. Al margen de los aspectos lgicos del modelo extrapolado para describir, predecir y controlar el comportamiento humano en situaciones sociales, existen otras cuestiones igualmente importantes. Destacan tres fundamentales: 1)La naturaleza del conocimiento cientfico y la del conocimiento tecnolgico; 2) El papel central de la individualidad en todo proceso de cambio efectivo del comportamiento, y 3) La importancia de explicitar los criterios de cambio como criterios de valor ubicables dentro de un marco de referencia histrico-cultural, que no se deriva necesariamente de las consideraciones estrictamente tecnolgicas que orientan dicho cambio. La extrapolacin directa del conocimiento cientfico, en la forma de una lgica de categoras operacin-efecto, a procedimientos de diseo, intervencin y prediccin en situaciones especficas naturales para referirme as a las condiciones constreidas ajenas a la investigacin de laboratorio se fundamenta en el supuesto de que el conocimiento cientfico es equivalente al conocimiento tecnolgico como modo de conocimiento, y que en consecuencia, uno es directamente transferible o traducible al otro. Sin embargo, esto no parece ser as. Como ya lo sealamos anteriormente (Ribes y Lpez, 1985):
El conocimiento cientfico contrasta con el modo tecnolgico d conocer. La tecnologa es fundamentalmente un conjunto de procedimientos y reglas para generarlos dirigidos a la transformacin, la eliminacin o la creacin de objetos o condiciones particulares concretas. La tecnologa se describe en trminos de cmo producir efectos o resultados especficos en circunstancias determinadas y, como modo de conocimiento se configura de dos formas: una, j o m o resultado de la prctica sistemtica relativa a la solucin de problemas particulares que podramos denominar tecnologa prctica; otra, que est contenida a partir del conocimiento cientfico disponible o factible. E n la medida en que la ciencia, como modo analtico, procede mediante la descomposicin de las propiedades d l o s objetos concretos, desvinculndose de objetos y situaciones particulares en tanto tales, no puede ser aplicada directamente como conocimiento tecnolgico. La tecnologa proveniente de la ciencia tiene, por consiguien-

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te, que ser elaborada como conocimiento sinttico y sintetizador; sinttico en la medida en que resulta de un proceso de revisin del conocimiento analtico a lo concreto y singular de los objetos particulares; sintetizador, en tanto la tecnologa como conocimiento requiere de la integracin situacional de aspectos nicos enmarcados en categoras generales, (p. 244).

Adicional al hecho de la difcil justificabilidad de la extrapolacin directa del conocimiento bsico o conocimiento tecnolgico, est la cuestin de la individualidad como centro de todo conocimiento psicolgico, sea referido a enunciados universales o leyes cientficas, sea referido al objeto y objetivo mismo del toda prctica psicolgica a nivel social. Mientras la ciencia estudia las interacciones individuales abstradas de toda singularidad, el conocimiento aplicado, sea o no tecnolgico, tiene que ver directamente con individuos concretos y singulares. Resulta evidente que cualquier proceso de transferencia del conocimiento cientfico sobre las leyes individuales abstractas a modos de conocimiento prctico o tecnolgico dirigido a individuos concretos e irrepetibles, tiene que pasar por una adaptacin especial en la que la individuacin constituya el punto nodal de la traducibilidad de un tipo de conocimiento a otro. La teora de la conducta carece en la actualidad de una teora del desarrollo en la medida en que ste se concibe slo como un proceso de acumulacin y diferenciacin de repertorios. Lo mismo puede decirse acerca de una teora de la personalidad, o teora biogrfica de la individuacin del comportamiento. Esta se ha igualado con los conceptos de repertorio e historia de reforzamiento del individuo. La construccin de una autntica teora del desarrollo individual y de la personalidad, como individuacin, constituye el requerimiento para poseer el conocimiento de inferase que haga posible la transferencia del conocimiento bsico sobre el comportamiento humano a formas tecnolgicas de conocimiento. Finalmente, destaca una tercera cuestin: los criterios de valor que regulan o rigen los criterios de cambio en la aplicacin social del conocimiento psicolgico. Aun cuando este problema ya ha sido apuntado en la literatura especializada (Goldiamond, 1974; Wolf, 1978), no se ha explicitado su contexto directamente en el problema de la moral, como dimensin valorativa de todo compor-

