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O Esprito das Disciplinas

Dallas Willard
Editora Danprewan Digitalizao: Pr. Srgio N. Formatao: SusanaCap Distribuio: SEMEADORES DA PALAVRA E-BOOKS EVANGLICOS

SUMRIO
INTRODUO 1. O SEGREDO DO JUGO SUAVE 2. TORNANDO PRTICA A TEOLOGIA DAS DISCIPLINAS 3. SALVAO VIDA 4. "POUCO MENOR QUE OS SERES CELESTIAIS" 5. A NATUREZA DA VIDA 6. VIDA ESPIRITUAL: A REALIZAO DO CORPO 7. A PSICOLOGIA DE PAULO DA REDENO O EXEMPLO 8. A HISTRIA E O SIGNIFICADO DAS DISCIPLINAS 9. ALGUMAS DAS PRINCIPAIS DISCIPLINAS PARA A VIDA ESPIRITUAL 10. A POBREZA ESPIRITUAL? 11. AS DISCIPLINAS E AS ESTRUTURAS DE PODER DESTE MUNDO EPLOGO APNDICE I: APNDICE II: 3 8 17 33 48 60 79 98 130 155 193 218 248 251 254

INTRODUO
A era moderna uma era de revoluo revoluo motivada pela compreenso da enormidade assustadora da carncia e do sofrimento humanos. Exortaes santidade, ataques contra o pecado e contra Satans foram usados por sculos como guia e remdio para a situao humana. Atualmente tais apelos foram substitudos por uma nova agenda. No nvel comunitrio, crticas polticas e sociais apresentam receitas para revolues destinadas a libertar a humanidade de suas muitas cadeias. No nvel individual, vrias tcnicas de auto-ajuda prometem revolues pessoais que trazem "liberdade num mundo sem liberdade" e uma boa vida. Essas so as respostas modernas para os males da humanidade.

Assim, obviamente, o problema espiritual, e o remdio para ele precisa ser da mesma natureza.

Contra este pano de fundo, algumas vozes continuam enfatizando que a causa da aflio humana, individual e social (bem como a nica cura possvel), espiritual. No entanto, essas vozes no so muito claras. Elas destacam que revolues polticas e sociais no tm demonstrado nenhuma tendncia para transformar o corao tenebroso que se esconde no fundo do peito de cada ser humano. Isso obviamente verdade. Conquanto haja uma torrente de tcnicas de auto-ajuda, ainda assim temos uma epidemia de depresso, suicdio, vazio pessoal e escapismo por meio das drogas e do lcool. E tambm uma obsesso por ocultismo, consumismo exacerbado, sexo e violncia tudo isso combinado com uma incapacidade de se manter relacionamentos pessoais profundos e duradouros.

Contudo, se o remdio de natureza espiritual, como o cristianismo moderno se encaixa na resposta? Pelo que se pode ver, de forma muito precria, porque os cristos esto entre as vtimas dessa triste epidemia. Este fato to proeminente que o pensamento moderno passou a ver a f crist como impotente, arcaica e irrelevante. No entanto, embora os mtodos da Igreja para resolver os males sociais e individuais possam parecer historicamente insuficientes, ainda assim cremos que ela detm a nica resposta.

O que ento est impedindo o cristianismo de ser o guia para a vida que s ele pode ser? O cristianismo s conseguir ser guia para a humanidade se fizer duas coisas: Primeiro deve tomar a necessidade de transformao humana to a srio quanto os movimentos revolucionrios. A atual crtica negativa ao cristianismo advm da infidelidade da Igreja sua prpria mensagem. A Igreja falhou em no levar a srio a transformao humana, como uma questo prtica e real, que deve ser abordada em termos realistas. Felizmente, hoje, j existem muitos sinais de que a Igreja, em todos os seus segmentos, est se preparando para corrigir esta falha. Segundo preciso clarificar e exemplificar mtodos realistas de transformao humana. A Igreja precisa mostrar como homens e mulheres falhos (a raa humana hoje) podem se tornar, por meio da graa de Cristo, uma comunidade cheia de amor, efetiva e poderosa.

Este livro oferece ajuda para esta segunda tarefa. Trataremos aqui de mtodos para a vida espiritual - a vida apresentada no evangelho. O pressuposto : ns podemos nos tornar como Cristo em carter e em poder e assim atingir nossos mais elevados ideais de bem-estar e de boas obras. Este o mago da mensagem do Novo Testamento. Voc cr que isso possvel?

Minha afirmao central que ns podemos ser como Cristo, seguindo-o no estilo geral e vida que Ele escolheu para si. Se temos f em Cristo, temos de crer que Ele sabia como viver e que podemos, mediante a f e a graa, nos tornar como Ele, praticar atividades nas quais Ele se empenhou, organizar toda a nossa vida em torno das coisas que Ele fez, e estar sempre vontade na comunho com o Pai.

Que atividades Jesus desenvolveu? Solitude e silncio; orao;uma vida simples e sacrificial; estudo intenso e meditao na Palavra e nos caminhos de Deus; e o servio ao prximo. Algumas dessas coisas sero certamente muito mais necessrias a ns do que foram a Ele. A nossa necessidade maior e diferente. No entanto, numa vida pautada em tais atividades, seremos

A Histria, porm, mantm uma pesada mo sobre nossos atuais pensamentos e sentimentos. Em nossos dias, a f bblica sofre forte oposio das poderosas tendncias que nos cercam. Atualmente a f tratada como algo que devia nos fazer diferentes, e no como algo que realmente nos faz ou pode nos fazer diferentes. Na realidade, ns lutamos em vo contra os males deste mundo, esperando morrer e ir para o cu. De alguma forma, adquirimos a idia de que a essncia da f algo inteiramente subjetivo. No creio que algum desejou ou planejou o presente estado de coisas. Ns permitimos simplesmente que nossas mentes fossem dominadas pela falsa noo de que as obras se opem a graa, causada por uma falsa associao equivocada de obras com "mrito". As coisas s se tornaram piores no curso da Histria medida que construmos um muro entre f e graa, o que de fato fazemos. Intuitivamente, sabemos que deve haver alguma conexo entre graa e vida. Todavia, no conseguimos tornar isso racionalmente claro para ns mesmos. Assim, tornamo-nos incapazes de usar esta conexo como direo e condio especfica de participao no carter e poder de Cristo. Atualmente, imaginamos o poder de Cristo penetrando em nossas vidas de vrias formas: por meio do senso de perdo e amor a Deus ou por meio da conscincia da verdade; por meio de experincias especiais ou da infuso do Esprito; por meio da presena de Cristo na vida interior ou por meio do poder dos rituais e da liturgia ou da pregao da Palavra; por meio da comunho dos santos ou por meio de uma conscincia elevada das profundidades e dos mistrios da vida. Todos esses elementos, sem dvida, so reais e positivos. No entanto, atravs de toda a Hist6ria, nenhum deles, isolado ou em conjunto, produziu pessoas realmente semelhantes a Cristo e que fossem seus ntimos seguidores. Este um fato que pode ser provado estatisticamente. Eu creio que nossa presente dificuldade se deve falta de entendimento de como nossas experincias e aes nos habilitam a receber a graa de Deus. H um profundo anseio entre cristos e no-cristos por pureza e poder pessoal para viver como nosso

constantemente acalentados pelo mote "O Reino No deste Mundo" o Reino da Verdade, de acordo com Joo 18.36,37.

corao diz que devemos. Precisamos de uma compreenso mais profunda de nosso relacionamento prtico com Deus na redeno. Precisamos de um entendimento que nos guie numa constante interao com o Reino de Deus como uma parte real de nossa vida diria, uma presena espiritual constante que seja ao mesmo tempo uma realidade psicolgica. Em outras palavras, precisamos desenvolver uma teologia psicologicamente saudvel da vida espiritual e de suas disciplinas para nos guiar. Nas pginas que se seguem, abordo pontos elementares do nosso relacionamento com Deus. Tento primeiro clarificar a natureza da vida espiritual; a fim de mostrar como a sua realizao no corpo humano e como nosso corpo uma base primria para a vida espiritual. Depois ofereo uma perspectiva sobre a idia de "disciplina espiritual" e por que, para todos os propsitos prticos, as disciplinas se perderam no cristianismo ocidental. Mais adiante, explico os principais grupos de disciplinas relevantes para ns hoje e concluo enfatizando como uma transformao de carter por meio do discipulado cristo sbio pode mudar nosso mundo desarmando os males estruturais que sempre dominaram a humanidade e agora ;ameaam destruir a terra.

Assim, enquanto escrevo para ensinar e para ampliar nosso conhecimento, meu objetivo supremo mudar radicalmente nossa prtica. Este livro uma exortao para que a comunidade crist coloque as disciplinas para a vida espiritual no centro do evangelho. Quando chamamos homens e mulheres para a vida em Cristo Jesus, estamos oferecendo-lhes a maior de todas as oportunidades de suas vidas a oportunidade de manter um companheirismo vvido com Ele, no qual aprendero a ser como Ele e viver como Ele viveu. Esta a "amizade transformadora" explicada por Leslie Weatherhead. Ns conhecemos Jesus, e ao Pai, e habitamos com eles nas disciplinas para a vida espiritual. Assim como as nossas igrejas locais, as disciplinas so parte das boas novas da nova vida. Devemos pratic-las e ento convidar outros a se unirem a ns. minha expectativa que levemos a srio essas disciplinas. Desejo inspirar o cristianismo dos nossos dias a remover as disciplinas da categoria de curiosidades histricas, colocando-as

no centro da nova vida em Cristo. Somente quando fizermos isso, a comunidade crist poder assumir o seu lugar na histria atual. Nossas assemblias locais precisam tornar-se aquilo para o que foram projetadas: academias de vida. Desses locais deve surgir um povo equipado em carter e poder para julgar ou dirigir a terra.

Atualmente multides esto se voltando para Cristo em todas as partes do mundo. Como seria insuportavelmente trgico, porm, se os milhes da sia, Amrica do Sul e frica fossem levados a crer que o melhor que podemos esperar do Caminho de Cristo o nvel de cristianismo visvel hoje na Europa e Amrica do Norte (um nvel que nos deixa cambaleando no limiar da destruio mundial). O mundo no pode mais ficar entregue apenas aos diplomatas, polticos e lderes empresariais. Sem dvida, eles fazem o melhor que podem. No entanto, estamos numa poca de heris espirituais um tempo para que homens e mulheres sejam hericos na f, no carter espiritual e no poder. O maior perigo para a Igreja crist atualmente o barateamento da sua mensagem. Santidade e devoo precisam ser retiradas dos armrios e dos templos para alcanar as ruas e as fbricas; as salas de aula e de reunies; os laboratrios cientficos e os prdios pblicos. Em vez de um grupo minoritrio e seleto que coloca a religio no centro da vida, com poder e inspirao alcanados por meio das disciplinas espirituais, todos ns podemos fazer de nossa vida diria e nossa vocao " a casa de Deus e o porto do cu". Isso pode e precisa acontecer. E ir acontecer. O Cristo vivo far que isso acontea por nosso intermdio, quando permanecermos nele, ou seja, na vida adequadamente disciplinada no Reino espiritual de Deus.

O Esprito das Disciplinas nada mais do que o amor a Jesus e a vontade resoluta de ser como Aquele que amamos. Na comunho do corao em chamas, o "exerccio da piedade" nossa maneira de receber cada vez mais plenamente a graa na qual permanecemos, alegrando-nos na esperana da glria de Deus (Rm 5:2). Os captulos seguintes foram escritos para ajudar voc a entender a absoluta necessidade das disciplinas espirituais, e os resultados revolucionrios da prtica inteligente e entusiasta dessas disciplinas, numa vida crist abundante e cheia de graa.

1. O SEGREDO DO JUGO SUAVE


Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave, e o meu fardo leve. (MATEUS 11.29,30) Os seus mandamentos no so pesados. (I JOO 5.3) Uma estimativa mais racional do custo beneficio dos valores humanos nos levaria a pensar que nenhum labor mais bem recompensado do que aquele que explora o caminho para a casa do tesouro do esprito, onde homens e mulheres podem encontrar bens que crescem ao serem compartilhados, e que ningum pode tirar de ns. WILLIAM RALPH 1NGE

"O cristianismo no foi testado e reprovado; na verdade, foi considerado difcil e abandonado, sem ao menos ser experimentado", disse o brilhante G. K. Chesterton. No se sabe se ele estava certo, mas h uma crena quase universal na imensa dificuldade de ser um cristo autntico. Constantemente ouvimos falar no enorme e inflexvel "preo do discipulado". A observao de Chesterton pode pelo menos ser tomada como reflexo de uma atitude assumida por muitas pessoas srias em relao ao Caminho de Cristo.

No entanto, esta afirmao no pode ser mantida como uma verdade completa. Melhor faramos se colocssemos uma nfase clara e constante tambm sobre o preo do no-discipulado. Como Sren Kierkegaard nos lembra: "Custa tanto a um homem ir para o inferno quanto ir para o cu. Estreito, excessivamente estreito, o caminho para a perdio!" Pv. 13.15 diz: "O caminho do infiel spero." Podemos aprender isso tambm por meio de uma observao imparcial da

vida. De fato, uma grande parte do livro de Provrbios no Antigo Testamento registra .apenas os resultados de tal observao. Todo o livro um hino de louvor ao caminho do justo, em contraste com o caminho do perverso, no deixando nenhuma dvida sobre onde vida, alegria e foras so encontradas.

Afastar-se da justia o mesmo que escolher uma vida de jugos, presa nos:tentculos de problemas esmagadores, de fracassos e desapontamentos que nunca so resolvidos. Esta a fonte do drama interminvel, onde por vezes o horror apresenta-se como vida humana normal. O "preo do discipulado", embora possa exigir tudo o que temos, pequeno quando comparado com a sorte daqueles que no aceitam o convite de Cristo para .andar no Caminho da Vida.

As palavras de Jesus em Mateus 11.29,30 apresentam uma alternativa para a desolao da vida sem Deus. Mesmo assim, falando honestamente, ' provvel que muitos cristos considerem a declarao de Jesus e sua reiterao em I Joo 5.3 mais como uma expresso de esperana ou at de desejo do que uma declarao de como deve ser a vida crist normal. Para muitos, as palavras de Jesus so francamente desconcertantes. Elas so citadas com freqncia, porque obviamente a idia que expressam atrai e deleita. No entanto, h algo no modo como entendemos o significado de "andar com Cristo e obedec-lo" que impede que muitos experimentem a realidade que elas expressam. Raramente experimentamos ou mesmo vemos a facilidade, a leveza e o poder do "Caminho" como uma qualidade abrangente e duradoura em nossa existncia humana prtica. No temos, assim, a fora que deveramos ter, e os mandamentos de Jesus tomam-se esmagadoramente pesados. Na verdade, muitos cristos parecem no acreditar realmente que Jesus pretendesse que cumprssemos os seus mandamentos. Qual o resultado? Seus ensinamentos so tratados como mero ideal, algo que bem podemos estabelecer como alvo, sabendo, porm, que estaremos fadados a jamais alcanar.

Esta histria familiar: "Errar humano." E "somos apenas humanos", dizemos. Podemos achar que tais exigncias devem ser para outra poca ou "dispensao" ou ento para quando estivermos no cu. "No podem ser para ns hoje, arrazoamos.Definitivamente, no! Jesus no nos imporia algo to

difcil Alm disso, estamos no perodo da graa - somos salvos pela graa, e no pelo que fazemos, Assim, a obedincia a Cristo, alm de muito difcil, no realmente necessria... No se pode esperar tal coisa de ns e muito menos que seja algo em que possamos nos deleitar!"

Entretanto, toda a nossa argumentao no pode remover o fato de que Jesus nos chama para segui-lo agora, e no depois da morte.

Ningum pode negar que seramos muito melhores se nos conformssemos em obra e esprito quilo que Jesus era e ao que Ele ensinou. Nosso mundo seria um lugar imensamente melhor!

Todavia, a nossa falta de entendimento no cancela a oferta do Senhor de um jugo suave e um fardo leve, nos quais nossa alma pode encontrar descanso. Esta oferta feita claramente a ns, aqui e agora, no meio desta vida onde labutamos e carregamos fardos pesadssimos, clamando por descanso. verdade. real. Precisamos apenas compreender o segredo de entrar num Jugo suave. Qual , ento, o segredo? H uma resposta simples para esta pergunta de suprema importncia. Ela pode ficar totalmente clara cotejando-se alguns fatos com os quais todos ns estamos familiarizados.

Pense sobre certos adolescentes que idolatram um jogador de futebol famoso. Eles no desejam outra coisa na vida seno driblar e chutar como seu dolo. Ento, o que fazem? Quando esto jogando futebol, tentam agir exatamente como seu craque favorito. O craque conhecido pela maneira como domina a bola? - os adolescentes fazem o mesmo. O craque tem uma maneira de correr em campo? - seus fs fazem o mesmo. Esses adolescentes tentam fazer tudo que seu dolo faz, na esperana de ser como ele. Compram a mesma marca de chuteira e camisas com o nmero do seu craque... Ento, ser que conseguiro repetir o desempenho desse jogador famoso? No conseguiro se tudo o que fizerem for tentar ser como ele quando estiverem no campo, no importa quo talentosos sejam dentro dos seus prprios limites. E todos ns entendemos por qu. O prprio craque no alcanou sua excelncia tentando atuar bem apenas durante o jogo. Em vez

As respostas tremendas, o reflexo espantoso e a fora que tais jogadores mostram no so produzidos e mantidos nos curtos perodos dos jogos. Os recursos esto disponveis para o atleta nos minutos breves e importantes do jogo por causa da disciplina diria que ningum v. Por exemplo, a dieta apropriada e o descanso. Os exerccios para msculos especficos no so parte do jogo em si, mas sem eles o atleta certamente no teria excelncia no desempenho. Alguns hbitos dirios podem parecer at ingnuos para ns, mas o jogador bem-sucedido sabe que tais disciplinas precisam ser mantidas, ou todo o seu talento natural e esforos sero derrotados por outros que tiveram mais disciplina na preparao para o Jogo. O que descobrimos aqui serve para qualquer empreendimento humano capaz de dar significado nossa vida. Estamos abordando um princpio geral da vida. Isso se aplica a um orador, msico, professor ou cirurgio. Um desempenho bem-sucedido num momento de crise baseia-se essencialmente numa preparao prvia, sbia e rigorosa, na sua totalidade mente e corpo.

disso, escolheu uma vida de preparao mental e fsica, investindo todas as suas energias nos treinos, estabelecendo um fundamento para as respostas automticas do corpo e foras para seus esforos conscientes durante os jogos.

Evidentemente, aquilo que verdade em relao a atividades especficas aplica-se tambm vida como um todo. Como Plato observou, h uma arte de viver. E a vida excelente somente quando o ser est preparado em toda a sua profundidade e dimenses.

A verdade acima descrita no deve ser descartada quando nos relacionamos com Deus. claro que somos salvos pela graa, e somente por ela, no por merecimentos. A graa a condio da nossa aceitao por Deus. No entanto, graa no quer dizer que fora e entendimento suficientes sero automaticamente "infundidos" em nosso ser nos momentos de necessidade. Abundantes evidncias dessa afirmao podem ser encontradas exatamente na experincia de qualquer cristo. Basta olhar para os fatos. Um jogador de futebol que espera se destacar no jogo sem submeter seu corpo aos exerccios adequados no mais ridculo do que um cristo que, sem exerccios apropriados a uma vida de piedade, espera ser capaz de agir como Cristo.

Jesus como pode ser' observaldo claramente no registro de sua vida, compreendeu bem este fato e viveu corretamente. Devido ao preconceito com que lemos os Evangelhos atualmente ( o que discutiremos mais adiante), temos grande dificuldade de ver a principal nfase na vida de Jesus. Esquecemos que o fato de ser o Filho unignito de Deus no o isentou da necessidade de uma vida de preparao, desenvolvida fora da vista do pblico, A despeito dos eventos auspiciosos do seu nascimento, Jesus cresceu no seio de uma famlia simples na humilde cidade de Nazar. Aos 12 anos de idade, como vemos em Lucas 2.45, Jesus exibiu um conhecimento espantoso "no meio dos doutores" em Jerusalm. Mesmo assim, retomou ao lar com os pais e, durante os 18 anos seguintes, sujeitou-se s demandas da famlia.

Ento, depois de receber o batismo pelas mos de seu primo Joo Batista, Jesus buscou a solitude e jejuou por um ms e meio. A seguir, na seqncia de seu ministrio, esteve a ss grande parte do tempo, muitas vezes passando noites inteiras sozinho, em orao, antes de ministrar s necessidades de seus discpulos e ouvintes no decorrer do dia. A partir de tais preparaes, Jesus era capaz de manter uma vida pblica de servio por meio do ensino e da cura. Foi capaz de amar seus companheiros mais prximos at o fim apesar de muitas vezes eles o terem desapontado e parecerem incapazes de acompanhar sua f e obras. Posteriormente, Ele foi capaz de se sujeitar a uma morte sem precedentes em seu significado intrnseco e efeito histrico. O segredo do jugo suave, portanto. envolve viver como Jesus viveu a inteireza de sua vida adotando seu estilo geral de vida. Seguir" suas pisadas" no pode ser equivalente a comportar-se como Ele se comportava quando estava "sob os holofotes". Viver como Cristo viveu viver como Ele viveu toda a sua vida.

Erramos ao pensar que seguir a Jesus consiste em amar nossos inimigos, andar" a segunda milha", dar a outra face, sofrer com pacincia e esperana - enquanto vivemos o resto de nossas vidas como todas as outras pessoas ao nosso redor. Isso seria como aspirar a ser magicamente igual ao craque de futebol mencionado acima. Tal estratgia est fadada ao fracasso e a tornar o caminho de Cristo" difcil e abandonado sem ser tentado. Na verdade, no se trata "do caminho de Cristo", assim como lutar

para agir de uma certa maneira no auge de um jogo no o caminho exclusivo de um campeo. Seja o que for que nos tenha levado a esta falsa abordagem, trata-se simplesmente de um equvoco. Certamente nos levar a considerar os mandamentos de Jesus acerca de nossas aes em situaes especficas fardos impossveis de carregar - "penosos" como algumas verses bblicas colocam. Em vez de um jugo suave, tudo o que experimentaremos ser frustrao.

Essa falsa percepo do que significa seguir a Cristo tem conseqncias em toda a vida humana. E parte da condio de desorientao e extravagncia da humanidade: ns acreditamos de todo o corao que basta o poder do esforo-no-momento-da-ao para realizar o que queremos e que podemos ignorar completamente a necessidade de mudana de carter na vida como um todo. O fracasso humano consiste em desejar o que certo e importante, sem se dedicar ao tipo de vida que produz a ao que sabemos ser correta e a condio que queremos experimentar. E este aspecto do carter humano que explica a razo da "estrada para o inferno ser pavimentada de boas intenes". Intentamos fazer o que certo, mas evitamos a vida que tornaria isso uma realidade. Por exemplo, algumas pessoas realmente gostam de pagar suas contas e ser financeiramente responsveis, mas no esto dispostas a viver um tipo de vida que tomaria isso possvel. Outras gostariam de ter amigos e uma vida social interessante, mas no se aplicam a fim de ser o tipo de pessoa para quem tais coisas" ocorrem naturalmente".

O mesmo conceito aplica-se numa escala maior. Muitas pessoas lamentam o problema dos escndalos sexuais que ocorrem em nossos dias, mas mesmo assim esto satisfeitas em deixar que o papel do sexo nos negcios, nas artes, no jornalismo e no entretenimento continue no nvel de depravao no qual tais escndalos so conseqncias naturais. Outras dizem que gostariam de acabar com as guerras, mas ao mesmo tempo mantm valores e atitudes com as pessoas e as naes que tornam as guerras inevitveis. Preferimos que no haja instabilidade social o revoluo desde que o nosso estilo de vida no seja alterado.

Em seu recente livro The Road Less Traveled [ A Estrada Menos Trafegada], o psiquiatra M. Scott Peck observou:

Conheo muitas pessoas que possuem viso de evoluo pessoal, mas que parecem ter perdido a vontade. Elas desejam e acreditam que seja possvel pular por cima da disciplina para encontrar um atalho mais fcil para a santidade. Muitas vezes tentam alcan-la simplesmente imitando a "superfcie" dos santos retirando-se para o deserto ou trabalhando como carpinteiros. Algumas chegam a acreditar que mediante essa imitao realmente se tornaram santos e profetas, e so incapazes de reconhecer que ainda so crianas e encarar o fato doloroso de que devem comear do incio e caminhar para o meio. Assim, ironicamente, em nossos esforos para evitar as dores inerentes disciplina, perdemos de vista o jugo suave e o fardo leve. Ento, camos na frustrao de tentar ser os cristos que sabemos que devemos ser sem o entendimento necessrio e a fora que somente a disciplina pode proporcionar. Tornamo-nos desequilibrados e incapazes de governar nossas vidas. O Dr. Peck nos lembra do diagnstico penetrante de Carl Jung: "Neurose sempre um substituto do sofrimento legtimo."

Desta forma, aqueles que dizem que no podemos seguir a Cristo de fato e de verdade parecem corretos num certo sentido. No podemos nos comportar "sob os holofotes" como Jesus se comportou se no resto do nosso tempo vivemos como todas as outras pessoas. Os episdios "sob os holofotes" no so o lugar onde podemos, mesmo pela graa de Deus, transformar subitamente tendncias carnais e arraigadas em semelhana de Cristo. Nossos esforos para assumir o controle naquele momento fracassar de modo to uniforme e inglrio que todo o projeto de seguir a Cristo parecer ridculo para o mundo que observa. Todos ns j vimos isso acontecer. Portanto, temos de ser totalmente claros a respeito de uma coisa: Jesus jamais esperou que dssemos automaticamente a outra face, andssemos a segunda milha, abenossemos aqueles que nos perseguem abrssemos a mo a quem pedisse, e assim por diante. Estas respostas, em geral consideradas corretamente como caractersticas da semelhana com Cristo, foram ,apresentadas por Ele como ilustraes do que seria esperado de um novo tipo de pessoa aquela que, com inteligncia e firmeza, busca, acima de tudo.viver sob o governo de Deus e ser possudo pelo tipo de justia que o prprio Deus possui conforme Mateus 6.33.

Na verdade, Jesus convidou pessoas para segui-lo num modo de vida a partir do qual comportamentos como amar os inimigos parecer a nica coisa sensvel e feliz a se fazer. Para uma pessoa que vive desta forma, a coisa mais difcil a fazer seria odiar os inimigos, virar as costas aos necessitados ou amaldioar quem a amaldioa, assim como seria difcil para Cristo. O verdadeiro discipulado cristo conduz ao ponto onde difcil no reagir da mesma forma que Jesus o faria. Oswald Chambers observa: "O Sermo do Monte no um conjunto de princpios a serem obedecidos, separados da identificao com Jesus Cristo. O Sermo do Monte uma apresentao da vida que vivemos quando o Esprito Santo habita em ns." Em outras palavras, ningum diz: "Se voc deseja ser um grande atleta, salte seis metros, corra um quilmetro em quatro minutos", ou: "Se voc deseja ser um grande msico, toque o concerto de Beethoven no violino." Pelo contrrio, aconselhamos os jovens artistas e atletas a desenvolver um tipo de vida que envolva profundas associaes com pessoas qualificadas, uma agenda bem organizada, boa alimentao e exerccios para o corpo e para a mente.

O que diramos, porm, a algum que aspira a viver bem de um modo geral? Se formos sbios, diramos que encarasse a vida com esta mesma estratgia. Assim, se desejarmos seguir a Cristo e caminhar no jugo suave com Ele -, teremos de aceitar totalmente seu modo de vida como o nosso modo de vida. Ento, e s ento, poderemos experimentar como o jugo suave e como o fardo leve!

H algumas dcadas, surgiu uma novela crist muito famosa chamada Em Seus Passos, Que Faria Jesus? O enredo conta sobre uma cadeia de trgicos eventos que levam o pastor de uma igreja prspera a perceber como a sua prpria vida se tornara diferente da vida de Cristo. Este pastor ento persuade a congregao a firmar um voto de no fazer mais nada sem antes perguntar: "O que Jesus faria nesta situao?" Como o contedo do livro deixa claro, o autor encarava este voto como sendo o mesmo que a inteno de seguir a Jesus andar exatamente "em Seus passos". claro que se trata de uma novela, mas mesmo na vida real podemos observar mudanas significativas na vida de Cristos srios que fizeram voto semelhante como acontece no livro.

No entanto, h uma falha nesse pensamento. O livro concentra-se totalmente na tentativa de se fazer o que Jesus supostamente faria em resposta a desafios especficos. No livro, no h sugesto de que o Senhor tenha feito outra coisa seno escolhas corretas momento aps momento. E, o que mais interessante, no h sugesto de que o poder dele de escolher corretamente baseava-se no tipo de vida que Ele adotou para manter o equilbrio interior e a conexo com o Pai. O livro no afirma que seguir "os passos de Jesus" adotar totalmente sua maneira de viver. Assim a idia sugerida absolutamente fatal: seguir a Cristo significa simplesmente tentar se comportar como Ele se comportou em pblico, quando estava sob presso ou perseguio. No h o reconhecimento de que o que Ele fez nesses casos era, numa medida maior e mais essencial, o resulta o natural da vida que Ele vivia em particular. Perguntar a ns mesmos "O que Jesus faria?", quando subitamente nos deparamos com uma situao importante, no uma disciplina ou preparao adequada para nos capacitar a viver como Ele viveu. Isso trar, sem dvida, algum benefcio. E certamente melhor do que nada. Mas atos isolados no so suficientes para nos conduzir com ousadia e confiana atravs de uma crise. Na verdade, poderamos, antes, com facilidade, ser arrastados para o desespero da tenso e impotncia. O segredo do jugo suave, ento, aprender com Cristo como viver nossa vida toda. como investir todo nosso tempo e nossa energia mental e fsica como Ele fez. Temos de aprender como seguir sua preparao - as disciplinas para a vida sob o governo de Deus que capacitaram o "Filho do homem" a receber o apoio constante e efetivo do Pai enquanto. fazia a sua vontade. Temos de descobrir como entrar em suas disciplinas a partir de onde estamos hoje e, sem duvida, como ampli-las para abranger as nossas necessidades. Esta atitude a nossa preparao para tomar o jugo de Cristo e tambm o assunto do restante deste livro. Discutiremos como seguir a Cristo de fato, isto : viver como Ele viveu. Este livro dedicado queles que desejam ser discpulos de Jesus nas "obras".

