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Ciencia, Tecnologa y Sociedad: el estado de la cuestin en Amrica Latina

Leonardo Silvio Vaccarezza (*)


(*) Leonardo S. Vaccarezza es licenciado en Sociologa, especialista en Sociologa de la Ciencia, investigador, profesor titular de la Universidad Nacional de Quilmes (Argentina) y, como tal, miembro del Instituto de Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnologa. Adems, es profesor en una maestra sobre Ciencia, Tecnologa y Sociedad impartida por la citada Universidad. El anlisis del movimiento CTS en Amrica Latina plantea una cuestin de definiciones previas: qu es CTS como campo de reflexin, de preocupaciones intelectuales, sociales y polticas; qu se entiende por movimiento en relacin con una preocupacin de esta ndole; de qu ciencia y tecnologa estamos hablando cuando nos referimos a Amrica Latina; qu status asignamos a la expresin Amrica Latina en tanto marco o unidad de reflexin, o en otros trminos, en qu medida resulta legtimo pensar en Amrica Latina como objeto unitario.

1. Algunas interrogaciones previas


La primera cuestin citada anteriormente ha sido tratada por Lpez Cerezo, lo cual nos invita a obviar su tratamiento. Esto alude al hecho de considerar como con todo otro campo intelectual o cientfico el carcter universal del conocimiento. En tal sentido, el campo CTS merece las mismas definiciones y categoras aunque quiz no sus determinaciones en el sur como en el norte. Sin embargo, veremos ms adelante que diferentes componentes de lo que iremos delineando como el campo o pensamiento CTS en Amrica Latina adolece de imitaciones o transferencias geogrficas inadecuadas. Respecto a la segunda cuestin qu podemos entender por movimiento, convendra abordarla al final de este trabajo, porque me cuesta deslindar la idea de movimiento de las posibles propuestas que pueden hacerse respecto al desarrollo de dicho campo. En cuanto al asunto de la legitimidad de uniformidad u homogeneidad del concepto de Amrica Latina, debo aclarar de entrada que, si existe tal legitimidad, no se sustenta en la constatacin de homogeneidad. Por el contrario, en muchos aspectos la ciencia y la tecnologa como componentes de CTS y su mismo desarrollo son afectados por la diversidad. Sin embargo, por un lado las similitudes pueden autorizar una aproximacin colectiva de la cuestin y, por otro, en muchos aspectos el pensamiento latinoamericano sobre CTS se ha proyectado como un discurso sobre Amrica Latina en su conjunto, y sus cultores han adquirido, con frecuencia, liderazgo regional. Por lo tanto, nos resta empezar por la cuestin de qu ciencia y de qu tecnologa hablamos cuando nos referimos a Amrica Latina, porque de otra forma sera difcil entender la peculiaridad que pueda tener el pensamiento o movimiento CTS en la regin, y porque careceramos de una referencia fundamental para sugerir lneas de trabajo en el abordaje de la CTS por parte de la educacin. Despus de una caracterizacin muy somera de la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina, me gustara sumergirme en el

desarrollo histrico de su movimiento CTS. Entonces voy a destacar el tipo de problemas que fue abordado para conformar el pensamiento sobre este tema. Seguidamente, intentar un juego de comparaciones entre el contenido de dicho pensamiento en sus comienzos y las caractersticas que muestra el movimiento en el presente. A continuacin tratar de sealar, sobre la base del mosaico heterogneo que presenta el campo de CTS, lo que existe y lo que falta en Amrica Latina. Por ltimo, destacar las orientaciones que predominan en la enseanza de la materia en la regin. La primera afirmacin respecto a la ciencia y la tecnologa de la regin se refiere, obviamente, a su bajo nivel relativo en todos los indicadores que puedan utilizarse. El gasto en actividades de ciencia y tecnologa en los pases latinoamericanos alcanza poco menos de los 8.000 millones de dlares anuales, lo cual representa el 2,3% del gasto mundial en el sector. Es cierto que en esta dcada se experiment un incremento en el gasto, mayor al promedio mundial, pero ello signific, en trminos absolutos, 3.400 millones ms a los bajos niveles de financiamiento que existan a comienzos de la misma. De todas formas, si consideramos que todo lo que gasta Amrica Latina en ciencia y tecnologa equivale a la mitad de lo que invierte la General Motors en I+D, no podemos dejar de impresionarnos con los desniveles dramticos que sufre la regin en comparacin con las reas desarrolladas. Por otra parte, el valor relativo de estos guarismos se expresa en la contribucin de la actividad ciencia y tecnologa al producto bruto interno de los pases. Para los latinoamericanos, los gastos en ciencia y tecnologa representan menos del 0,5% promedio del PBI, mientras los pases desarrollados se encuentran entre el 2 y el 3% en la mayora de los casos. Si tomamos en cuenta el gasto en ciencia y tecnologa como el recurso promedio que tienen los investigadores para llevar a cabo su tarea, en EEUU asciende a 171.000 dlares por investigador, y en el conjunto de pases latinoamericanos a 59.000. Por cierto, ste es un indicador engaoso como todos los indicadores en la medida en que existen fuertes diferencias en los requerimientos de recursos para distintos tipos de investigacin, de disciplinas o de campos tecnolgicos. De todas formas, las diferencias son lo suficientemente amplias como para afirmar el marcado desnivel entre el norte y el sur. La importancia de la actividad en ciencia y tecnologa en el caudal ocupacional de los Estados se expresa en la proporcin que representan los cientficos y tecnlogos en el total de la poblacin econmicamente activa. Nuevamente la diferencia entre Amrica Latina y EEUU es drstica: ms del 7 por mil para ste pas y diez veces menor (0,7 por mil) para los pases latinoamericanos. Un rasgo caracterstico de la investigacin cientfica en Amrica Latina es su gran dependencia del Estado. En efecto, tanto por lo que se refiere al financiamiento como a quines ejecutan la investigacin, all el Estado aporta ms del 70% del esfuerzo. Esto es contrario a lo que se observa en los pases desarrollados: por ejemplo, en EEUU, el origen del financiamiento y la ejecucin de las actividades cientficas y tecnolgicas estn a cargo de las empresas privadas en ms de las dos terceras partes. Si el gobierno financia un tercio, ejecuta, en cambio, menos del 10% del I+D. Valores semejantes aunque algo menores se observan en Canad e incluso en Espaa, que en muchos aspectos comparte con Amrica Latina una dbil tradicin en poltica cientfica y tecnolgica.

En el plano estrictamente tecnolgico, las estadsticas sobre patentes describen un panorama entre el norte y el sur similar a los datos del I+D: el nmero de solicitudes de patentes es en EEUU del orden de los 200.000 por ao, en tanto son ms de 50.000 y de 40.000 en Espaa y Canad, respectivamente. En Amrica Latina, slo Brasil y Mxico (pero ambos con marcados desniveles anuales) presentan cifras algo significativas: entre 6.000 y 10.000 patentes anuales. Aun as son valores marcadamente inferiores. Estos datos, que muestran con crudeza la enorme brecha que separa a la regin de los pases productores de ciencia y tecnologa, no indican, sin embargo, dos procesos temporales dignos de destacar. Despus de la llamada dcada perdida de los 80, durante la cual el esfuerzo pblico en I+D sufri importantes limitaciones, en los 90 los Estados latinoamericanos parecen haberse encaminado hacia una trayectoria ms o menos continua de apoyo a las actividades de ciencia y tecnologa. Aunque los datos no son muy firmes y completos por el momento, las cifras parecen indicar una tendencia similar a la de EEUU de paulatina transferencia del esfuerzo al sector empresarial. De acuerdo con esta apreciacin, el subcontinente estara embarcndose en la misma pauta del mundo desarrollado, otorgando un papel relevante el I+D como elemento clave de las actividades econmico-productivas. Sin embargo, puede ser aventurado aceptar sin ms tal afirmacin. Aunque un sector de la economa comienza a prestar cierta atencin a los insumos de conocimiento local, el alcance parece ser extremadamente modesto, sea en la magnitud de los recursos involucrados, sea en la relevancia del conocimiento tecnolgico producido o utilizado. Desde hace unos diez aos, varios gobiernos de la regin han encarado programas sistemticos de vinculacin entre los centros del I+D pblicos (especialmente universitarios) y las empresas privadas, creando parques tecnolgicos, incubadoras de empresa, organismos de vinculacin y transferencia, facilidades para la firma de contratos de investigacin, financiamiento de innovacin y riesgo compartido, etc., sin que, a decir de los expertos, los resultados hayan sido importantes. Esto debe entenderse claramente: no es que no existieran esfuerzos e interacciones tecnolgicas entre la ciencia y la produccin; el problema es que no constituyen un sistema autosostenido de relaciones dinmicas que marquen un rumbo claro a la investigacin en ciencia y tecnologa vinculado con las sociedades y las economas donde se desenvuelven. A esto volveremos luego.