tamiento humano. En otro trabajo, hemos esbozado algunas soluciones en este sentido (Ribes, Daz Gonzlez, Rodrguez y Landa, 1990). An cuando el anlisis de la conducta, como ejercicio interpretativo, puede aclarar algunos de los problemas vinculados con la tica y la moral, como ya lo demostr Skinner (1971) en Beyon Freedom and Dignity, los propios analistas de la conducta no se pueden desvincular de esta problemtica como parte inevitable y definitoria de su prctica como cientficos aplicados. El ejercicio interpretativo se debe trasladar al propio examen conceptual de la prctica tcnica.

Lo que queda pendiente


Como ya lo he anotado, es mucho lo que queda pendiente. Difcilmente la historia de una ciencia puede cerrarse definitivamente por ms genial que hayan sido las contribuciones de uno de sus estudiosos. Y este es el caso de B. F. Skinner. Si Watson con su manifiesto cambi la naturaleza de la prctica cientfica de la psicologa de manera radical, no constituye ningn atrevimiento afirmar que a partir de esa efemride se tendr que concebir a la psicologa antes y despus de Skinner. Es difcil suponer que un cientfico haya podido cambiar de manera ms radical las prcticas y el conocimiento sobre su disciplina que lo que hizo Skinner. Pero, paradjicamente, y all radica la grandeza de Skinner como cientfico, es slo a partir de su obra y gracias a ella, que se nos plantean las limitaciones histricas de los conceptos y nociones de nuestra disciplina, y que, a la vez que se nos confronta con la necesidad de cerrar definitivamente campos de problemas, actitudes tericas y supuestos respecto de la naturaleza de la ciencia y de la psicologa, se nos abren tambin un sinnmero de posibilidades y opciones, muchas de ellas todava no vislumbradas de manera precisa. El mejor reconocimiento que podemos hacer de la grandeza de Skinner consiste en superar sus limitaciones. He ah el reto...

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Las lecciones que no hemos aprendido de B.F. Skinner*

PETER HARZEM**

Es una ventaja vivir al fin de este siglo. Nos permite mirar hacia atrs, ver cules son lo logros intelectuales y descubrir aquellos intelectos que representan a nuestra poca y que probablemente permanecern como hitos histricos. Por supuesto, el tiempo no respeta ninguna de las marcas hechas por el hombre y el que nos encontremos en las postrimeras de un siglo no nos permite fijar para la posteridad los juicios que hagamos en estos momentos. La fama y la infamia son volubles y el nmero de grandes hombres y de mujeres importantes en la historia a quienes nosotros ya hemos olvidado, es mucho ms grande que el de aquellos a quienes todava veneramos. , Aun con esa precaucin en mente es bastante claro que en los campos relacionados con la condicin humana y con su bienestar, B.F. Skinner fue un intelecto sobresaliente del siglo XX. Fue un gran terico de la conducta humana, preocupado por las duras realidades de nuestro tiempo, en continua bsqueda del modo como poda llevar sus teoras a la prctica, para en esa forma mejorar la vida. El, adems, tuvo una menos envidiable distincin: fue uno de los pensadores de nuestra poca que ha recibido un mayor nmero de malas interpretaciones e incomprensiones.
* Basado en un escrito que se present en el simposio para conmemorar la obra de Skinner y que tuvo lugar en la ciudad de Mxico, el 9 de marzo de 1991. Deseo dejar el testimonio aqu, de la sensibilidad especial que estuvo presente y de lo conmovedor de la ocasin organizada por Emilio Ribes y sus colegas en Mxico. ** Auburn University, Estados Unidos.