Voc acredita que esta vida possvel? Eu acredito. Totalmente. Estou escrevendo sobre o que significa seguir a Cristo

e sobre como" segui-lo" se encaixa na salvao do cristo. Quero explicar, com certa preciso e riqueza de detalhes, como atividades como solitude, silncio, jejum, orao, servio, celebrao ( disciplinas para a vida no Reino espiritual de Deus e atividades nas quais o prprio Jesus se envolveu) so essenciais para a libertao dos seres humanos do poder do pecado e como essas disciplinas podem fazer a experincia do jugo suave uma realidade. Concentrando no "todo" da vida de Cristo e de muitos que tiveram sucesso em segui-lo, esboarei um meio mensurvel, psicolgica e teologicamente saudvel, de encontrar a graa e nos conformarmos totalmente ao nosso Senhor e Salvador. Na verdade, o segredo do jugo suave simples. a deciso inteligente, esclarecida e incondicional de viver como Jesus viveu em todos os aspectos da vida; no somente nos momentos de escolhas ou aes especficas. O segredo descrito nestas pginas est ao seu alcance. Nas pginas seguintes, voc ver por qu e como este tipo de resoluo conduz a uma vida com Jesus. Comeamos a formar uma teologia das disciplinas para a vida espiritual.

2. TORNANDO PRTICA A TEOLOGIA DAS


DISCIPLINAS
Deus no prometeu misericrdia para o preguioso e o negligente. Sua misericrdia oferecida somente aos nossos melhores (embora fracos e imperfeitos) esforos de praticar todas as formas de justia. WILLIAM LAW

E assim os homens ficam deitados, conversando sobre a queda do homem, sem jamais fazer um esforo para se levantarem.

HENRY DAVID THOREAU

Uma leitura franca e sem rodeios do texto parecia deixar estas nicas alternativas: ou o indivduo livre do pecado ou no filho de Deus. Uma opo extremamente difcil! No entanto, uma bem conhecida "interpretao salvadora" foi apresentada por um dos membros mais sofisticados do grupo. De acordo com essa interpretao, a forma do verbo grego (poiei) traduzida como "pratica" indica uma ao contnua. Da, o significado real tem de ser que aquele que nascido de Deus no peca o tempo todo ou continuamente. Experimentamos um curto momento de triunfo. Entretanto, aquelas eram pessoas brilhantes. Rapidamente algum destacou que nem mesmo os mpios pecam o tempo todo. Eles tambm tinham seus bons momentos. Como poderia o mero ato de no pecar continuamente ser a nica distino entre eles e os filhos de Deus? Ser que aquele que nascido de Deus no peca nas teras, quintas e sbados, mas peca nas segundas, quartas e sextas-feiras? Poderia matar algum a cada dez anos e ainda preencher o requisito de no pecar continuamente? Talvez at a cada cinco anos ou a cada cinco semanas? Alm do mais, essa idia, cogitamos ento, no introduziria o caos nos ensinos do NT, se tivssemos de acrescentar "continuamente" na traduo de todos os verbos no presente do indicativo ativo? A experincia com algumas poucas passagens mostrou que seria o caos. No entanto, se no houvesse este acrscimo em todos os casos, por que deveria haver somente neste caso exceto para aliviar a tenso entre este texto e nossas vidas?

Era uma classe de estudo bblico numa grande universidade do Meio-Oeste, no incio da dcada de 1960. Na maioria, ramos estudantes graduados de origem evanglica que nos reunamos semanalmente para discutir passagens selecionadas do Novo Testamento. Naquela ocasio em particular, estvamos debatendo I Joo 3.9,10: "Todo aquele que nascido de Deus no pratica o pecado, porque a semente de Deus permanece nele; ele no pode estar no pecado, porque nascido de Deus... Quem no pratica a justia no procede de Deus, tampouco quem no ama seu irmo."

As coisas comearam a esquentar. As pessoas comearam a se dividir. Aqueles que achavam que devia haver algum sentido importante na pressuposio de que o filho de Deus pode e deve ser livre do pecado foram acusados de "perfeccionistas". Finalmente algum explodiu: "Bem, quem aqui perfeito?" Ningum se manifestou.

Leon Tolstoi comenta em The Kingdom of God is Within You [O Reino de Deus Est Dentro de Vs] que "todos os homens do mundo moderno vivem num contnuo e flagrante antagonismo entre sua conscincia e sua maneira de viver". H poucas dvidas de que esta afirmao continue sendo verdadeira em nossos dias. Isso aplica-se especialmente aos cristos de hoje que vivem em constante tenso entre o que sabem que deviam ser, o que acham que podem ser, e o que efetivamente so. Cremos de todo o corao que devemos seguir de perto nosso Senhor Jesus Cristo e ser semelhantes a Ele. Entretanto, poucos cristos (talvez nenhum) podem ver isso como uma possibilidade real para si mesmos ou para os crentes que eles conhecem. Isso no parece ser algo que possamos avaliar mediante medidas definidas, que entendamos claramente, e que saibamos como implementar.

Esta cena tem-se repetido muitas vezes, com muitas variaes. Ela reflete um profundo dilema humano que a entrada na comunidade crist s faz intensificar.

Ainda assim, eu devo fazer uma das duas coisas: devo ter a inteno de parar de pecar ou de continuar pecando. No existe uma terceira possibilidade. Tenho de planejar seguir totalmente a Jesus ou no fazer isso. No planejar seguir realmente a Jesus diferente, diante de Deus e da humanidade, de planejar no seguilo? Mas como posso eu honestamente fazer uma coisa ou outra?

Se, porm, por outro lado, eu afirmo que no pretendo parar de pecar ou que no planejo realmente seguir meu Senhor, eles ficariam igualmente perturbados. E com razo. Como Jesus pode ser meu Senhor se eu nem ao menos planejo obedec-lo? Isso realmente seria diferente, em essncia e em resultado, de no t-lo como Senhor? Meu crculo de comunho crist no me permitir deixar de seguir a Jesus, nem pensar em fazer isso, mas, tampouco, me permitiro dizer: "No pecarei mais".

Consequentemente, nos sentimos apanhados nas garras de um dilema. Se um dia eu garantir aos meus amigos cristos que pretendo parar de pecar e alcanar um estgio onde possa seguir perfeitamente a Jesus Cristo, provvel que eles se sintam escandalizados e ameaados - ou, no mnimo, muito confusos. "Quem voc pensa que ?", provavelmente diro. Ou podero pensar: "O que h com ele?".

O dilema seria resolvido se pudssemos planejar realisticamente ser como Cristo. Talvez o momento mais difcil na vida de um pastor ou professor ocorre quando, em resposta sua pregao ou ensino, um ouvinte diz: "Tudo bem. Eu realmente quero ser como Cristo. Voc me convenceu de que somente quando eu ando com Ele e de fato me torno semelhante a Ele posso conhecer a plenitude da vida para a qual fui criado. Agora, digame, precisamente, como fazer isso." Dificilmente o lder pode dizer: "Voc no deveria tentar fazer isso!" Por outro lado, h poucos lderes e professores hoje em dia que podem dizer calmamente "Eis o que voc precisa fazer" e apresentar passos especficos e comprovados, realmente acessveis ao seu interlocutor. Quando Cristo andou sobre a terra, o mtodo cristo de crescimento espiritual, embora talvez fosse mais severo, parecia mais simples. "Eu sou a luz do mundo...", disse ele em Joo 8.12, "quem me segue, nunca andar em trevas, mas ter a luz da vida." Ele gritou para Simo e Andr que pescavam, para Tiago e Joo, e para Mateus, que recolhia impostos: "Sigam-me!" Eles obedeceram literalmente, deixando o que estavam fazendo, para estar com Ele. Desta maneira, aprenderam, pela observao, pelo contato direto e pelo envolvimento, a fazer o que Ele fazia e a ser como Ele. Deve ter sido difcil, mas pelo menos era um mtodo simples e direto. Atualmente no menos do que nos dias de Jesus, ns, cristos, sentimos o chamado profundo e inescapvel do Senhor, que nos diz: "Vocs so a luz do mundo. Vocs so o sal da terra." No entanto, muito difcil acreditar ou at levar isso a srio sem a presena fsica de Cristo para nos dar segurana e nos guiar.

Como seres humanos comuns como voc e eu - vivendo em circunstancias ordinrias , podemos seguir a Jesus Cristo e ser como Ele? Como podemos ser sempre como Cristo e no somente aos domingos, quando temos nosso melhor comportamento, cercados por outros que nos animam e apiam? Como podemos ser como Ele no somente como uma pose ou um esforo constante e opressivo, mas com a facilidade e poder que Ele dispunha, fluindo do interior, e agindo com uma fora calma do ntimo da mente e da alma do Cristo que se tornou parte real do nosso ser? No h dvida de que fomos chamados para isso. Esta nossa vocao, bem como nosso mais precioso bem. E possvel. Mas como?

"Teologia" um termo enfadonho, mas devia ser um termo do nosso dia-a-dia. O objetivo da teologia prtica tornar a teologia uma parte normal da vida. Teologia apenas um meio de pensar e entender, ou no entender, Deus. A teologia prtica estuda a maneira pela qual nossas aes interagem com Deus para realizar os propsitos divinos na vida humana. Assim, todos possuem uma teologia prtica, mesmo que seja aquela puramente negativa adotada pelos atestas. A teologia prtica afeta profundamente o curso da vida de cada pessoa. Ns temos, em alguma medida, liberdade de escolher a nossa teologia, mas certamente todos temos uma teologia. Uma teologia superficial ou mal informada prende e dirige nossa vida com a mesma fora que uma teologia profunda e bem fundamentada. A nossa teologia prtica tem a tarefa de responder quelas perguntas sobre como crescemos espiritualmente. Se ela for bem-sucedida nisso, resolver o dilema que estamos abordando. O objetivo da teologia no-acadmica , com efeito, desenvolver pela prtica os mtodos mediante os quais homens e mulheres interagem com Deus para realizar Seus propsitos para a existncia humana. Este propsito para a Igreja duplo: a proclamao efetiva do evangelho cristo para toda a humanidade, fazendo "discpulos" de todas as naes e grupos tnicos, e o desenvolvimento do carter do prprio Cristo nesses discpulos, "ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei" (Mt 28.20). Se essas tarefas forem cumpridas corretamente, tudo o mais transcorrer conforme o desejado. Os lderes e mestres que Deus d sua Igreja so, nas palavras de Paulo aos Efsios 4.12, "para preparar os santos para a obra do ministrio, para que o corpo de Cristo seja edificado, at que todos alcancemos a unidade da f e do conhecimento do Filho de Deus e cheguemos maturidade, atingindo a medida da plenitude de Cristo". No entanto, nossa teologia prtica nem sempre bemsucedida. A histria da Igreja registra que, ao longo dos tempos, nossos lderes nem sempre foram suficientemente sbios e bemsucedidos em seu trabalho de equipar os santos. Em nosso

ONDE EST A NOSSA TEOLOGIA PRTICA HOJE?

passado recente, a evangelizao mundial foi fortemente enfatizada e alcanou grande sucesso. Talvez tenha sido esta a principal tarefa da Igreja nos ltimos trs sculos. Podemos ficar felizes e agradecidos pela expanso da Igreja em termos geogrficos e numricos. No entanto, nosso prprio zelo e sucesso nesta rea podem nos desviar da nfase adequada no entendimento e na prtica do crescimento na semelhana com Cristo depois da converso. Ser que fazemos o que necessrio para levar o nefito entusiasmado a tomar posse de seus direitos como filho de Deus, como irmo ou irm de Jesus Cristo na sua nova vida? Infelizmente, a resposta a esta pergunta um sonoro "no". No exagero afirmar que esta dimenso da teologia prtica no nem mesmo considerada como algo a ser levado a srio pela maioria dos mestres e lderes. Isso se d provavelmente porque no parece imperativo nem urgente. Assim, podemos apenas descrever a frase "ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei" como a Grande Omisso da Grande Comisso de Mateus 28.19,20.

Severo demais? Faa uma pesquisa por si mesmo. Pergunte em sua igreja: "Como planejamos ensinar o novo crente a fazer tudo o que Jesus ordenou?" Nossas igrejas e denominaes no possuem planos concretos, bem desenhados e colocados em prtica com determinao, para cumprir o mandado integral de Jesus. Assim como atualmente no encontramos nenhum lder poltico que tenha um plano concreto para pagar a dvida externa do pas, da mesma forma no encontramos nenhum elemento influente da liderana eclesistica que tenha um plano no um desejo vago ou um sonho, mas um plano de implementar todas as fases da Grande Comisso. A Igreja americana superestimou o bem que procede do mero progresso cientfico, ou da correo doutrinria, ou do progresso social, da obra missionria e da evangelizao. A Igreja tem sido abalada at seus alicerces por movimentos ideolgicos, tecnolgicos e militares numa escala nunca experimentada antes pela humanidade. E tem sido tambm sufocada pela cultura de massa, pelo desejo irracional de "prosperidade", educao inspida e pseudo-igualitarismo. Como resultado, a Igreja perdeu qualquer senso realista do que significa para o cristo individual "crescer na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo", conforme expressado em 2 Pedro 3.18. De fato, ela perdeu

de vista o tipo de vida no qual tal crescimento seria uma possibilidade realista e previsvel.

Ento, como podemos vislumbrar um meio de tal crescimento ser implantado de forma sistemtica pelo ministro e pela comunidade crist? Em relao a tais assuntos, tudo o que poderia ser aprendido da histria da Igreja e da prpria Bblia tem sido descartado como irrelevante. Essas informaes preciosas simplesmente tornaram-se invisveis ao cristo da era moderna.

Por volta da metade do sculo XX, ns perdemos qualquer abordagem reconhecida, razovel e saudvel (em termos teolgicos e psicolgicos) do crescimento espiritual. Na verdade, j no se sabe como realmente nos tornamos semelhantes a Cristo. No sculo XVIII, John Wesley j advertia Igreja:
Havia um ditado comum entre os membros da Igreja primitiva: "A alma e o corpo formam um homem; o esprito e a disciplina formam um cristo"; queria dizer que ningum pode ser um verdadeiro cristo sem a ajuda da disciplina crist. No entanto, se for assim, no de estranhar que encontremos to poucos cristos, pois onde est a disciplina crist?

Se Wesley estivesse vivo, o que diria sobre a situao das igrejas? Pelo menos, ele acharia mais esperana na nossa presente situao do que na Igreja de alguns anos atrs. Algumas mudanas significativas ocorreram no protestantismo americano durante os ltimos 25 anos. Nenhuma, porm, mais significativa para o nosso tempo, ou de maior potencial para o futuro, do que o avivamento do interesse pelas antigas prticas que aqui denominamos de "disciplinas para a vida espiritual". Atualmente, pela primeira vez em nossa histria como nao, estamos sendo apresentados a uma variedade de disciplinas, tais como jejum, meditao, vida simples e submisso a um mentor espiritual, sob uma luz favorvel. Embora reconhecido apenas por pouqussimas pessoas como elementos essenciais do cristianismo, tais prticas so amplamente estudadas como uma possvel importante ajuda para sermos cristos efetivos. Aulas, seminrios,

NOVA VIDA EXALADA NAS VELHAS DISCIPLINAS

retiros, livros e artigos sobre esses temas experimentam uma popu1aridade que duas dcadas atrs era totalmente inconcebvel. Essas disciplinas so vistas cada vez mais como um meio confivel de crescimento espiritual em direo maturidade em Cristo.

Esta mudana de interesse e de nfase mais visvel em relao ao jejum. Richard Foster relatou que quando publicou o seu livro Celebrao da Disciplina em 1978, no encontrara, em sua pesquisa, um nico livro publicado sobre este assunto, que agora amplamente discutido. Sem qualquer esforo especfico para reunir literatura sobre jejum, tenho cinco livros recentes sobre este tema em minha escrivaninha. E muito mais pginas so dedicadas discusso do jejum nos peridicos religiosos, bem como em outros livros. No incio da dcada de 1970, vi-me forado a comear a ensinar sistematicamente sobre as disciplinas. Parecia no haver nenhuma outra maneira de meus ouvintes entenderem como era realmente a vida no Reino de Deus, conforme proclamado por Jesus e por seus seguidores imediatos. Tambm parecia no haver nenhuma outra maneira de ajud-los a entrar efetivamente naquele tipo de vida. Dezessete anos de esforos ministeriais numa ampla variedade de ambientes denominacionais deixaram claro para mim que aquilo que os cristos em geral so ensinados a fazer, guia-padro para aqueles que vo s igrejas, no contribui para o progresso espiritual deles. claro que a maioria dos cristos ouviu de mim e de outros que devia freqentar os cultos na igreja, dedicar tempo e dinheiro, orar, ler a Bblia, fazer o bem aos outros e testemunhar da f. evidente que deviam fazer essas coisas. No entanto, era certo que fazia-se necessrio algo mais. Era dolorosamente claro para mim que, com raras e belas excees, os cristos no eram capazes de fazer nem mesmo umas poucas coisas necessrias, de uma forma que de fato fosse boa para eles, como um caminho amplo para a vida cheia de Deus. Todos os esquemas agradveis e doutrinariamente saudveis de educao crist, crescimento da igreja e renovao espiritual no final frustravam.

No entanto, de quem era a culpa de tais fracassos? Por mais que eu tentasse, no conseguia atribuir este resultado falta de esforo dos cristos. Um dos aspectos mais desanimadores da vida dos membros da igreja como exibem pouca confiana em sua

prpria habilidade para o trabalho espiritual ou mesmo para a obra da igreja. Deixe de lado por um momento os inconstantes, os de nimo dobre e os nefitos. Mas se aqueles que so firmes, devotados e fiis aos nossos ministrios h tanto tempo no forem transformados na essncia de suas vidas plena conformidade com Cristo, estaro destinados ao fracasso pelo que estamos ensinando a eles, Para cristos srios que freqentam as igrejas, o obstculo para o verdadeiro crescimento espiritual no a falta de disposio. Ningum que conhea tais pessoas pode deixar de apreciar sua disposio e bondade de corao, embora elas estejam muito longe da perfeio. Da minha parte, pelo menos, eu no podia mais negar os fatos. Finalmente conclu que o problema deles era uma deficincia teolgica, carncia de ensino, de entendimento e de direo prtica. Tambm conclu que as formas usuais de ministrio e ensino obviamente no ajudavam.

Como vejo agora (e conforme discutiremos), o evangelho pregado, a instruo e o exemplo dados aos fiis no fazem justia natureza da personalidade humana, da qual corpo e carne so partes integrantes. E este fato tem implicaes muito amplas para o desenvolvimento da sade e da excelncia humana. Diferentemente, o segredo do padro das disciplinas espirituais historicamente testadas justamente que elas levam em conta e respeitam os aspectos fsicos da natureza humana. Todas elas envolvem essencialmente condies e atividades corporais. Assim, elas nos mostram efetivamente como podemos "nos oferecer em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus" e como nossa "adorao espiritual" (Rm 12.1) realmente inseparvel da oferta literal de nossos corpos. Os ensinos de Paulo, especialmente quando acompanhados de suas prticas, sugerem fortemente que ele entendia e praticava algo vital sobre a vida crist que ns perdemos e que devemos fazer todo esforo para recuperar. Portanto, no incio da dcada de 1970, comecei a ensinar as disciplinas. A princpio, com certa hesitao e preocupao sobre qual seria a resposta. Naquela poca, eu ensinava em vrias igrejas de vrias denominaes protestantes. Todas elas tinham em comum uma tradio firmemente estabelecida de menosprezar as prticas "ascticas" tais como solitude, silncio e jejum. Meus ouvintes pareciam ter duas preocupaes principais: eles se perguntavam como essas prticas poderiam ser implementadas

desde que no se tornassem um meio de merecer perdo ou de barganhar as benesses divinas.

Todavia, para minha surpresa, eles no ofereciam resistncia idia das disciplinas espirituais. De fato, era exatamente o oposto. Meu ensino sobre elas era quase que universalmente acolhido com um interesse simptico e, em geral, com alguma tentativa de aprender como aplic-lo. QUAL A RAZO DO INTERESSE ATUAL?

Vrios fatores explicam o atual interesse pelas disciplinas espirituais. Na dcada de 1970, estvamos acabando de emergir de um perodo de nossa histria nacional amplamente reconhecido como de grande frouxido, As imagens dos hippies, das passeatas e do Dr. Spock [conhecido por sua preconizao de uma educao dos filhos bastante liberal] estavam forte e negativamente fixadas na mente das pessoas. Havia um clamor geral por ordem e certo temor de que no fundamento de nossa vida pessoal e social existiam foras que, se no fossem administradas com cuidado, poderiam nos mergulhar no tdio ou, ento, no caos e na violncia. Essa mudana de atitude, porm, em relao s disciplinas espirituais clssicas, foi produzida tambm pelo crescimento da psicologia, da psicologia crist em particular, como um corpo de conhecimentos e como uma profisso. Ali estava um evento de importncia crucial para a Igreja americana do sculo XX. Os psiclogos, na prpria natureza de seu trabalho, so solicitados a encarar as realidades da alma crist deixando de lado todos os dogmas, confisses e rituais e propor meios de fazer algo sobre os problemas das pessoas. No entanto, isso era exatamente o que os mentores espirituais de pocas passadas tentavam fazer, Embora isso s fosse amplamente estudado a partir da dcada de 1960 ou 70, h um oceano de literatura que relata trabalhos com antigas e reconhecidas disciplinas para a vida espiritual. O trabalho dos psiclogos de fato, a simples presena do psiclogo no contexto das instituies crists deixou claro para os cristos de todas as denominaes e orientaes teolgicas que sua "f e prtica" no traziam necessariamente paz. ou sade da mente e da alma e, muito menos, crescimento concreto em direo semelhana com Cristo. Muitos cristos foram subitamente

despertados para observar os mtodos tradicionais de formao espiritual. Eles no puderam deixar de ver que o crescimento espiritual e vitalidade brotam do que de fato fazemos com as nossas vidas, dos hbitos que formamos e do carter que desenvolvemos.

Somos ensinados a acreditar que a verdadeira transformao de carter comea na pura graa de Deus e continuamente assistida por ela. Muito bem. No entanto, ao tambm indispensvel para fazer do cristo algum que possui uma nova vida na qual, como diz a Bblia em 2 Corntios 5.17, "as coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas!" A falha em agir de certas formas definidas impedir que esta transformao ocorra.

Estes so fatores na atual mudana de atitude em relao s disciplinas, mas ainda h um fator mais importante a ser considerado. Atualmente parece no haver nada menos do que uma mudana generalizada na conscincia e no sentimento religioso. O que eu encontrei nas congregaes onde ministrei no incio da dcada de 1970 foi somente uma parte de algo muito maior que estava ocorrendo no fluxo do protestantismo americano e na cultura associada a ele. O SECTARISMO PROTESTANTE NEUTRALIZADO

Em nossa prpria gerao, este tipo especfico de cristianismo completou uma fase principal de seu desenvolvimento. Em pocas anteriores, ser protestante e ser membro de uma denominao em particular era uma questo muito sria. Conforme mostra a Histria, houve ocasies em que isso era uma questo de vida ou morte. Pessoas eram perseguidas e at mortas por causa de diferenas denominacionais, e aqueles que pertenciam a uma denominao raramente demonstravam alguma considerao pela decncia moral ou pelas perspectivas acerca da eternidade de membros de outra denominao. Nos anos 40 e 50 do sculo XX, os casamentos entre membros de diferentes denominaes eram fortemente desestimulados, e as amizades profundas raramente atravessavam as barreiras denominacionais. Nos anos 60 e 70 desse mesmo sculo, entretanto, tais atitudes desapareceram no cenrio americano. Uma anlise

O efeito geral, porm, foi o entorpecimento do carter especifico da vida eclesistica. Ser batista ou episcopal j no era algo para nutrir o corao ou guiar a vida. No dava mais vida individual uma forma e uma identidade. O que quer que exista no Caminho Cristo, alm das especificidades denominacionais e de ser uma pessoa agradvel, provou ser algo muito difcil para a pessoa comum alcanar, devido em parte a geraes de insistncia mal orientada de que tudo o que importa encontra-se dentro de nossa denominao. A banalizao dos distintivos denominacionais deixou um enorme vazio onde poucas (ou nenhuma) das prticas religiosas especficas eram vistas como uma questo de vida ou morte. Contudo, se as prticas religiosas especficas fossem vistas como de vital importncia, a religio teria realmente a importncia que deve ter?

minuciosa desta mudana revela o fato de que, nas dcadas de 1980 e 1990, ns experimentamos a completa banalizao do dogmatismo sectrio nas barreiras denominacionais. claro que ainda h muitas batalhas a travar: liberalismo versus fundamentalismo; falibilidade bblica versus inerrncia bblica; carismticos versus tradicionais; ativismo social versus quietismo mas elas tm pouco ou nada a ver se o indivduo luterano ou metodista, presbiteriano, batista ou anglicano. Tal expanso radical do pensamento certamente foi de grande ajuda.

Mesmo o principal contraste religioso no-denominacional dos sculos passados o ativista teolgico liberal e o quietista teologicamente conservador tambm tinha, no incio da dcada de 1970, perdido grande parte de sua substncia e urgncia para o freqentador de igreja comum.Cada um dos dois partidos era bem definido e se orgulhava de no ser como o outro. E nenhum dos dois exibia uma riqueza inerente ou energia para se destacar como uma fora vital transcendente, poderosa o bastante para ameaar as estruturas da existncia secular. Como Donald E. Miller escreveu recentemente: "As reservas interiores do cristianismo liberal esto grandemente exauridas, drenadas por demasiada teologia secular e muitas teologias radicais e pouca nutrio na fonte da experincia religiosa." No entanto, este, na verdade, no um problema novo para o cristianismo liberal, que se encontrou em dificuldade para manter uma experincia religiosa rica e recompensadora.

Flora Wuellner comenta habilmente sobre o protestantismo liberal em relao a orao:


Onde est nosso Cristo, que est vivo e vive em poder? Ele se tornou um belo ideal na pregao de nossas igrejas. Ele foi transformado num mito, incorporando um conceito teolgico. O testemunho desta realidade objetiva cm grande parte se perdeu. Muitas igrejas protestantes liberais jamais ouviram falar da orao de poder feita em nome de Jesus. A igreja tornou-se uma organizao de idealistas bemintencionados, trabalhando para Cristo; mas distanciados de sua presena e poder.

Esta viso puramente intelectual da f est entrelaada com outro fato Inegvel dentro das fileiras conservadoras e fundamentalistas: Independente de quo elevada seja a viso professada a respeito da Bblia, esta no era mais considerada como tendo autoridade funcional sobre a vida numa escala ampla. Quer dizer, no tinha de fato o efeito de trazer vida dos fiis uma semelhana com Cristo, apesar do pensamento conservador. Como podemos reivindicar isso? Numa estimativa modesta, mais de um quarto de toda a populao dos Estados Unidos professava uma experincia de converso evanglica. William Iverson observou: Uma libra de carne certamente seria afetada por

Quanto aos conservadores, no incio da dcada de 1970, muitos deles aceitavam que ser cristo essencialmente nada tinha a ver de fato com seguir a Jesus ou ser como Ele. Era claramente admitido que a maioria dos "cristos" no seguia realmente a Jesus nem era como Ele. "Cristos no so perfeitos; apenas perdoados" tornou-se uma frase popular de pra-choque (embora seja correta em essncia, esta declarao anula o esforo srio em direo ao crescimento espiritual). O nico requerimento absoluto para ser um cristo era que o indivduo cresse nas coisas certas sobre Jesus? As lutas doutrinrias de muitos sculos intensificadas em seu impacto pelo entrelaamento usual com os poderes polticos, legais e at militares, mas ao mesmo tempo desprovidas de significado religioso tinham transformado a f salvadora em mero assentimento mental a doutrinas corretas.

um quarto de libra de sal. Se isso cristianismo verdadeiro o sal da terra , onde est o efeito sobre o qual Jesus falou?

Alm do mais, esta base de piedade fundamentalista o avivamento no era mais o que costumava ser. "Avivamento", no sentido clssico de uma inspirao tremenda de Deus sobre uma grande comunidade, movendo-a toda em direo a Ele, h muito tempo j foi substitudo. Foi trocado por uma nova forma de "avivamento" mais ou menos orquestrado com todo cuidado e esforos evangelsticos ainda chamados pelo antigo nome. Como regra, esses novos esforos deixam no somente as comunidades, mas tambm os indivduos que tomam deciso por Cristo substancialmente sem mudana em relao sua vida anterior. claro que sempre h excees. No entanto, dolorosamente h pouco remanescente daquelas respostas gerais massivas ao influxo da Palavra de Deus e do Esprito, como lemos no Novo Testamento e podemos ver nos perodos mais primitivos da histria da Igreja. Agora pode-se ter um "avivamento" mal sucedido, o qual, assim que voc deixa de pensar sobre ele, faz to pouco sentido quanto a ressurreio malsucedida de uma pessoa morta quer dizer, no faz suscitar nada. UMA F QUE LEVA NOSSA VIDA A SRIO

Assim, o que em geral era sentido no incio da dcada de 1970, mesmo onde no se podia expressar abertamente, era o sentimento vazio e impotente do protestantismo em face da vida. Isso no significa que o Movimento Protestante no fosse importante nem capaz de produzir benefcios. No entanto, naquele ponto de nossa histria nacional emergiu uma ampla conscientizao de que este tipo de religio, seja de direita ou de esquerda, e independentemente do seu poder no passado, era considerado incapaz de produzir o tipo de pessoas que sabamos em nosso corao que o cristianismo deveria produzir. Tambm no estava produzindo o tipo de pessoas que sabamos que a vida exigia e que ns mesmos almejvamos ser. O tipo de vida que vamos era superficial. No enunciado valioso de Paul Scherer, era simplesmente "trivial demais para ser verdadeiro". No era adequado vida e nem ao menos levava a vida nossas vidas, os minutos e horas ordinrios de nossos dias a srio no processo de redeno.

E assim, mais do que qualquer outra coisa, era a seriedade religiosa que as disciplinas espirituais injetavam na totalidade de nossas vidas que as tornavam to atraentes. Elas se tornaram significativas porque a maioria dos cristos encaravam a si mesmos dentro do contexto da rotina religiosa e da Ideologia inspida e desprovida de poder incapaz de ser aliviada para muitos protestantes, mesmo pela liturgia rica que, no mnimo, poderia ter sido capaz de manter viva alguma profunda tradio histrica. NOSSA CARNCIA DE UMA BASE TEOLGICA BEM FUNDAMENTADA

Este o ambiente do qual comeamos a buscar as disciplinas. De alguma forma, percebemos que elas tinham em si um qu de autenticidade. Elas sugeriam como, por meio de passos concretos, podemos "remir o tempo", que passa implacvel, e de que maneira, por meio do envolvimento extenuante, podemos "ser redimidos do fogo pelo fogo". As disciplinas prometiam dar s nossas vidas a forma que serviria como receptculo para a substncia da vida de Cristo no presente Reino de Deus. Adotar as disciplinas era levar nossas atividades nossas vidas a srio e supor que seguir a Cristo era no mnimo um desafio to grande quanto tocar violino ou correr.