2. Un poco de historia
En efecto, podramos decir que la ciencia y la tecnologa de Amrica Latina carecen de una gua clara de orientacin. La investigacin cientfica tuvo un desarrollo modesto pero relativamente temprano en Argentina, Brasil y Mxico, y en particular en el primero. Esto permiti que, en una situacin de relativa carencia, destacaran grupos de investigacin aislados con capacidad para afrontar los desafos del momento en la frontera internacional del conocimiento. Lo que el historiador peruano Cueto denomin excelencia en la periferia, se constituy como fenmeno posible gracias al contexto de una ciencia internacional todava dominada, en grandes reas, por el modo artesanal de hacer ciencia, regida por las pautas dominantes de la ciencia acadmica. As, el primer premio Nobel cientfico de Amrica Latina, Bernardo Houssay, desarroll sus investigaciones fisiolgicas en su laboratorio de la universidad pblica, equivalente al de los principales pases cientficos. Equivalente no slo en tipo y cantidad de equipos y recursos todava no se

haba producido la actividad dominada por la llamada big science, sino tambin en cuanto a la racionalidad, justificacin o fuente de legitimidad de la ciencia misma. Esta ciencia acadmica sufri en varios pases latinoamericanos los embates de la inestabilidad poltica, el oscurantismo ideolgico y el autoritarismo. Pero la Argentina constituye un caso paradigmtico. La historia de los tres premios Nobel argentinos en ciencia reproduce de manera emblemtica los efectos de esta poltica: como dije, B. Houssay desarroll sus investigaciones en una universidad pblica. El segundo, Federico Leloir, aunque comenz trabajando en ella, debi ampararse en los recursos de una fundacin privada para contar con un laboratorio adecuado. El tercero, Csar Milstein, debi migrar directamente a Inglaterra porque, despus de una crisis poltica nacional, fue separado de su cargo como investigador en una institucin pblica donde haba comenzado a crear el primer laboratorio de biologa molecular del Continente. Esta sucesin describe la parbola del desdibujamiento de la ciencia acadmica en la Argentina, pero, seguramente con menor nfasis, es el caso de varios pases latinoamericanos. Por otra parte, a partir de los 50 Amrica Latina se embarc en la formulacin de polticas cientficas y tecnolgicas. Esto llev a un fuerte proceso de institucionalizacin, tanto de la investigacin cientfica y tecnolgica como de distintos mecanismos de desarrollo en el sector: sistemas de promocin del I+D, legislacin en transferencia de tecnologa, planificacin de la ciencia, mtodos de diagnstico de recursos, sistemas de fijacin de prioridades tecnolgicas, etc. Los resultados ms destacables de este perodo han sido: profesionalizacin de las actividades cientficas, fortalecindose tanto la figura del acadmico como la del asalariado de organismos pblicos sectoriales o de laboratorios del I+D de empresas pblicas; creacin de organismos de promocin y planificacin de ciencia y tecnologa con una serie de prcticas de evaluacin, asignacin de recursos y difusin de resultados; creacin de organismos sectoriales de investigacin tecnolgica en reas prioritarias para las economas nacionales, en el marco de un modelo econmico basado en la industrializacin por sustitucin de importaciones como principio de desarrollo econmico, y en algunas prioridades militares; importantes laboratorios tecnolgicos en las grandes empresas pblicas, sobre todo extractivas e industriales. A fines de la dcada de los 50 y durante las dos siguientes, las actividades de ciencia y tecnologa se llevaron a cabo sobre la base del esfuerzo casi exclusivo del Estado (incluyendo la actividad de las universidades pblicas). Independientemente del hecho de que estos esfuerzos no provocaron una dinmica sostenida de innovacin en el conocimiento y en la economa (predomin en muchos sectores el divorcio entre investigacin y produccin), se desarrollaron dos modelos contiguos de investigacin en ciencia y tecnologa con consignas y misiones claras y fuentes de legitimidad para sus funciones: a) por una parte, la ciencia acadmica, basada principalmente en las universidades e incorporada aunque de manera perifrica a la comunidad cientfica internacional, de quien recibe su legitimidad, orientaciones y formas de organizacin, apoyndose en los criterios de calidad y excelencia; b) por otra parte, una actividad tecnolgica, sustentada sobre todo en organismos sectoriales, y legitimada por un aparato de planificacin estatal destinado a la resolucin de problemas prcticos y a la transferencia de tecnologas al sector productivo o de defensa. Ambos, financiados por el Estado, respondan, sin embargo, a lgicas diferentes.

Los cambios ocurridos durante los aos 80 han tenido una impronta especfica sobre este esquema. Dos cuestiones son claves al respecto: a) el cambio de rol del Estado, es decir, la disminucin de sus funciones reguladoras y productivas; b) la apertura de las economas latinoamericanas al comercio y a la competitividad internacionales. Lo primero tuvo impacto directo sobre el financiamiento estatal de la investigacin pero, sobre todo, fue fuente de orientacin y legitimidad de la actividad, especialmente para el caso de los organismos sectoriales. La investigacin universitaria reencontr su discurso legitimador en la importancia creciente que tiene para las nuevas tecnologas la investigacin bsica (fundamentalmente desarrollada en las universidades), o sea, lo que ha dado en llamarse la cientizacin de la tecnologa y la innovacin industrial. La apertura de la economa tiene un impacto equvoco sobre la demanda de investigacin en ciencia y tecnologa: por una parte, el supuesto de la competitividad exigira a las empresas locales abastecerse de conocimientos nuevos, a fin de no quedar desplazados del concierto internacional o de encontrar nichos novedosos de mercado donde poder desempearse; por otra parte, la apertura obligara a una homogeneizacin tecnolgica mayor, por lo que la transferencia internacional de tecnologa y no la inventiva local se convertira en el instrumento clave del aumento de la competitividad. La internacionalizacin de las inversiones productivas, adems, puede maniatar la innovacin tecnolgica de las subsidiarias locales a los descubrimientos y desarrollos ocurridos en los centros internacionales de investigacin. En este sentido, la investigacin en ciencia y tecnologa de los pases latinoamericanos parece haber entrado en un vaco de legitimacin para los estrechos mrgenes que impone la poltica econmica enmarcada en los principios neoliberales. Dentro de estos mrgenes, la pura racionalidad instrumental exige una divisin internacional ms drstica de la produccin de conocimientos. Nada supone que la globalizacin y la homogeneizacin de los criterios de competitividad den lugar a aventuras autnomas de innovacin tecnolgica. Ms an, cuando cada vez ms es el Estado el protagonista principal en la fijacin de las orientaciones de conocimiento, y no la ciencia. Un libro de hace unos tres aos que ha tenido un impacto importante en la reflexin sobre la ciencia y la tecnologa contemporneas, escrito por Gibbons y otros autores, entre ellos el brasileo Simn Schwartzman, da cuenta de los ms recientes cambios en la forma de produccin de conocimientos en ciencia y tecnologa. Segn dichos autores, la investigacin cientfica se origina y justifica cada vez ms en el contexto de aplicacin del conocimiento, esto es, en las posibilidades y expectativas de su utilizacin. De esa forma, la seleccin de temas de investigacin, los mtodos, los tiempos y las oportunidades no se fijan autnomamente por los cientficos sino, cada vez ms, por redes de actores que persiguen los ms variados intereses en relacin con los conocimientos posibles, entre los cuales los empresarios, los ingenieros de planta, los financistas, tienen un papel ms relevante. Esto no afecta slo a la investigacin aplicada, sino fundamentalmente a la bsica; de hecho, la distincin entre una y otra es cada vez ms tenue y cada vez ms entra el conocimiento bsico en la racionalidad utilitaria de la empresa productiva. La dinmica de estas redes refuerza el liderazgo de los pases centrales no slo ahora, a travs de la excelencia de sus grupos acadmicos, sino de la estrecha ligazn de sentido compartido entre empresas y laboratorios. Por lo tanto la investigacin acadmica latinoamericana sufre un doble status perifrico: en cuanto a su posicin relativamente marginal de la comunidad cientfica internacional, y en cuanto a su capacidad de integrarse en el contexto de aplicacin marcado por la corriente de