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El ser malinterpretado o incluso el ser deliberadamente malinterpretado por algn oponente intelectual no es algo que sea extrao en la historia acadmica. Nuestra admiracin por la ciencia no siempre se separa de la admiracin que tenemos por los cientficos y por ese motivo olvidamos que el cientfico, como cualquier otra persona, puede ser vctima de faltas como la de los celos, la exageracin y el egosmo y puede estar tentado a buscar admiracin mediante las degradaciones que haga al trabajo de sus oponentes, en lugar de que busque apoyarse en la bondad de sus propios trabajos. Algunas veces la mera pereza, la haraganera que lleva a no preocuparse por ponerse a leer los trabajos de sus oponentes, conduce a incomprensiones de muy larga duracin. No es fcil, en ocasiones, distinguir la simple ignorancia de la malicia. Muchos estudiosos, a lo largo de la historia de las ideas, han sido vilipendiados por incomprensiones de ese tipo y muchos han sufrido personalmente por esos motivos. De Luis Pasteur se rieron porque sugiri que la enfermedad mortal del antrax era causada por "muy pequeos animales, tan pequeos que no podemos verlos". Harvey fue ridiculizado por sugerir, en contra de las autoridades mdicas de su tiempo, que la sangre se encontraba en un continuo estado de movimiento a lo largo de una serie de tubos, Freud fue considerado un peligro para la moral de su sociedad cuando traspas la lnea de los tabes establecidos. Skinner provoc la furia de sus detractores, segn creo, porque se pens, equivocadamente, como luego demostraremos, que si se le tomaba seriamente, poda acabar con las grandes preocupaciones intelectuales que la humanidad ha tenido a lo largo de la historia en temas como los del amor, el odio, el pensamiento, los deseos y otros de naturaleza semejante. Se crey y todava se supone, que degrad la parte ms preciosa de nosotros mismos, la sensibilidad de nuestras almas, convirtindonos en autmatas que estamos a merced de los cambios y agitaciones de nuestro ambiente. La costumbre de malinterpretar y no llegar a comprender a los "conductistas" apareci antes de Skinner, con J.B. Watson. Los conductistas con una presin sangunea estable podran muy bien leer algunas de las afirmaciones de McDougall sobre este asunto y darse cuenta que en aquellos tiempos las circunstancias no eran mejores y que a fin de cuentas, el veneno anticonductista se ha de-

bilitado, a pesar de que eso no consuele mucho a los conductistas actuales. Y en verdad puede decirse que no hay motivo de consuelo, pues con el tieinpo se ha daado la imagen de los conductistas, quienes ante los ojos del pblico intelectual general siguen siendo excesivamente mal vistos. Hace poco tuve el gran placer de conversar sobre arte, y literatura, con un profesor emrito de literatura inglesa de una gran gentileza y cultura. Nuestra pltica, en un cierto momento, cambi a las experiencias que habamos tenido en nuestra vida universitaria y sabiendo l que yo era psiclogo, me cont que haca tiempo haba participado en un grupo de seleccin en el que uno de los candidatos entrevistados les haba dicho que era conductista y mi amigo, entonces, me dijo: "por supuesto que supe inmediatamente qu clase de persona era" Y me hizo ese comentario porque al haber hablado conmigo de temas que forman parte del bagaje de cualquier persona civilizada y al darse cuenta que yo haba ledo los mismos libros que l, inmediatamente dio por hecho que yo no poda ser conductista. Y si nosotros tomamos el punto de vista que l haba asumido y que muchos otros aceptan de lo que "es" un conductista, yo "no" soy conductista ni ningn otro podra serlo. Pero qu es entonces ser conductista? Es decir, desde el punto de vista acadmico, cules son las bases que permiten distinguir a un conductista de otro tipo de estudiosos. Para dar respuesta a esas preguntas vamos a regresar al tema de este ensayo, o sea, vamos a enfocarnos en el conductista ms sobresaliente de nuestro tiempo, B.F. Skinner, cuyos pensamientos inspiraron a muchos de nosotros y a quien rendimos homenaje en esta coleccin de ensayos. Junto con T.R. Miles resumimos en otra parte (1978), bajo cuatro rubros, las principales contribuciones de Skinner: a) La insistencia, presente en su teora de la conducta, sobre la importancia de las consecuencias del comportamiento, b) la extensin de este principio bsico a la comprensir\ de la vida y de las sociedades humanas, c) sus invenciones tcnicas y metodolgicas y "el) los nuevos hechos acerca de la conducta que descubri. En relacin con el punto de vista de Skinner sobre la condicin humana, los dos primeros puntos sealados son los ms importantes. Los dos ltimos sonde especial valor para la psicologa como disciplina y los trabajos de quienes los han ignorado, desgraciadamente por razones