No Entanto, um importante problema permanece. Nossa necessidade tangvel e fome pelas disciplinas espirituais no deixam claro, por si mesmas, por que precisamos delas e como elas se encaixam na ao criativa e redentora de Deus sobre e dentro da vida humana, E, acima de tudo, elas no mostram como a prtica das disciplinas deve ser integrada grande verdade redescoberta com o protestantismo a salvao pela graa mediante a f, no por obras ou mrito. A confuso neste ponto levou aos abusos revelados na histria das disciplinas e finalmente excluso delas das principais correntes protestantes dos nossos dias. O que quero dizer? Sculos atrs, disciplinas como jejum, servio e doao foram confundidas com obras meritrias e com as "penitncias" inteis. Assim, o resultado foi uma falha geral no entendimento ou aceitao das funes maravilhosas e positivas dessas disciplinas como parte do curso da plena redeno da

O que se precisa, ento, uma teologia das disciplinas para a vida espiritual. Precisamos de um fundamento, uma teologia prtica e funcional. Precisamos entender por que as disciplinas tm de ser parte integral da vida significativa em Cristo. Temos de ter certeza da parte essencial que elas desempenham na apresentao plena e efetiva da verdade sobre a vida no Reino de Deus. Os captulos seguintes so uma tentativa de fazer tal teologia acessvel a todo cristo. No devemos ficar assustados com a palavra "teologia". Temos de admitir que ela um tanto sombria e assustadora, e podemos ser tentados a releg-la aos" especialistas". No entanto, ela continua sendo de grande importncia para cada um de ns e para as comunidades nas quais vivemos. No devemos nos afastar da teologia. Ela parte de nossa vida. inevitvel. E, como dissemos anteriormente, uma teologia superficial guia nossa vida com tanta fora quanto uma teologia profunda e bem fundamentada. Uma teologia bem fundamentada deve finalmente ser colocada a servio da vida normal das pessoas. E, quando isso for feito, ter um grande impacto para o bem. Todo cristo deve se esforar para chegar crena sobre Deus que reflita fielmente a realidade de sua vida e experincia, de modo que cada um possa saber como viver efetivamente diante dele neste mundo. Isso teologia! Um escritor profundo escreveu no final do sculo XIX:

personalidade humana. Todos ns ouvimos falar da "graa barata". No entanto, "graa barata" como conceito no veio meramente do nosso desejo de alcanar a misericrdia e a generosidade de Deus na hora da barganha. Creio que a falta de entendimento do lugar das disciplinas espirituais na vida levou o protestantismo na era moderna a adotar a "graa barata" como o modo dominante de sua existncia.

Temos de sustentar que o papel principal da teologia de qualquer poca, ano, hora, ajudar a salvar os homens da "evaso das provas da vida", libertando-os da vergonha de suas melhores atitudes, e destacar as condies sobre as quais a vida espiritual pode ser indubitavelmente real.

exatamente isso que temos de fazer agora. Mesmo assim, este livro no de conselhos prticos e diretos sobre como ingressar nas disciplinas especficas e andar por elas. H livros excelentes de aplicao mais prtica, especialmente Celebrao da Disciplina, de Richard Foster, e outros escritos profundos de outras pocas. Em vez disso, estabeleceremos, elaboraremos e' fortaleceremos nosso pensamento sobre esta premissa: A plena participao na vida do Reino de Deus e no companheirismo vvido de Cristo chegam a ns por meio do exerccio apropriado das disciplinas para a vida no esprito. Essas disciplinas sozinhas podem se tornar, para o cristo mediano, "a condio sobre a qual a vida espiritual se torna indubitavelmente real". verdade. E se este ponto for estabelecido de forma muito convincente, como a sua veracidade e importncia merecem, os efeitos prticos sero surpreendentes. Haver uma revoluo que trar vida nossa existncia pessoal e ao nosso mundo.

3. SALVAO VIDA
Deus nos deu a vida eterna, e essa vida est em seu Filho. Quem tem o Filho, tem a vida. (1 Joo 5:11,12) Eu vim para que tenham plenamente. (Joo.10:10) vida, e a tenham

Se quando ramos inimigos de Deus fomos reconciliados com ele mediante a morte de seu Filho, quanto mais agora, tendo sido reconciliados, seremos salvos por sua vida! (ROMANOS 5.10)

Por que ser que olhamos para a nossa salvao como um momento que deu incio nossa vida religiosa, em vez de encar-la como a vida diria que recebemos de Deus? Atualmente, de alguma forma, somos encorajados a remover a essncia da f das

particularidades da vida humana cotidiana e recoloc-la em ocasies, lugares e estados de esprito especiais.

Cada vez mais, estamos tomando conscincia da enormidade do problema. Exortamos os cristos a "levarem Cristo para os locais de trabalho" ou "trazerem Cristo para os lares". No entanto, ser que isso no denuncia a suposio fatal de que os cristos normalmente deixam Cristo nas igrejas? Onde comeou esta idia? Mais do que qualquer outra coisa, ela surgiu da falha em reconhecermos a parte que nosso corpo desempenha em nossa vida espiritual; e, evidentemente neste ponto que as disciplinas entram na discusso. Ns sugerimos anteriormente que o segredo do jugo suave imergir e insistir no estilo geral de vida que caracterizou a vida de Jesus, Dizemos: se fizermos isso, os mais elevados ideais do "Caminho Cristo" para o ser humano sero descortinados.

Um olhar atento aos "grandes atos" de Jesus de humildade, f e compaixo registrados nos Evangelhos mostra uma vida caracterizada profunda e completamente por solitude, jejum, orao e servio, A vida dos seguidores de Jesus deve ser certamente caracterizada profundamente por essas mesmas prticas. As prticas do nosso Senhor formam o conjunto daquelas atividades que atravs dos sculos permanecem como disciplinas para a vida espiritua1. Seria lgico imitarmos as aes dirias de Jesus, desde que Ele foi o grande Mestre da vida espiritual. Logo, no seria razovel ver naquelas disciplinas os fatores especficos que levam ao jugo suave, ao fardo leve e vida abundante e cheia de poder?

Sem sugerir nenhuma "frmula mecnica de sucesso" na vida espiritual (tais coisas seriam inadequadas), queremos responder quela pergunta com um inequvoco "sim". Mesmo no caso de Jesus, verdade que Ele "aprendeu a obedecer por meio daquilo que sofreu" (Hb 5,8). Obedincia, mesmo para Ele, era algo a ser aprendido. Certamente no podemos esperar racionalmente fazer as obras de Jesus sem adotar o seu estilo de vida. E no podemos adotar sua maneira de viver sem nos engajarmos em suas disciplinas. Precisamos mais do que Ele aprender a obedecer.

Esta relao, porm, entre as disciplinas e o jogo suave com a vida abundante, baseia-se na natureza da personalidade humana. Jesus era humano, no s divino. Ele precisou de disciplina no porque fosse pecador e necessitasse de redeno, como ns, mas porque tinha um corpo como o nosso. Isso nos ensina que temos de compartilhar como Ele das disciplinas. Seu entendimento com o Pai era: "Sacrifcio e oferta no quiseste, mas um corpo me preparaste" (Hb 10.5). Jesus compartilhou da estrutura humana e, como ocorre com todo ser humano, seu corpo foi o ponto focal de sua vida.

exatamente este reconhecimento apropriado do corpo e suas implicaes para a teologia que falta s vises atuais da salvao ou da libertao crist. O corpo humano o ponto focal da existncia humana. Jesus tinha um corpo. Ns temos um. Sem a percepo adequada do lugar do corpo, as peas do quebracabea da nova vida em Cristo no se encaixam de forma realista, e segui-lo ser como Ele - continua sendo uma impossibilidade prtica. exatamente como o cristo comum encara a idia hoje em dia uma impossibilidade prtica. E de onde vem tal pensamento? Creio que ele emana da incapacidade do cristo de pensar no prprio Cristo como realmente tendo um corpo, com todas as funes normais dos nossos prprios corpos. De fato, muitos consideram quase uma blasfmia supor que Jesus de fato era como ns, em todos os detalhes e funes fsicas normais. O docetismo uma antiga heresia, que afirmava que Cristo de fato no tinha um corpo, mas apenas aparentava ter um. Este pensamento continua vivo atualmente, confortavelmente instalado nos coraes e mentes de muitos que dizem que Jesus era humano e divino, mas que, na verdade, no acreditam, e no podem nem imaginar, que Ele tinha um corpo humano em pleno funcionamento. No podem conceber tal coisa porque tendemos a pensar no corpo e suas funes como um mero obstculo para o nosso chamado espiritual, sem nenhum papel positivo em nossa redeno e participao no governo de Deus. Enquanto tal viso do corpo for mantida, o jugo suave ser um belo sonho e o discipulado uma diverso das horas vagas. Uma de nossas tarefas mais importantes neste livro ser deixar claro

como e por que o uso do corpo para fins espirituais uma parte importante de nossa participao no processo da redeno. RESULTADO: A F REMOVIDA DA ESFERA DA VIDA REAL

Ningum nega, claro, que os fatos e ensinamentos fundamentais da religio crist se preocupam com o corpo humano. A encarnao, a crucificao e a ressurreio de Cristo so eventos corporais. O corpo partido e o sangue derramado de nosso Senhor so celebrados perpetuamente nas reunies do seu povo. A entrega que Ele fez de si prprio por ns inseparvel da presena do seu corpo na terra para morrer na cruz. .

A salvao deve afetar nossas vidas. E isso s pode ser feito por meio dos nossos corpos. No pode ser de nenhuma outra forma. Se temos de participar do Reino de Deus, s o faremos por meio de nossas aes. E nossas aes so fsicas vivemos somente no processo dos nossos corpos. Excluir nossos corpos da religio o mesmo que excluir a religio de Nossas vidas. Nossa vida uma vida corporal, e ela s pode ser realizada plenamente em unio com Deus.

No entanto, parece que no entendemos que aquilo que verdade no fundamento no menos verdadeiro na superestrutura. Minha sujeio a Cristo inseparvel da entrega do meu corpo para que Ele o habite ( Jo 14-23; I Co 6.15-20 e Ef 2.22). A vitalidade e o poder do cristianismo se perdem quando no conseguimos integrar nossos corpos na prtica da f mediante escolhas inteligentes e uma inteno firme. com nossos corpos que recebemos a nova vida quando entramos no Reino de Deus.

A espiritualidade nos seres humanos no um modo" especial" de existir. No uma corrente de guas oculta, de realidade diversa, uma vida paralela nossa existncia corporal. No consiste de atos "interiores" especiais, embora possua aspectos subjetivos. A espiritualidade um relacionamento de' nosso ser fsico com Deus, que tem o efeito natural e irreprimvel de nos tornar vivos para o seu Reino, aqui e agora, no mundo material. Quando a nossa apresentao do evange1ho deixa de fazer justia Verdade bsica da natureza da pessoa humana, o

Este afastamento da existncia fsica concreta das pessoas explica por que to raro encontrar no cristianismo a vida de Jesus mencionada em Joo 1.4: "Nele estava a vida, e esta era a luz dos homens." A ausncia de vida est: clara e no pode ser explicada com sucesso. Considere como nos maravilhamos e reconhecemos como raridades aquelas pessoas que parecem realmente ter o poder e o esprito de Cristo sobre elas. O destaque instantneo dessas brilhantes excees prova a regra de que a orientao dada a igreja para produzir o tipo de pessoas que ela deve produzir no levada em conta nem pela prpria Igreja. Ningum fica surpreso (embora s vezes se reclame) quando membros fiis das igrejas no crescem em maturidade crist. Constante e incrivelmente, no percebemos que o evangelho promete com toda a clareza "abundncia de vida". Sabemos que isso dolorosamente verdadeiro. A experincia no-lo tem ensinado, embora tentemos bravamente ignorar.

cristianismo inevitavelmente se toma alienado de nossa existncia cotidiana. Tudo o que sobra so uns poucos atos "especiais", acionados em raras ocasies. A Igreja ento forada a ocupar-se somente com esses atos e ocasies especiais. Na realidade, por um ato assombroso de falta de f, a Igreja se afasta da substncia da vida, tornando-se irrelevante, e Deus deixado sem uma habitao por meio da qual poderia efetivamente ocupar o mundo da maneira que planejou.

Este fracasso nada tem a ver com as divises usuais entre cristos, tais como protestantes e catlicos, liberais e conservadores, ou pentecostais e tradicionais. Pois o fracasso compartilhado por todos. Todos falham ao no promover os comportamentos fsicos de f que tornariam a existncia humana concreta fundamentalmente completa. Todos falham quando no tomam o corpo como parte da vida total no Reino de Deus. Como mencionamos no incio deste captulo, de alguma forma temos encorajado uma separao entre a nossa f e a vida diria. Relegamos a vida de Deus em ns a tempos e locais especiais e a estados de esprito e nos acostumamos tanto com esse estilo de vida que dificilmente tomamos conscincia disso. Quando pensamos em "levar Cristo ao nosso local de trabalho" ou "trazer Cristo para o nosso lar", estamos restringindo nossa f a conjunto de atos especiais. Esta condio "especial" acaba reforando o

ponto: ser um cristo, pertencer a Cristo, no considerado como uma parte normal da vida.

No quero dizer que os esforos especiais devem simplesmente ser descartados. Eles podem trazer muitos benefcios. No entanto, devemos cortar pela raiz a suposio nociva de que Deus est excludo dos atos normais de nossa vida. Como podemos fazer isso? Como lutar contra uma tendncia to poderosa e insidiosa no pensamento e na prtica crist que, na verdade, remove nosso relacionamento salvador com Deus de todos os pequenos eventos que formam a nossa vida? SALVAO NO APENAS PERDO, MAS UMA NOVA VIDA

Precisamos, de fato, engajar-nos numa reavaliao radical do conceito cristo de salvao. O que significa "ser salvo"? O que as pessoas entendem quando ouvem falar em "salvao", "redeno" e outros termos do Novo Testamento usados em referncia ao divina de restaurar homens e mulheres ao lugar que deviam ocupar no mundo? Qual o conceito verdadeiro e coerente por trs dessas palavras? O pressuposto deste autor que tudo isso se perdeu por meio dos processos histricos e das alteraes da linguagem empregada para refletir interesses teolgicos especiais. Ns perdemos o contato com os significados radicais dos conceitos que fariam a graa e a personalidade humana se encaixarem como luvas no processo do discipulado cristo!

Ns rejeitamos vigorosamente pensamentos superficiais e conceitos errneos de um analista de computadores, de um construtor de pontes ou de um cirurgio. Por alguma estranha razo, porm, achamos fcil deixar nossa mente de lado quando se trata de religio. No temos com a nossa f o mesmo cuidado que temos com relao a outros assuntos. Na realidade, porm, devemos ser ainda mais cuidadosos com os nossos mestres religiosos e telogos. O assunto do mestre religioso no mnimo to exigente e absorvente quanto o assunto de outros profissionais. E muito mais importante! Determinado conceito errado causou um dano inestimvel Igreja e aos propsitos de Deus para ns: a reduo da idia crist de salvao a mero perdo de pecados. Na verdade, salvao

muito mais! O conceito atual de salvao est muito distante do que era nos primrdios do cristianismo. preciso corrigir isso para que graa de Deus na salvao possa ser devolvida existncia fsica concreta da pessoa humana, possibilitando o"andar com Jesus" no seu jugo suave.

Uma vez, porm, que a salvao reduzida a mero perdo dos pecados, as discusses sobre a sua natureza so limitadas aos debates sobre a morte de Cristo, sobre quais elementos envolvidos em sua morte tornam o perdo possvel e atual. Tais debates abordam as "teorias da expiao". Mesmo assim, por meio dessas teorias, a conexo entre salvao e vida tanto a sua vida como a nossa torna-se ininteligvel. E ela permanece ininteligvel para todos os que tentam entender a salvao unicamente por essas teorias. Por qu? Porque elas no nos ajudam a entender o que afirmou o apstolo Paulo: "[sendo] reconciliados com ele mediante a morte .de seu Filho... seremos salvos por sua vida" (Rm 5.10). Como podemos ser salvos por Sua vida quando cremos que a salvao procede somente de Sua morte? Portanto, se nos concentrarmos exclusivamente em tais teorias, o corpo (a vida concreta) perdido no processo de redeno. Assim sendo, como poderamos considerar as disciplinas para a vida espiritual seno como esquisitices histricas e prticas estranhas engendradas por pessoas desvairadas de pocas distantes e que jaziam na ignorncia? QUAL A RAZO DO SURGIMENTO POSTERIOR DA CRUZ?

Um ponto interessante e talvez esclarecedor sobre esta confuso o fato de que, alm dos ensinos do Novo Testamento, h claras indicaes histricas de que o perdo como o elemento supremo da salvao no era parte da viso dos primeiros cristos. Por exemplo, o surgimento posterior da cruz como um smbolo cristo um desenvolvimento muito interessante. Em sua magnfica srie de TV e no livro intitulado Civilization [Civilizao], Kenneth Clark enfatiza como a cruz surgiu como um smbolo significativo na religio crist, na arte e na cultura: Ns crescemos to familiarizados com a idia de que a Cruz o smbolo supremo do cristianismo que um choque constatar

como o seu poder foi tardiamente reconhecido na histria da arte crist. Nas primeiras obras de arte da cristandade, ela quase no aparece; e o exemplo mais antigo, nas portas da igreja de Santa Sabina (construda em 430 d.c.) em Roma, ela aparece num canto, quase sem ser notada. O simples fato que a Igreja primitiva precisava de convertidos, e, a partir deste ponto de vista, a crucificao no era um assunto estimulante. Assim, a antiga arte crist estava mais interessada em milagres, curas e com os aspectos mais positivos da f, como a Ascenso e a Ressurreio.

No entanto, esta uma viso estranha e incomum do estado de esprito dos cristos primitivos! Em vista de tudo o mais que sabemos sobre aquele perodo a perseguio difundida e muitas vezes mortal que automaticamente se lanava contra muitos convertidos , bem difcil acreditar que havia um esforo de evitar o assunto da cruz e da morte. As bem conhecidas palavras de Tertuliano (160-230 d.c.) na concluso de sua Apologia parecem muito mais representativas da prtica dos antigos cristos. Ele escreveu para os governadores provinciais sob o Imprio Romano:

Continuem em sua carreira de crueldade, mas no suponham que assim realizaro seus propsitos de extinguir a seita odiada [os cristos]. Ns somos como a grama, que cresce mais luxuriante quanto mais cortada. O sangue dos cristos a semente do cristianismo. Seus filsofos ensinaram os homens a desprezarem a dor e a morte por meio de palavras; no entanto, seus convertidos so pouqussimos quando comparados com os cristos, que ensinam pelo exemplo! A prpria obstinao com que vocs nos reprovam a grande propagadora de nossas doutrinas. Quem pode ver tal coisa sem se perguntar sobre a natureza da f que inspira uma coragem to sobrenatural? Quem pode inquirir nossa f sem abra-la e no desejar ele prprio suportar os mesmos sofrimentos a fim de assegurar a participao na plenitude do favor divino?

Assim, a interpretao de Clark do surgimento posterior da cruz na cultura geral no se encaixa realmente 'na atitude dos primeiros cristos em relao morte. Para eles, desde o princpio, "o morrer lucro", como diz Filipenses 1.21. Mas tambm (e muito mais importante), Clark perde de vista o simples fato de que no

foi a morte de Cristo que deu origem corajosa Igreja primitiva foi a Sua vida!

Como as pginas dos Evangelhos mostram amplamente, a vida transcendente de Cristo no presente Reino dos cus foi o que atraiu os discpulos ao seu redor, antes de sua morte. Depois, a ressurreio e os eventos ps-ressurreio provaram que sua vida era indestrutvel. Eles comprovaram que todos os ensinamentos de Jesus sobre a vida no Reino eram verdade. A cruz, que sempre esteve presente no pensamento e na experincia deles, veio para o centro porque a fora da vida mais elevada teve permisso de se dissipar com o passar das geraes. As testemunhas oculares as pessoas que tinham visto e sentido a vida transcendente no estavam mais l para confirmar e contar tudo em primeira mo. Ento, o entendimento da Igreja sobre a salvao lentamente se estreitou para o mero perdo dos pecados, que leva o homem para o cu, na vida por vir. A morte de Cristo passou a ser considerada como o nico meio de proporcionar o mrito para este perdo, no no ponto onde sua vida foi plenamente demonstrada e triunfante, quebrando para sempre o poder do pecado sobre a existncia humana concreta. Assim, o surgimento da cruz significa o que ns hoje chamaramos de "mudana de paradigma" no entendimento humano da pessoa e obra de Cristo. A estrutura bsica do relacionamento redentor entre ns e Deus veio a ser ilustrada de uma forma radicalmente diferente do seu conceito prvio no Novo Testamento. O ato da cruz recebeu, primeiramente, uma interpretao estrita como mero sofrimento vicrio, identificado, depois, com a totalidade da ao redentora de Deus. Portanto, a vida e os ensinos de Cristo no eram essenciais para as obras de redeno e foram considerados apenas como uma pungente moldura para a sua cruz, desde que sua nica funo salvadora foi concebida para ser um sacrifcio de sangue que comprasse nosso perdo. Os efeitos dessa mudana so incalculveis e profundos para a histria da Igreja e para a realidade da caminhada crist. Eles so bem ilustrados na histria - provavelmente apcrifa que contada sobre um dos grandes pensadores da Igreja Catlica Romana, Toms de Aquino. A histria diz que enquanto andava observando os esplendores de Roma, um amigo disse a Toms de Aquino: "Certamente ns, cristos, no podemos mais dizer: No

temos ouro nem prata. Toms de Aquino replicou: To pouco podemos dizer: "Levanta e anda.'' Quando a mudana se estabeleceu, o poder diminuiu, como observou Toms de Aquino. A Igreja de sua poca podia afirmar ter poder de perdoar pecados, mas no podia ordenar uma cura com poder e vida. O QUE A RESSURREIO SIGNIFICOU PARA OS AMIGOS DE JESUS

A mensagem do Senhor Jesus e dos primeiros discpulos no era apenas de perdo de pecados, mas sim uma mensagem de novidade de vida O que certamente envolvia perdo, tanto quanto a sua morte pelos nossos pecados. No entanto, aquela novidade de vida envolvia muito mais. Ser "salvo" era ser "[resgatado] do domnio das trevas [e transportado] para o Reino do seu Filho amado", como diz Colossenses 1.13. Tambm somos salvos para ter uma vida qualitativamente diferente daquela dos no-salvos. Devemos viver num "mundo" diferente.

A ressurreio era um evento csmico s porque validou a realidade e a indestrutibilidade do que Jesus tinha pregado e mostrado pelo exemplo antes de sua morte a realidade duradoura e a abertura do Reino de Deus. O Reino de Deus como forma comunal que seus discpulos conheciam e passaram a esperar, continuaria. As "portas do Hades" no prevaleceriam contra ele, segundo Mateus 16. l8. Isso, e o fato de que Jesus afinal no estava morto e que quando ns morrermos tambm no permaneceremos mortos , foi o que tornou a ressurreio uma tremenda boa nova de transformao. Com tudo isso claramente em vista, torna-se compreensvel por que a simples e totalmente adequada palavra para salvao no Novo Testamento "vida". "Eu vim para que tenham vida, e a tenham plenamente" (Joo 10.10). "Quem tem o Filho, tem a vida"

Porque este era o tipo de salvao que devia ser realizada, a ressurreio e no a morte de Cristo foi o fato central no evangelho dos primeiros crentes. Como j sugerimos, a ressurreio teve aquele tipo de significado para os primeiros cristos porque ela provou que a nova vida que j estava presente entre eles na pessoa de Jesus no podia ser suprimida matando-se o corpo.

(I Jo 5.12). "Deu-nos vida com Cristo, quando ainda estvamos mortos em transgresses" (Ef 2.5).

No entanto, a idia de redeno como comunicao de vida proporciona um esquema de entendimento totalmente diferente. O ato redentor de Deus para conosco seminal, isto , prov-nos uma base para o desenvolvimento da pessoa integral a comunicao de uma nova vida ou um novo tipo de vida, como a semente (um dos smbolos mais usados pelo nosso Senhor) carrega uma nova vida quando lanada ao solo. Afastar-se dos velhos caminhos com f e esperana em Cristo surge como a primeira expresso da nova vida comunicada. Esta vida se tornar em uma vida com a mesma qualidade da vida de Cristo. Na verdade, a prpria vida de Cristo. Ele realmente vive em ns. A encarnao continua. Obedincia, "obras" e senhorio efetivo so ento partes naturais da salvao, desse tipo de vida. Eles chegam como os contnuos dons de Deus dentro de nosso relacionamento interativo com Ele no como algo fora dele coxeando distncia ou desaparecendo totalmente. Como brotos dessa Semente, eles desabrocham da prpria vida. O escritor puritano do sculo XVII Walter Marshall escreveu: "Santidade... [como amor a Deus e humanidade] considerado no como um meio, mas como uma parte, uma parte distinta; ou melhor, como o ponto central no qual todos os meios de graa e todas as ordenanas da religio culminam."

Uma vez que esquecemos ou obscurecemos o significado de "salvao" (ou" redeno", ou "regenerao") e o substitumos por expiao simples ou mero perdo de pecados, jamais seremos capazes de alcanar um retorno coerente para a existncia humana concreta. Jamais seremos capazes de deixar claro exatamente o que a nossa vida tem a ver com a nossa "salvao". Uma prova clara disso so os esforos fteis de cristos atravs dos sculos de- alinhavar obedincia ou "obras" ou "leis" graa, ou insistir que Cristo no pode ser nosso Salvador sem ser tambm nosso Senhor.

A distino entre o que uma parte natural da salvao e o que pode ser apenas um acompanhamento nos ajuda tambm a entender a frase" A f sem obras morta" uma afirmao da Epstola de Tiago que tem perturbado muitos cristos reformados, "Obras" so simplesmente uma parte natural da f. A afirmao de Tiago trata da natureza da f, o que a compe. Ela trata do que realmente quer dizer crer em algo. No uma exortao para provar que algum tem f ou trabalhar para manter a f do indivduo viva. Todos ns sabemos que Martinho Lutero teve srios problemas com a epistola de Tiago, chegando a sugerir que ela fosse eliminada do Novo Testamento. Ironicamente, porm, ele entendeu bem claro o argumento de Tiago sobre a natureza da f e com veemncia expressou isso em sua prpria linguagem. No prefcio do seu comentrio sobre Romanos, ele afirma, por meio de uma comparao apropriada, que "impossvel separar as obras da f sim, assim como impossvel separar o calor e o brilho do fogo". Isso porque a f em sua prpria natureza poder e vida. Eis aqui a descrio de Lutero:
Oh, esta f uma coisa viva, operante, ativa e poderosa! impossvel que ela no esteja incessantemente fazendo o que bom. Ela nem sequer pergunta que boas obras precisam ser feitas; mas antes que a pergunta seja feita, j fez o bem e est constantemente engajada em fazer o bem. No entanto, quele que no faz tais obras um homem sem f. Ele anda apalpando e tateando ao redor em busca de f e de boas obras, no sabendo o que essas coisas significam, mas mesmo assim de forma pueril e desocupada multiplica as palavras sobre f e boas obras.

F E OBRAS COMO INTERAGEM?

f:

Lutero acrescenta um comentrio sobre o carter interior da

[F] uma confiana viva e to bem fundamentada na graa de Deus, que morreria mil vezes antes de abrir mo de sua convico. Tal confiana e conhecimento pessoal da graa divina tornam seu possuidor alegre, ousado e cheio de clida afeio para com Deus e todas as coisas criadas tudo aquilo que o Esprito Santo opera em f. Da, tal homem torna-se bem disposto e ansioso para fazer o bem a todos, servir a todos, sofrer todos os tipos de males, a fim de agradar e glorificar a Deus, que demonstrou tamanha graa para com ele.

Os comentrios tocantes de Kierkegaard, sobre como a Histria distorceu o ensino de Lutero sobre a salvao pela f, expressam profundo entendimento sobre nossa atual situao. Ele notou como h sempre certo mundanismo que deseja parecer cristo, mas da maneira mais barata possvel. Este mundanismo prestou ateno em Lutero, ouvi-o atentamente e encontrou algo que poderia usar. Ento, tudo provm somente da f? Maravilhoso "Estamos livres de todas as obras. Viva Lutero! Quem no as mulheres, o vinho e a msica permanece um tolo a vida toda!' Esta a relevncia da vida de Lutero, este homem de Deus que, bem sintonizado com sua poca, reformou o cristianismo." Uma vez que compreendemos que f a poderosa fora vital descrita por Lutero, podemos ento reconhec-la como ela prpria se revela nas paginas do Novo Testamento em trs dimenses principais:

1. A presena de um novo poder dentro do indivduo, irrompendo numa ruptura com o passado por meio do arrependimento e a liberao de perdo. A folha seca automaticamente cai do ramo quando uma nova folha surge. Assim, temos a representao bblica do arrependimento, bem como do, como algo dado por Deus (Salmo 80.3; 8504; Atos 5.31; Romanos 2:4 e Timteo 2.25). 2. Uma transformao imediata, mas tambm gradual do carter e da personalidade do indivduo (2 Co 5.17; Rm 5.1-5; 2 Pe l:4-l1). 3.Um poder significativo, sobre-humano, sobre os males deste presente sculo e do mundo, exercido tanto pelo indivduo como

pela Igreja coletiva ("Foi-me dada toda a autoridade nos cus e na terra. Portanto, vo..." Mt 28.18).

Conforme explicado em Colossenses 1.13, ser "transportado para o Reino do seu Filho amado" significa exatamente experimentar esta vida tridimensional, ou ser cidado do cu (Fp 3.20). O CORPO "HUMILHADO"

Olhando para trs, para nossas discusses at este ponto, vemos que conectamos a realidade do jugo suave prtica das disciplinas espirituais. Essas, por sua vez, nos levam ao papel do corpo na redeno. Embora chamemos as disciplinas de "espirituais" e conquanto jamais devam ser consideradas parte de uma interao interior constante com Deus e seu Reino de graa , elas nunca deixam de exigir atos especficos e disposies do nosso corpo quando nos engajamos nelas. Ns somos finitos, limitados em nossos corpos. Assim, as disciplinas no podem ser realizadas exceto quando nosso corpo e seus membros esto submissos a Deus, em maneiras precisas e aes bem definidas. Aqui encontramos o papel positivo do corpo no processo de redeno, quando escolhemos aqueles usos de nosso corpo que promovam a vida espiritual. Somente quando apreciamos este papel, podemos entender a viso do Novo Testamento de que salvao "vida"; pois evidentemente vida algo que vivemos, e ns vivemos somente nas aes e disposies do nosso corpo.