innovacin y produccin del capital internacional. En tal sentido, no es seguro que la necesaria insercin en el comercio internacional de Amrica Latina favorezca su posicin en la produccin de conocimientos en ciencia y tecnologa. Sintetizando la caracterizacin de la ciencia y la tecnologa de la regin, diramos que adolece de dos debilidades bsicas: a) su escasa magnitud, tal como qued indicado con los guarismos que antes presentamos; b) su desvinculacin con la sociedad a la que pertenece, con el agravante de esa relativa prdida de sustento y legitimidad que prevaleci en las dos dcadas precedentes, sustentada en el Estado, por una parte, y en su integracin en una ciencia internacional fuertemente acadmica, por la otra.

3. El pensamiento latinoamericano en CTS


Si el movimiento que ha venido a denominarse Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS) se origina en Europa a partir de la confluencia de la sociologa de la ciencia, que con un enfoque institucional desarroll Merton a partir de los aos 30, por un lado, y por el otro, de la relacin entre ciencia y poder puesta de relieve por Bernal en los mismos aos, como as tambin los desarrollos de Solla Price reclamando un enfoque interdisciplinario que postulaba una ciencia de la ciencia, en Amrica Latina el origen del movimiento se encuentra en la reflexin de la ciencia y la tecnologa como una competencia de las polticas pblicas. De tal forma, aun sin formar parte de una comunidad consciente identificada como CTS, esto se configur como un pensamiento latinoamericano en poltica cientfica y tecnolgica. Algunos nombres son claves en este pensamiento: Jorge Sbato, Amlcar Herrera, Csar Varsavsky, Miguel Wionseck, Mximo Halty, Francisco Sagasti, Osvaldo Sunkel, Marcel Roche, Jos Leite Lopes, por mencionar solo algunos. Entre ellos existieron cientficos de ciencias exactas y naturales transformados en pensadores sociales e idelogos a partir de su reflexin sobre su propia experiencia como investigadores, como tambin economistas que canalizaron el pensamiento de la CEPAL hacia la cuestin de la ciencia y la tecnologa. El pensamiento latinoamericano nace a fines de la dcada de los 60 como una crtica diferenciada a la situacin de la ciencia y la tecnologa y de algunos aspectos de la poltica estatal en la materia. Desde mediados de los aos 50 y 60, organismos internacionales como la UNESCO y la OEA se constituyeron como puentes institucionales claves para la introduccin de polticas de ciencia y tecnologa en Amrica Latina. Ello signific un traspaso relativamente acrtico de las experiencias europeas de postguerra que la haban llevado a disminuir la brecha de ciencia y tecnologa con EEUU. Como antes dijimos, esto se expres en la creacin de consejos nacionales de Ciencia y Tcnica y de organismos sectoriales de investigacin tecnolgica, en la formulacin de planes especficos, en la constitucin de una burocracia estatal vinculada al rea, en la confeccin de diagnsticos e instrumentos de planificacin y gestin. El ingreso de capitales multinacionales a partir de esos aos signific el dictado de polticas especficas de transferencia internacional de tecnologas, con resultantes contradictorias respecto a la promocin de la ciencia y la tecnologa nativas.

En este marco, el pensamiento latinoamericano de poltica cientfica se apoya en los siguientes puntos:
a) la perspectiva de que el atraso en ciencia y tecnologa se entiende en un mbito histrico-estructural sobre el desarrollo, por lo que toda poltica destinada a superarlo debe inspirarse en las condiciones reales del atraso, no siendo suficiente la aplicacin de recetas aprobadas en otros contextos. b) Este punto desecha la versin dominante en el perodo del proceso lineal, acumulativo e imitable del desarrollo; por el contrario, inspirado en la floreciente teora de la dependencia como explicacin general del subdesarrollo entendiendo ste, como deca dos Santos, como el desarrollo del subdesarrollo, el atraso es un rasgo constitutivo de la relacin asimtrica entre los pases. c) En esta interpretacin, la ciencia es una expresin relevante de la dependencia cultural. Al respecto, Varsavsky llam la atencin sobre la textura ideolgica del cientificismo como un complejo de orientaciones de la ciencia dependiente, focalizada en los intereses de la comunidad internacional y ajena a las necesidades de las sociedades locales. Con otro contexto conceptual y terico, Francisco Surez acu la expresin de la ciencia latinoamericana como una ciencia endogenerada pero exodirigida. d) Esta perspectiva de anlisis y crtica crea una visin de los problemas del subdesarrollo en ciencia y tecnologa como resultado de la dinmica del sistema de preponderancia mundial que se expresa en esta dominacin cultural, en la emigracin de cientficos del sur al norte, en los fenmenos de transferencia de tecnologa. En este contexto, la solucin de los problemas de la ciencia y la tecnologa no se logra con la transferencia de modelos institucionales y con los usos de los pases desarrollados como postulaban los organismos internacionales y aceptaban los gobiernos locales. As, la cuestin no es de nivel de gestin o administracin de la ciencia y la tecnologa, sino de poltica de alto nivel del Estado. e) En la versin ms radical del pensamiento latinoamericano en poltica de ciencia y tecnologa, la superacin del atraso era posible a travs del cambio revolucionario de las sociedades. En una versin menos contestataria, se exiga la adopcin por parte del Estado de polticas que impulsaran las interrelaciones dinmicas entre los distintos actores pertinentes de la sociedad. El tringulo de Sbato se constituy como un instrumento de diagnstico y de propuesta sobre las posibilidades creativas del sistema. Estableca que la insercin real de la ciencia y la tecnologa en la sociedad dependa de la estrecha vinculacin entre tres actores principales: los centros de produccin de conocimientos, las empresas y el gobierno. Sbato demostraba que la ausencia de uno de los vrtices impeda la produccin y aprovechamiento del conocimiento localmente originado por la sociedad. Al mismo tiempo, daba al Estado un papel relevante como hacedor de polticas e instrumentos de promocin y planificacin en los tres vrtices: promocin y planificacin para el sector cientfico, incentivos financieros y fiscales para las empresas, instrumentos de estmulo promovidos por el propio Estado, como la canalizacin de demandas de tecnologa por parte de las empresas pblicas. f) Una cuestin fundamental de estas ideas fue la crtica al modelo lineal de innovacin, antes que la misma crtica fuera formulada en los pases centrales. Dicho modelo postula una dependencia unvoca de las distintas instancias de produccin, transformacin y aplicacin de conocimientos cientficos. Segn esto, los resultados de la investigacin bsica siempre derivan en desarrollos tecnolgicos y en beneficios sociales. Invertir entonces en investigacin bsica, otorgando el mximo de libertad al cientfico para la seleccin de sus temas de investigacin, se justifica por s mismo. Eso cre lo que se denomin poltica ofertista, basada en producir conocimientos que, en ltima instancia, se extenderan a la sociedad a travs de la investigacin aplicada, el desarrollo tecnolgico y la innovacin. En tal sentido, el desarrollo cientfico era entendido como una condicin necesaria y suficiente del desarrollo social. Pero la dependencia cultural propia de la