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doctrinarias, muestran, por eso mismo, sus limitaciones. Por supuesto, viene a ser un tipo especial de ineptitud intelectual al rechazar un mtodo por desacuerdos tericos con el inventor de dicho mtodo. En este ensayo discutir una seleccin, que por supuesto, ser limitada, de los puntos de vista de Skinner y los contrastar con lo que "se dice" de ellos. Una discusin similar podra hacerse con una seleccin completamente diferente. Cuando indico que tratar lo que "se dice", me refiero no slo a lo que afirman los psiclogos, no importa que se muestren favorables o bien contrarios a las teoras de Skinner, sino tambin a lo que comentan quienes han recibido una impresin particular de Skinner a partir de fuentes secundarias.'

Sobre las teoras cientficas


La mayor parte sostiene que Skinner evadi las teoras y que no slo pens que eran innecesarias, sino que representaban obstculos para el progreso cientfico. Casi todos los libros de texto contemporneos repiten esa falsedad y muchos legos en psicologa creen en esa afirmacin. Aqu est lo que Skinner dice al respecto: El simple catlogo de las relaciones funcionales no es suficiente, pues estos son los hechos bsicos de la ciencia, pero no representan a la ciencia. Los manuales cientficos contienen cientos de miles de hechos tabulados, tal vez el conocimiento ms amplio que exista, pero sto no es la ciencia... No hay una figura ms pattica en la psicologa contempornea que la del mero colector de hechos, quien opera, o cree que opera, sin base alguna para seleccionar un hecho en lugar de otro... la conducta nicamente podr ser comprendida cuando se vaya ms all de los hechos mismos... de ah que sea necesaria una teora de la conducta (1947).

Acerca de la fisiologa y del alcance general de las teoras


Es comn el pensar que Skinner se opuso a las explicaciones fisiolgicas de la conducta. Algunas veces se describe la psicologa que a l le interesaba como la psicologa de "la caja negra", lo que im-