Esta idia totalmente contrria viso da f como um ato interior da mente que assegura somente perdo e no tem necessariamente uma conexo com o mundo de atividade no qual a existncia humana normal segue seu curso. No entanto, o novo testamento no reconhece a f que pura abstrao. A f do Novo Testamento uma fora vital distinta que se origina no impacto da Palavra de Deus sobre a alma, como vemos em Romanos 10.17, e depois exerce uma influncia determinante sobre todos os aspectos de nossa existncia, inclusive o corpo e seu ambiente social e poltico. Esta idia a linha de interpretao mais convincente da f e da vida na companhia de Cristo, conforme ilustrado no Novo Testamento. Tambm ela que abre a porta para o uso do Novo

Testamento como guia prtico da experincia crist e suas aspiraes. Trata-se de uma forte recomendao, no compartilhada de fato pela viso da salvao como "mero perdo". Entretanto, devo admitir que mesmo aqueles que consideram essa viso convincente podem ter ainda a impresso esmagadora de que o corpo simplesmente no pode ser mais do que um empecilho para nossa redeno. Nossa atual experincia com o corpo humano, especialmente o nosso prprio corpo, pode reforar a idia de que o mximo que podemos esperar manter uma distncia segura, dirigidos precariamente pela graa de Deus para evitar que ele nos derrote espiritualmente at que nos livremos dele.

Afinal, a Bblia no se refere a um corpo humilhado em Filipenses 3.21? Tambm no fala de um corpo terreno e perecvel em I Corntios 15:48-50? Ser que o prprio Cristo, no Evangelho de Marcos, no indicou que coisas ms emanam do corpo para profanar a humanidade (7.20-23)? O captulo 3 de Romanos no caracteriza o corpo como tendo uma garganta semelhante a sepulcro aberto, lngua e lbios cheios de engano e veneno, uma boca cheia de maldio e amargura e ps que se apressam para derramar sangue? O corpo no deixa atrs de si um rastro de destruio e misria? verdade que nossos corpos podem nos esmagar com seus impulsos e nos aterrorizar com sua vulnerabilidade. O que podemos contra suas exigncias e necessidades de comida, bebida, segurana, conforto, poder e amor?

Falemos sobre os problemas de J. Os eventos que ele teve de suportar e que o levaram ao desespero espiritual foram todos eventos fsicos no seu prprio corpo ou sobre seus entes queridos. Como esta coisa perigosa e vil possivelmente poderia ser de algum benefcio na realizao de nosso livramento? A resposta : no pode. Encarando o corpo meramente como um elemento deste mundo que ope a Deus, ele certamente no contm em si os recursos de redeno. Porm devo insistir que ele no foi feito para ser o que vemos que em sua alienao de Deus.

A lamentvel condio do corpo uma indicao clara de que ele no est agora em seu verdadeiro elemento. Ns no deveramos julgar as possibilidades dos automveis olhando

apenas aqueles que se encontram jogados no ferro-velho, ou a resistncia de uma planta olhando apenas aquelas que no receberam os nutrientes necessrios.

O corpo humano foi feito para ser o veculo da personalidade humana no governo da terra para Deus, por meio do Seu poder. Afastado dessa funo por causa da perda de sua relao com Deus, o corpo apanhado no estado inevitvel de corrupo no qual se encontra agora. Para focar nossa viso nas possibilidades do nosso corpo e da vida espiritual que ele pode experimentar, os trs prximos captulos foram escritos. Eles se.aplicam a uma explanao de quem somos e o que a vida espiritual do ponto de vista bblico, (Aqueles que tm menos interesse na base teolgica para .as disciplinas da vida espiritual podem pular esses captulos, indo diretamente para o Captulo 7, retomando depois aos captulos 4-6).

4. "POUCO MENOR QUE OS SERES CELESTIAIS"


Quando contemplo os teus cus, obra dos teus dedos, a lua e as estrelas que ali firmaste, pergunto: Que o homem, para que com ele te importes? E o filho do homem, para que com ele te preocupes? Tu o fizeste um pouco menor do que os seres celestiais e o coroaste de glria e de honra. Tu o fizeste dominar sobre as obras das tuas mos; sob os seus ps tudo puseste. (SALMO 8.3-6) Disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana. Domine ele sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu, sobre os grandes animais de toda a terra e sobre todos os pequenos animais que se movem rente ao cho. Criou Deus o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. (Gnesis 1.26,27)

Quem so os seres humanos? O que temos de fazer? Certamente a vida muito mais do que apenas sobreviver ou

dominar a natureza e outros seres humanos. Por que estamos aqui? A incapacidade de responder a tais perguntas um dos dilemas mais profundos e mais problemticos dos seres humanos. Questes como estas geralmente no nos incomodam, desde que estejamos inseridos na vida de uma famlia bem estruturada, tribo, nao ou outra unidade social. Nestes grupos, temos certeza de quem somos e do nosso papel. Pelo menos achamos que temos certeza. No entanto, esses laos podem ser quebrados pela educao, pelas erupes sociais, pela alienao emocional e uma mirade de outras razes atuais. Ento, o ser humano individual descobre que no suficiente saber que um Silva ou um Souza; um advogado ou um engenheiro; sulista, alemo ou breto. E a surge a questo. Qual o propsito de nossa existncia? Como devemos nos encarar como seres humanos?

Evidentemente, as questes sobre quem somos e para que propsito estamos aqui no so fceis. E para aqueles que se baseiam em pontos de vista estritamente seculares, tais questes so dificlimas. Por qu? Porque na verdade vivemos num mundo em runas. Atualmente no vivemos no ambiente para o qual fomos destinados. Assim, luz desta verdade, praticamente impossvel determinar nossa natureza unicamente pela observao, porque s nos vemos numa postura perpetuamente artificial. Embora, possamos aprender muitas coisas empolgantes observando o curso normal da existncia humana, no alcanamos o que mais queremos saber: qual a nossa prpria natureza, e quais as possibilidades de nossa vida.

Alguns podem encontrar alvio mediante a identificao com equipes esportivas, fs-clubes de astros da msica ou vrios tipos de movimentos sociais. Outros apelam para os dogmatismos da poltica, da cincia ou da religio. Os adesivos em nossos carros e em nossas camisetas trazem smbolos e frases destinados a informar aos outros e a ns mesmos que estamos muito conscientes, obrigado, de quem somos, do que estamos fazendo e de como nos sentimos em relao a toda a idia de estar neste planeta. No entanto, tudo isso bravata vazia, um apito nervoso na escurido de nossa ignorncia e incerteza sobre nossa verdadeira natureza e nosso verdadeiro objetivo na vida.

Sem uma compreenso de nossa natureza e propsito, no possvel ter um entendimento apropriado da redeno. Voc pode se perguntar: O que tudo isso realmente tem a ver com nossa salvao? Ou: Ser que realmente precisamos saber tanto sobre nossa prpria natureza antes de entender como pode ela mudar por meio da salvao? A resposta : Sim, precisamos. O significado da "salvao" depende do que est sendo salvo. Antes que algo seja salvo, deve reconhecer o risco de se perder. Essencialmente, a natureza do que est sendo salvo que determina como isso pode estar em risco de se perder. Por exemplo, "salvar" um investimento um projeto diferente de salvar uma vida, uma reputao ou um animal machucado, porque investimento, vida, reputao e animal so coisas diferentes. Assim, se quisermos saber o que salvar um ser humano, redimir uma alma. devemos comear perguntando: O que fez Deus quando nos criou? E como criaturas como ns podem correr risco de perda? ENTRE O P E OS CUS

Uma pista inicial para nos conduzir ao entendimento de nossa natureza pode ser encontrada em nossas aspiraes em seu contraste agudo e bvio com a nossa natureza fsica. Os poetas, bem como os escritores bblicos, tinham uma vvida conscincia desse contraste. A humanidade aspira beleza, ao poder, pureza, dignidade, ao conhecimento e ao amor infinito. Mesmo assim, somos um amontoado de protoplasma ambulante pedaos de "encanamento porttil", como disse o poeta Stephen Spender. Os naturalistas dogmticos, s vezes sob o pretexto de "pensamento cientfico" mais recente, insistem que a criatura humana s isso nada mais, nada menos. Plato, de uma forma audaciosa e irreverente, definiu os seres humanos como bpedes desprovidos de penas, para serem distinguidos dos pssaros. A verdade que ns somos feitos de p, apesar de aspirarmos ao cu. Embora o brilho da juventude esconda a verdade durante algum tempo, todos ns, se vivermos o suficiente, reconheceremos o que o poeta Yeats afirmou, em "Navegando para Bizncio", que "um homem idoso apenas uma coisa vil, um casaco esfarrapado pendurado numa bengala...". Quando J estava descontente com a sorte que Deus permitira cair sobre ele, foi repreendido por Elifaz, o temanita, por

Barro, p, traa sim. No entanto, a surge o outro lado. Que esplendor"! Shakespeare faz Hamlet exclamar:
Que obra de arte o homem! Que nobreza na razo! Que faculdade infinita! Quo admirvel em forma e movimento! Nas aes, parece um anjo! Na compreenso, assemelha-se a um deus! A beleza do mundo! O prottipo dos animais!

sua presuno: "Se Deus no confia em seus servos, se v erros em seus anjos e os acusa, quanto mais nos que moram em casas de barro, cujos alicerces esto no p! So mais facilmente esmagados do que uma traa! Entre o alvorecer e o crepsculo so despedaados" (J 4.18,19)

Depois de tudo isso, porm, Hamlet conclui:


Apesar disso tudo, para mim qual a quintessncia do p? O homem no me agrada.

A distncia entre as aspiraes e as realidades fsicas da humanidade pode oferecer ocasio para o ridculo, o cnico e o trgico, mas ao mesmo tempo est cheia de compaixo, fidelidade, herosmo e criatividade. Em resumo, essa distncia a vida como ns a conhecemos.

Mesmo assim, ao nos compararmos com outras criaturas, vemos que somos diferentes. Somos criados para coisas mais elevadas. Nossas aspiraes indicam esta verdade. A velha distino entre o corpo (o fsico) e a pessoa (alma, esprito, mente) baseia-se no contraste entre os fatos fsicos inconscientes de nossa vida, que s vezes nos chocam ou envergonham, e nossa vida "consciente", nossas experincias, interesses, significados, pensamentos, intenes e valores., a natureza de nossa vida consciente que nos separa das outras criaturas, colocando uma distncia considervel entre nosso ser mais ntimo e o amontoado de p que somos na realidade. Quando Deus nos criou, Ele nos fez criaturas capazes de presunes espantosas. Ns, seres humanos, podemos quase

esquecer que somos p. Talvez, numa certa medida, devamos esquecer isso para seguir em frente. Apesar disso, ainda quando respiramos, comemos e dormimos, ns pensamos e sonhamos - e isso maravilhoso. Neste paradoxo, neste quebra-cabea no qual as peas no se encaixam, podemos nos congratular por uma realizao to rara e espantosa ou podemos comear a entender que somos tocados por poderes alm de ns mesmos. Somos criaturas a quem foram dadas possibilidades que podem nos levar para o cu ou para o inferno. A PERSPECTIVA BBLICA DA HUMANIDADE

Uma indicao de nossa grandeza, a despeito de toda a nossa pequenez, encontra-se precisamente no fato de que Deus nos valoriza. Ele se encontra conosco e nos atribui tarefas. Assim sendo, deve haver algo importante sobre os seres humanos que no aparente. Como disse o salmista, "que homem, para que com ele te importes? E o filho do homem, para que com ele te preocupes? Tu o fizeste um pouco menor do que os seres celestiais..." (Sl. 8.4,5).

Numa obra clssica da espiritualidade ortodoxa, The Way of a Pilgrm [O caminho de um Peregrino], conta-se a histria de um rosrio que pertencia um santo homem que afugentou um lobo de um viajante. A seguinte explicao dada de como as pessoas tm poder sobre os animais, por meio da santidade:
Voc se recorda de que, quando nosso pai Ado ainda estava em seu estado de santa inocncia, todos os animais o obedeciam. Eles se aproximaram dele com temor e receberam seus nomes, O velho a quem pertencia este rosrio era um santo. Qual o significado de santidade? Para o pecador, no significa

Como vimos, tanto os poetas sagrados como os seculares percebem a natureza humana e seu poder espremido entre o sublime e o ridiculamente grosseiro e inferior. No entanto, a viso judaico-crist da criao da humanidade proporciona, pelo trabalho que nos foi designado na criao, um indcio da unidade e do propsito de nossa natureza multifacetada. Originalmente, fomos colocados aqui para fazer o qu?

nada alm de um retorno, mediante o esforo e a disciplina, ao estado de inocncia do primeiro homem. Quando a alma se torna santa, o corpo tambm se torna santo. O rosrio sempre esteve nas mos de uma pessoa santificada; o efeito do contato de suas mos e a exalao de seu corpo inocularam nele poder santo o poder da inocncia do primeiro homem. Este o mistrio da natureza espiritual! Todos os animais na sucesso natural at este presente momento experimentaram este poder.

Ser que isso algo fantstico? Certamente no o ser assim considerado pelos cristos que levam a srio o relato da criao humana no livro de Gnesis.

Assim, a descrio do trabalho da humanidade claramente apresentada. No fomos designados apenas para viver numa comunho mstica com nosso Criador, como muitas vezes sugerido. Pelo contrrio, fomos criados para governar a terra com todos os seus seres vivos e para esta finalidade especfica fomos feitos imagem divina.

A percepo bblica da magnificncia e da trivialidade, simultaneamente, na criatura humana baseia-se exata e firmemente no relato bblico de nossa origem. As pessoas foram, em todas as suas dimenses, criadas para serem semelhantes a Deus; nesta semelhana, elas deviam exercer senhorio, cuidado e superviso sobre a criao zoolgica. Como explicado em Gnesis 1.26: "Disse Deus: faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana. Domine ele sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu, sobre os grandes animais de toda a terra e sobre todos os pequenos animais que se movem rente ao cho.''

Talvez, neste momento, possamos deixar de lado as muitas controvrsias que giram em torno das primeiras pginas da Bblia e perceber ali um vislumbre de nossas possibilidades (e presunes) assombrosas. Se pudermos fazer isso, veremos a natureza e possibilidades que foram destinadas na origem e que agora devem ser resgatadas. Na narrativa de Gnesis, a vida emerge na forma, de plantas durante o terceiro perodo criativo ou "dia". Mediante uma ordem de Deus, ela emerge, da substncia previamente criada, a "terra

Foi tambm no sexto perodo criativo que a humanidade foi criada. No entanto, nosso processo de criao foi claramente diferente de tudo o que veio antes. Aqui, pela primeira vez, em Gnesis 1.26, os leitores so informados do propsito de Deus em sua atividade criativa. At este ponto, nenhuma razo fora dada por que Deus fez o que fez. Aqui, porm, a Escritura nos d uma razo. O ser humano foi criado para governar para dominar sobre a esfera zoolgica, assim como Deus governa sobre todas as coisas. A imago Dei (a imagem de Deus) consiste de todos os poderes e atributos exigidos para realizar esta tarefa, este domnio para o qual fomos nomeados. Evidentemente inclui o prprio domnio.

seca" em Gnesis l.l. No quinto perodo, depois que a luz consolidada na forma das luzes especficas do sol, da lua e das estrelas, a gua ordenada a produzir "seres vivos", peixes e aves (1.20)., No sexto e ltimo dia da criao, a terra seca recebe ordem, novamente, para produzir "seres vivos de acordo com suas espcies: rebanhos domsticos, animais selvagens e os demais seres vivos da terra, cada um de acordo com a sua espcie".

Certamente, porm, isso no se reflete em nossas vidas hoje! "Mas no se tratava apenas da descrio de um trabalho para o primeiro homem, Ado? Poder-se-ia perguntar. No era. A palavra "homem", ou "Ado", um substantivo coletivo e deve ser interpretada como se referindo tanto ao indivduo, Ado, como a toda a humanidade, a comunidade de "governadores'' sobre a vida mais elevada do que as plantas. Para realizar esta tarefa, os seres humanos receberam as habilidades apropriadas: poderes de percepo, conceituao, avaliao e ao. Aquela cena curiosa de Gnesis 2:19,20, por exemplo, em que os animais foram levados presena de Ado para receber nomes, no foi somente uma ocasio quando rtulos foram colocados nos animais como nmeros de identificao. Ela representa de acordo com o significado de "nomes" na Antiguidade o entendimento de Ado (da humanidade) sobre a natureza das vrias criaturas, um , entendimento necessrio para tornar seu governo possvel.

No entanto, luz da grandiosidade da tarefa, Deus tambm deu humanidade outra habilidade muito importante: a habilidade de experimentar relacionamento correto com Deus e com os outros seres humanos. Somente nesses relacionamentos, na comunicao necessria para manter tais relacionamentos

saudveis e empolgantes, poderia se encontrar tudo o que era requerido para o bom desempenho da tarefa recebida.

O maior mais admirvel poder do homem, e da mulher, sobre os animais no encontrado naqueles que os matam ou maltratam, mas naqueles que podem governar o comportamento deles falando com eles comunicando-se com eles. A "palavra" mais poderosa do que a espada porque ela ensina as dimenses mais profundas do nosso mundo e de ns prprios. Qualquer pessoa com um revlver pode estourar a cabea de uma serpente, mas encant-la ao som de uma flauta tornando-a, por um momento, calma e inofensiva algo completamente diferente. A Bblia ensina, tanto na narrativa dos evangelhos como no relato do Gnesis, no Antigo Testamento, que Deus governa pela palavra. Ns devemos governar os nossos "sditos" da maneira que Deus faz: por meio do discurso e da comunicao. Nisso, vemos novamente a presena da imago Dei ativa em nossa descrio de trabalho. Isso deve ser verdadeiro tambm no nosso relacionamento com as pessoas. O exerccio do poder, seja sobre outras pessoas ou animais, deve visar a harmonia, o entendimento e o amor. A situao ideal aquela na qual os governados experimentam este "governo" fazendo o que gostariam de fazer de qualquer forma. Lao-Ts, um sbio da antiga China, observou: "Quando o trabalho dos melhores governantes feito, tarefa cumprida, o povo todo afirma: 'Ns mesmos fizemos isso." A HUMANIDADE CORPORATIVA GOVERNA A TERRA JUNTO COM DEUS

Ado recebeu o encargo de iniciar o processo: "Sejam frteis e multipliquem-se! Encham e subjuguem a terra! Dominem sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu e sobre todos os animais que se movem pela terra" (Gn 1.28). Temos todas as razes para supor

Certamente devemos concordar em que a dimenso da tarefa destinada humanidade no relato de Gnesis assombrosa. Mesmo aceitando que originalmente havia somente uma massa de terra unificada cercada pelas guas do globo, que a hiptese cientfica corrente, dificilmente conseguimos compreender o que significaria para os primeiros homens governar toda a terra.

que era uma tarefa que nas melhores condies demandaria centenas ou milhares de geraes para ser cumprida.

Embora fosse totalmente diferente por causa da ausncia do mal e seus efeitos, o projeto original seria semelhante, em um ponto, histria humana como ns a conhecemos: um processo. Talvez nossa tendncia atual de ter mascotes e jardins zoolgicos, de sermos atrados por criaturas vivas e domestic-las e nosso poder espantoso de treinar e controlar outras criaturas do planeta sejam apenas um reflexo apagado da inteno divina para ns.

Nossa preocupao com as espcies animais em perigo de extino e nosso sentimento geral de responsabilidade e interesse pelo destino dos animais, das plantas e da prpria Terra tambm falam dessa inteno divina. Os cientistas falam sobre a nossa responsabilidade, de cuidar dos oceanos, das florestas, da vida selvagem e dos seres vivos. Esta urgncia em relao a tal responsabilidade , creio eu, uma manifestao da imago Dei originalmente implantada na humanidade e ainda no totalmente destruda. Entretanto, para que haja paz no mundo animal, preciso que haja completa harmonia e entendimento entre as pessoas. Deve haver tambm unidade com Deus, de quem em ltima anlise todas as formas de vida, dependem. De outra forma, os animais seriam usados para a guerra o que j temos feito por milnios. Eu creio que, dentro da inteno original, o ser humano poderia "falar" com os animais, dirigindo suas vidas conforme a necessidade, em cooperao com o resto da humanidade e com a ao soberana de Deus. Isso se daria por meio de leis naturais e s vezes mediante atos de cooperao divina. Um mundo de paz e cooperao com o qual atualmente a humanidade apenas pode sonhar teria sido uma realidade! Ns sabemos, porm, que o paraso se perdeu. A quebra da harmonia entre Deus e a humanidade, e depois entre os prprios seres humanos, de fato abalou toda a terra e promoveu os eventos csmicos que tornaram impossvel o exerccio de governos nas condies designadas por Deus para a humanidade.

A criao est sujeita vaidade e insensatez humanas porque no foi governada por uma humanidade em amor e harmonia inteligente consigo mesma e com Deus, conforme podemos ver em Romanos 8.20. A terra se encontra no estado

atual porque a humanidade est em guerra consigo mesma e com Deus. O sacrifcio de animais nos rituais religiosos sinaliza os efeitos de nosso fracasso em fazer o que deveramos e suas implicaes. O pobre animal "paga" com sua vida pelo pecado da humanidade. Essa a ilustrao mais clara que se podia imaginar do nosso fracasso em servir a Deus verdadeiramente na Histria. O CORPO HUMANO COMO PARTE DA IMAGO DEI

O relato da criao em Gnesis revela que a nossa posio de domnio na natureza faz parte do projeto de Deus. E vai alm disso, dando-nos conta de que somos diferentes do resto da criao por outro motivo alm de nossa privilegiada posio na ordem das coisas terrenas. O modo como fomos criados foi diferente do resto da criao. Antes da humanidade, a substncia preexistente simplesmente recebe ordem de vir a existir. No caso dos seres humanos, porm, Deus compartilha algo dele mesmo com uma forma terrena especialmente modelada para receber isso. Gnesis 2.7 afirma: "Ento o Senhor Deus formou o homem do p da terra e soprou em suas narinas o flego de vida, e o homem se tomou um ser vivente." luz desse texto, parece que a nossa forma terrena se tornou "viva" somente em conjuno com a doao do "flego" ou esprito da parte de Deus. O termo "ser vivente" ocorre em 1.24 e, novamente, em 2. 19, referindo-se a criaturas com o poder do movimento no ar, na gua e na terra. Esses seres vivos anteriores tinham sido produzidos a partir do p ou da gua, mediante uma ordem divina. Agora, nos humanos, o "ser vivente" surge de um molde de barro, como resultado do influxo do esprito de Deus.

Sejam quais forem os detalhes precisos do processo e temos de ter cuidado para no organiz-los de uma forma que seria uma blasfmia contra a natureza de Deus , o homem tambm se torna um "ser vivente", com uma natureza animal, mas com grandes diferenas ns temos uma natureza que adaptada e apropriada para ser o veculo da semelhana de Deus. Assim, os divindade, so todos os seres esta vida seja

dois lados da grande contradio humana, p e colocados no lugar. As criaturas humanas, como vivos, tm sua prpria vida. No entanto, embora mortal e fugaz, continua sendo a vida na qual

neste ponto que reside o principal conceito sobre a nossa natureza que precisamos entender para falar de redeno. Vamos tentar esclarecer o mximo possvel este ponto para o qual tudo converge na teologia prtica. Ao criar o ser humano sua imagem, de modo que pudssemos governar com Ele, Deus nos deu uma medida de poder independente. Sem este poder, de forma alguma poderamos nos assemelhar a Deus do modo to prximo como Ele desejava, nem poderamos ser seus cooperadores. O depositrio desse poder necessrio o corpo humano. Isso explica, em termos teolgicos, porque temos um corpo. Este corpo nossa rea primria de poder, liberdade e portanto responsabilidade. Do ponto de vista estritamente fsico, agora sabemos que a massa corporal na verdade um depsito de grande quantidade de energia. A frmula de Albert Einstein E = MC2 (a energia potencialmente presente numa poro de matria igual sua massa multiplicada pelo quadrado da velocidade da luz) uma revelao surpreendente da natureza da matria. E a matria, evidentemente, o que compe o nosso corpo, E sua natureza poder. A exploso de uma partcula de urnio libera a quantidade de poder equivalente a cerca de seis milhes de vezes que ela exerce sobre seus arredores antes que ocorra a fisso. O poder exercido quando uma pilha de madeira queimada, liberando a energia potencialmente presente nela, imensamente maior do que a que exercida antes da queima, o que se, o que se observa imediatamente pelo que acontece em torno da madeira incendiada.

Se no tivssemos esta capacidade, no poderamos desempenhar o papel que nos cabe dentro do plano de Deus, pois seramos apenas marionetes. Nenhuma marionete poderia trazer consigo a semelhana de Deus ou ser filho do Pai. O corpo humano em si parte da imago Dei, pois o veculo por meio do qual podemos efetivamente adquirir o poder limitado da autosubsistncia que necessitamos ter para realmente sermos a imagem e semelhana de Deus.

somente ns, dentre os seres vivos criados, podemos nos opor a Deus de maneira que tambm possamos escolher estar com Deus.

Algumas pores pequenas do poder potencial em nosso corpo ficam a disposio de nosso pensamento consciente, intenes e escolha. Em essncia, o carter de um indivduo

Com esta explicao, podemos avanar para um entendimento correto de um termo absolutamente central compreenso da psicologia da redeno:da "carne". Este termo bblico essencial aplica-se substncia fsica natural de uma pessoa (sobre a qual falaremos mais) e refere-se ao reservatrio de poderes independentes, finitos, inerentes ao corpo humano como um "ser vivente" entre outros seres viventes. No den, um desses poderes humanos especficos era o de interagir no somente com aquilo que era orgnico, como os outros seres vivos as criaturas do ar, da terra e da gua , mas mesmo com o que era inorgnico, a matria sem vida, e tambm com Deus e seu poder. No entanto, a morte de Ado e Eva, no momento do pecado original, representou tambm a morte desse relacionamento interativo com Deus. O pecado resultou na perda dessa proximidade como um fator central constante na experincia deles (Gn 3). O ser humano perdeu tambm, com isso, o poder necessrio para o cumprimento de seu papel como governante de Deus sobre a terra. Essa descrio da misso original da humanidade sugere a necessidade de um poder que est muito alm daquele que homens e mulheres possuem agora, independentemente da sua posio na ordem do Reino de Deus. Creio que o ser humano foi designado por Deus, na essncia do seu ser, a cumprir seu governo combinando o relativamente pouco poder prprio, residente em seu prprio corpo, com o poder infinito inerente ao Reino de Deus.

apenas o padro das formas habituais como ele usa seu corpo seja de acordo com suas intenes conscientes ou no.

Atualmente desenvolvemos robs que se movem pela sua rea de atuao at que a bateria acabe. Ento, internamente eles sentem a necessidade de mais energia, conectam-se rede eltrica e recarregam suas baterias. Similarmente, enquanto o homem e a mulher se mantiveram em contato e harmonia com Deus, puderam recorrer aos recursos do poder divino para realizar a Misso Impossvel a eles atribuda. Seu domnio seria completo e efetivo dentro do escopo estabelecido por Deus, porque o poder humano seria usado em conjuno com o poder divino. O governo humano era governo de fato - entendimento, desejos e escolha , mas era exercido por meio de um poder maior que seus prprios corpos poderiam carregar, um poder exercido mediante uma relao pessoal com o Criador de todas as coisas.

No entanto, para entender como tal poder acessvel a mulheres e homens dentro das limitaes de nosso ser corporal finito, temos de olhar mais profundamente a natureza da vida, especialmente para suas habilidades surpreendentes de transcender a si mesma - para seguir seu curso por meio de uma substncia que transcende a ela. Somos pouco menores do que os seres celestiais somente porque nossa vida de tal natureza que pode recorrer aos recursos infinitos de Deus.

5. A NATUREZA DA VIDA
Quem quiser salvar a sua vida, a perder; mas quem perder a sua vida por minha causa, este a salvar. Pois que adianta ao homem ganhar o mundo inteiro, e perder-se ou destruir a si mesmo? (Lucas 9.24,25) Aquele que ama a sua vida a perder; ao passo que aquele que odeia a sua vida neste mundo, a conservar para a vida eterna. (Joo 12.25)

As palavras de Jesus citadas acima so tomadas freqentemente como expresses de uma verdade etrea para pessoas religiosas especiais. Mas, ao contrrio disso, so apenas observaes sobre como a vida funciona de fato. Como acontece com freqncia com as afirmaes de Jesus, no dizem nada sobre o que ns devemos fazer. Simplesmente declaram como a vida . Qualquer coisa que contenha vida s pode florescer se abandonar a si mesma em favor do que h alm de si, perdendo-se como um ser separado, embora continue vivendo em relao com os outros. A vida o poder interior de alcanar e viver "alm".

A vida humana no pode florescer como Deus tenciona, num governo corporativo divinamente inspirado e sustentado sobre este globo, se ns encararmos a ns mesmos como por nossa conta lutando para manter-nos desta forma. Quando nos isolamos de Deus e rompemos os laos sociais apropriados com outras pessoas, no podemos governar a terra para o bem a idia tornase absurda. Nossa luta por supremacia sobre os outros, o

problema de quem governar e quem dir o que deve ser feito mal pode ser contornado em escala nacional. Muitos pases mantm um governo estvel somente com grande esforo e custa de muito sangue e dinheiro. No nvel internacional, este problema permanece sem uma soluo aceitvel parte do retorno ao governo de Deus que no deve ser confundido com qualquer forma de governo humano de "unificao mundial".