ciencia latinoamericana no aseguraba necesariamente la consecuencia esperada; por el contrario, alimentaba an ms el crculo de la dependencia econmica y el atraso social. En contraposicin a ello, era necesario establecer la demanda nacional de ciencia y tecnologa en el marco de proyectos nacionales que definieran polticas de ciencia y tecnologa. En este aspecto, los conceptos de polticas para la ciencia y polticas de la ciencia resultaron piezas claves del anlisis. El exclusivo dictado de las primeras, destinado al desarrollo de las condiciones y recursos favorables para la investigacin cientfica y tecnolgica, presupone un enfoque lineal como el descrito. Las segundas sugieren que la capacidad cientfica debe estar encaminada a favorecer logros transmisibles a la sociedad y, por lo tanto, reclaman una orientacin explcita de la investigacin cientfica hacia problemas de aplicacin. g) En su versin pesimista, sin embargo, estas polticas son inmunes a la estructura de poder de la sociedad. Herrera seal la importante distincin entre polticas explcitas y polticas implcitas de ciencia y tecnologa. Las primeras se dirigen a objetivos especficos de ciencia y tecnologa, generalmente orientados a la creacin de instituciones y a la distribucin de los exiguos presupuestos aplicados a ciencia y tecnologa. Las polticas implcitas suelen alimentarse de las decisiones polticas adoptadas en otros campos de accin estatal (polticas de industrializacin, fiscal, de inversiones, de comercio internacional), que expresan los verdaderos intereses de los sectores dominantes y configuran, en ltima instancia, el papel de la ciencia y la tecnologa en el desarrollo nacional. Slo cambios drsticos en la sociedad, esto es, que revolucionen las distintas esferas del poder pblico, podrn afectar la orientacin de las polticas implcitas en favor de un verdadero desarrollo autnomo de ciencia y tecnologa. h) Dentro de la misma tradicin, pero enfocando aspectos ms operativos de la formulacin de polticas, se llevaron a cabo estudios comparativos sobre instrumentos de poltica y planificacin en ciencia y tecnologa, y tambin de estrategias de desarrollo tecnolgico. Esto permiti profundizar en aspectos bsicos de estrategia y planificacin, si bien la desilusin a fines de la dcada de los 70 respecto a las bondades de sta ltima impidi que dicha lnea de trabajo tuviera continuidad. i) Un rasgo destacable de gran parte de la produccin de esa poca es el marco heurstico de la teora de sistemas para analizar los problemas de la ciencia y la tecnologa en la sociedad en relacin con las polticas. De por s, el tringulo Sbato y otras variaciones posteriores (particularmente de Halty y Sagasti) se entienden como conjuntos de elementos interdependientes para el mantenimiento y desarrollo del sistema. Quiz esta visin mecanicista, que olvid indagar en los intereses, hbitos y sentidos de los actores sociales reales en sus relaciones mutuas (investigadores, empresarios, obreros, burcratas, empresas transnacionales, etc.), constituy una debilidad importante del pensamiento de la poca. La falta de comprensin de los actores y el hecho de ser subsumidos como elementos mecnicos de interaccin, ordenaron el anlisis y las propuestas de accin hacia una visin voluntarista, representada en el planificador o articulador de la ciencia y la tecnologa, o en la voluntad revolucionaria de las clases dominadas.

Al margen de estas debilidades y de su fracaso en la incidencia sobre las polticas de gobierno, el juicio latinoamericano sobre polticas de ciencia y tecnologa se construy como un pensamiento coherente, ya que, contando con las diferencias existentes entre sus distintos cultores, destac el carcter social y estructural de la ciencia y la tecnologa y, por ende, de las polticas especficas. En segundo lugar, se constituy como un pensamiento legtimamente autnomo de la regin, refutando la transferencia acrtica y descontextualizada de ideas, marcos conceptuales, creencias, formatos institucionales y usos administrativos de los pases centrales a los perifricos. En tercer lugar, dejaron constituida una comunidad de pensamiento que, al margen de los abandonos temporales de las ideas desarrolladas, se relacionan con aqullos.

Otra tradicin importante en Amrica Latina que puede ser inscrita en el movimiento CTS es la que Dagnino y Thomas denominan pensamiento descriptivo inductivo como diferente al anterior, al que califican como normativo de izquierda. Dicho pensamiento no estuvo dirigido a orientar polticas a partir de un marco terico-normativo general, sino a abordar, a travs de estudios empricos y en especial de estudios de casos de empresas industriales, los condicionantes micro para la eleccin de tecnologas. Los estudios coordinados por Jorge Katz, sin embargo, no se centran en el enfoque tradicional neoclsico de la seleccin tecnolgica en funcin de los precios relativos de los factores, sino en aspectos novedosos derivados de una visin evolucionista del cambio tcnico. Los procesos de aprendizaje, adaptacin y trayectorias tecnolgicas fueron puestos de relieve para describir el papel de la tecnologa en la empresa productiva. Estos estudios constituyeron una fuerte tradicin de investigacin en la regin, que emergi contemporneamente al derrotero seguido por los planteos neo-schumpeterianos de la innovacin en los pases centrales. Veremos ms adelante hasta qu punto este paradigma que en los pases centrales an compite con la orientacin neoclsica, parece haberse convertido en Amrica Latina en el dominante y oficial del movimiento CTS. Una caracterstica fundamental de la tradicin de los estudios de innovacin en la regin es su limitacin al nivel micro de la empresa. Esto lleva a cierta restriccin para sugerir polticas tecnolgicas que no se expresan de otra manera que en la acumulacin de experiencias individuales. De ah que una derivacin operativa de estas polticas consista en facilitar estmulos de innovacin y efectos de demostracin entre las unidades productivas y los sectores. Por otra parte, la importancia de las innovaciones de tipo incrementativo y adaptativo no ayudan a la formulacin de polticas de prioridades tecnolgicas ni a innovaciones radicales. En ese sentido, la tradicin de estudios de innovacin no ha podido extender puentes con la tradicin del pensamiento latinoamericano en poltica de ciencia y tecnologa. An ms, desde el momento que pone atencin en lo que las empresas de la regin experimentan en la adaptacin de tecnologa importada, llegando a transformaciones importantes en procesos y productos, se ha sugerido que estos estudios contradicen la validez de la teora de la dependencia tecnolgica, ya que estos procesos de aprendizaje en planta suponen grados de libertad ms amplios frente a la transferencia de tecnologa.

4. La situacin en la dcada de los aos noventa


Cul es la actual situacin del movimiento CTS en la regin? Nos interesa destacar las dos tradiciones que a nuestro juicio enmarcan originariamente el movimiento CTS en Amrica Latina. Hemos soslayado, sin embargo, trabajos de mayor o menor envergadura, pero que en cierta manera resultan aislados y no configuran una tradicin previa a los ltimos diez aos. Por lo tanto, aun con bastante dosis de injusticia, afirmamos el predominio y casi el carcter exclusivo de las dos tradiciones descritas como fundamentos histricos del movimiento CTS. Los aos 90 presentan un panorama mucho ms complejo. Ya hemos visto algunos cambios cruciales en la situacin de la ciencia y la tecnologa en pases perifricos como