plica que el tratar de mirar dentro de la caja estaba en cierto modo prohibido. Skinner nunca hizo tal prohibicin. "Eventualemente podemos esperar que los rasgos principales de una teora conductual tengan significado fisiolgico. En la medida en que la ciencia de la fisiologa avance, ser posible mostrar lo que sucede en varias estructuras del organismo cuando tienen lugar los fenmenos de la conducta y entonces se podr ver que tal vez los sistemas tericos de las dos ciencias se corresponden. Un ejemplo de este reacercamiento se encuentra en la forma en que los hechos y los principios de la gentica, provenientes de los estudios de los padres y de su descendencia, parecen corresponder con los hechos y principios de la estructura celular. La ciencia de la gentica ha alcanzado un nivel en el que resulta muy provechoso investigar los dos tipos de problemas al mismo tiempo...Una fecha igual habr que esperar para la psicologa, Lo cual le dar mayor realce al trabajo del fisilogo y del psiclogo fisiolgico" (1947). Qu tipo de acadmico podra extraer de la cita anterior la conclusin de que Skinner objetaba a la psicologa fisiolgica? y quin podra adems pblicar en artculos y libros de texto esa clase de malentendido?. En el mismo artculo que comentamos, hay otra cita que atestigua la apertura de Skinner a este tipo de problemas generales, ms all de lo relacionado con la fisiologa: "Los problemas crticos presentes en los campos aplicados pueden llevar a importantes contribuciones a la teora. Es posible que se desarrollen nuevos mtodos y se descubran otros hechos en la industria, la educacin, la clnica, as como en otras situaciones similares. Pero el maridaje con los hechos, la obtencin de informacin desde 'todos los campos de la conducta humana', en especial el estudio de los problemas que son tericamente importantes y la elaboracin de sistemas conceptuales satisfactorios, es probable que permanezca siendo la funcin de los psiclogos dentro de las Universidades" (1947, el entrecomillado es mo). Hay otro punto significativo en esta aseveracin que no debo dejar ir sin subrayarlo. Ntese que Skinner busca "la elaboracin de sistemas conceptuales satisfactorios". Es obvio que no supone que la elaboracin de ese tipo de "sistemas" venga a ser la "verdad" ltima. Ese tipo de ideas lo hubiese horrorizado al considerarlo como un dogma antiintelectual. Algunos de sus ms fervientes seguido-

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res, cuyas buenas intenciones estn fuera de cuestin, haran muy bien en notar lo anterior.

Sobre las limitaciones del mtodo


Todava persisten quienes afirman que Skinner rechaz totalmente los mtodos de anlisis de las estadsticas. Pero lo que quiz l hubiese expresado sera su insatisfaccin con el estado en el que se encuentra la psicologa cuando de manera habitual e invariable, requiere ese tipo de anlisis en cada estudio que se pretenda publicar en las revistas psicolgicas. Lo que l deseaba era una investigacin libre, no atada. Esto es lo que dice sobre el tema que ahora nos ocupa. "No le haremos al joven psiclogo ningn favor si aceptamos reconstruir nuestras prcticas para que encajen en los patrones demandados por la metodologa cientfica actual... No tenemos razn alguna para decirles a los psicolgos que se comporten como yo lo he hecho o como lo hace R. A. Fisher" (1956).

Sobre la "psicologa estmulo respuesta"


Se sigue diciendo que el enfoque de Skinner al estudio experimental de la conducta es el de "la psicologa estmulo-respuesta". Su punto de vista es ms bien el siguiente: "Los reflejos, condicionados o de cualquier otro tipo, se refieren, principalmente, a la economa interna del organismo y al mantenimiento de varios tipos de equilibrios. La conducta mediante la cual el individuo se relaciona con su ambiente y le permite obtener las cosas que necesita para su existencia y para la propagacin de su especie, no puede encajonarse en la frmula simple de todo-onada, estmulo respuesta" (1957)

Sobre los trminos "mentalistas"


De acuerdo con Skinner, los trminos a los que design como "mentalistas", tienden, de una manera muy seria, a descarriar a las