No contexto da existncia humana concreta, na famlia e na sociedade em geral, a vontade de um membro isolado imposta aos demais resulta em ressentimento, dio e violncia. Faz-se necessrio uma profunda reflexo sobre a natureza da vida em geral. As coisas no deviam ser como so. Homens e mulheres tm a opo de viver sob o governo de Deus e conviver uns com os outros, num relacionamento de cooperao sobre a terra como expresso natural de quem eles so. Essa possibilidade baseia-se na espantosa natureza da vida em geral e da vida humana em particular. claro que penetrar a essncia suprema da vida seria to difcil quanto desvendar a natureza da conscincia ou da matria. Pode ser mesmo impossvel. No entanto, felizmente, no h necessidade de fazermos isso aqui. Uma descrio do fenmeno bsico da vida nos permite reconhecer sua presena e distinguir suas espcies, tais como vegetal e animal ou espiritual. VIDA PODER PARA RELACIONAMENTO E ASSIMILAO

A vida sempre e em todo lugar um poder interior de relacionamento. O ser vivo tem um poder inerente que o coloca em contato com o que est ao seu redor, extraindo elementos desse "contexto" para melhorar e ampliar seu prprio ser e influncia. Por exemplo, a planta libera suas razes. O beb se aproxima da me. A mente aprende. O conhecimento e a experincia tornam possvel a obteno de mais conhecimento e experincias. Aqueles que amam encontram fora, amor e entendimento para seguir adiante. Jesus afirma que aqueles que do tambm recebem (Lucas 6.38). E o que Jesus ensina outro de seus princpios de "como as coisas so". Ns vemos, assim, a vida qualquer que seja sua natureza metafsica e sua explicao demonstrando habilidade para

comunicao e interao seletiva para absorver do seu contexto aquilo que assegura sua expanso e fortalecimento. De fato, a raiz lingstica da palavra "vida" nas lnguas indo-europias reflete o sentido geral de continuar, resistir ou persistir por meio de um curso interativo de mudanas especficas. Um gro de trigo no solo absorve energia trmica e nutrientes e, por meio desses elementos e de sua fora interior especfica, estende gavinhas para encontrar mais nutrientes no solo. Se encontrar esses nutrientes, continuar seu curso de desenvolvimento at o final, tornando-se "trigo", e no milho ou carvalho. Ento o "trigo" providenciar os meios de se "reproduzir segundo a sua espcie" (Gn 1.12). E mais trigo surgir. Na vida animal, h o acrscimo do poder de movimento e de percepo das coisas. Isso no se d como uma adio externa aos poderes inferiores compartilhados com as plantas, mas como algo de que seus prprios poderes de nutrio e procriao so dependentes. Assim, o movimento era muito proeminente na descrio de Gnesis daqueles "seres viventes" sobre os quais o homem tinha de ter domnio (1.20-25).

capacidade de movimento e de conscincia perceptiva dos animais, no ser humano acrescentado os poderes do pensamento, avaliao e escolha, os quais moldam e possibilitam a continuidade e o sucesso de nossos poderes "inferiores" de percepo, movimento, nutrio e procriao. O CIENTIFICO E O FILOSFICO SOBRE A NATUREZA DA VIDA

Por que estamos discutindo tudo isso? Temos de ter uma noo da natureza da vida em geral para entender a espiritualidade e a vida espiritual. As observaes do senso comum sobre o fenmeno da vida concordam com as reflexes mais profundas dos cientistas e filsofos. Erwill Schrodinger, cientista, ganhador do Prmio Nobel, escreveu:
Qual o aspecto caracterstico da vida? Quando um pedao de matria considerado vivo? Quando ele

segue "fazendo algo", se movendo, permutando elementos com seu meio ambiente... E isso por um perodo bem mais longo do que esperaramos que uma pea inanimada de matria "continuasse se movendo" sob as mesmas circunstncias. Quando um sistema que no vivo isolado ou colocado num meio ambiente uniforme, em geral rodo o movimento chega a um estado estacionrio muito rpido, como resultado de vrios tipos de frico.

Em outro lugar, ele pergunta: Como os organismos vivos evitam a decomposio? A resposta bvia : comendo, bebendo, respirando e (no caso das plantas) assimilando. O termo tcnico metabolismo. A palavra grega (metaballein) significa mudar ou permutar. Mais de meio sculo antes de Schrodinger escrever essas palavras, o filsofo e crtico ingls John Ruskin tinha dito o mesmo sobre o ser humano:
Sua verdadeira vida como a dos seres orgnicos inferiores, uma fora independente pela qual o ser modela e governa as coisas externas; trata-se de uma fora de assimilao que converte tudo ao seu redor em alimento ou em instrumentos; a qual, embora humilde e obedientemente possa ouvir ou seguir a direo da inteligncia superior, jamais perde sua prpria autoridade como um princpio de julgamento e como uma vontade capaz de obedecer ou se rebelar.

Ruskin vai adiante e contrasta esta "verdadeira vida" com a "falsa vida" que possvel e, tambm, uma realidade freqente para os seres humanos: uma falsa vida de costumes e acidentes "na qual fazemos o que no nos propusemos, falamos o que no queremos e concordamos com o que no entendemos. Uma vida que sobrecarregada pelo peso de coisas externas e por elas moldada em vez de assimil-las". Com que freqncia ns nos

sentimos assim em nossa vida cotidiana, fazendo e dizendo coisas que no queremos, apenas para nos harmonizar com o mundo ao nosso redor? INDIVIDUALIDADE E VIDA

Algumas pessoas podem de fato tentar abdicar de suas vidas. Elas abrem mo de sua espontaneidade e buscam a segurana "conformando-se" com o que est fora delas. No entanto, elas no escapam realmente da vida ou de sua responsabilidade. Elas somente conseguem parecer "estticas", sem vida. Podemos saber o que esperar delas, mas temos to pouco deleite nelas quanto elas tm em si mesmas. Por que ns adoramos a franqueza e a audcia das crianas pequenas? A criana encara a vida de uma forma to direta e sem hesitao que no permite dvidas quanto sua originalidade e, portanto, sua individualidade.

O que constitui a individualidade e a unicidade que tomam os seres vivos preciosos? a sua fonte interior de atividade. Um tijolo ou uma tbua pode ser to bom quanto o outro, porque nenhum deles tem vida interior. No entanto, tratar uma pessoa como se fosse descartvel no trat-la como pessoa, Tal atitude nega a fonte interior, o poder originador que a vida humana. Por isso, ela considerada como desumanidade.

Certa vez, aconselhei uma jovem sensvel e inteligente que se sentia muito infeliz em seu trabalho numa loja de departamentos. Ela me disse que nos finais de semana, se sentia como sendo "desenterrada". As suas atividades no trabalho no eram realmente dela, de modo que se sentia morta ("enterrada") durante a semana, voltando vida somente nos fins de semana quando suas atividades se originavam dela prpria.

Esta razo por que nos deleitamos nas brincadeiras de um cozinho rolando no cho. So coisas to gratuitas que s poderiam, creio, ser evidncias de uma vida interior completamente sem restries. E ns as amamos por isso.

O crescimento do indivduo inclui o crescimento interno complexidade interna. Quando a vida se revela, ela desenvolve uma complexidade interna e Um mbito externo que multiplicam o efeito de seus poderes inerentes. Ruskin afirma sua opinio sobre a questo:
Ns chamamos de vida ao poder que faz com que as vrias partes da planta ajudem umas s outras. Isso ocorre muito mais nos animais. Podemos arrancar um ramo de uma rvore sem causar-lhe muito dano; no entanto, no podemos fazer o mesmo com a pata de um animal. Assim, a intensidade da vida tambm a intensidade da ajuda dependncia completa de cada parte em relao s demais. A cessao dessa ajuda o que chamamos de corrupo.

"A QUEM TEM, MAIS SER DADO"

A expanso das partes internas de um ser vivo e de seus poderes de forma ordenada e "til", conforme a natureza das coisas vivas, serve como base para que a vida estenda seus poderes a seu ambiente externo. Trata-se de uma lei da vida: "a quem tiver, mais lhe ser dado; de quem no tiver, at o que tem lhe ser tirado" (Mc 4.25). Os animais e as plantas maiores e mais fortes prevalecem sobre os outros e se apropriam de recursos que os tornam ainda mais fortes, limitados apenas pelo ciclo da vida de sua espcie. E o que revela isso sobre o ser humano? O ALCANCE DA VIDA HUMANA

O assombroso poder humano de usar o que est ao seu redor uma das principais pistas de quem e o que somos. Devido nossa inteligncia e organizao social nica, estendemos nosso poder sobre a terra e seus habitantes num nvel que inspira assombro e terror. Temos prometido curar a agonia da histria humana. E, de fato, estamos ameaando destruir totalmente o planeta. Quanto mais poder conseguimos, mais podemos obter para o bem ou para o mal! Assim a vida humana em sua condio atual. Em nossa desintegrao espiritual, podemos no ser

capazes de governar a terra, mas desenvolvemos um poder para arruin-la totalmente.

Ns no s fazemos "ferramentas" para estender nosso poder e nossa vida, mas tambm vivemos relacionamentos de efeitos to vastos e abrangentes com as pessoas e o cosmo que transcendem muito a categoria de mera instrumentalidade. Esses relacionamentos entram na substncia de nossas vidas. Eles so poderosas interaes com estruturas culturais e sociais artsticas. comerciais, cientficas e militares -, e podem ser vistos em ao na sociedade e hist6ria humana. O alcance desse poder to grande que parece dar base "descrio do trabalho" original da humanidade, citada no livro de Gnesis. Parece ter a potencialidade de nos conectar aos poderes inexaurveis de toda a criao. Por exemplo, usando somente suas prprias energias, um indivduo pode saltar um obstculo que tenha mais ou menos a sua prpria altura, desde que esteja em boas condies de sade. Entretanto, com exerccios e o tipo certo de vara, ele pode saltar uma altura trs vezes maior do que a sua. Usando somente suas energias, pode atravessar um rio a nado. Mas, dentro do ambiente social e tecnolgico correto, pode-se atravessar os oceanos ou voar acima das mais elevadas montanhas. Sem o concurso das ferramentas apropriadas, pode-se achar difcil contar certo nmero de ovelhas. Mas, com um computador, possvel monitorar a trajetria de um foguete para outros planetas ou analisar dados econmicos extremamente complexos.

a espantosa extenso de nossa capacidade de utilizar poder fora de ns mesmos que temos de considerar quando perguntamos o que o ser humano. O limite do nosso poder de transcender a ns mesmos utilizando poderes que no esto em ns o poder espiritual inclusive ainda precisa ser totalmente compreendido. Os filsofos do passado costumavam dizer que Deus tinha escondido dos humanos a glria de nossa prpria alma, a fim de que no fssemos dominados pelo orgulho. Olhando para homens e mulheres alcanados pelo governo espiritual de Deus em Cristo, o apstolo Joo exclamou (1 Jo 3.2):
Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser, mas sabemos que,

quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele .

Por causa de sua experincia pessoal com os poderes espirituais trazidos a ele em Cristo, Joo sentiu uma grandeza extraordinria em nosso destino.
VIDA DEFORMADA

Ns, pela manipulao de poderes naturais, do tomo ao processo social, somos realmente um fenmeno aterrorizante. Parecemos totalmente fora de controle, correndo como loucos para o precipcio csmico. Os observadores cndidos rapidamente chegam concluso de que h uma carncia bsica e abrangente na vida humana.

Na hierarquia das habilidades, qualquer ruptura ou mau funcionamento dos poderes mais elevados deforma e enfraquece os poderes inferiores. Um animal incapaz de perceber e de se mover (seus poderes mais elevados) fica comprometido em seus outros poderes (a capacidade de se alimentar, por exemplo). Desordens de personalidade no ser humano muitas vezes tm sintomas fsicos de fato, pessoas que apresentam distrbios de pensamento ou de sentimento so deformadas em todos os outros poderes da vida. "Se os seus olhos forem maus, todo o seu corpo ser cheio de trevas", afirma Mateus 6.23. Na verdade, h uma vida mais elevada do que o pensamento ou sentimento natural, para a qual a natureza humana foi feita. Trata-se da vida espiritual. A ruptura dessa vida mais elevada destri nosso pensamento e capacidade de avaliao, corrompendo assim toda a nossa histria e nosso ser. esta distoro abrangente e a ruptura da existncia humana de cima a baixo que

A vida de modo geral pode seguir em frente dentro de limites, mesmo quando algumas de suas necessidades especficas no so supridas. Uma planta ou animal sem alimento, iluminao ou espao apropriado pode levar uma existncia enfraquecida e deformada, mas, ainda assim, continuar viva. A vida humana no o que poderia ser, embora ainda esteja aqui e continue seguindo em frente. A questo, porm, : o que est faltando vida humana para continuar numa condio to deplorvel?

O filsofo Jacob Needleman destaca que "existe um elemento inato na natureza humana... que pode crescer e se desenvolver por meio de impresses da verdade recebida no organismo como uma energia nutritiva especial". Em outras palavras, privada de um nutriente vital, a planta seca. Privada da verdade e da realidade espiritual do relacionamento correto com o Reino de Deus , a vida social, psicolgica e at fsica da humanidade entra em desordem e, no sentido estritamente descritivo de Ruskin, se corrompe. O mal que fazemos em nossa atual condio um reflexo de uma fraqueza causada pela fome espiritual. Quando Jesus orou na cruz: "Pai, perdoa-os, porque no sabem o que fazem", no estava apenas sendo generoso para com os que o matavam; Ele estava expressando os fatos do caso. Eles realmente no sabiam o que estavam fazendo. Como Agostinho viu claramente, a condio louca da humanidade no , na sua base, um fato expositivo, mas uma privao. Ela resulta em muitos males positivos, embora a depravao no seja menos horripilante por emanar de uma deficincia, e as pessoas no sejam menos responsveis por isso e pelas conseqncias.

a Bblia chama de pecado (no pecados) - a condio geral da humanidade decada. Os humanos no esto apenas errados, esto tambm distorcidos, fora de foco e da proporo apropriada.

Nesta condio de carncia fundamental e desconexo, somos descritos pelo apstolo Paulo como estando mortos: "mortos em transgresses e pecados" (Ef2.1). uma condio que s pode ser mudada mediante um novo relacionamento com Deus, quando, ento, nos tornamos "vivos nele". A lmpada est morta quando no est conectada corrente eltrica, embora continue existindo. No entanto, quando conectada rede eltrica, ela irradia luz e afeta seu ambiente com um poder e substncia que esto nela, mas no so dela. O QUE ESPRITO?

Se o elemento que falta na presente ordem humana o esprito, o que ento esprito? Muito simples: esprito o poder pessoal incorpreo? Em ltima anlise, Deus, pois Deus Esprito (Jo

A cosmoviso bblica considera o espiritual como uma esfera fundamental para a existncia e o comportamento de toda a realidade natural ou fsica (veja especialmente Jo 1.1-14; CI 1.17; Hb 1.2; 11.3). Trata-se de algo que as pessoas podem participar engajando-se por meio da tendncia ativa da vida chamada de "f", conforme vemos em Hebreus 11.3,27. Essa integridade em nossas mentes guardada com severidade pelo segundo dos Dez Mandamentos: "No fars para ti nenhum dolo, nenhuma imagem de qualquer coisa no cu, na terra, ou nas guas debaixo da terra" (x 20.4).
apropriada com o Reino espiritual de Deus que est causando a falta de "nutrientes" no sistema humano. Sem isso, nossa vida fica mutilada, tem seu desenvolvimento atrasado, fica

Sem dvida, no fcil estabelecer uma distino filosfica clara entre o fsico e o espiritual. E no devemos valorizar muito as idias comuns sobre isso. Entretanto, temos de saber que o conceito bblico do espiritual uma esfera ordenada de podei pessoal, fundamentada em Deus, sendo Ele prprio esprito, e no um corpo fsico localizvel.

A idia do esprito como um poder desprovido de corpo embora capaz de interagir, influenciar e de certa forma at habitar um corpo uma herana comum da raa humana. Baseado nesta herana, Leonardo Da Vinci (1452-1519) podia, de forma bem natural, descrever a fora associada a objetos fsicos como uma capacidade" espiritual", com base no f.ato de ser invisvel e impalpvel. Entretanto, ele omitiu o elemento pessoal no espiritual. Mas qualquer coisa sem uma existncia fsica questionada principalmente na teoria cientfica. Algumas dcadas depois de Da Vinci, a fora da gravidade foi cientificamente descrita por sir Isaac Newton. No entanto, ela foi considerada como "oculta" e rejeitada pela maioria dos seus contemporneos simplesmente porque foi afirmado que ela operava sem contato fsico e assim permanecia, num aspecto "desincorporado", independentemente dos corpos que, de qualquer forma, caam por sua causa.

4.24). Eletricidade, magnetismo e gravidade, por contraste, so poderes no-pessoais incorporados.

O que que est faltando em nossa condio deformada? Da perspectiva bblica, no pode haver dvida de que a relao

enfraquecida e deformada desintegrao e corrupo.

em

variados

estgios

de

O que acontece quando as pessoas alcanam esses nutrientes espirituais que faltam? Retornaremos a Schrodinger:
O artefato pelo qual um organismo se mantm estacionrio num nvel razoavelmente ordenado de regularidade... realmente consiste em continuamente extrair regularidade de seu meio ambiente.

BEBENDO NA "FONTE DA ORDEM" DIVINA

Da mesma maneira, as pessoas so transformadas pelo contato com Deus. Na criao, o organismo humano foi dotado de uma capacidade espantosa de interagir por meio do desenvolvimento individual, social e histrico com as realidades do seu meio ambiente, inclusive o espiritual. claro que uma pessoa pode estar viva num nvel meramente fsico, desligada das esferas do conhecimento, das relaes sociais e da criatividade artstica, as quais esto, durante todo o tempo, disponveis para outras pessoas dispostas e capazes de reivindic-las. Pode-se tambm fazer essas reivindicaes e mesmo assim continuar morto para Deus e para o mundo da vocao espiritual e csmica para o qual fomos criados. No relato de Gnesis da origem humana, quando Ado e Eva viviam no "den" (que significa "deleite" ou "alegria"), Deus lhes disse que se eles comessem do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal "certamente morreriam" (2.17). Quando Eva, por falta de confiana em Deus, deu o passo fatal, ela e Ado no

Para o ser humano, isso se estende sua capacidade espiritual. Quando o organismo humano levado a um relacionamento voluntrio e pessoal com o Reino de Deus, "extraindo regularidade" desta parte particular do meio ambiente humano, torna-se amplamente transformado, como a haste de milho na seca transformada quando encharcada pela chuva o contato com a gua transforma a planta internamente e depois estende a transformao tambm ao exterior.

deixaram de ser "seres viventes". Mesmo assim, eles morreram, como Deus disse que morreriam. Eles deixaram de se relacionar e funcionar em harmonia com aquela realidade espiritual que est na base de todas as coisas e da qual a glria do universo uma expresso. Eles estavam mortos para Deus.

Entre o esprito e a carne, ento, havia uma guerra constante (6.3). Privado de seu princpio unificador mais elevado o relacionamento com Deus , o ser humano j no dispunha de integridade ou totalidade coerente. Seus poderes inferiores o lanaram contra o Esprito. "Eles esto em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o que desejam" (Gl 5.17). A prpria idia de uma vida espiritual foi perdida e s seria reconquistada depois de um milnio de histria opressiva na qual Deus, apesar disso tudo, recusou abandonar seu propsito original na criao humana. A "VIDA ESPIRITUAL" E SUAS "DISCIPLINAS" - UMA DEFINIO

O pequeno reservatrio de poderes independentes nos seus corpos continuou a funcionar como ocorre nos "seres viventes" em geral, mas foi quebrada a conexo com Deus por meio da qual aqueles poderes teriam sido adequadamente ordenados e realizados, Homens e mulheres no tinham mais a vida para a qual foram criados. O que anteriormente era feito por eles, ou mediante a palavra deles, como representantes de Deus, agora era feito com dor, trabalho rduo e sangue (3.16-21).

Com um entendimento de tais conceitos bsicos, agora estamos em condies de explicar os termos mais centrais no nosso estudo neste livro e compreender o evangelho da vida de Cristo no Reino de Deus. Uma "vida espiritual" consiste naquele crculo de atividades no qual as pessoas interagem cooperativamente com Deus e com a ordem espiritual que deriva da personalidade e das aes dele. E qual o resultado? Uma nova qualidade geral de existncia humana com os novos poderes correspondentes.

Uma pessoa uma "pessoa espiritual" medida que sua vida est corretamente integrada no Reino espiritual de Deus e dominada por Ele. Assim, como Gustavo Gutierrez explica,

Espiritualidade uma questo de outra realidade. absolutamente indispensvel entender o fato de que isso no um "compromisso" nem um "estilo de vida", embora compromisso e estilo de vida emanem dela. No se trata, sobretudo, de uma instncia social ou poltica. Atualmente, a espiritualidade corre grande risco de ser "politizada", Num sentido, natural que seja assim, pois na "outra realidade" h o prenncio da morte da ordem deste mundo, Vendo o poder de Jesus, as pessoas que estavam sua volta naturalmente tentaram estabelecer um governo no qual Ele fosse o "rei".

"espiritualidade, no sentido mais estrito e profundo do termo, o domnio do esprito". A "criana em Cristo" de 1 Corntios 3.1 tem vida espiritual, mas numa forma extremamente incipiente. Grande parte de sua personalidade corprea e concretamente socializada no est sob a direo efetiva do Esprito, e a reintegrao do ser sob Deus ainda no foi consumada.

A essncia, porm, e o objetivo da espiritualidade no corrigir as injustias sociais e polticas. Este ser seu efeito embora nunca exatamente da maneira que imaginamos quando nos aproximamos dela com nossos interesses polticos preconcebidos, No esta a sua utilizao, e qualquer idia de us-la assim viola a sua natureza. Aqueles que pensam que, a menos que ajamos contra as estruturas de autoridade, nossa espiritualidade no realizar nada, simplesmente no entendem o que espiritualidade. Por outro lado, as autoridades sempre acharo impossvel lidar com a espiritualidade de Jesus e dos seus seguidores, pois esta se coloca fora do alcance do seu controle e manipulao. Assim, agora que sabemos o que vida espiritual, o que so as "disciplinas para vida espiritual"? As disciplinas so atividades da mente e do corpo, adotadas com o propsito de levar nossa personalidade e nosso ser total cooperao efetiva com a ordem divina. Elas nos capacitam mais e mais a viver num poder que est, estritamente falando, alm de ns, derivando-se da prpria esfera espiritual, enquanto ns nos "oferecemos a Deus como quem voltou da morte para a vida; e oferecemos nossos membros do corpo a ele, como instrumentos de justia" (Rm 6.13). A necessidade de tais disciplinas procede da prpria natureza do ser imagem de Deus, discutida anteriormente, Uma vez que,

por meio da iniciativa divina, o indivduo tornou-se vivo para Deus e para o seu Reino, a extenso da integrao de seu ser total na ordem desse Reino depende significativamente da iniciativa individual. claro que todos ns sabemos que a personalidade humana uma estrutura incrivelmente complexa e dinmica, com dimenses fsicas, sociais, psicolgicas e (os cristos acrescentariam) espirituais. Nosso entendimento consciente e boas intenes concentrados nos resultados da vida espiritual constituem uma parte importante e at mesmo crucial de ns. Logo, porm, aprendemos por meio das experincias tristes que h muito mais em ns do que podemos conscientemente comandar. Descobrimos como difcil discernir e harmonizar todo o ser com a vontade e personalidade de Deus. Mesmo assim, quando buscamos mais graa para este fim podemos aprender pela experincia que ningum far a harmonizao de nosso ser total com Deus por ns. Ns que' temos de agir.

No entanto, o que temos de fazer? Como podemos discernir as profundidades do ser e lidar com elas? Dependendo do nosso background religioso, podemos pensar na freqncia regular igreja, na fidelidade prtica das obrigaes religiosas comumente reconhecidas, nas "experincias" individuais e sociais, em decises e compromissos de vrios tipos, como meios de transformao radical do ser. Tais elementos devem ser usados e no podem ser desprezados. Entretanto, seu histrico como meios de transformao de indivduos na semelhana com Cristo no muito impressionante. O mundo contemporneo em geral pensaria em alguma forma de aconselhamento psicolgico ou psicoterapia como resposta a esta questo, em vez de pensar em "disciplinas espirituais". Carl Jung, por exemplo, escreveu que "o ser pode ser definido como um fator interior de direo que diferente da personalidade consciente e que s pode ser apreendido mediante a investigao dos sonhos do prprio indivduo".

PROBLEMA DO MTODO

Eu no negaria que o conhecimento adquirido a partir da anlise dos sonhos ou outra forma de psicoterapia pode ajudar na

transformao do ser e que em certos casos pode ser at necessrio. No precisamos aceitar a cosmoviso da psicologia em nenhuma de suas formas para admitir isso. Os sonhos pertenciam aos profetas milhares de anos antes do surgimento da psicoterapia. No entanto, h muitos outros recursos disponveis para ns, que podem iluminar diretamente as profundezas da personalidade total o objetivo supremo da salvao plena e providenciar diretrizes para nossa ao que conduza transformao. Entre esses recursos est, claro a Bblia, com seus muitos retratos de vidas em transformao e das atividades essenciais envolvidas no processo.

A Bblia, porm, tambm informa que h certas prticas solitude, orao, jejum, celebrao, dentre outras que podemos adotar, em cooperao com a graa, para elevar o nvel de nossas vidas na direo da piedade. Ao longo da mesma linha, h ajuda disponvel nos escritos dos santos e moralistas de todas as pocas, que so muito sbios em relao aos caminhos ocultos da alma humana. Quando todos esses recursos so bem empregados, em especial na igreja espiritualmente avivada, promovem de tal forma o senso comum que muitas vezes s isso pode funcionar como um guia imediato e confivel nas questes espirituais. NO H CONSERTO RPIDO

Como tais histrias bblicas podem nos ajudar? Sob uma leitura realista, crtica madura, feita por aqueles preparados para ser honestos com suas experincias, a Bblia incisiva e desnuda as profundezas e obscuridades do corao humano. Por isso ela continua a desempenhar um papel decisivo na histria e na cultura humanas. A Bblia apropriada para ser o instrumento perptuo do Esprito de Deus para a transformao humana, como indica o texto de 2 Timteo 3.16,17.

Entretanto, a lio que aprendemos a partir de todas as fontes disponveis que no existe "conserto rpido" para a condio humana. A aproximao da plenitude para a humanidade um processo de grandes propores e dificuldades, o qual necessita de todos os nossos poderes em seu pleno potencial, no grande curso de experincias. No entanto, no gostamos de ouvir isso. De alguma forma, somos iludidos pelos relatos de experincias contadas por grandes lideres espirituais, que atribuem o sucesso

pessoal aos grande momentos que tiveram, ignorando os anos de lento progresso que suportaram antes. Francisco de Sales nos aconselha a no esperar transformao num momento, embora seja possvel a Deus fazer isso.
A purificao ordinria e a cura, seja o corpo ou da mente, ocorre somente pouco a pouco, quando passamos de um degrau para o outro com labor e pacincia. Os anjos na escada de Jac tinham asas; mesmo assim, eles no voavam, mas subiam e desciam em ordem, um degrau por vez. A alma que se eleva do pecado para a devoo pode ser comparada ao alvorecer de um novo dia, o qual, ao se aproxima, no expele as trevas de uma s vez, mas somente paulatinamente.

Assim, necessrio dizer que a converso, como compreendida nos crculos cristos, no o mesmo que a transformao requerida do ser. Um longo curso de experincias necessrio para a transformao quando somos tocados pela nova vida que vem do alto. Algumas cenas bem conhecidas da vida de Simo Pedro, um dos amigos mais ntimos de Jesus a "rocha" que em certas ocasies parecia mais um monte de areia solta ilustra bem este fato. ESTGIOS NO CAMINHO ESPIRITUAL: O EXEMPLO DE SIMO PEDRO

Quando se aproximou o momento da crucificao, Jesus informou a seus amigos mais chegados que seria preso e morto. Olhando profundamente dentro do corao deles, disse-lhes que, quando a espada casse sobre Ele, eles o abandonariam e fugiriam. No creio que tenha dito isso para envergonh-los, mas para ajud-los no momento de fracasso, permitindo que soubessem que Ele sempre entendeu o que estava acontecendo e que os aceitava assim como eram. Simo Pedro, evidentemente, insistiu que no abandonaria Jesus, mesmo que todos os outros fugissem. Novamente, para preparar Pedro, permitindo que ele soubesse que seu Senhor sabia exatamente o que estava acontecendo, Jesus declarou que ele o

negaria trs vezes antes que o galo cantasse. Pedro manteve-se firme, sustentando com a maior veemncia: "Mesmo que seja preciso que eu morra contigo, nunca te negarei" (Mt 26.35).

As horas se passaram. Pedro estava confuso e preocupado por causa das palavras e atitudes do Mestre e pelo rumo que os acontecimentos obviamente estavam tomando. Saindo do cenculo, todos se encaminharam para o jardim de Getsmani. Chamados por Jesus para "vigiarem junto com ele" apenas para ficarem acordados e lhe fazerem companhia -, Pedro e os outros discpulos foram encontrados "dormindo, dominados pela tristeza" (Lc 22.45).

Jesus ento avaliou a situao deles com preciso cirrgica: "O esprito est pronto, mas a carne fraca" (Mt 26.41). Ele fez justia queles elementos neles que estavam genuinamente voltados para Deus, "o esprito". No entanto, os poderes naturais dos seus corpos, aquilo que pertencia "carne", no estavam naquele instante alinhados com seus espritos, e por isso a carne estava fraca naquilo que o esprito estava verdadeira e corretamente engajado.

Quando os soldados chegaram com o traidor para prender o Senhor, Pedro acordou, desembainhou a espada e, agindo onde sua carne era forte, cortou a orelha de um pobre servo. Jesus o repreendeu por ter feito somente o que sabia fazer em tais circunstncias. A seguir, Pedro fez (assim como os outros) exatamente o que Ele tinha predito: "Todos os discpulos o abandonaram e fugiram" (Mt 26.56). Pedro, porm, fugiu por pouco tempo. Parece que ele de fato era mais forte do que os outros, pois voltou e seguiu Jesus distncia, chegando a entrar no palcio do sumo sacerdote "para ver o que aconteceria" (v. 58). Logo, porm, ficou claro que neste ponto o Esprito tinha mais controle sobre suas pernas do que sobre sua boca. Em trs ocasies, quando o grupo se assentou para aguardar os acontecimentos, ele foi apontado como companheiro de Jesus. Todas as vezes ele negou, culminando num grande ato de veemncia profana: "A ele comeou a amaldioar e a jurar: "No conheo este homem!'" (v. 74). A afirmao foi seguida pelo cantar de um galo. "Ento Pedro se lembrou... Saindo dali, chorou amargamente" (v. 75).

Todas as suas melhores e mais sinceras intenes, apesar de ter sido alertado pela predio e advertncia de Jesus poucas horas antes, no foram suficientes para impedir as tendncias automticas arraigadas em sua carne e ativadas pelas circunstncias. Naquela noite, Pedro adquiriu em primeira mo o conhecimento das "paixes pecaminosas que atuam no nosso corpo e que do fruto para a morte" (Rm 7.5)! Deus, porm, ainda no tinha terminado com Simo Pedro. Ainda o transformaria numa "rocha". Nas horas e dias que se seguiram, Pedro foi submetido a experincias que sintetizaram o que ele tinha colecionado nos anos de caminhada com Jesus pelas estradas, colocando isso profundamente nas tendncias que governavam seu corpo. Pedro contemplou a morte e a agonia de seu grande amigo, a quem confessara como Messias. Depois, encontrou o Cristo vivo, ressuscitado dentre os mortos, e durante um perodo de 40 dias de comunho (ps-ressurreio) ele recebeu uma nova comisso para liderar o pequeno grupo de crentes: "Apascenta minhas ovelhas" e "Siga-me" (Jo 21.17,19,22). Agora ele entendia que ele e a Igreja deviam exercitar um poder transcendente que no dependia de ter um reino ou governo no sentido humano, pois literalmente tratavase do "governo de Deus" do qual eles eram participantes (At 1.6-8).