los de Amrica Latina. Esto forma un contexto de incertidumbres que puede expresarse en las siguientes preguntas:
1) Qu expectativas pueden formularse en cuanto a las posibilidades de la investigacin cientfica de involucrarse en los procesos de innovacin industrial? En otros trminos, si los procesos de innovacin tecnolgica son cada vez ms producto de redes complejas de actores relacionados en el marco de la globalizacin, existe una demanda genuina de conocimientos cientficos y tecnolgicos originales en las empresas de la regin? El pensamiento latinoamericano sobre poltica de ciencia y tecnologa de los aos 70 encontraba esto factible a partir de polticas pertinentes, por cuanto exista un mundo diferenciado de empresas nacionales, empresas pblicas, restricciones de transferencia tecnolgica, etc. El ajuste estructural y la competitividad internacional parecen haber desdibujado aquellos sujetos de innovacin que idealmente podan demandar tecnologa original de la regin. Se puede formular el problema en otros trminos: es factible la articulacin de intereses econmico-productivos con los cognitivos en la regin? 2) Pueden suponerse recursos genuinos (o legtimos) para el financiamiento de la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina? La legitimidad del financiamiento por parte del Estado aun soportando la tensin y requiriendo siempre justificacin y presin social no era cuestionable hasta hace veinte aos. Si no poda hablarse de recursos genuinos en trminos financieros, se trataba de recursos legtimos en el marco de la ideologa todava imperante del prestigio de la ciencia, del modelo lineal de innovacin y de la factibilidad de tecnologas apropiadas o adaptadas a la produccin local. Aunque el Estado en Latinoamrica increment durante esta dcada el financiamiento de ciencia y tecnologa, es cada vez mayor la presin por la produccin de recursos genuinos en transacciones comerciales o contractuales de conocimiento. No est claro, sin embargo, que ello sea fcil de lograr a lo largo y a lo ancho del sistema cientfico. 3) Qu vinculacin le est reservada a la ciencia latinoamericana en el concierto internacional? Es posible an sostener el valor de grupos de excelencia en la periferia? Se est llevando a cabo una nueva forma de dependencia o de exclusin respecto a las corrientes internacionales de produccin de conocimientos, cada vez ms centradas en la empresa, en la apropiacin privada de conocimientos, en redes de innovacin cruzadas por mltiples intereses econmicos y polticos adems de los estrictamente cognitivos? 4) Puede dar respuesta la ciencia y la tecnologa local a los problemas de la pobreza, el desempleo, la exclusin social a los que aparentemente nos lleva la globalizacin de la economa, el paroxismo del desarrollo tecnolgico y la productividad? En otros trminos, la ciencia, como cualquier otra institucin de la sociedad, construye sus propios interlocutores. En distintos momentos histricos estos interlocutores fueron el Estado, la misma comunidad cientfica, las empresas, etc. Es factible que la ciencia en la regin construya sus otros interlocutores en los movimientos sociales, en las organizaciones de base, en las empresas de base social, en las pymes, etc.? 5) Es posible pensar en nuestras sociedades como de las llamadas sociedades del conocimiento, integradoras de las distintas fracciones de la sociedad y no como una nueva expresin del elitismo y la fragmentacin social? En este marco, qu papel puede cumplir la ciencia como escenario y factor del cambio cultural y social que ello supone, tanto en el conjunto de la sociedad como dentro de la misma comunidad cientfica y tecnolgica? 6) Qu nuevas formas de organizar la ciencia y la tecnologa son posibles y necesarias en Amrica Latina? Es posible suponer, como en el Norte, un incremento sustancial de la investigacin dentro de las empresas? Deberan reflotarse los organismos sectoriales de investigacin tecnolgica? Son factibles formatos cooperativos de produccin de conocimiento? La disciplina cientfica o la especialidad acadmica son todava el marco adecuado de investigacin o habr que pensar en redes multidisciplinarias ad hoc, flexibles y temporales?

Estas son algunas de las preguntas que deben afrontar los estudios de CTS en la regin. De hecho, los aos 90 encuentran un movimiento CTS con cambios que vale la pena destacar:
a) En primer lugar, el concepto CTS se ha convertido en marca de identidad para una variedad de investigadores y expertos correspondiente a distintas disciplinas y campos de inters terico y prctico. En otros trminos, supone que se ha avanzado de manera importante en la constitucin de una comunidad de intereses cognitivos. Como corresponde en estos casos, ello se expresa en una serie de componentes institucionales: congresos, seminarios, revistas, programas de enseanza, etc. La integracin de la comunidad no es plena, como no lo es tampoco en los pases centrales. Ante todo, lo que llamaramos los expertos en temas de poltica y gestin de ciencia y tecnologa, ocupados en la toma de decisiones, en la promocin, cooperacin y difusin, no siempre se sienten integrantes del movimiento, sobre todo cuando el conjunto CTS se presenta ms como un campo de conocimiento que como un rea de intervencin y accin. Con todo, algunas instituciones son nudos de interseccin entre el mundo de la investigacin acadmica y el de la intervencin organizacional. Por otra parte, las comunidades disciplinarias mantienen su rasgo de identidad, en mi opinin exageradamente incontaminada an del resto. Un recuento rpido de estas comunidades es el siguiente: historiadores de la ciencia y la tecnologa; socilogos y antroplogos del conocimiento cientfico y de la ciencia y la tecnologa, dedicados a estudios de comunidades cientficas, desarrollos de disciplinas, estrategias cognitivas y sociales de los cientficos, procesos sociales de innovacin tecnolgica; economistas de la innovacin, con enfoques micro o con otros que intentan articular los procesos micro con los marcos de la sociedad (sistema nacional de innovacin, etc.); pensadores y analistas de las polticas de ciencia y tecnologa; expertos en administracin y gestin de ciencia y tecnologa. Sin nimo de ser exhaustivo, esta lista expone los grupos ms consistentes que hablan de CTS en alguna de sus acepciones temticas. Veremos luego cules son stas. Baste indicar por ahora que la tradicin (y la referencia) disciplinaria, las dependencias cognitivas de los centros especializados de nivel mundial o los intereses ms inmediatos de intervencin en la escena de ciencia y tecnologa, dificultan con frecuencia la interaccin entre las distintas comunidades, cuestionando por el momento el carcter inter (o por lo menos multi) disciplinario del movimiento CTS. b) Otro rasgo importante, relacionado con el anterior, es el carcter ms acadmico del trabajo intelectual en CTS. As es como la universidad se ha convertido en un locus privilegiado desde donde se produce pensamiento en CTS. Esto contrasta con las primeras dcadas del movimiento, en las que predominaba el organismo internacional, la consultora, el ejercicio de funciones ejecutivas en organismos de ciencia y tecnologa o las instituciones privadas de investigacin. c) Si la produccin del pensamiento latinoamericano en polticas de ciencia y tecnologa durante los 70 se construy en gran medida como discurso terico-ideolgico (aunque sin desdear el manejo de informacin emprica), el movimiento actual revela una mayor incursin en la investigacin de tipo acadmico. Ello supone rganos especficos de publicacin de carcter igualmente acadmico. d) Vinculado con eso est el carcter ms profesional y especializado de los cultores del movimiento CTS actual. En efecto, el pensamiento de los aos 70 fue cultivado principalmente por cientficos naturales que reflexionaron sobre su actividad, al tiempo que comprometieron su esfuerzo en acciones de intervencin en los campos de las polticas y de gestin de ciencia y tecnologa. En la actualidad, el campo est, en gran medida, en manos de cientficos sociales (incluyendo economistas, psiclogos, historiadores y filsofos), que han elegido la ciencia y la tecnologa como campos de especializacin. Si el