teoras psicolgicas. Por esa razn pensaba que lo mejor era evitar el uso de trminos de esa especie, cuando por ejemplo se iba a formular un proyecto de investigacin. Lo anterior ha sido tomado no slo por sus crticos, sino tambin por sus seguidores, como una prohibicin completa al uso de palabras como "pensamiento", "percepcin", "tener un sentimiento" o de palabras como "mente" y "mental". En realidad, Skinner nunca se plante lo anterior, sino que ms bien buscaba "una explicacin satisfactoria" de esos conceptos y esperaba que iba a llegar el tiempo en el que esa explicacin podra llegar a obtenerse. Los ejemplos siguientes presentan sus puntos de vista sobre estos asuntos: "Cmo podemos explicar la conducta de referirse a los fenmenos mentales? La solucin deber ser psicolgica y no lgica... (todava hay) una completa falta de inters en este problema entre las aproximaciones psicolgicas actuales..." (1945). "Lo que parecen ser reacciones puramente sensoriales dependen, muy a menudo, de variables en el campo del condicionamiento, 'la motivacin, y laemocin'." (1953, el entrecomillado es mo). "No podemos proporcionar un marco de referencia semntico que apele exitosamente a la intencin del hablante 'hasta que no contemos con una explicacin psicolgica satisfactoria de la intencin'." (1957, el entrecomillado es mo). Por qu, entonces, tratamos errneamente a este gran pensador del siglo XX? Es probable que en muchas ocasiones haya mera ignorancia y no mala fe. (Dejemos al lector juzgar por si mismo que es lo que empuja a un estudioso: la malicia o la ignorancia). Las incomprensiones y las representaciones equivocadas surgen, frecuentemente, debido a una costumbre que se ha extendido, rpidamente, en psicologa y en otras disciplinas, pero que hubiera sido inadmisible para los acadmicos de hace apenas unas dcadas, se trata, sobre todo, de la prctica de citar y escribir acerca de materiales que no fueron ledos en la fuente original. Esa prctica malsana permite la multiplicacin de errores e incomprensiones de artculo a artculo y de libro a libro. Hay muchas otras vctimas adems de Skinner, pero en el caso de este ltimo, la prctica ha alcanzado niveles insospechados. El resultado no es necesariamente, un dao al estudioso que se cita (Skinner tuvo una muy buena vida y cuando muri dijo una ltima y brillante palabra "maravilloso") sino, casi

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siempre, a la sociedad. Los prejuicios que as se desarrollan impiden la adopcin de tcnicas que podran haber sido efectivas para ali- j viar "algunos" sufrimientos, mejorar "algunos" aspectos de la edu- i cacin y encontrar "algunas" formas de reducir las adicciones, el | crimen y otros problemas sociales. Subrayo la palabra "algunos" i para insistir que no se pretende que se pueden resolver con esas tc- '! nicas, "todos" los problemas. En dcadas recientes nos hemos sensibilizado, cada vez ms, a j los prejuicios raciales y a otros de ndole social, de ah que continuemos esforzndonos por superarlos. Hay, sin embargo, otro tipo de prejuicios que parecemos no advertir y al que llamar el "prejuicio intelectual". Ese prejuicio ocasiona mayores daos a nuestra cultura que los producidos por el otro tipo de prejuicios. Se trata de la tendencia de formarse opiniones sobre las teoras sin tener un conocimiento directo de las mismas, lo que lleva a rechazar sus propuestas sobre la base de "sus fuentes", en lugar de examinar su sustancia. Ese tipo de prejuicio ha cegado a algunos de los mejores intelectos de nuestra poca y Ies ha impedido ver el conocimiento que poseemos, el cual, si hubiera sido aceptado, podra haber tenido un buen uso social. No queremos sugerir que Skinner, el terico, el cientfico, nos haya dado las respuestas que necesitamos. Skinner no termin el trabajo de encontrar los remedios que nos hacen falta, l, simplemente, principi un camino de inquisicin de la condicin humana que por lo que ahora sabemos, parece ser muy prometedor. Quienes buscan en Skinner respuestas finales hacen vanas demandas y quienes proclaman que ya se encontraron todas las respuestas, estn equivocados. Hoy en da, los detractores de Skinner no se limitan a sus enemigos intelectuales, sino que tambin se incluyen entre ellos, aunque de manera inintencionada, hasta sus ms fervientes seguidores. La historia nos demuestra que con frecuencia las interpretaciones ms equivocadas de los pensamientos de los grandes pensadores, surgen de afirmaciones que no fueron hechas por sus enemigos, sino por quienes adoptaron sus teoras. Los grandes pensadores, continuamente reformulan, modifican sus teoras, se retractan de algunas de sus afirmaciones, mientras que sus seguidores son ms dados a seguir la versin osificada de la teora, en la cual buscan