Este poder seria enviado sobre eles de uma forma especial, enquanto esperavam em Jerusalm, vindo precisamente "do cu" ao qual Jesus tinha se elevado de forma visvel. Durante dez dias, eles esperaram num "cenculo", junto com outros discpulos, com Maria e os irmos do Senhor e com mulheres fiis que tinham sido levadas vida espiritual pelas pregaes de Jesus (At 1.13,14). Quando usamos nossa imaginao nessa seqncia de eventos, comeamos a sentir o impacto que deve ter causado na personalidade de Pedro e dos outros discpulos. Pense sobre como um processo semelhante afetaria sua vida e a minha hoje!

Aquela velha mo que automaticamente sacara a espada para matar, as pernas que espontaneamente se puseram em fuga, a lngua desprezvel que esqueceu sua confisso inspirada do Messias e que, como se tivesse vida prpria, negou qualquer relao com Jesus, praguejando e jurando agora tudo assumia uma caracterstica totalmente diferente.

"Naqueles dias Pedro levantou-se entre os irmos", o pequeno grupo de "marginais", e assumiu a liderana (At 1.15). E quando o poder prometido foi derramado "do cu", enchendo o recinto (At 2.2) e deixando toda a cidade de Jerusalm perplexa (2.6), encontrou nas pernas e boca de Pedro fortes aliados. "Levantou-se com os Onze" e "em alta voz" (At 2. 14), como Jesus tinha predito ( Jo 14.12), e fez um trabalho maior do que Ele prprio fizera naquele lugar:
Os que aceitaram a mensagem foram batizados, e naquele dia houve um acrscimo de cerca de trs mil pessoas. Eles se dedicavam ao ensino dos apstolos e comunho, ao partir do po e s oraes. Todos estavam cheios de temor, e muitas maravilhas e sinais eram feitos pelos apstolos. Os que criam mantinhamse unidos e tinham tudo em comum. Vendendo suas propriedades e bens, distribuam a cada um conforme a sua necessidade. Todos os dias continuavam a reunir-se no ptio do templo. Partiam o po em suas casas, e juntos participavam das refeies, com alegria e sinceridade de corao, louvando a Deus e tendo a simpatia de todo o povo. E o Senhor lhes acrescentava diariamente os que iam sendo salvos (At 2.41-47).

Pedro agora era a "rocha": Petros; como Jesus quis ao dar-lhe este nome. Vivendo numa dinmica interao com Deus e seu Reino por meio do Esprito Santo, a Igreja no podia evitar o conflito com aqueles que achavam que eles estavam no controle do mundo. A perseguio inevitvel irrompeu, e o sangue escorreu pelas ruas. A Igreja foi dispersa, "exceto os apstolos" (At 8. 1). Ataques pblicos, espancamentos, prises e ameaas de morte no tiraram Pedro do seu rumo. Ele ainda tinha problemas em sua caminhada de f, como vemos em Glatas 2.11- 14, mas no geral, com algumas pequenas excees, permaneceu forte no Esprito. Quando finalmente teve de enfrentar sua cruz em Roma, a tradio diz que ele pediu para ser pregado de cabea para baixo, pois no se considerava digno de assumir a mesma posio na morte que seu velho amigo e Senhor, Jesus Cristo.

Em Pedro, e pessoas do seu tipo, temos um vislumbre do que realmente possvel em relao vida humana. Podemos ver que a restaurao da vida humana ao seu centro apropriado, a vida espiritual, significa atender ao chamado divino ao domnio sobre a gloriosa terra, para o nosso prprio bem e para o prazer e a glria de Deus.

6. VIDA ESPIRITUAL: A REALIZAO DO CORPO


Inferior jaz o corao determinado, o crebro prolfico at que, enviados por Deus, retornam para Deus. HENRY MONTAGUE BUTLER

O corpo e o esprito anseiam por trilhar o caminho da redeno que leva ao Calvrio. Eles desejam se expor ao sol escaldante da santidade de Deus. Anteriormente a espiritualizao era o alvo, agora o molde de toda a vida humana. O significado da encarnao de Cristo para a vida crist na terra est sendo compreendida sob uma nova luz.

JOSEF GOLDBRUNNER

Devido nossa histria e contexto social, fcil acreditar que a vida espiritual deve ser uma vida oposta ao corpo ou um modo de existncia totalmente separado do corpo. Assim, a idia mais difundida que s podemos ser realmente espirituais depois que morremos. Espiritualidade, dizem, para os bem velhos e bem mortos. neste ponto que nasce a idia popular de que o espiritual frustra ou at causa dano ao corpo. Essa viso pode ser observada em toda a histria ocidental. No entanto, em nossa discusso at aqui concernente vida espiritual e pessoa espiritual, nada foi dito sobre a supresso do corpo. Esta omisso no acidental. Ela absolutamente central para o significado do evangelho e sua relao com a natureza humana. Muitos livros poderiam ser escritos sobre o dano causado personalidade humana e prtica do cristianismo pela viso da espiritualidade como repressora do corpo. O espiritual e o fsico de

Essa consumao se opera por meio de uma interao de nossos poderes como seres fsicos com Deus e seu Reino uma interao para a qual nossos corpos foram especialmente projetados. Nossos corpos tm a sade e a plenitude apropriada quando ns, mediante o pensamento, a adorao e a ao nos aproximamos da esfera espiritual que os abrange e sustenta juntamente com o resto da criao.

forma alguma so opostos na vida humana eles so complementares. Estamos negando e condenando explicitamente qualquer sugesto contrria, porque somente a vida espiritual torna possvel a consumao da existncia corprea e, portanto, a existncia humana.

Por isso, o apstolo Paulo afirma com ousadia que "o corpo para o Senhor, e o Senhor para o corpo" (I Co 6.13) e que nossos corpos so "membros de Cristo" (6.15). O corpo realizado na vida espiritual. H uma continuidade essencial e uma unio entre a pessoa e o seu corpo. Num sentido importante, que ser explicado, a pessoa o seu corpo. O ESPIRITUAL E O BIOLGICO JUNTOS NA PSICOLOGIA

A psicologia humanista, um ramo distinto da psicologia, vem, ultimamente, tentando integrar o espiritual e o biolgico. Embora eu no possa concordar totalmente com a viso humanista de Abraham Maslow sobre a "vida espiritual" em especial com sua viso de que ela alcanada mediante um esforo humano sem ajuda , possvel compreender sua afirmao de uma forma bblica:
...a assim chamada vida espiritual ou "mais elevada" est no mesmo processo de continuidade (o mesmo tipo de qualidade ou objeto) que a vida da carne, ou do corpo, i.e., a vida animal, a vida "inferior". A vida espiritual parte de nossa vida biolgica. a parte "mais elevada" dela, embora continue sendo parte. A vida espiritual parte da essncia humana. uma caracterstica definida da natureza humana, sem a qual esta no plenamente natureza humana. Ela parte do nosso ser real, da identidade do indivduo, do

seu mago, humanidade.

de

sua

espcie

de

sua

plena

evidente. Simplesmente tem de ser assim, embora, do ponto de vista cristo, tenhamos de ser cuidadosos e prevenidos em tal afirmao contra interpretaes compatveis com o reducionismo naturalista que insiste que tudo o que humano deve ser explicado pelas leis da Fsica, da Qumica e da Biologia. Mas, por outro lado, somente se formos capazes de entender o sentido no qual isso e deve ser verdade, seremos capazes de evitar a excluso da espiritualidade de nossa vida "real". Essa excluso rejeitaria a completa humanidade do prprio Cristo e deixaria nossa vida fora do alcance da redeno. A chave para tal entendimento o reconhecimento que a estrutura humana fsica, como foi criada, foi designada para a interao com a esfera espiritual e que esta interao pode ser reassumida mediante a iniciativa de Deus. Ento, por meio das disciplinas para a vida espiritual, esta interao pode ser desenvolvida mediante um esforo conjunto de Deus e da pessoa viva, no dinamismo do Esprito. luz desse entendimento, tudo o que Maslow diz em sua afirmao pode, ou de fato deve, ser aceito. VERDADEIRA ESPIRITUALIDADE

Uma vez aceito este fato, estamos seguros contra a idia de que possvel haver verdadeira espiritualidade em pessoas separadas de Deus. Temos de nos guardar tambm da viso da espiritualidade como algo "totalmente interior" ou algo mantido apenas entre o indivduo e Deus. Espiritualidade simplesmente a qualidade holstica da vida humana como deve ser, no centro da qual est nosso relacionamento com Deus. Francis Schaeffer diz da verdadeira espiritualidade: Jorrando da realidade interior positiva, deve haver uma manifestao positiva externa. No quer dizer apenas que estamos mortos para certas coisas, mas devemos amar a Deus, devemos estar vivos para Ele e devemos estar em comunho com Ele neste presente

momento da Histria. E temos de amar nossos semelhantes, estar vivos para eles como homens e estar em comunicao num nvel pessoal verdadeiro com eles, neste presente momento da Histria.

No entanto, a clusula "temos de" nessa afirmao muda de exortao para profecia e descrio somente se entendermos que a "realidade positiva interior" e a "manifestao positiva exterior" no so duas coisas separadas, mas um processo unificado no qual aqueles que esto vivos em Deus so apanhados em sua totalidade incorporada e socializada. Tal viso da espiritualidade que afirma a vida, como faz Schaeffer, no pode ser mantida entre pessoas esclarecidas, a menos que entendam que o espiritual um aspecto homogneo, parte e parcela da natureza biolgica (e, portanto, social) dos seres humanos. No devemos permitir que ideologias com tendncias atestas, como o humanismo secular, em voga atualmente, encubram o fato de que bios ( em "biologia") simplesmente um termo geral para vida, que no carrega em si nenhuma conotao fsica ou materialista.

O que a vida , apenas pode ser decidido quando o cosmo e nosso entendimento dele se desenvolvem. As dimenses e poderes da matria e da vida no caso de qualquer tipo de organismo vivo algo que s pode ser estabelecido por experincias e observaes ousadas e imaginativas, livres de julgamentos preconcebidos. Um dia, a crena de que uma pessoa no pode viver em constante unio com Deus na sua vida cotidiana parecer to esquisita quanto a idia de que objetos de metal no podem flutuar na gua ou voar pelo ar. Temos de observar os seres vivos sob todas as condies possveis para entend-los com profundidade. Isso significa que ns, seres humanos, devemos conduzir nossas vidas diante de Deus de maneira aberta, empolgada e reflexiva. E assim encontraremos o que de fato possvel para ns como organismos fsicos. Considere as sbias palavras do arcebispo William Temple: "Ns s sabemos o que a matria quando o esprito habita nela; s sabemos o que o homem quando Deus habita nele."

"Pessoas espirituais no brincam". Esta a idia geral. Para comear, elas so srias demais para brincar. Este o teste de sua espiritualidade: elas jamais se afastam de suas atividades espirituais especiais. Depois, jogar bola pode ser agradvel. E, conquanto pessoas espirituais possam ter alegria, provavelmente deveriam ficar longe de coisas que divertem. Assim, a espiritualidade passou a ser considerada pelo mundo como aqueles excessos fteis e torturantes cometidos por homens e mulheres estranhos que viveram em pocas distantes e regies inspitas. Na mesma linha de raciocnio, Aquele que veio para dar vida abundante geralmente encarado como algum cuja "espiritualidade" excessiva provavelmente no lhe permitiu experimentar as funes fsicas normais e certamente no permitiria que Ele participasse de uma brincadeira ou desse uma trombada em algum num jogo.

Dificilmente algum precisa ser informado sobre como o relacionamento da espiritualidade com a vida fsica tem sido mal interpretado. Um filme recente da vida de Cristo escandalizou muitas pessoas com uma cena na qual Ele participava de um jogo de bola com outros homens. Na verdade, Ele saltava, corria para agarrar a bola e empurrava outros jogadores com o corpo!

ESPIRITUALIDADE E BRINCADEIRA

Deus, porm, no se ope vida natural, com todos os seus prazeres e dores, e at muito favorvel a ela. Mesmo assim, achamos difcil acreditar nisso, apesar de muitos lderes cristos bem conhecidos colocarem grande nfase sobre este ponto. Em seu livro He That Is Spiritual [Aquele Que Espiritual], Lewis Sperry Chafer destaca que temos sido enganados por uma conscincia humana mrbida que diz que, para ser espiritual, o indivduo deve evitar a brincadeira, a diverso e o lazer saudvel. Essa viso, porm, contrria ao ensino bblico; um artifcio de Satans para tornar a vida bem-aventurada em Deus intragvel para os jovens que transbordam de energia. Chafer afirma que a nfase exacerbada no negativo deixa a impresso de que a espiritualidade contrria diverso, liberdade e s expresses espontneas.
Espiritualidade no uma pose piedosa. No um "no fars"; um "voc far". Ela escancara as portas para a eterna bem-aventurana, as energias e os

recursos de Deus. algo srio remover o elemento de descontrao e diverso de qualquer vida. No podemos ser normais em termos fsicos, mentais e espirituais se negligenciarmos este fator vital na vida humana. Deus providenciou que nossa alegria seja completa.

Chafer conclui com uma observao penetrante sobre a maneira como a dimenso espiritual estabelece sua prioridade:
Tambm devemos notar que uma das caractersticas da verdadeira espiritualidade que ela suplanta desejos e interesses inferiores. A cura bblica para o "mundanismo" entre os cristos encher o corao e a vida com as bnos eternas de Deus, de modo que haver uma alegre preocupao e um desprendimento das coisas que no so espirituais... Uma folha morta no pode continuar onde um novo broto est desabrochando, nem a mente mundana pode permanecer onde as bnos do Esprito esto fluindo.

Por "no-espiritual" no queremos dizer simplesmente o fsico ou corporal. Referimo-nos a tudo o que tomado sem se levar em considerao seu lugar na criao de Deus. Nada, em si, noespiritual. Todas as coisas esto na esfera espiritual. Esta explicao nos capacita a entender por que e como "para os puros todas as coisas so puras; mas para os impuros e descrentes, nada puro" (Tt 1.15). Ainda assim, s porque conseguimos anular nossos desejos "mais baixos" como apropriado, no quer dizer necessariamente que eles sero omitidos ou mesmo negligenciados. Significa que eles esto subordinados economia geral da vida em Deus. Em certas ocasies, isso certamente far com que recebam oposio ou no sejam satisfeitos, mas nunca com a atitude de que aquilo que vital para a nossa vida est perdido ou que fomos danificados de alguma maneira sria. A "alegre preocupao e desapego" dos quais Chafer fala tem a ver com isso.

O fracasso de no alcanar a vida profundamente satisfatria sempre tem o efeito de fazer as aes pecaminosas parecerem boas. a que reside a fora da tentao. O fracasso causado por nossos esforos para ser o que consideramos "espiritual". Normalmente, vencer a tentao ser mais fcil se formos basicamente felizes em nossa vida. Ento, cortar as alegrias e prazeres associados nossa existncia fsica e social como se fossem "no-espirituais" pode na verdade ter o efeito de enfraquecer nossos esforos de fazer o que certo. Isso torna impossvel ver e extrair fora da bondade e da justia.

O que estamos discutindo aqui no apenas uma questo de especulao filosfica apurada ou teoria psicolgica. Tem muitssimo a ver com a prtica crist e seus efeitos sobre os outros. Quantas pessoas assumem uma postura radical e permanente de afastamento do Caminho por causa de cristos insensveis, intolerantes, inoportunos, enfadonhos e sem vida, obsessivos e insatisfeitos? Apesar disso, tais cristos esto em toda parte, e o que lhes falta uma vida completa que emana de uma vitalidade equilibrada dentro da liberdade do governo amoroso de Deus.

A CENTRALIDADE DO LADO SOMBRIO

Cristos que falham na rea sexual e no amor esto entre os pecadores mais "coloridos" normalmente encontrados. proverbial a histria de pastores que se apaixonam por uma das mulheres de sua congregao, fugindo e deixando para trs uma comunidade escandalizada e uma igreja trpega, perguntando-se: "O que aconteceu?" Com freqncia, em tais casos, como diz Agnes Sanford, o pastor "no lembra que ele p... como Deus misericordiosamente lembra". O pastor falha em no levar em considerao seu "lado sombrio", como ela chama, o qual "queria esquecer tudo sobre Deus e jogar golfe" de vez em quando. Este lado tambm santo aos olhos de Deus e foi dado humanidade "para torn-la e mant-la inteira, a fim de que no perca o equilbrio enquanto caminha na corda bamba de sua vida divinohumana". a propsito disso que o sbio nos adverte: "No seja excessivamente justo nem demasiadamente sbio; por que destruir-se a si mesmo?" (Ec 7.16). "Espiritualidade", quando

entendida e buscada erroneamente, a maior fonte de misria humana e rebelio contra Deus. A PESSOA O SEU CORPO: COMO?

Nossa alma no algo que podemos separar do corpo e manter puro sem considerar o corpo ao qual pertence.
Certa vez um clrigo disse a Meister Eckhart: "Eu gostaria que sua alma estivesse em meu corpo." Ao que ele replicou: "Voc realmente seria um tolo. Isso no levaria voc a lugar algum faria to pouca diferena quanto se a sua alma estivesse no meu corpo. Nenhuma alma pode realizar nada, exceto por intermdio do corpo ao qual est ligada."

Na identificao da pessoa com o seu corpo se encontra a base profunda de unio da espiritualidade com a plenitude da vida humana. Este um tpico extremamente difcil e tem sido objeto de muitas interpretaes erradas. No entanto, precisamos estabelecer firmemente o lugar do corpo em nossa redeno.

Os materialistas ou behavioristas que afirmam tal identificao pretendem negar que exista no corpo humano algo alm dos "fatos fsicos" que qualquer anlise fsica ou qumica possa encontrar. Tal posio no pode ser aceita do ponto de vista cristo. Ns insistimos na dimenso espiritual do ser humano. Outros, porm, como os escritores fenomenolgicos e existencialistas do passado recente, usam essa identificao como a maneira de negar o corpo como "apenas fsico", como um artefato mais ou menos mecnico, incidentalmente associado com a mente ou o ser espiritual. Em suma: eles usam a identificao para negar o referencial materialista do corpo humano. As possibilidades de tal viso para o entendimento cristo de nossa natureza so muito mais promissoras. Isso especialmente verdade quando esses fatos so trazidos ao encontro da erudio bblica mais recente, que tambm insiste no carter fsico da natureza humana. Essa erudio bblica rejeita a idia de uma "imortalidade" puramente espiritual da alma aps a

morte. Ela considera isso como uma sobreposio platnica viso bblica da personalidade. Ao contrrio, a ressurreio corporal imposta como a verdadeira forma de existncia humana depois da morte. As obras de H. Wheeler Robinson e Oscar Cullman parecem bem conclusivas neste ponto?

O que realmente queremos dizer quando afirmamos que a pessoa o seu corpo? Embora essa afirmao possa parecer paradoxal, podemos estabelecer uma base para seu entendimento nas nossas experincias. Por exemplo, no temos nenhum conhecimento ou experincia que seja totalmente livre do envolvimento com nossos corpos. Nossa experincia com outras pessoas e ns prprios sempre dirigida em parte para uma condio incorporada. Quando eu vejo uma mesa, a localizao do meu corpo em relao a ela refletida na forma como esse objeto por mim captado. No posso enxergar a parte de baixo da mesa porque minha cabea est acima dela, e eu s posso inferir a posio relativa do meu corpo a partir de como as coisas so por mim captadas em dado momento. Minha conscincia perceptiva sempre marcada pelo estado especfico do meu corpo. O mesmo ocorre com todo ser humano isso parte de nossa essncia. Pode ser menos bvio, mas mesmo o nosso pensamento abstrato raramente (se que ocorre) separado de todos os artefatos fsicos, imagens e simbolismos dos nossos corpos. Nossos dez dedos so um reflexo abstrato de uma aritmtica baseada em poderes decimais. E pouqussimos clculos de qualquer tipo podem ser feitos sem comportamentos fsicos de algum modo. Emoes e sentimentos tambm habitam partes distintas de nossos corpos: rosto, estmago, genitlia, pernas, braos, corao e ombros. A famosa "Teoria das Emoes de James Lange", estudada nas introdues Psicologia, tenta fazer justia a este fato, insistindo que as emoes que temos so apenas conscientizaes das condies adequadamente estimuladas de nosso corpo.

At mesmo nossas decises, escolhas e aes emanam de nosso senso da posio e postura do nosso corpo no mundo fsico e social. Perda de equilbrio ou vertigem essencialmente a perda do apoio sobre a postura em relao ao ambiente fsico que nos cerca. "Desorientao" um termo mais geral para a incapacidade

de firmar nosso lugar no horizonte que experimentamos, em termos fsicos ou sociais. Deve ser enfatizado que isso no se aplica apenas experincia com nosso prprio ser. Nossa experincia com outras pessoas tambm inescapavelmente uma experincia de sua existncia incorporada.

A novelista Pearl Buck era filha de missionrios na China. Ela lembra como seu irmo beb contraiu febre e morreu, como acontecia com muitos filhos de missionrios. Quando os amigos tentaram confortar sua me dizendo que "somente o corpo dele se fora", sua me quase os agrediu, gritando, angustiada, que tinha concebido e dado luz, vestido, alimentado e cuidado daquele pequeno corpo. E que ela amava aquele corpo!

Somente algum alienado de um senso autntico de existncia humana pode deixar de entender o que aquela me acometida pela tristeza estava dizendo. Seu beb no era um "esprito" puro! Seja qual for a explicao, voc no pode, em ltima anlise, amar outra pessoa no sentido humano normal e no amar seu corpo; e voc no pode amar ou realmente cuidar desse corpo sem tambm amar a pessoa. A partir disso, fica claro que nada que possamos reconhecer como experincia humana e personalidade separvel do significado, orientaes e hbitos do corpo humano em particular. Quando queremos conhecer a vida de algum, fazemos perguntas como: "De onde voc ? Quando voc nasceu? Quem so seus pais? Qual a sua altura? Em que escola voc estudou?" todas relacionadas aos nossos corpos!

A personalidade humana no separvel em nossa conscincia do corpo humano. Este fato expresso pela afirmao da IDENTIDADE da pessoa como o seu corpo. este fato que faz do nosso corpo foco primrio do nosso esforo no processo de redeno, por meio das disciplinas para a vida espiritual.

O fato adicional de que somos incapazes de compreender o comportamento humano, a sociedade ou a cultura usando somente princpios qumicos e mecnicos indica que este nosso corpo no meramente um mecanismo fsico. O cientista Schrodinger afirma: "Tudo o que aprendemos sobre a estrutura da

matria viva, nos faz v-la funcionando de uma maneira que no pode ser reduzida s leis ordinrias da Fsica." Aqui temos de deixar as questes supremas sobre estes fatos para ser examinadas em outros contextos. O CORPO COMO CAMPO DE BATALHA

No ser corporal, h diversas e poderosas foras que transformam a personalidade individual num campo de batalha. s vezes, como ocorreu com Simo Pedro, com freqncia parece que o corpo capaz de aes prprias com algum nvel de independncia, ou que entra em conflito com nossos pensamentos e intenes conscientes.

Todos sabem, claro, que as funes vitais de nosso corpo batimentos cardacos, respirao, digesto, metabolismo geral, etc. normalmente esto fora do controle direto de nossa conscincia. Todos ns j experimentamos o conflito entre a inclinao bsica por alimento, sono e sexo e a inteno de nos comportar de uma certa maneira. Tal fato elementar e universal. Em casos extremos, a luta entre as foras dentro do ser incorporado pode se manifestar como distrbios mentais. O ser pode projetar no corpo elementos ou experincias inaceitveis, o qual ento os rejeita ou aceita como seus, podendo perder o contato com o mundo real. O influente psicanalista Alexander Lowen escreveu:

A perda completa do contato com o corpo caracteriza o estado de esquizofrenia. Falando de modo geral, o esquizofrnico no sabe quem ele e fica to fora da realidade que no consegue nem elaborar a questo. Por outro lado, o indivduo esquizide sabe que tem um corpo e, portanto, orientado no tempo e no espao. Entretanto, desde que seu ego no identificado com o corpo e no o percebe de forma vvida, ele se sente divorciado do mundo e das pessoas. Semelhantemente, seu senso consciente de identidade no se coaduna com a maneira como ele se sente a respeito de si mesmo. Este conflito no existe numa pessoa saudvel cujo ego se identifica com o

corpo e em quem o conhecimento de sua identidade emana do sentimento do corpo.

Este um daqueles pontos onde as descobertas da psicoterapia iluminam a verdade religiosa de forma tocante. Na plena redeno da vida, operada por Cristo, a personalidade humana incorporada aceita e realmente transformada num todo.

Evidentemente, do ponto de vista da religio crist, a luta primria dentro da natureza humana aparece primeiro como a luta entre o indivduo e Deus. Isso faz total sentido quando entendemos a natureza humana em relao ao propsito estabelecido para ns na criao. Fomos feitos capazes de servir a Deus em liberdade, mas nos rebelamos e usamos nosso poder independente (em nosso corpo) contra Deus. Na converso, porm, temos paz com Deus (Rm 5.1). Mas, ento, o conflito na reconciliao muda para o ser, para aqueles dois componentes que o Novo Testamento refere-se como "carne" e "esprito". Como? Depois da converso, nossa vontade, nossa inteno consciente, se volta para Deus ou para "o espiritual", como vimos ocorrer com Simo Pedro. No entanto, as camadas sobrepostas de experincia de vida incorporada em nosso corpo, como organismo vivo nascido e criado num mundo sem ou contra Deus, no seguem direta ou imediatamente a mudana de nossa vontade consciente. Elas em grande parte mantm as tendncias nas quais viviam h muito tempo. Nessa condio, "a carne deseja o que contrrio ao Esprito; e o Esprito, o que contrrio carne. Eles esto em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o que desejam" (Gl. 5.17). Aqui temos, a partir da mente analtica de Paulo, uma descrio precisa da experincia de Pedro antes do alinhamento da sua carne ao esprito em tal nvel que ele de fato podia fazer coisas que, como uma pessoa convertida, desejava fazer.

O conflito entre carne e esprito a experincia de todo aquele que comea a vida espiritual por meio do influxo da Palavra de Deus que vivifica. s vezes, o conflito longo, outras vezes curto. neste ponto que entram as disciplinas espirituais. As disciplinas para a vida espiritual, entendidas corretamente, so atividades testadas, empreendidas conscientemente por ns como novas criaturas, a fim de permitir que nosso esprito controle cada vez

mais nosso ser incorporado. Elas ajudam fazendo com que s prticas do Reino de Deus assumam o lugar dos hbitos do pecado em nosso corpo. O LOUVOR DA CARNE, UM DEGRAU PARA DEUS

Agora tempo de falarmos algo positivo sobre a carne, a qual tem sido mal interpretada e falsamente acusada. O termo "carne", em seu uso bblico, raramente significa a mera substncia fsica que compe as partes do corpo. O termo s vezes usado para designar a "carne" no sentido de alimento, cortado em pedaos e comido (x 12; 16; Lv 7; 51 78.20,21; :.1q 3.2,3; Rm 14.21; I Co 8.13). No entanto, "carne" geralmente mencionado na Bblia como algo ativo, um poder especfico ou alcance dos poderes embutidos no corpo, capaz de fazer somente certos tipos de coisas. Assim, diz-se que os animais "de toda carne, em que havia flego de rida, entraram de dois em dois para No na arca; eram macho e fmea os que entraram de toda carne, como Deus lhe havia ordenado" (Gn 7.14,15, AR.A). Outro texto diz: "Em Deus pus a minha confiana e no temerei; que me pode fazer a carne?" (5156.4, ARC). Outro diz: "Os egpcios so homens e no deuses; os seus cavalos, carne e no esprito" (Is 31.3, ARA). "O [filho] da escrava nasceu segundo a carne", sem assistncia da "promessa" de Deus, que esprito (Gl.4.23). Estas passagens, dentre muitas outras, ilustram o senso bblico bsico do termo "carne". Elas no pressupem que a carne deve ser algo inerentemente mau, embora seja um poder finito com certo grau de independncia do suporte direto de Deus. Nicolas Berdyaev descreve a carne com grande preciso:
Esta natureza inferior, quando ocupa seu lugar apropriado na hierarquia do universo, no em si m, pois pertence ao mundo divino. Somente quando usurpa o lugar de algo superior, ela se torna insincera consigo mesma e m. A natureza animal certamente tem seu lugar na escala de valores e um destino eterno; mas, quando ela se apossa do homem, quando este submete seu esprito ao controle do elemento inferior, ento ela de fato torna-se uma

coisa m. O mal uma questo da direo buscada pelo esprito, e no da constituio da natureza em Si.

preciso enfatizar nesta discusso as tendncias especficas da carne em relao ao, e as limitaes dos seus poderes independentes o que ela pode e o que no pode fazer. Essas tendncias e limitaes, claro, variam de um tipo de "ser vivo" para outro. A carne humana caracterizada por seu espantoso potencial de possibilidades sociais e intelectuais, bem como por sua capacidade para Deus. Pode ser a raiz do mal ou da justia (Ez 11.19,20). Ela pode dar lugar a outro tipo de substncia na estrutura geral do corpo, dotando o indivduo de um corpo "celestial". A pessoa de carne corruptvel pode assim se revestir de incorruptibilidade. Este o ensino do Novo Testamento (I Co 15). O CORPO INCORRUPTYEL

Em suas epstolas, o apstolo Paulo estabelece as distines que j vimos nos primeiros captulos de Gnesis. Em sua bem elaborada discusso sobre os estgios finais no processo de redeno, ele afirma: "Nem toda carne a mesma: os homens tm uma espcie de carne, os animais, tm outra, as aves outra, e os peixes outra" (I Co 15.39).

O apstolo Paulo faz uma distino que est profundamente enraizada na experincia da humanidade com Deus no Antigo e Novo Testamentos, mas tambm arraigada na perspectiva aristotlica ou cientfica da cultura greco-romana. Trata-se da distino entre tipos de corpos: "H corpos celestes e h tambm corpos terrestres" (v. 40). Isto lugar-comum na cincia aristotlica. No entanto, recebeu novas e vastas dimenses de significados para a comunidade crist pela transfigurao e as aparies de Cristo depois da sua ressurreio, tornando, por sua vez, possvel certas reinterpretaes intrigantes de eventos notveis do Antigo Testamento como sendo tambm manifestaes de Cristo (I Co 10.1-4).