pensamiento de los 70 surgi de la praxis cientfica, poltica o burocrtica de sus cultores, la actual se origina en el desarrollo disciplinar dentro de las ciencias sociales. e) Aquel pensamiento adoleca de un relativamente bajo nivel terico, con conceptos prximos al sentido comn y a la experiencia inmediata y personal de sus cultores. En la actualidad, el desarrollo intelectual de CTS muestra niveles ms complejos y sofisticados tanto de teorizacin como de mtodos de indagacin y anlisis. La diferencia se entiende, como es natural, si se destaca el compromiso militante atribuible a aqul movimiento versus el predominio del ethos acadmico del presente. f) Las distintas comunidades disciplinares que componen el movimiento en la actualidad se estructuran con los mecanismos de distribucin de poder y autoridad, de asignacin y distribucin de capital simblico y de recursos, de reproduccin y de tensin de estabilidad y cambio propios de la conformacin de los campos intelectuales. En la medida en que la compleja problemtica CTS va adquiriendo la textura de un campo cognitivo, tambin l va desarrollando mecanismos como los indicados. A tal nivel ste es un proceso an incipiente incluso en los pases desarrollados, si bien algunos agentes han comenzado a estructurarse como referentes claves del movimiento. Aun cuando en el antiguo movimiento CTS se destacaban referentes de prestigio a partir de la elaboracin del discurso del movimiento, el carcter menos acadmico y ms militante y la interseccin del campo con los organismos y actividades de intervencin directa en la poltica de ciencia y tecnologa, no reproducan fcilmente los mecanismos tpicos de los campos intelectuales. g) Si nos concentramos en el anlisis de las polticas de ciencia y tecnologa como uno de los objetivos privilegiados del movimiento entre otras razones por haber sido la base de su constitucin histrica, tambin se observan cambios importantes entre la versin setentista y la actual. Como ya observamos, aqulla se postul como un pensamiento autnomo y original de la regin, sustentado en el concepto de dependencia y adaptando la nocin internacionalmente hegemnica del sistema a la realidad social de la ciencia, la tecnologa y el Estado latinoamericanos. El discurso contemporneo de la poltica cientfica y tecnolgica se ha enmarcado en nuevos parmetros que, por un lado, reflejan el cambio en las relaciones internacionales y, por otro, asumen nociones elaboradas en los pases desarrollados. De esta forma, el nuevo discurso puede sintetizarse en algunos conceptos bsicos: Un cambio evidente en el rol del Estado respecto a la ciencia y la tecnologa: papeles como los de productor de conocimientos (organismos sectoriales del I+D), consumidor de ellos (proyectos y empresas pblicas), regulador de funciones (transferencia de tecnologa), y an el de financiador del I+D, aparecen desdibujados en la nueva etapa. En la escena en que se despliega la insercin de la ciencia y la tecnologa en la sociedad actual, los actores principales son las empresas, y, en una funcin dependiente de stas, la comunidad cientfica o las instituciones de investigacin como la universidad (bajo el concepto del proceso de innovacin como demand pull). El Estado se mantiene en un segundo plano como facilitador de vnculos, divulgador de experiencias, organizador de informacin y de transparencia del mercado de conocimientos. Se ha sealado que la nueva perspectiva de la poltica de ciencia y tecnologa supone la ausencia de poltica. En efecto, el pensamiento setentista fue una propuesta de alta poltica del Estado; en el presente, la propuesta se reduce a la gestin por la ausencia relativa de aquella: gestin de la demanda, de la innovacin, de los vnculos entre ciencia y produccin. La vinculacin entre actores de la dinmica de la innovacin se convierte en la piedra angular de las propuestas de accin para la burocracia estatal. As es como el pensamiento contemporneo supone la confeccin de estrategias de vinculacin importadas de los pases desarrollados: parques tecnolgicos, incubadoras de empresas, financiamiento a riesgo compartido. El mecanismo de gestin reemplaza a la formulacin de polticas:

objetivos, prioridades, sectores a beneficiar, principios de equidad, desarrollo, acumulacin, distribucin, integracin, etc. Si el pensamiento latinoamericano en poltica de ciencia y tecnologa de los aos 70 se ordenaba en torno a la construccin de proyectos nacionales de desarrollo (eleccin de estilos de desarrollo, de modelos de sociedad-objetivo), el pensamiento actual se limita a promover la competitividad internacional de las unidades productivas. Con frecuencia el pensamiento poltico queda disuelto en un agregado de experiencias micro de productividad competitiva en el mercado internacional. El concepto de capacidades tecnolgicas (technological capabilities) como principio de racionalidad del orden tecnolgico de un pas se ha referido, en general, a la capacidad individual de la empresa. Los esfuerzos ms recientes para proyectar este concepto a escala nacional (involucrando desarrollos institucionales en el rea educacional y del I+D) corrigen esta perspectiva y abren la puerta para la formulacin de polticas pblicas con objetivos macro. Ahora bien, si el concepto de proyecto nacional de los 70 supona una racionalidad que inclua las distintas dimensiones de la sociedad, en la cual lo social era la instancia que subordinaba la poltica econmica y tecnolgica en el marco del desarrollo del mercado interno, el criterio de competitividad internacional excluye lo social como ncleo de la racionalidad de lo poltico, y fragmenta el target de la poltica de ciencia y tecnologa hacia un sector privilegiado de la economa. Lo social queda subordinado como poltica asistencial o de paliativo de los desajustes del sistema. Un mayor cambio conceptual entre ambas perspectivas ha sido la incorporacin plena del concepto de innovacin. Si el pensamiento setentista pona el nfasis en el desarrollo tecnolgico como objeto de la poltica (a partir de prioridades estatales justificadas en proyectos nacionales), la propuesta contempornea acenta la capacidad de innovacin de los actores particulares. Desde una perspectiva sistmica se pas del concepto de Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa un recuento de los recursos institucionales, humanos, sociales y econmicos para la produccin de conocimientos al concepto de Sistema Nacional de Innovacin una red de relaciones de actores y de funciones entrelazadas en procesos de comunicacin de demandas y ofertas, de capacidades complementarias y de intereses diferenciados pero articulables.

Como sntesis de los cambios ocurridos en el movimiento CTS indicamos lo siguiente: a) complejidad temtica; b) profesionalizacin (tanto de los cultores como de las instituciones locus de la produccin CTS y de los medios de comunicacin); c) constitucin ms integrada de una comunidad intelectual de CTS; d) mayor dependencia intelectual de las corrientes de pensamiento internacional sobre el tema (y esto tanto como comprensin y teorizacin de las relaciones entre la ciencia, la tecnologa y lo social, como en lo que hace a las propuestas de intervencin desde lo poltico y lo administrativo en las actividades de ciencia y tecnologa); e) menor potencial de propuestas sobre el papel, funcin o ubicacin de la ciencia y la tecnologa para la resolucin de los problemas de la regin.

5. El campo de conocimientos CTS


A continuacin abordaremos otra panormica para describir el campo CTS. Reservamos el concepto de campo a las funciones estrictamente cognitivas que llevan a cabo los distintos cultores de la reflexin sobre las relaciones entre la ciencia, la tecnologa y lo social. El concepto de movimiento hace referencia a la conformacin de un sujeto poltico (o a un conjunto ms o menos integrado o contradictorio de sujetos polticos) que pretende intervenir en situaciones de poder social global sobre la base de reivindicaciones u objetivos de cambio especficos (sean sectoriales o globales). Como se puede deducir de