respuesta a toda clase de preguntas que pudieran surgirles. Ese ha sido el destino de las teoras en plural de Sigmund Freud y a los ojos de algunos pocos, parece ser el destino de las teoras de Skinner, pues todava hay una caracterstica esencial del trabajo de Skinner que ha escapado a la atencin de sus seguidores: la inovacin. Desde el principio de su carrera hasta el fin de sus das, Skinner busc, continuamente, nuevas formas de analizar sus datos, de construir nuevos aparatos para responder mejor a las necesidades de la investigacin, de encontrar nuevas reas en las que estuviera presente una necesidad prctica para tratar de utilizar, en su resolucin, los mtodos por l desarrollados. En su ltimo discurso en la convencin anual de la Asociacin para el Anlisis de la Conducta, describi las nuevas modificaciones que le haba hecho a la denominada caja de Skinner. Mostr, entonces, un diagrama de la nueva caja y plante que una caja cilindrica podra ser un instrumento de investigacin mejorado. Sus primeros escritos sobre la "enseanza programada" estn llenos de planos relativos a artificios que podran adaptarse para trabajar con nios y con adultos y pocos de ellos se parecen a la caja de Skinner. Sus seguidores, sin embargo, han permanecido fijos en la caja de Skinner original y casi toda la investigacin operante de los aos cincuenta, consisti en registros de presiones de la barra y de entrega de reforzamientos proporcionados en la caja tradicional. An la investigacin humana ha sido conducida en cubculos que esencialmente, son cajas de Skinner agrandadas para que en ellas quepan seres humanos y que cuentan con sistemas de registro de presiones de la barra (muy a menudo llamados apretones de un botn por parte de los seres humanos) y tienen, igualmente, sistemas de entrega de reforzamientos. La investigacin experimental en el anlisis de la conducta debera de tomar nuevos impulsos, desarrollar nuevos alientos que fueran apropiados, a los problemas que se investigan. Los seguidores de Skinner deberan de tomar de l su ejemplo de que es nftjor acomodar el mtodo y los aparatos a la pregunta que se pretende contestar y no limitar la pregunta a los aparatos que se tienen a la mano. Leer directamente Skinner y no leer lo que de l se dice en los libros de texto, aclarara lo que plante como base para el trabajo futuro. De esa manera no se podra concluir que ya conocemos la

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naturaleza humana. Empero, sus crticos no son siempre injustos. En algunos de sus escritos nos queda la impresin de que a veces, muy fcilmente, hace a un lado las nociones que en ese momento.no le interesan. John Stuart Mili, en 1844, escribi lo siguiente acerca de Jeremy Bentham "Es difcil encontrar algo en la filosofa de Bentham que no sea verdadero. Pero lo malo de sus escritos es que resueltamente niega todo aquello que no ve". Esto es vlido, literalmente, para Skinner. La nica diferencia es que Skinner no niega resueltamente, aunque a veces da la impresin de hacerlo. Los clichs se convierten en clichs por ser continuamente repetidos. Por otro lado, el repetirlos hace que parezcan verdaderos. El siguiente clich parece apropiado para la ocasin: Con la muerte de Skinner el mundo perdi un gran humanista y la psicologa perdi al ltimo de los grandes tericos. En psicologa hemos entrado a la edad del "equipo de investigacin" y a la del especialista cuyo conocimiento se limita a su especialidad y su visin se confina a su conocimiento limitado. Algunos celebran lo anterior como un progreso, para m y como producto de mis conversaciones con Skinner, lo anterior es algo lamentable y viene a ser una capitulacin ante las minucias. Si queremos "salvar al mundo", para pedir prestada una frase de Skinner, necesitamos que lo ms pronto posible nos lleguen nuevos Skinner. Entre tanto, debemos ver con gratitud sus contribuciones, las cuales podran resumirse en las palabras que se le dirigieron a l, en agosto de 1990 en la Asociacin Psicolgica Americana: "...con gran sensibilidad hacia la condicin humana, combinada con criterios sumamente rigurosos y una visin de largo alcance, sent las bases para aplicaciones de carcter innovador en psicologa clnica, educacin, medicina conductual, retardo mental, dao cerebral y en otras reas que resultan incontables. Como ciudadano del mundo, proporcion discernimientos bastante reflexivos, muy a menudo provocadores, aunque siempre misericordiosos, sobre los esfuerzos tpicamente humanos dirigidos al mbito de la tica, la libertad, la dignidad, el gobierno y la paz. Debemos decirle que usted ha cambiado de una manera fundamental y para siempre, nuestro punto de vista sobre la capacidad humana para aprender.."