O "ser vivente" humano, "o primeiro Ado", possua como sua substncia corprea a mais elevada e mais potente forma de carne. Portanto, ele era a "quintessncia do p". Sendo a forma mais elevada de p, ele era tambm aquele que prova, na viso de Paulo,

Assim, em ltima anlise, verdade que "carne e sangue no podem herdar o reino de Deus" (I Co 15.50). Contudo, a pessoa de carne e sangue pode. Mediante a iniciativa e a direo da palavra de Deus ( Jo. 6.63), a energia finita de uma pessoa pode ser associada com Deus de tal forma que progressivamente (e no final totalmente) ela pode "se revestir de incorruptibilidade" (I Co 15.54; cf. I Pe 1.4 e Fp. 3.11). A pessoa de carne e sangue tambm pode, claro, restringir seus pensamentos e aes somente carne e morrer. Ela pode firmar seus pensamentos e esperanas unicamente nos poderes naturais residentes no corpo humano separado de Deus, e ento "colher corrupo". H uma escolha a ser feita e uma disciplina a ser seguida. SEMEANDO NO ESPRITO

ser capaz da transmigrao de uma forma de corpo (o "terrestre") para outra (o "celeste") aquele corpo "glorioso" de Jesus depois de sua ressurreio (Fp 3.21).

O prprio Paulo formula este fato assombroso em passagens bem conhecidas, como as que seguem:
Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja. A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentalidade da carne inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus, nem pode faz-lo. Quem dominado pela carne no pode agradar a Deus (Rm 8.5-8). No se deixem enganar: de Deus no se zomba. Pois o que o homem semear, isso tambm colher. Quem semeia para a sua carne, da carne colher destruio; mas quem semeia para o Esprito, do Esprito colher a vida eterna. E no nos cansemos de fazer o bem, pois no tempo prprio colheremos, se no desanimarmos (Gl. 6.7-9).

Este erro deve ser evitado se quisermos levar a srio nossa tarefa de "submeter nossos membros como servos da justia, em santidade" (Rm 6.19; cf 6.12-22). De outra forma, desprezaremos nosso corpo e no consideraremos como o instrumento da vida espiritual para o qual foi designado por Deus. CARNE - NO NATUREZA HUMANA "DECADA"

Espero que nossas discusses deixem claro que erramos seriamente ao pensar na carne como essencialmente degenerada, m ou pecaminosa. A viso bblica da graa e da natureza humana no a encaram desta forma.

A escolha no final muito sria quanto s suas conseqncias. Temos de tomar muito cuidado no entendimento de quais so as alternativas e o que elas significam. Meu objetivo nestas pginas ajudar o leitor a ver que nossas escolhas se referem ao processo especifico de vida de crescimento ou decadncia espiritual e que aes divinas em nosso favor no nos isentaro da responsabilidade nesse processo.

Certamente verdade que, nas pessoas no-redimidas, a carne (tanto a estrutura material do corpo como os poderes naturais que esta estrutura exibe) serve como detentora primria do pecado. Mesmo assim, no ela, mas sim a sua condio deformada que a "natureza humana decada". Nesta condio, a carne se ope ao esprito, faz o que mau, deve ser crucificada e posta sob controle (Gl 5.16,19ss).

H, porm, vrios outros fatos a respeito do corpo que temos de acrescentar ao nosso entendimento. O corpo no pode ser, como deve, a fonte para a vida crist se acharmos que "carne" sinnimo de "natureza humana decada". No verdade que a "carne", simplesmente, "est para a natureza humana como a queda do primeiro homem a deixou: estropiada e desordenada, no mais respondendo naturalmente a um controle racional, sendo, portanto, uma fonte permanente de rebelio, algo que a vontade humana por si s no capaz de dominar. Entregue a si mesma, esta natureza humana decada uma fonte de pecado".

Infelizmente, pouqussimos homens em toda a histria da Igreja perceberam a falcia de tratar a carne como sinnimo de natureza humana decada. George Fox, que fundou o movimento Quaker, era um desses, e suas observaes com freqncia o levavam a um intenso conflito com seus contemporneos. Ele disse sobre um desses conflitos:
Ento esses mestres disseram que o corpo exterior era o corpo da morte e do pecado. Eu procurei mostrar seu erro; pois Ado e Eva tinham um corpo exterior antes do corpo da morte e do pecado vir sobre eles; o homem e a mulher tero corpos quando o corpo do pecado e da morte for retirado; quando forem renovados na imagem de Deus, por meio de Jesus Cristo, quilo que eram antes da queda.

At onde sabemos, os primeiros seres humanos tinham corpos carnais antes de pecarem; da, vemos que a carne no a mesma coisa que natureza humana decada. Assim, o equivalente bblico da natureza humana decada o mundo, conforme descrito em I Joo 2.16: "Tudo o que h no mundo a cobia da carne, a cobia dos olhos e a ostentao dos bens no provm do Pai, mas do mundo." A natureza humana decada a maneira como os poderes bons depositados em nossa carne humana na criao so distorcidos e ordenados contra Deus. Isso se opera mediante processos sociais e histricos, alm de individuais. O verdadeiro efeito da Queda foi nos levar a confiar somente na carne, "desprezando o conhecimento de Deus" (Rm 1.28). Supomos agora (como nossa me Eva) que, desde que no h um Deus para ser levado em conta na conduo de nossas vidas, temos de assumir o controle em nossas prprias mos. isso que significa ter uma mente carnal. essa mente carnal no o corpo que est em inimizade contra Deus e incapaz de se sujeitar s leis dele.

Fox viu claramente que o "corpo do pecado da carne" (C1 2.11) e "o velho homem" (Ef 4.22) dos quais, conforme ordem que nos dada, devemos nos despir, no poderiam ser o mero corpo natural de nossa existncia carnal, desde que no podemos nos despojar dele exceto pelo suicdio.

Por contraste, a promessa antiga era que o Esprito iria ser derramado sobre a carne (Jl.2.28; At 2.17). A carne tambm anseia por Deus (Sl. 63.1), vai a Deus (Sl. 65.2), clama por Deus (Sl. 84.2), bendiz seu santo nome (Sl. 145.21), "no v a corrupo" (At 2.31). Evidentemente, nada assim dito a respeito do "mundo". O PAPEL DAS DISCIPLINAS NA REDENO PLENA DA PESSOA

Na criao, Deus colocou no organismo humano carnal as habilidades para servir como veculo de nossa vocao incluindo a capacidade de interagir voluntariamente com seu reino espiritual no governo da esfera zoolgica do planeta. O corpo humano o campo primrio do poder independente e da liberdade dada por Deus s pessoas. Falando de modo simples: sem corpo, sem poder. As pessoas tm um corpo por uma razo: para que tenham disposio os recursos que lhes permitam ser pessoas em comunho e cooperao com o Deus pessoal. Nossos corpos so dotados de caractersticas especficas e moldados com habilidades e tendncias especficos pelas nossas experincias, inclusive aquelas nas quais nos engajamos voluntariamente. H certos limites dentro dos quais nosso carter formado por ns mesmos. Por meio da sua palavra que d vida, Deus, na regenerao, renova nossa capacidade original para a interao divina. Mas a substncia do nosso corpo s transformada pelas aes e eventos nos quais escolhemos participar no nosso dia-a-dia.

Assim, por meio do nosso longo curso de reflexo, chegamos a ver como o jugo suave de Cristo claramente alcanado mediante as disciplinas para a vida espiritual. A redeno, conforme retratada no Novo Testamento, s compreensvel quando colocada numa cuidadosa relao com a natureza humana incorporada e os propsitos de Deus na nossa criao. No poderia ser de outra forma.

Em outras palavras, a graa sozinha no garante que empreenderemos as aes apropriadas em relao vida. Temos uma parte na transformao de nosso corpo. O corpo que Deus nos deu "elstico", no sentido primrio de ser flexvel e capaz de

ser formado em vrias maneiras. Nas boas palavras do fisiologista, psiclogo e filsofo William James,
Elasticidade... significa a posse de uma estrutura fraca o bastante para se submeter a uma influncia, mas forte o suficiente para no se sujeitar de uma vez. Cada fase relativamente estvel de equilbrio em tal estrutura marcada pelo que podemos chamar de um novo conjunto de hbitos. A matria orgnica, especialmente o tecido nervoso, parece dotada de um nvel extraordinrio de elasticidade; de modo que podemos afirmar, sem hesitao... que o fenmeno do hbito nos seres vivos se deve elasticidade das matrias orgnicas das quais os corpos so feitos.

Qual, ento, o papel especfico das disciplinas espirituais? Seu papel baseia-se na natureza do ser humano incorporado elas so o molde e a forma dela. E nossa parte em nossa redeno , por meio de atividades especficas e apropriadas, submeter a substncia elstica da qual somos feitos aos caminhos da nova vida que comunicada a ns pelo "esprito vivificante."

A prpria substncia dos nossos corpos moldada pelas nossas aes, bem como pela graa, nos caminhos do bem e do mal.

Temos de encarar esta tarefa com toda a seriedade, e no sentido mais literal, uma vez que ningum, nem mesmo o prprio Deus, far isso por ns. Este o significado de nossa liberdade e de nossa responsabilidade. S ento seremos capazes de entrar com inteligncia, firmeza e sucesso nos exerccios, disciplinas que so proveitosas para todas as coisas, "tendo promessa da vida presente e da futura" (I Tm 4.8).

7. A PSICOLOGIA DE PAULO DA REDENO O


EXEMPLO
Vocs no sabem que de todos os que correm no estdio, apenas um ganha o prmio? Corram de tal modo que alcancem o prmio. Todos os que competem nos jogos se submetem a um treinamento rigoroso, para obter uma coroa que logo perece; mas ns o fazemos para ganhar uma coroa que dura para sempre. Sendo assim, no corro como quem corre sem alvo, e no luto como quem esmurra o ar. Mas esmurro o meu corpo e fao dele meu escravo, para que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo no venha a ser reprovado. (I CORNTIOS 9.24 -27) Em Paulo, pela primeira vez desde Aristteles, a filosofia grega deu um passo real adiante.

Sir WILLAM RAMSAY

As disciplinas espirituais so, num sentido real, um "exerccio de piedade". Esta a linguagem do apstolo Paulo (I T m 4.7), expressando um tema fundamental de sua vida e crena. O "exerccio na piedade" era apenas um conceito elevado sem um significado definido na boca de Paulo, ou Paulo indica um curso exato de ao que ele entendia em termos definidos, o qual ele prprio seguia com cuidado e chamava outros a compartilhar? O que sabia Paulo sobre o "jugo suave"? As disciplinas para a vida espiritual eram to bvias para Paulo e os leitores de sua poca que ele no sentiria necessidade de escrever um livro que explicasse sistematicamente este assunto.

H alguma vida que possamos examinar e que nos d um entendimento da vida disciplinada?

No entanto, um longo perodo de tempo se passou e muitos abusos foram cometidos em nome das disciplinas espirituais. Assim, a Histria nos condicionou de tal forma (como veremos no prximo captulo) que no entendemos facilmente a prtica de Paulo ou os ensinamentos sobre a "mortificao do corpo" que ele

praticava. Vamos observar mais de perto a forma de vida crist de Paulo. PAULO, O ENIGMA

O apstolo Paulo est entre aquelas poucas figuras de gigantes que moldaram a histria do mundo e tornaram a mente e o esprito humano o que so agora. Mesmo assim, ele um enigma para todo aquele que o encara somente da perspectiva moderna. Isso verdade tambm para aqueles que olham para Paulo visando obter direo na vida espiritual. A descrio desprezvel de Paulo feita por Nietzsche, embora exagerada, expressa a atitude de muitos pensadores seculares do mundo atual. Segundo Nietzsche, Paulo era "um dos homens mais ambiciosos, cuja superstio s se igualava astcia; um homem torturado e digno de pena, uma pessoa extremamente desagradvel tanto para si mesma como para os outros". Deixo por sua conta decidir se tal afirmao no fala mais sobre Nietzsche do que sobre Paulo. Os eruditos cristos, por outro lado, so incapazes de concordar sobre se o gnio de Paulo era o de um telogo sistemtico, organizador eclesistico, filsofo tico, visionrio mstico ou um santo asctico. Talvez seja mais comumente considerado como um construtor de sistemas de dogmas - que James S. Stewart chama de "a maior injustia da Histria com seu maior santo".

No entanto, o notvel livro de Stewart sobre Paulo, A Man in Christ [Um Homem em Cristo ], deixa claro que o corao do apstolo e de sua mensagem est em uma rea na contnua apropriao da "presena real" de Cristo dentro da vida experimental do cristo. O livro de Stewart, embora til, compartilha uma omisso bsica com todas as principais discusses sobre Paulo nos ltimos sculos. Embora Stewart descreva em sua substncia e efeito as experincias de Paulo da vida com Cristo, seu livro deixa em grande parte encoberto o que significa seguir Paulo, como este seguiu a Cristo, de acordo com I Corntios 4.16 e 11.1. No Captulo 2, falamos sobre como a Igreja moderna parece incapaz de aprender dos cristos do passado, ou na prpria Bblia,

como desenvolver um verdadeiro "crescimento na graa e no conhecimento do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo". Ns simplesmente parecemos no enxergar o que de fato era praticado por Jesus, e por aqueles que o seguiram no Reino de Deus, como descrito em Lucas 16.16 e Mateus 11.12. De alguma forma, estamos cegos para a informao que deveria nos guiar. Essa cegueira peculiar nos leva a rejeitar em nossas vidas o que Jesus e Paulo de fato fizeram, o que escolheram viver ou experimentar.

Ento, seguir a Jesus ou seguir o exemplo de Paulo fica desprovido de significado prtico. No expressa uma estratgia de viver nossa existncia cotidiana; no mximo, concentra-se apenas em certos momentos especiais ou artigos de f. Isso, por sua vez, torna impossvel para ns compartilhar de suas experincias e consistentemente manter um comportamento como o deles o qual, afinal, apoiava-se em suas experincias, e essas experincias resultavam de como eles organizavam suas vidas. Desde que no compartilhamos com eles do mesmo comportamento, somos deixados com muita conversa sobre eles e uma aplicao ocasional de sua linguagem nossa experincia. A nica maneira de superar essa nossa alienao da vida deles tomar as prticas de Jesus e de Paulo como algo essencial para a nossa vida em Cristo. EXERCCIOS ESPIRITUAIS ASSUMIDOS COMO NECESSRIOS NO MUNDO DE PAULO

"Rejeitar" um termo forte, mas no muito preciso. Para rejeitar algo, o indivduo deve primeiro considerar ou analisar. No entanto, ns nem chegamos a considerar os detalhes da vida cotidiana de Jesus e de Paulo; assim, no nos sentimos desafiados a aceit-los ou rejeit-los. Temos considerado, de certa forma, tais aspectos da vida de Jesus como irrelevantes para qualquer escolha que tenhamos de fazer. Por isso, dizemos: "O que tem a ver conosco o longo perodo de jejum e solitude de Jesus depois do batismo? Ns no somos Jesus, no ? E a maneira como Paulo subjugava o seu corpo pode ter sido necessria para o seu trabalho, mas eu estou indo muito bem sem fazer isso."

O contexto no qual Paulo usa as palavras "exerccio na piedade" intensamente prtico. Ele est dizendo a Timteo, seu filho na f, como ter sucesso na liderana do povo de Deus. Ao falar de exerccio ou treinamento, ele emprega o termo gumnaze,

O exerccio fsico era algo que Paulo e outros habitantes da regio do Egeu entendiam muito bem. Antes de Timteo pastorear a igreja em feso, durante sculos as pessoas conheceram o treinador fsico e suas tarefas de uma forma bem familiar. Todos sabiam o que estava envolvido no treinamento para a melhoria dos poderes fsicos. Em seu conselho a Timteo, Paulo destaca que h um fenmeno paralelo na esfera espiritual. Trata-se de uma analogia muito funcional. Assim como ocorre no fsico, h um conjunto especfico de atividades que temos de realizar para estabelecer, manter e aprimorar nosso poder espiritual. O indivduo tem de treinar. Um atleta pode ter todo o entusiasmo do mundo; pode entender bem das regras do jogo. No entanto, no vencer a competio com conversa. Zelo sem conhecimento ou sem a prtica apropriada nunca suficiente. Alm disso, o indivduo deve treinar com sabedoria, bem como com intensidade, para a realizao espiritual. Paulo no teve de explicar ou argumentar sobre esta pressuposio. Este era um ponto conhecido na igreja crist que se desenvolvia nas culturas judaica, grega ou romana. Este item no precisa ser to fortemente enfatizado.

do qual derivamos nossa palavra "ginsio". Paulo diz a seu jovem amigo, em vez de gastar tempo com mitos e lendas profanas, que ele deve estar atarefado no "ginsio espiritual": "Exercite-se na piedade. O exerccio fsico de pouco proveito; a piedade, porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura" (I T m 4.7,8).

Por qu? quase impossvel no clima intelectual do mundo ocidental, hoje, apreciar como era totalmente desnecessrio que Paulo dissesse explicitamente, no mundo em que ele vivia, que os cristos deviam jejuar, estar sozinhos, estudar, dar, etc., como disciplinas regulares para a vida espiritual. claro que ns somos inclinados a considerar as prticas ascticas como excentricidades da histria humana, talvez proeminentes na "ndia pag" ou na "Idade das Trevas", espiritualmente degenerada, da Europa Ocidental. Tal raciocnio, porm, est longe da verdade. uma iluso criada em parte por nossa convico de que nossos impulsos naturais so, em si mesmos, coisas boas e que ns temos um direito inquestionvel de satisfaz-los, desde que "ningum saia prejudicado".

No entanto, pessoas esclarecidas e piedosas do mundo clssico e do mundo helnico, do Ganges ao Tigre, sabiam que a mente e o corpo do ser humano tinham de ser rigorosamente disciplinados para alcanar uma existncia individual e social. No era algo que Paulo tinha de provar explicitamente para seus leitores mas tambm no era algo que ele ignorou, deixando para ser avaliado por monges insanos na Idade das Trevas. Pelo contrrio, uma sabedoria desenvolvida por milnios de experincia humana coletiva. No h nada especialmente religioso sobre isso, embora toda religio de significado histrico tenha aceitado e inculcado isso de uma forma ou de outra. Este fato tem uma importncia especial para a religio, mas se trata de senso comum sobre a natureza humana. Onde adquirimos esta idia sobre "fazer aquilo que nos faz sentir bem"? O hedonismo incontido de nossa poca procede historicamente da idia de felicidade do sculo XVIII, filtrada atravs da ideologia inglesa do sculo XIX do prazer como o bem para as pessoas. Finalmente ele emerge na forma de nossa atual sociedade de "bem-estar" tragicamente manipulada pela cultura popular e tambm, em grande parte, pela religio.

Pense nisso: O padro de sucesso de um culto religioso no se as pessoas se sentiram bem durante e depois? A preeminncia da mentalidade "sentir-se bem" em nosso mundo o que torna inaceitvel para muitas pessoas o que Paulo e seus contemporneos aceitavam como um fato da vida. Nossas comunidades e nossas igrejas esto densamente povoadas por pessoas que so neurticas ou paralisadas pela devoo e cativeiro voluntrio ao "bem-estar". A dependncia de drogas e outros vcios so epidmicos por causa do imperativo cultural do "sentir-se bem". A PRTICA DA IGREJA PRIMITIVA

Essa pressuposio antiga, e geralmente aceita, da necessidade de disciplinar os desejos e sentimentos no precisava de qualquer explicao detalhada para os ouvintes de Paulo. Podia ser amplamente exibida por meio da sua prpria prtica, bem como da de outros lderes na jovem igreja. Alm disso, as pessoas e os ministrios de Joo Batista e de Jesus, ambos ricos em atividades destinadas a fortalecer o esprito, eram constantemente

Os primeiros cristos realmente organizavam suas vidas de modo muito diferente dos seus vizinhos no-cristos, bem como da grande maioria dos chamados cristos hodiernos. O estilo de vida deles, no apenas o que faziam sob presso, era espantosamente diferente. Este comportamento um jato e pode ser confirmado por uma leitura casual da literatura bblica, bem como de outros registros literrios da poca. Quando algum l uma epstola como a de Paulo aos Efsios ou Filipenses, por exemplo, e procura entender o seu verdadeiro significado, surge uma impresso irresistvel de que os primeiros leitores realmente viviam dentro de uma outra ordem de coisas. Obras extrabblicas, como a History of the Church from Christ to Constantino [Histria da Igreja de Cristo at Constantino] de Eusbio (263-339 d.C), confirmam fortemente esta impresso. O USO DA SOLITUDE

exibidos diante deles. Assim, para onde quer que olhassem, os primeiros cristos viam exemplos das prticas da solitude, do jejum, da orao, do estudo individual, do estudo em grupo, da adorao, do servio sacrificial e da doao para citar somente algumas das disciplinas mais bvias para a vida espiritual..

Para ilustrar como as prticas disciplinares eram rotina dos primeiros cristos, considere como Jesus e seus primeiros seguidores faziam amplo uso da solitude. Como veremos no prximo captulo, a solitude a mais radical das disciplinas para a vida no esprito. Nas instituies penais, o confinamento na solitria usado para quebrar a mais forte das vontades. Ele tem esta capacidade porque exclui as interaes com outros, das quais a personalidade humana decada depende completamente. A vida alienada de Deus entra em colapso quando destituda do suporte do mundo carregado de pecado. No entanto, a vida em sintonia com Deus de fato nutrida pelo tempo despendido sozinho. Joo Batista, como muitos dos seus precursores na linhagem proftica, passava muito tempo sozinho nos lugares desertos. Jesus constantemente buscou a solitude, desde o batismo at o Getsmani, quando se separou at daqueles que chamara a velar com Ele (Mt 26.38-42). A solitude, e somente ela, abre a possibilidade de um relacionamento radical com Deus que pode superar todos os eventos externos at a morte e alm dela.

O retiro o laboratrio do esprito; solitude interior e silncio so duas asas. Todas as grandes obras so preparadas no deserto, incluindo a redeno do mundo. Os precursores, os seguidores e o prprio Mestre, todos obedeceram ou tiveram de obedecer mesma lei. Profetas, apstolos, pregadores, mrtires, pioneiros do conhecimento, artistas inspirados em todas as artes, homens comuns e o Homem-Deus, todos pagaram tributo solido, vida de silncio e noite.

Na solitude do deserto, Jesus jejuou por mais de um ms. Ento, e no antes, Satans teve permisso de se aproximar dele com suas propostas ofuscantes de po, notoriedade e poder. Somente quando Jesus estava no ponto mais elevado de sua fora. O deserto era sua fortaleza, seu lugar de poder. Durante toda a sua vida, Ele buscou os lugares solitrios como uma submisso indireta de seu prprio corpo fsico justia (e.g., Mc 1.35; 3.13; 6.31,46). Ele buscava isso no como um passatempo, mas para lhe dar poder para fazer o bem. Todos aqueles que seguiram Jesus sabiam de sua prtica de solitude, e isso foi bastante imitado nos sculos que se seguiram sua morte.

Atualmente, afastar-se da sociedade, praticando a solitude, parece indicar fraqueza, sofrimento, fuga ou fracasso, em vez de grande fora, alegria e efetividade. Acreditando nisto, ns interpretamos de forma totalmente errnea o contexto das tentaes de Jesus depois do seu batismo (Mt 4). A Bblia diz que o Esprito o levou ao deserto para ser tentado pelo diabo. Isso colocou Jesus na posio mais vulnervel possvel diante de Satans, faminto e sozinho no deserto? A maioria daqueles com quem conversei sobre este assunto ficam chocados diante da sugesto de que "deserto", o lugar de solitude e privao, era de fato o lugar de fora e de fortalecimento para o nosso Senhor e que o Esprito o levou para l assim como nos levaria para l a fim de garantir que Jesus estivesse na melhor condio possvel para o teste.

JESUS FORTALECIDO PELA SOLITUDE

A PRTICA DE PAULO: SOLITUDE, JEJUM E ORAO


Ponham em prtica tudo o que vocs aprenderam, receberam, ouviram e viram em mim. E o Deus da paz estar com vocs (Fp 4.9).

Paulo foi um desses seguidores de Cristo. Na poca de sua converso, ele j era uma das pessoas mais aplicadas na religio judaica, "extremamente zeloso das tradies dos meus antepassados", diz ele (Gl 1.14). Em outra passagem, ele escreve: "Quanto justia que h na lei, irrepreensvel" (Fp 3.6). Voc se recorda do fariseu convicto de sua justia prpria, citado no Evangelho de Lucas? Se aquele homem jejuava duas vezes por semana e dava o dzimo de tudo quanto possua, podemos ter certeza de que o zeloso Paulo fazia ainda mais em seu comportamento asctico e disciplinado. Assim, mesmo antes de seguir a Cristo, sem dvida Paulo era uma pessoa de grande auto controle e disciplina, e isso no desapareceu depois de sua converso. Sua disciplina apenas recebeu um novo significado e deixou de ser considerada como constituindo sua justia diante de Deus (Fp 3.7,8). A nfase sobre o autocontrole, que s alcanado mediante extensiva disciplina uma constante em seus escritos. Por exemplo, s na Epstola a Tito esse assunto mencionado cinco vezes nos dois primeiros captulos.

Pense no encontro de Paulo com Cristo. Imediatamente aps os eventos na estrada de Damasco, ele orou e jejuou, no comendo nem bebendo nada por trs dias (At 9.9,11). Pouco tempo depois, ele se retirou para o deserto da Arbia, onde permaneceu um longo tempo, "sem consultar pessoa alguma". No isolamento do deserto da pennsula do Sinai, ele continuou a interagir com seu Senhor at estar preparado para retornar a Damasco, a Jerusalm e, finalmente, sua cidade natal, Tarso, na sia Menor. John Pollock apresenta um quadro intrigante daqueles "anos ocultos" em Tarso e cercanias. Ele situa as trs vezes em que Paulo foi golpeado com varas (2 Co I 1.24) nesse perodo, quando os membros da sinagoga local tentaram salvar seu irmo apstata, evitando excomung-lo. Tudo intil, porm, pois Paulo permaneceu firme em seu testemunho do Cristo ressuscitado, seu companheiro e Messias. Ento, de acordo com Pollock,

privado do lar, do conforto e de sua posio, Paulo desapareceu na regio agreste dos montes Taurus e ali, em 41 ou 42 dC, possivelmente na caverna identificada como "Caverna de So Paulo", teve uma "viso e revelao do Senhor" to sagradas que jamais comentou sobre elas por mais de 14 anos, e, mesmo assim, quando o fez, foi de forma cautelosa, usando o pronome da terceira pessoa: "Conheo um homem em Cristo que h catorze anos foi arrebatado ao terceiro cu. Se foi no corpo ou fora do corpo, no sei, mas Deus o sabe...".

Ento, cerca de 15 anos (mais ou menos) depois que Paulo conheceu a Cristo na estrada para Damasco, e depois de ter ministrado por algum tempo na igreja em Antioquia da Sria, os lderes da igreja foram dirigidos pelo Esprito Santo para consagrlo, juntamente com Barnab, para um esforo especial no trabalho missionrio. Tendo orado e jejuado, eles impuseram as mos sobre eles e os enviaram (At 13.2). Durante os meses seguintes, muitos grupos de convertidos surgiram sob o ministrio de Paulo e Barnab em muitas cidades no centro da sia Menor. Quando retornaram a essas cidades na viagem de volta a Antioquia, estabeleceram lderes em todos os grupos mediante jejum e orao (At 14.23). A efetividade de Paulo inconcebvel sem o uso extensivo do jejum, da solitude e da orao. SERVINDO A OUTROS

No entanto, sua vida e trabalho tambm foram caracterizados por grande abnegao, simplicidade e frugalidade. Durante grande parte do tempo que passou fundando e desenvolvendo comunidades crists, ele trabalhou para se sustentar. Abriu mo dos benefcios do ministrio apostlico, aos quais tinha pleno direito, e que eram gozados por outros, como Pedro e os irmos de Jesus (I Co 9.5-12). Na vida de Paulo, enxergamos o paralelo entre o treinamento fsico e o espiritual. O propsito Paulino na forma como tratava seu corpo claro. Aqueles que seguiram Paulo como ele seguiu a Cristo viram o que ele quis dizer quando afirmou "esmurro o meu corpo e

fao dele meu escravo" (I Co 9.27). E tambm souberam como fazer como ele neste aspecto.

Considere o testemunho de Paulo quando partiu definitivamente de feso, local de um dos seus trabalhos mais significativos e frutferos: "Vocs sabem como vivi todo o tempo em que estive com vocs, desde o primeiro dia em que cheguei provncia da sia. Servi ao Senhor com toda a humildade e com lgrimas, sendo severamente provado pelas conspiraes dos judeus... No cobicei a prata nem o ouro nem as roupas de ningum. Vocs mesmos sabem que estas minhas mos supriram minhas necessidades e as de meus companheiros. Em tudo o que fiz, mostrei-lhes que mediante trabalho rduo devemos ajudar os fracos, lembrando as palavras do prprio Senhor Jesus, que disse: 'H maior felicidade em dar do que em receber'" (At 20.18,19,3335).

Aquele que foi escolhido por Deus para estabelecer a Igreja entre os gentios escolheu sustentar a si mesmo, e a outros, por meio do seu prprio labor durante o tempo em que realizava um ministrio de significado elevadssimo (I Ts 2.8,9; 2 Ts 3.8,9). Paulo foi genial ao entender que no havia nenhum conflito nesse procedimento, mas de fato um incremento de poder. Ele conhecia o segredo do Mestre, que a maior pessoa aquela que serva de todas, e colocou isso em prtica como uma questo de princpio (Mt 20.26,27; I Co 9.19). Ele colocou toda a sua vida a servio de todos, como Jesus, e por isso uma tarefa to grandiosa foi confiada a ele, e no a outra pessoa.

Assim, luz da prtica de Paulo, da maneira como ele vivia, que devemos interpretar as afirmaes que ele faz sobre sua experincia e comportamento e sobre o que ns devemos fazer. Quando em outra passagem ele nos instrui a "mortificar" as obras do corpo por meio do esprito ( Rm 6.13), ou mortificar nossos membros que esto sobre a terra (CI 3.5), devemos. interpretar suas palavras luz dos seus atos. Quando fazemos isso, constatamos que ele est nos dirigindo a empreender um padro de atividades para o treino dos desejos naturais em direo

SUA PRTICA INTERPRETA SUAS AFIRMAES

piedade, facilmente reconhecido por aqueles que so familiarizados com a histria da religio. Essas atividades so: solitude, jejum, "vigilncia", silncio, rotinas de orao e estudo, doao de tempo, energia e bens em vrios tipos de servio, adorao, frugalidade,_submisso comunidade espiritual e seus lderes, etc.