lo indicado antes, mi hiptesis es que la evolucin histrica de CTS en Amrica Latina ha derivado de un status de movimiento al de campo, y que su desarrollo contemporneo se restringe a este nivel, comparado con el de los pases desarrollados, especialmente EEUU. Una caracterstica fundamental por lo menos terica del campo CTS es su constitucin multidisciplinaria. En determinadas regiones del campo pueden estar formndose perspectivas inter o transdisciplinarias, pero ello no es general para todo el campo. Hablo de transdisciplinariedad cuando es posible construir un objeto cognitivo nuevo a partir de la interseccin de distintas perspectivas de anlisis. Un ejemplo de ello puede ser la paulatina confluencia de la teora evolucionista de la innovacin, de raz econmica, con el enfoque constructivista de la ciencia aplicada a la tecnologa, o lo que ha dado en llamarse la teora de la red-actor para dar cuenta de la construccin de conocimientos. La multidisciplinariedad, en cambio, se refiere a la reunin, ms o menos articulada pero no fusionada, de perspectivas sobre un determinado objeto o problema social: en este caso, por ejemplo, los problemas de vinculacin entre la universidad y la empresa pueden ser analizados desde una perspectiva administrativa de actores polticoinstitucionales, o desde un horizonte sociolgico de interaccin entre actores individuales. Por otra parte, el campo CTS contiene una variedad de objetivos y problemas de anlisis: innovacin, polticas, construccin de saberes, gestin, etc. De ah que una panormica de anlisis del campo consista en confeccionar una matriz entre problemas y disciplinas. Nuestra pregunta respecto al campo CTS en Amrica Latina sera, entonces, qu problemas son abordados a travs de qu disciplinas:
1) Problemas de poltica cientfica y tecnolgica. Un dato significativo de la preocupacin en Amrica Latina sobre este tema es la ausencia de la ciencia poltica como disciplina acadmica en el tratamiento de la ciencia y la tecnologa. As, a pesar de ser esta problemtica la que inaugur el campo (el movimiento) CTS en la regin, ella fue abordada por no especialistas, como ya se dijo. En opinin de Oteiza, eso llev a que se formulara un discurso sobre la poltica de ciencia y tecnologa en el cual estuvieron ausentes los actores reales con sus intereses, conflictos, interrelaciones de poder y alianzas, razn por la cual las polticas propugnadas no alcanzaron viabilidad para su implantacin. Esta caracterstica sigue primando en el anlisis de la cuestin: como dice Albornoz, la ciencia poltica ignora la poltica de la ciencia. Ms bien, como en el pasado, el pensamiento poltico sobre ciencia y tecnologa sigue entremezclado con las experiencias de muchos de sus cultores en tanto que polticos y gestores. Otra fuente de estudio de los problemas de la poltica de ciencia y tecnologa parte de los especialistas en administracin y gestin, en la medida en que, como antes dijimos, la problemtica poltica se ha reducido en la ltima dcada a una poltica de gestin ms que a una poltica de objetivos. Mientras no haya sujetos que formulen metas globales y pblicas (el Estado, los movimientos sociales revolucionarios, etc.), los objetivos quedan disueltos en la acumulacin de procesos individuales de actuacin tecnolgica en funcin de las intenciones de la empresa (por ejemplo, mejora de la competitividad de la empresa); la racionalidad de la poltica se asienta, entonces, en facilitar los medios para dicha actuacin. A partir de los intentos de vincular los fenmenos micro de innovacin con los macro de redes o sistemas, se han desarrollado anlisis y propuestas de polticas pblicas: los conceptos liminares en esta perspectiva son los de capacidades tecnolgicas y sistema nacional de innovacin, como dos objetivos apropiados de tales polticas para los pases en desarrollo.

Por otra parte, est ausente de la problemtica la perspectiva de la sociologa poltica que focalice las relaciones de poder e influencia en los niveles de decisin pblica, por ejemplo, a partir de aspectos institucionales de la ciencia y la tecnologa o de enfoques interpretativos de los agentes involucrados en sistemas de interaccin con el poder. Un avance reciente sobre esta problemtica consiste en los esfuerzos en la construccin de indicadores sobre ciencia y tecnologa como instrumentos para la toma de decisiones polticas. Ello supone la revisin crtica de indicadores de valor internacional y su adecuacin a la realidad de la regin. 2) Gestin de tecnologa. Es sta un rea que ha recibido una atencin importante en la regin. Entiendo que existen dos fuentes de racionalidad para ella: la necesidad de avanzar en la comprensin de los procesos individuales de innovacin, y la tendencia de muchas instituciones universitarias de brindar una profesionalizacin en administracin tecnolgica para el mercado. Ello parece cuadrar con el discurso dominante de la poltica de ciencia y tecnologa en la regin, reducida a los problemas de gestin, como ya qued dicho. Las fuentes disciplinarias para el tratamiento de la cuestin son, sobre todo, las teoras de la firma y de la decisin, por una parte, y las perspectivas administrativistas, por otra. En una perspectiva ms amplia y con ms tradicin, pero de menor difusin actual, se ha abordado la problemtica de la gestin de organismos de ciencia y tecnologa o de centros de investigacin y de tecnologa desde la perspectiva de la sociologa de las organizaciones. 3) Los procesos de innovacin y el cambio tcnico en la empresa. Como ya fue indicado, esta cuestin ha tenido una importante tradicin acadmica en Amrica Latina, que ha continuado en el campo de la perspectiva evolucionista, neo-schumpeteriana de la innovacin. Puede decirse que hasta hace poco fue un tema monodisciplinario. Recientemente, sin embargo, comenzaron a llevarse a cabo investigaciones desde una perspectiva de la sociologa de las innovaciones, con la introduccin de marcos tericos que expresan enfoques interpretativos de los actores vinculados a redes heterogneas de intereses y estrategias. 4) Un campo importante de anlisis en la regin es el del desarrollo de las disciplinas y las comunidades cientficas, en particular en el marco de la situacin de periferia respecto a los centros mundiales de la ciencia. La historia social de la ciencia ha contribuido en gran medida al desarrollo de esta temtica, habiendo logrado en los esquemas de anlisis y en los mbitos institucionales de desarrollo de la materia, la superacin de la clsica ctedra de historia de la disciplina que tradicionalmente emergi en distintas universidades, a cargo, por lo general, de cientficos de la especialidad transformados en historiadores. Por lo tanto, el enfoque dej de ser de tipo celebrador o epopyico de la labor individual de cientficos prominentes, para convertirse en objeto de anlisis inscrito en los condicionantes sociales histricos. En un plano mejor situado corresponde referirse a los estudios de trayectorias cientficas y a la constitucin de tradiciones disciplinarias. En dicho plano, la introduccin de teoras y mtodos sociolgicos y antropolgicos comienza a establecer un dilogo fructfero con el enfoque del historiador. Vale la pena sealar, en particular, la an incipiente orientacin temtica hacia los problemas de la produccin cientfica en el mbito de la periferia, un marco que ha merecido la atencin de los historiadores para el rescate de los casos de excelencia en este contexto, y que actualmente se retoma a nivel sociolgico, sobre todo, para el anlisis de las estrategias de los cientficos. 5) Una atencin importante reciben ahora los problemas de vinculacin entre ciencia y produccin. Como ya fue dicho, esto aparece justificado en las polticas de los Estados y en las estrategias de la cooperacin internacional como una condicin necesaria para el desarrollo y la competitividad de la regin. El tema ha sido acotado generalmente como el de la relacin entre la universidad y la empresa, habida cuenta que es la universidad el principal mbito de produccin de ciencia en Amrica Latina. Sin embargo, el asunto ha estado ligado con frecuencia a una perspectiva de gestin, como si el problema se redujera

a postular los mecanismos administrativos ptimos para la implantacin de formas de vinculacin probadas eficientemente en los pases desarrollados (parques tecnolgicos, incubadoras, etc.). Relacionado con ello, ha merecido un esfuerzo de anlisis y propuesta importante en materia de instrumentos jurdicos y contables para la vinculacin. Con una visin ms analtica, slo han tenido lugar estudios evaluativos de experiencias de vinculacin o de polticas e instrumentos estatales u organizacionales especficos. Pero la problemtica ha sido soslayada en general por otras disciplinas sociales, como la sociologa, ya sea desde una perspectiva de los actores involucrados en las relaciones de vinculacin y de sus procesos de intercambio, ya sea desde una visin organizacional o de poltica de las organizaciones. 6) Comercio internacional de tecnologas. Este es un tema relevante para mejorar la competitividad de la regin en el futuro. Desde los albores del movimiento CTS, los temas de transferencia y apropiacin internacional de tecnologas fueron piezas clave, tanto para la interpretacin del desarrollo latinoamericano como para la formulacin de polticas e instrumentos especficos. Esta ha sido un rea que no se ha abandonado, articulndose en el anlisis perspectivas de la ciencia jurdica y de la economa. La escasa atencin brindada por la ciencia poltica acadmica a los temas generales de la ciencia y la tecnologa afectan tambin a la comprensin de estos problemas desde la perspectiva de las polticas internacionales. 7) Prospectiva tecnolgica. Subsumida en el debilitamiento de las polticas pblicas en materia de ciencia y tecnologa, la prospectiva tecnolgica que experiment un impulso notable durante los 70 (en particular por la elaboracin del Modelo del Mundo desde la visin latinoamericana, coordinado por Herrera en la Fundacin Bariloche, de Argentina) y luego en los 80 con el proyecto de Prospectiva Tecnolgica para Amrica Latina en la Universidad de Campinas, Brasil, parece haber cado en desuso. Ello se antoja obvio desde el momento en que se pierde al Estado como actor clave del desarrollo de ciencia y tecnologa y de la innovacin. 8) Impacto social del cambio tecnolgico. Esta es un rea temtica dilatada pero de escasa atencin relativa en Amrica Latina. En relacin con el impacto del cambio tcnico sobre el empleo existen investigaciones concretas (particularmente sobre condiciones de trabajo, desplazamiento ocupacional y calificacin laboral), pero no se ha constituido en un rea significativa integrada en el campo CTS. De hecho, temas como profesionalizacin, currculos universitarios y demanda profesional, propios del mbito de la educacin y del empleo que cuentan con desarrollos en la regin, no han estado sistemticamente vinculados a la problemtica general del movimiento CTS. En cuanto a los impactos ambientales, la regin parece estar a la zaga de los planteos internacionales.