Si nuestra cultura sobrevive, estaremos en deuda de gratitud con Skinner por los servicios que prest para ese fin.

Referencias
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Indice

PRLOGO

La contribucin de Skinner a la Farmacologa P.B. Dews Dos psicologas: el conductismo postskinneriano y la psicologa cognoscitiva Howard Rachlin MsiDAD D E mmwm
CENTRO UNtVCTSITAWO OE U COSTA

,9

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La conducta computacional y el anlisis de la conducta: una interpretacin de Catania y Reynolds (1968) Charles P. Shimp El legado institucional e ideolgico de Skinner James A. Dinsmoor Contingencias de reforzamiento en la interaccin ambiente-infante. El legado de Skinner al estudio del desarrollo del nio Jacob L. Gewirtz Algunas reflexiones sobre la grandeza de un hombre Fred S. Keller Skinner y la psicologa: lo que hizo, lo que no hizo y lo que nos corresponde hacer Emilio Ribes Iesta Las lecciones que no hemos aprendido de B.F. Skinner Peter Harzem

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i Burrhus Frederic Skinner falleci el 18 de agosto de 1990. Skinner ha sido, [ / T ^ J incuestionablemente, uno de los granj des psiclogos de este siglo, tanto por sus contribuciones, conceptuales y meto- ; dolgicas, como por sus aportaciones directas de tipo experimental y tecnolgico. . En Ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de la Conducta, en marzo de 1991, se celebr un simposio .satlite en homenaje a B.F. Skinner, en el recinto del Saln Generalizo de San Ildefonso, pleno de tradicin acadmica. A dicho1 simposio fueron invitados investigadores distinguidos en el anlisis de la conducta, que de un modo'u otro fueron colaboradores y colegas cercanos a B.F. Skinner. Los participantes del simposio fueron Fred,S. Keller, Peter B. Dews, James A..Dinsmoor, Philip Hineline, Charles Shimp, Jack L. Gewirtz, Peter Harzem y Howard Rachlin. Las presentaciones de dichos acadmicos constituyen el contenido de este volumen.

Coleccin Fin de Milenio Serie Ciencia de la Conducta

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Burrhus Frederic Skinner falleci el 181 ! de agosto de 1990. Skinner ha sido, incuestionablemente, uno de los grani des psiclogos de este siglo, tanto por sus contribuciones, conceptuales y mero-, dolgicas, como por sus aportaciones:

directas de tipo experimental y tecnolgico. . En ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de la Conducta, en marzo de 1991, se celebr un simposio .satlite en homenaje a B.F. Skinner, en el recinto del Saln Generalito de San Ildefonso, pleno de tradicin acadmica. A dicho simposio fueron invitados investigadoresdistinguidos en el anlisis de la conducta, que de un modo'u otro fueron colaboradores y colegas cercanos a

B.F. Skinner.
Los participantes del simposio fueron Fred S. Keller, . Peter B. Dews, James A..Dinsmoor, Philip Hineline, Charles Shimp; Jack L. Gewirtz, Peter Harzem y Howard Rachlin. Las prsentaciones de dichos acadmicos constituyen el contenido d estfe volumen.

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