6. Algunas reflexiones crticas


Dije antes que en Amrica Latina la reflexin sobre CTS ha derivado en mayor medida hacia la constitucin de un campo de conocimientos que hacia la formacin de un movimiento social. En lo que caracterizamos como los inicios de la problemtica CTS, sus cultores independientemente de su posicin o perspectiva terica parecan estar comprometidos, en mayor o menor medida, en una militancia crtica de la ciencia y la tecnologa. Respecto a la ciencia, la crtica hacia la dependencia cultural de la ciencia latinoamericana pretenda revolucionar la orientacin de su desarrollo hacia los problemas de la sociedad local. De la misma forma, los planteos en torno a las polticas tecnolgicas y a las crticas hacia las instituciones heredadas o trasplantadas de tales polticas buscaban movilizar los resortes del Estado (e inducir a polticos, empresarios, cientficos, funcionarios) en pos de decisiones y mecanismos que aseguraran un desarrollo

tecnolgico acorde con las necesidades nacionales. Con este carcter, el esfuerzo intelectual llevado a cabo en los 60-70 se encamin hacia la conformacin, por lo menos tcita, de un movimiento de opinin y presin social. Como vimos, ahora la poltica se ha transformado en gestin y la militancia del movimiento en formacin de expertos. De ah que, sea por el acotamiento al medio acadmico de los tpicos de conocimiento de CTS, sea por la lgica de la administracin como principio de adaptacin a los dictmenes de la competitividad internacional, el esfuerzo intelectual de CTS prescinde por ahora de su carcter movilizador y de su pretensin de cambio. Esto puede verse con claridad si tenemos en cuenta qu tpicos predominan en la formacin CTS en Amrica Latina. De un total de 16 programas de postgrado vinculados al campo en universidades latinoamericanas, 9 estn dirigidos a la formacin de gestores en tecnologa e innovacin, 1 relacionado con la formacin en economa de la innovacin como ncleo central (aunque combine con formacin en gestin tecnolgica), 4 coordinan asuntos de gestin con una visin ms amplia de la problemtica de las polticas en ciencia y tecnologa, y 2 vinculan estudios sociales de la ciencia y la tecnologa con anlisis organizacionales y de gestin desde una perspectiva no predominantemente administrativa. En trminos generales, el perfil profesional que los programas de formacin proponen a sus alumnos es el de adquirir pericia en los manejos gerenciales, sobre todo de la tecnologa dentro de las empresas, y, en menor medida, en las organizaciones de I+D o en los organismos pblicos y privados de promocin y financiamiento de ciencia y tecnologa. Un estudio realizado por Dagnino, Thomas y Gomes, basado en una muestra de 312 trabajos presentados a los principales eventos acadmicos de la regin durante 1996, presenta la siguiente distribucin segn los enfoques disciplinarios:

tica y filosofa: 3% sociologa e historia: 11% poltica (incluyendo polticas micro institucionales y tambin macro de alcance nacional o
regional): 17% economa de la innovacin: 24% administracin y gestin: 45%

Por otra parte, dadas las caractersticas de los trabajos, los autores sealan el predominio claro de: a) los estudios aplicados sobre los de naturaleza especulativa o terica; b) los estudios de caso y sectoriales sobre los comparativos y nacionales o regionales; c) los estudios micro sobre los macro; d) los estudios administrativos y econmicos sobre los polticos, sociolgicos y ticos. Creo que vale la pena llamar la atencin sobre estos resultados. En primer lugar, el predominio disciplinar parece subrayar la importancia de los criterios de eficiencia administrativa y tecnolgica. Por una parte, la baja participacin de estudios de tipo sociolgico sugiere una escasa penetracin de las perspectivas intelectuales que enriquezcan la comprensin de actores y de procesos en sus relaciones sociales. El pobre

inters en estudios de polticas macro sugiere quiz la falta de motivacin de parte de la intelectualidad del campo por aportar comprensin y rectificacin al papel de los poderes pblicos y a la viabilidad de sus programas. La poca preocupacin por cuestiones ticas sugiere el soslayamiento de un punto de vista crtico sobre las consecuencias o el ejercicio del poder del conocimiento cientfico y la tecnologa. El predominio de estudios micro reitera el bajo inters por el impacto y la relevancia social de las cuestiones de la ciencia y la tecnologa. Como antes dijimos, en apariencia la orientacin predominante privilegia la acumulacin de experiencias micro y de las individuales como estrategia agregada de cambio social, sin reparar en los procesos de escala global, propia de los actores polticos del sistema: Estado, movimientos sociales, partidos polticos, corporaciones (como las empresariales y cientficas). Estos son actores ausentes en la interpretacin latinoamericana del escenario CTS. La misma apreciacin cabe si tenemos en cuenta el predominio de los estudios de caso por encima de los comparativos o de nivel nacional y regional. Pero la gran ausente, tanto en este recuento de trabajos de congresos como en los programas de formacin CTS, parece ser la misma sociedad. En efecto, la S de las siglas CTS debera referirse ms a lo social como categora cognitiva, que a la sociedad como mbito de desarrollo de los fenmenos y como sujeto colectivo. Nada permite suponer que en inters de los cultores del campo se pretenda una democratizacin de la ciencia y la tecnologa, una apropiacin de su dinmica y de sus resultados por parte de la sociedad en su conjunto. Llama la atencin que, por una parte, no existan trabajos o programas (en medida relevante) que destaquen desde un punto de vista crtico los impactos tecnolgicos sobre la vida de la sociedad (calidad, tejido social, integracin social, distribucin de beneficios, etc.); por otra, que no se registren estudios o programas de formacin destinados a plantear la cuestin de la divulgacin cientfica y tecnolgica como procesos de apropiacin simblica por parte de los ciudadanos respecto de los contenidos de la ciencia y la tecnologa. Se ha puesto en uso el concepto de sociedad del conocimiento como una categora gnoselogica de la idea de sociedad postindustrial. En la regin se repite la necesidad de avanzar sobre el desarrollo de este tipo de sociedad si no se quiere perder el tren de la historia. Pero una sociedad as no es posible sin la democratizacin del conocimiento. Tal es, a mi juicio, la carencia fundamental de la evolucin del campo CTS en la regin; una carencia que quizs se explique por la escasa atencin brindada a los problemas de la ciencia y la tecnologa a lo largo del proceso educacional del individuo. Esta es una tarea pendiente que no se restringe a facilitar la comprensin de los contenidos estticos de la ciencia, sino a entender su dinmica de produccin, de forma que pueda romperse la exclusin a partir de lo esotrico y la sociedad se apropie del contenido y evolucin del conocimiento.

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