Atualmente estamos acostumados a pensar em Jesus e Paulo como se fossem iguais aos nossos pastores e ministros. Portanto, sentimos grande resistncia a qualquer insinuao de que eles viveram um tipo de vida to rigoroso e chamaram seus discpulos a fazer o mesmo. "Isso no vai fazer o cristianismo parecer mais com um quartel do que com uma igreja?", podemos perguntar. "Se era isso que Paulo tinha em mente ao falar de submeter o corpo justia, por que ele simplesmente no foi mais direto no assunto?" Ele disse. E foi direto. o que ele est dizendo nas passagens que citamos acima, bem como em outras. Paulo nos diz: "Tornem-se meus imitadores, como eu o sou de Cristo" (I Co 11.1). Ele diz: "Ponham em prtica tudo o que vocs aprenderam, receberam, ouviram e viram em mim. E o Deus da paz estar com vocs" (Fp 4.9). Ns, ento, dentro de nossa viso moderna da vida, nos empenhamos em explicar como, evidentemente, o estamos seguindo, como ele seguiu a Cristo. No acreditamos e falamos as mesmas coisas que ele? Todavia, nossa vida no de forma alguma como a de Paulo. No fazemos as coisas que ele fazia. Mesmo assim, certo que somente a prtica de Paulo explica sua vida maravilhosamente vitoriosa no jugo suave de resplandecentes e glamourosos que dominavam a ateno do mundo. Assim, a maioria dos seus poderosos contemporneos no poderia v-los pelo que eram. Ns tampouco, at que comecemos, pela f, a viver como eles viveram. ISOLADOS CONTRA A VERDADEIRA MUDANA DE VIDA

Hoje, porm, estamos isolados de tal pensamento. Nosso contexto religioso moderno nos assegura de que uma ao to drstica, como a que vemos em Jesus e Paulo, no necessria para o nosso cristianismo pode ser intil e at perigosa. De qualquer forma, ser perturbador para aqueles que esto nossa volta, principalmente os membros de nossas igrejas, que muitas

vezes no tm inteno de mudar suas vidas de forma to radical. Assim, confundimos as instrues profundamente prticas de Paulo, bem como seu exemplo, como se apenas fossem questo de atitude. Ou ento vemos nisso algum ponto teolgico interessante concernente atitude de Deus para conosco. Em alguns contextos culturais, os escritos de Paulo so lidos como se dissessem para no nos envolvermos em entretenimentos seculares ou prazeres fsicos ou como ordenando que abracemos tudo o que seja pudico. Extramos algo de nossa bagagem contempornea de idias e supomos que isso que ele est dizendo. Entretanto, nenhum curso de ao prtico e sadio, que resulte em progresso em direo semelhana com Cristo, jamais emerge de tal raciocnio. Evelyn Christenson diz sobre este modo de pensar o seguinte:
s vezes pegamos uma palavra perfeitamente boa da Bblia (tal como "punio", "sofrimento", "submisso", "cura", "justia divina"), mergulhamos imediatamente em nossa piscina do "eu acho" e tecemos sutil e firmemente algo nosso em torno dessa palavra, deixando a impresso de que todos os nossos "eu acho" sobre o termo esto includos no seu significado bblico.

Em nenhum outro lugar, essa tentao maior ou mais nociva do que quando lemos o que nosso Senhor fala sobre as condies para segui-lo (Lc 14) ou quando lemos as afirmaes de Paulo sobre como lidar com nosso corpo e a carne no curso do desenvolvimento espiritual (Rm 6.13,19; 8.13; I Co 9.27; 2 Co 4.10; G12.20; 5.24; Fp 1.20-22; C13.5). Os ambientes secular e religioso, nos quais vivemos hoje, so quase que irresistivelmente preconceituosos em relao interpretao dessas passagens. Hoje promove-se uma vida semelhante das pessoas decentes que esto nossa volta, no a vida de Paulo e seu Senhor. Falamos sobre levar um tipo diferente de vida, mas tambm temos boas explicaes para o fato de no sermos realmente diferentes. E, com essas explicaes, justificamos nosso afastamento das nicas prticas que nos capacitariam a ser cidados do outro mundo.

Quando descreve sua vida ou a vida dos discpulos cristos, Paulo sempre emprega linguagem realista, embora, claro, nem sempre de forma literal. Quando ele diz, por exemplo, que "aqueles que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne com suas paixes e desejos" (G15.24), no quer dizer que a carne literalmente pregada numa cruz, mas se refere a uma ao real e definida praticada pelos cristos, por meio da qual as reivindicaes dos desejos e sentimentos normais so suspensas e removidas do controle de suas vidas. o mesmo que Jesus diz do discpulo que deve negar a si mesmo e tomar a cruz.

O severo realismo da linguagem de Paulo ajuda a fundamentar este ponto. Atualmente nos apoiamos em muitos sculos de interpretaes extravagantes, sentimentais ou "espirituais" das palavras de Paulo e de outros escritores bblicos. Por exemplo, suas palavras "morro todos os dias" so citadas com freqncia, mas foram transformadas numa expresso de atitude ou esprito de abnegao e humildade. O contexto, porm, deixa clarssimo que para ele no se tratava de uma atitude mas, de um fato da vida no qual diariamente olhava a morte na face e a aceitava para aquele dia, como podemos ver em I Corntios 15.3032.

O REALISMO DA LINGUAGEM DE PAULO

Esses eventos ento so eventos reais que tm certas propriedades constantes e definidas que o cristo pode descobrir vivendo por meio delas. Elas devem ser parte do nosso plano para a vida em Cristo. A linguagem de Paulo expressa sua prpria experincia atravs do duro realismo da existncia concreta na comunho da igreja. Ele era catedrtico da escola da abnegao e sabia por experincia o que estava falando. Sua crucificao da carne, e a nossa, efetuada por meio daquelas atividades como solitude, Jejum, frugalidade, servio, etc., que constituem o programa curricular da escola da abnegao e nos colocam na linha de frente do combate espiritual, como lemos em Marcos 8.3436 e Lucas 17.33. Estamos to familiarizados com palavras e frases que Paulo emprega repetidamente, tomando-as dentro de nosso contexto religioso, que o real significado das expresses paulinas o "realismo duro" delas nos escapa. Nosso uso hoje das mesmas palavras (ou outras similares) no corresponde quelas aes e

experincias que Paulo tinha claramente em mente e na vida. As idias paulinas de morte e vida espiritual; crucificao; despojar do velho homem e se revestir do novo; unio com Cristo; ministrio com o Esprito de Deus; mortificao das obras da carne; ser sepultado e ressuscitar com Cristo; submeter nossos membros fsicos como instrumentos de justia; e apresentar nossos corpos como sacrifcio vivo, etc., correspondem muito pouco (ou nada) s nossas aes e experincias individuais ou coletivas. Assim, elas so destitudas de fora e contedo. No servem mais como base para planos realistas de ser como Jesus.

No se trata de um problema somente com a vida e os escritos de Paulo. Isso ocorre tambm (talvez at mais) com Joo. As grandes passagens sobre "unio com Deus" no Evangelho de Joo, tais como 14.10-20; 15.1-10 e 17.20-26, falam explicitamente sobre verdadeiras interaes, condies pessoais e resultados concretos. No entanto, a maioria dos cristos tem grande dificuldade em aplicar "permanecer em Cristo" e "suas palavras permanecerem em ns" nos eventos da vida cotidiana. Mesmo assim, exatamente o que deve ser feito. Esta a tarefa principal para aqueles que nos guiam como ministros do evangelho. Estamos tratando aqui da essncia da nova vida do alto, e no somente da linguagem de Paulo ou de Joo. Nosso fracasso mais grave hoje a incapacidade de providenciar direo prtica efetiva de como viver a vida de.Jesus. Creio que isso se deve perda do realismo bblico em nossas vidas. REALISMO BBLICO, PSICOLOGIA E O PENSAMENTO CRISTO MODERNO

A tendncia de entorpecer ou perder totalmente o realismo da linguagem bblica sobre o ser humano foi alimentada pela ideologia dominante na psicologia profissional durante as ltimas dcadas, bem como por grande parte da excelente literatura crist produzida desde a Reforma. No esforo de ser aquilo que considerado como cientfico, a psicologia tende a no aceitar a experincia e o comportamento religioso como realidades a serem investigadas em paralelo com outros fenmenos psicolgicos. Muitos praticantes da tradio psicanaltica derivada de Freud ainda consideram o tratamento como fracassado se o cliente mantm sua crena em Deus. Muitos psiclogos cristos permanecem

intimidados pelo preconceito naturalista da psicologia. Portanto, eles so incapazes de abordar o comportamento e a experincia crist como realidades a serem investigadas profundamente na prtica e na teoria. A tradio freudiana se como a psicologia enxerga dissidentes. Isso explica em religiosa raramente vista psicolgica.

mantm muito influente na maneira a si prpria, embora haja muitos grande parte por que a experincia como um tpico srio da pesquisa

Merton P. Strommen, que recebeu o Prmio William James em 1983, observa o seguinte: "Embora a maioria dos americanos encare a religio como importante, os estudiosos em grande parte a ignoram como um fator de contribuio significativa para o bemestar pessoal e nacional. Muitos psiclogos tratam este aspecto do comportamento humano como algo que no traz conseqncias ou que deve ser evitado."

A perda gradual da Igreja, atravs dos sculos, da realidade da experincia de Paulo em Cristo tambm contribui para essa atitude de nossa cultura. Assim, tambm o significado dos escritos de Paulo foi perdido. Na realidade, parte significativa da literatura em lngua inglesa tambm contribui para a perda do realismo bblico. As grandes obras de escritores tais como Milton e Bunyan tm o efeito de alegorizar totalmente a batalha entre o bem e o mal e a luta do e a luta do cristo para seguir ao Senhor. De fato, toda uma gerao de leitores emergiu com a cabea cheia de imagens, mas sem noo do que fazer em sua prpria "peregrinao" ou "reconquista do paraso". O que ainda pior, fica a impresso de que este progresso de alguma forma ocorrer

Essa atitude para com a experincia religiosa involuntariamente trazida para o estudo da Bblia, mesmo por cristos devotos. Isso torna impossvel qualquer apreciao profunda do entendimento de Paulo sobre a redeno, porque ele entendia a redeno como uma seqncia progressiva de aes e eventos humanos e divinos reais, que resultam na transformao do corpo e da mente. Para Paulo, essas aes eventos so experincias reais. So partes reais de nossas vidas, to reais que no podemos ignor-las. Todavia, quem as v assim, hoje, no recebe nenhum apoio da psicologia moderna.

automaticamente, por meio do curso normal da vida; bastando que o peregrino se apegue a certas crenas.

Certamente no estou atacando essas obras em seu contedo literrio. No entanto, elas entraram numa combinao fatal com a reao geral protestante, exagerada, contra as prticas ascticas ou disciplinares. Um "vo" de concordncia mental com a doutrina, alm do prazer de uma fico agradvel, lentamente foi tomando o lugar da prtica rigorosa do discipulado que traz a verdadeira transformao de carter. A nova vida em Cristo no uma vida interior de crenas e imaginaes. uma vida pessoal, incorporada, dentro do contexto social. A grande revelao que Pedro recebeu de Jesus como "o Cristo" era genuna. Entretanto, os eventos subseqentes provaram que s aquilo no transformou sua vida. Aquilo que ele viveu isso sim, mudou sua vida. O mesmo aconteceu com o prprio Senhor, que "aprendeu a obedecer por meio daquilo que sofreu" (Hb 5.8,9). Uma psicologia adequada da redeno deve estabelecer este ponto crucial. E os escritos de Paulo e toda a Bblia devem ser lidos luz disso. A PSICOLOGIA BBLICA NA IGREJA PRIMITIVA

De fato, esta era exatamente a forma como os escritos de Paulo eram lidos pelos primeiros cristos. Franz Delitzsch destacou h mais de um sculo que a psicologia bblica "uma das mais antigas cincias da igreja". J no segundo sculo, um escritor cristo, Melito de Sardis, tinha composto uma obra intitulada Concernente Alma, ao Corpo e Mente, mencionada pelos lderes cristos posteriores, tais como Eusbio e Jernimo. No incio do terceiro sculo, Tertuliano escreveu sua obra De Anima, com o propsito de suplantar as obras monumentais de Plato e Aristteles, com uma abordagem crist dos principais tpicos psicolgicos. O interesse em compreender os fundamentos e os processos do "ser" humano e sua redeno a psicologia bblica permaneceu como uma preocupao insacivel na comunidade crist at bem depois da Reforma Protestante. No entanto, os experimentos e anlises extremamente ricos aos quais aqueles cristos e os cristos que os seguiram foram submetidos no

parecem ser uma continuao do que encontrado no pensamento e escritos inspirados de Paulo.

Ns costumamos pensar em Paulo como um grande telogo, no como um mestre em psicologia. No entanto, ele percebia claramente e explicava as estruturas fundamentais e processos do ser humano relacionados ao seu bem-estar, sua corrupo e sua redeno. A Epstola aos Romanos jamais poder ser plenamente apreciada a menos que seja lida, entre outras coisas, como um tratado sobre psicologia social e individual. O fato e Paulo encarar sua doutrina a redeno como uma doutrina da transformao do ser exigia que ele fosse um psiclogo. Na verdade, nossa habilidade de imaginar que um grande telogo no poderia ser ao mesmo tempo um psiclogo, um profundo terico da vida humana, mostra quanto nosso pensamento est fora do curso. Somente a separao fatal entre salvao e vida no pensamento moderno torna possvel separar a teologia da psicologia. Nossa poca no consegue entender que os ensinamentos de Paulo sobre salvao so inevitavelmente psicolgicos mas no so nem um pouco menos teolgicos por causa disso. Isso transformou suas passagens mais profundas e brilhantes, tais como Romanos 6-8, Colossenses 2-3 e Glatas 2, 3 e 5, num atoleiro de especulao teolgica ou numa exortao vagamente inspirada sem nenhum poder de direo prtica. Ento somos forados a tentar capturar o pensamento e experincia de Paulo em idias teolgicas meramente abstratas sobre a atitude de Deus para conosco ou sobre algum acordo que Ele fez no cu. Entretanto, suas palavras so realmente placas que nos orientam em nossa luta pessoal contra o mal que reina em nosso mundo. Este mal depois que fomos tocados pela vida de Cristo est efetivamente sendo enfrentado em nosso prprio corpo pela graa e a verdade de Deus que penetraram em nossa alma.

Os Pais da Igreja primitiva viram as idias de Paulo da maneira como realmente eram. Quando comparamos as obras deles com a linguagem de Paulo, fica claro que na maioria das obras eles apenas desenvolveram afirmaes encontradas nas obras dos escritores bblicos, inclusive Paulo. Os Pais da Igreja empregam as constantes referncias bblicas a mente, corao, alma e corpo como realmente se referindo personalidade humana

incorporada e como tendo um significado definido de importncia fundamental para o entendimento da vida em Cristo. ESPIRITUALIDADE E HBITO: AS "LEIS EM NOSSOS MEMBROS"

Na obra de C. S. Lewis Screwtape Letters, Screwtape [o diabo] reprova o aprendiz de demnio Wormwood [seu sobrinho], por permitir que seu "paciente" se tornasse cristo. Apesar disso, ele diz: "No h necessidade de se desesperar; centenas desses adultos convertidos foram reclamados depois de um breve passeio pelo campo do inimigo e agora esto conosco. Todos os hbitos do paciente, tanto mentais como fsicos, ainda esto do nosso lado." Screwtape tem um profundo conhecimento da psicologia da redeno. Se os hbitos de um convertido permanecem os mesmos, ele experimentar pouco da vida em Cristo. Paulo sabia disso. A inspirao paulina como um psiclogo cristo brilha de modo mais radiante em Romanos 6-7. Ali, ele fala sobre como nosso corpo e seus membros devem ser transformados em servos de Deus por meio da substituio dos hbitos do pecado pelos hbitos da justia.

O entendimento psicoteolgico de Paulo tem a ver com a natureza do corpo humano como recipiente de tendncias ativas para o bem e para o mal. Em outras palavras, tinha a ver com espiritualidade e hbito.

Os hbitos devem ser transformados pela nossa interao com Deus e por sua graa. No entanto, qual a forma dessa interao e qual a nossa parte dela? A resposta dada em Romanos 6:13: "No ofeream os membros do corpo de vocs ao pecado, como instrumentos de injustia; antes ofeream-se a Deus como quem voltou da morte para a vida; e ofeream os membros do corpo de vocs a ele, como instrumentos da justia." Entender essa afirmao entender nossa parte na mudana de nossos hbitos. Seu contexto destaca trs estgios da redeno pessoal como um processo psicolgico real.

Fomos batizados em Cristo e levados a uma "unio" com Ele. O que Ele experimentou, ns agora experimentamos por meio de nossa comunho com Ele. Alm disso, compartilhamos de sua morte para os poderes do pecado que dominam o mundo. Assim como Ele no era movido por esses poderes, ns, tambm, no seremos. Participamos da nova forma de vida. E a vida em Jesus to poderosa que capaz de vencer a morte fsica. Lembre-se, trata-se de uma questo que encontramos em nossa experincia consciente. Esta nova forma de vida no proporciona somente novos poderes para o nosso ser, mas tambm, enquanto crescemos, um novo centro de organizao e orientao para todos os impulsos naturais de nosso corpo. Os velhos impulsos, como j discutimos antes, no so em si pecaminosos. O pecado os mantinha sob seu controle e os distorceu. Estar morto para o pecado em Cristo no significa perder esses desejos naturais, mas ter uma alternativa real para o pecado e o sistema pecaminoso do mundo, tais como orientao e motivao para nossos impulsos naturais. Em nossa vida, somos capazes de nos colocar fora do alcance do pecado ao escolher o que faremos. E, nesse sentido, no ficamos vinculados ao pecado, mas estamos mortos para ele. Continua sendo possvel pecar, mas vemos isso como algo desinteressante e desagradvel. A condio psicolgica estabelecida em ns pelo influxo da vida de Cristo uma realidade psicolgica permite que nos elevemos acima de nosso "velho homem" para a motivao, a organizao e a direo de nossa existncia fsica.

Paulo abre Romanos 6 com uma pergunta que qualquer leitor de sua explicao do pecado e da graa em Romanos 5 poderia fazer: "Continuaremos pecando para que a graa aumente?" Ele responde de forma surpreendente: No podemos aumentar o pecado, porque estamos mortos para ele. Empregando uma metfora mecnica rstica, no podemos mais correr para o pecado porque nosso motor foi alterado, adaptado para um tipo superior de combustvel. No podemos correr usando os dois tipos de combustvel ao mesmo tempo. No podemos extrair vida de Cristo e do pecado.

ESTGIO I: BATIZADOS EM CRISTO

Mesmo quando vacilamos e ocasionalmente voltamos ao "velho homem", ainda somos capazes de agir de outra maneira.

Pessoas sem a nova vida no tm escolha. Ns, no entanto, temos uma nova fora que nos permite escolher. Neste sentido, somos livres do poder do pecado, embora no estejamos livres da sua presena. Fazer o que bom e correto se torna cada vez mais fcil, doce e agradvel, medida que a graa cresce em ns. ESTGIO 2: "CONSIDERAR" - UMA NOVA ATITUDE

O segundo estgio no processo da plena redeno individual um ato especfico de nossa parte que se desenvolve numa atitude permanente. Em nossa nova liberdade, temos de "considerar" quer dizer, deliberada e conscientemente, nos reconhecermos como "mortos para o pecado e vivos para Deus em unio com Jesus Cristo" (Rm 6.11). Note com ateno realismo psicolgico. O que vem antes deste ponto algo que ns fazemos, e no algo que ser feito em nosso favor. Entramos livremente neste evento atual em nossa vida. Como Oswald Chambers escreveu, "no podemos crescer em santidade, mas devemos crescer na santidade". Assim, colocamos nosso "velho homem" diante de nossa mente e, com conscincia resoluta, nos desassociamos dele. Dizemos com base na confiana em Deus e em nossa nova vida: "No sou nem serei isso". Quanto aqueles pecados remanescentes que continuam habitando em mim aquelas "tendncias" automticas de agir e sentir de maneira errada (a "lei, do pecado que esta em meus membros Rm 7.23), eu reconheo que isso "j sou eu, mas o pecado que habita em mim" (Rm 7.17). Paulo era suficientemente psiclogo para saber que nem todas as foras que operam no ser humano so expresses da nossa vontade consciente, e que devemos efetivamente nos desassociar de nossas tendncias pecaminosas, sob pena de termos nossas esperanas de pureza e sade totalmente derrotadas. Assim, com esta doutrina de "considerar", Paulo capitaliza o primeiro efeito da "luz do evangelho glorioso de Cristo" sobre nossa personalidade. Isso resulta em que agora vemos nitidamente e estamos seguros de uma alternativa ao pecado. Com a vida comunicada por esta viso, gostamos do que vemos e somos atrados para isso. Nesta viso e no poder que ela proporciona reside nossa liberdade de determinar quem ns seremos.

O reinado do pecado em nossos corpos e vidas pode ser quebrado. Ns temos o poder simples, comunicado pelo evangelho, de pensar de uma certa maneira e de considerar as coisas como sendo como as imaginamos. Paulo nos ensina a pensar sobre ns mesmos como se o sistema motivacional pecaminoso do mundo nada significasse para ns, estivesse morto para ns, por causa daquela viso da vida alternativa de Cristo em ns. Quando pensamos assim, ento sua vida nos capacita a viver independente dos valores do mundo. Podemos estar mortos para eles.

O poder psicolgico para dirigir o que pensamos tem seu lado positivo em nossa conscincia viva de Cristo. Todavia, esse poder em grande parte constitudo de pensamentos descartveis originados na estrutura motivacional da velha vida. Sabemos que velhos hbitos so difceis de abandonar, mas a deciso de deixar certas coisas habitarem ou no em nosso pensamento a liberdade que nos assegurada por nossa viso de Cristo. O abade Evagrius (morto em 399) ensinava:

Existem oito pensamentos principais, dos quais todos os demais pensamentos emanam. O primeiro pensamento o da glutonaria; o segundo da fornicao; o terceiro, o do amor ao dinheiro; o quarto, o do descontentamento; o quinto, o da ira; o sexto, o do desnimo; o stimo, o da vanglria; o oitavo, o do orgulho. Se esses pensamentos iro ou no trazer distrbio alma no depende de ns; mas se eles iro demorar em ns ou se iro colocar ou no nossas paixes em movimento, a sim, depende de ns.

Em meados do sculo XIV, o cristo annimo que escreveu The Cloud of Unknowing [ A Nuvem do Desconhecido] aconselhou seus leitores a pesar cada pensamento e cada "mpeto" dentro deles to logo surgissem. Eles deviam "labutar para destruir o primeiro mpeto e pensamento" daquelas coisas nas quais pudessem pecar. Esta a nica forma de evitar que os pensamentos se tornem em ao.

Lutero mencionado como tendo dito que voc no pode impedir os pssaros de voar ao redor de sua cabea, mas pode impedi-los de fazer um ninho no seu cabelo. A doutrina paulina do considerar nos lembra que temos o poder de identificar e descartar pensamentos errados, separando-os do nosso "ser", e assim, por meio da graa, escapar deles. ESTGIO 3: SUBMETER NOSSOS MEMBROS A JUSTIA

Isso ento nos leva de volta a Romanos 6.13 e ao entendimento completo de nossa parte na plena redeno do nosso ser fsico socializado. Quando nos "consideramos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus", como afirma Romanos 6.11, descobrimos que no temos mais de obedecer s diretrizes do pecado embutidas em nossos impulsos distorcidos. Como aqueles que passaram pela experincia de mortificar o "velho homem" e descobriram a nova vida como um fato confivel, somos capazes de submeter nossos corpos a Deus como instrumentos de justia. Assim, no terceiro estgio de redeno pessoal, como um processo psicolgico real, conscientemente dirigimos nossos corpos "automaticamente" justia, assim como antes servamos ao pecado. Aqui, como no estgio anterior, estamos encarando algo que no ser feito por ns, embora em nosso esforo encontremos graa e fora alm de ns mesmos. Oswald Chambers coloca isso muito bem. Ele afirma que, se experimentamos a regenerao, temos no somente de falar sobre isso, mas exercit-la, desenvolvendo aquilo que Deus operou. Temos de mostrar isso "em nossas impresses digitais, em nossa lngua e em nosso contato fsico com outras pessoas; quando obedecemos, descobriremos que temos uma riqueza de poder interior". Isso se torna uma parte natural de ns, e a chave a prtica:
A questo de formar hbitos com base na graa de Deus vital. Ignorar este ponto cair na armadilha dos fariseus a graa de Deus exaltada, Jesus Cristo exaltado, a Redeno exaltada, mas a vida prtica cotidiana fica de fora. Se recusarmos praticar,

no a graa de Deus que falha quando vem uma crise, mas a nossa prpria natureza. Quando vem a crise, pedimos a ajuda de Deus, mas Ele no pode nos ajudar se no transformamos nossa natureza em nossa aliada. A prtica nossa, e no de Deus. Ele nos regenera e nos coloca em contato com todos os seus recursos divinos, mas no pode nos fazer andar de acordo com sua vontade.

Ele prossegue e enfatiza que, quando obedecemos ao Esprito e praticamos por meio da vida fsica tudo o que Deus colocou em nosso corao, ento, quando a crise vem, descobrimos que temos no s a graa de Deus a nosso favor, "mas tambm a nossa prpria natureza". A crise passa, e nossas , em vez de serem devastadas, podem na verdade adquirir uma atitude mais forte em relao a Deus. O resultado desses trs estgios, incluindo a parte de Deus e a nossa parte, expressado por Paulo nas palavras de Romanos 6.17,18: "Graas a Deus, porque, embora vocs tenham sido escravos do pecado, passaram a obedecer de corao forma de ensino que lhes foi transmitida. Vocs foram libertados do pecado e tornaram-se escravos da justia." A dependncia habitual de Deus, quando dedicamos nossos corpos para o comportamento justo e para toda a preparao racional para o comportamento Justo, torna o pecado dispensvel e at desinteressante e revoltante assim como a justia era revoltante para ns quando nosso comportamento estava preso ao sistema o pecado. Nossos desejos em deleites so mudados porque nossas aes e atitudes so baseadas na realidade do Reino de Deus. PREPARAO PARA GRANDES COISAS

A "prtica" que nos prepara para a vida justa inclui colocar nosso corpo na cadeia de aes diretamente comandada pelo nosso Senhor. Mas envolve tambm engajamento em qualquer outra atividade que possa nos preparar para fazer o que Deus ordena e no somente obedecer, mas fazer isso com fora, eficcia e alegria. neste ponto que as disciplinas espirituais bem reconhecidas tm o seu papel.

claro que fazemos as obras de justia por causa da nossa redeno, e no para a nossa redeno. Nossos olhos e nossa vida esto fixos em Deus, que a nossa vida e quem nos livra das cadeias de tudo o que menos do que Ele, inclusive a cadeia das obras de justia. como, na terminologia de Paulo, ns "[semearmos] para o Esprito" fazendo "o bem a todos os homens, especialmente aos que so da famlia da f" (Gl 6.9-18). Ou, novamente, nas palavras desse ousado benfeitor, permanecermos "firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o [nosso] trabalho no vo" (I Co 15.58, ARA). Neste tipo de vida, o indivduo constantemente extrai foras da bondade e da justia do Reino de Deus.

Essas disciplinas constituem a submisso indireta (embora extremamente necessria) de nosso corpo e seus membros justia. Como? Eu submeto minha lngua como um instrumento de justia quando a fao abenoar aqueles que me amaldioam e orar por aqueles que me perseguem, apesar de ela "automaticamente" tender para atacar e ferir aqueles que me ferem. Submeto minhas pernas a Deus como instrumentos de justia quando as envolvo em trabalho fsico como servio, talvez andando uma "segunda milha" com algum que eu preferiria que meus ps chutassem. Submeto meu corpo justia quando fao boas obras sem permitir que sejam divulgadas, embora todo o meu ser clame por reconhecimento e aplauso. Quando fao isso, ofereo meu corpo como palco da ao de Deus. Eu me preparo para a ao de Deus em mim como Abrao preparou o sacrifcio em Gnesis 15.

Tais esforos, porm, embora sejam disciplinares no efeito, so mais expresses da vida espiritual do que disciplinas para ela. Disciplina, estritamente falando, uma atividade executada para nos preparar indiretamente para alguma atividade alm dela mesma. Ns no praticamos piano para praticar piano bem, mas para tocar bem. As atividades discutidas acima como ilustraes de submisso justia so a performance, e no o exerccio embora a performance tambm tenha o efeito de exerccio. Entretanto, no podemos sempre (de forma confivel e incansvel) submeter nossos membros justia diretamente na performance. Isso especialmente verdade para aqueles cujo crebro, mos, lngua, pernas, sobrancelhas, etc., ainda so atrapalhados pelas disposies importadas do mundo s quais

Paulo se refere como "o pecado que est em nossos membros" e cuja carne ainda fraca na causa para qual o esprito pode estar bem-disposto. Aqui, ento, onde as disciplinas puras para a vida espiritual devem entrar em cena. No tumulto da vida diria, eu posso no ser capaz de falar a verdade sempre. Como uma disciplina, porm, talvez eu possa me obrigar a voltar queles a quem menti e confessar o que fiz. Isso, por sua vez, melhorar maravilhosamente minha capacidade de falar a verdade em outras ocasies. Posso ser excessivamente dependente de alimentos, porque, quando tento no comer, s consigo pensar em comida. Mas talvez eu possa me treinar a orar por uma pessoa ou situao especfica, sempre que estiver com fome ou agitado, e assim escapar da obsesso por comida. Mas possvel que eu no consiga fazer isso. Ento preciso ir mais fundo para encontrar um lugar onde realmente tenha liberdade de me submeter a Deus: nas atividades radicais e transformadoras da solitude, do silncio, do jejum, do estudo ou do sacrifcio. Qualquer que seja a atividade requerida para me libertar, devo empreend-la. Agora que a nova vida veio graciosamente sobre mim, minha parte no processo de redeno fazer. Deus no far por mim mais do que fez por Moiss ou Elias, por seu Filho Jesus ou pelo apstolo Paulo. Se eu no submeter minhas aes por meio das disciplinas que combinam com minha personalidade, no entrarei na nova vida poderosa e revestida de virtude numa forma psicologicamente real.

Atualmente, a cada esquina h algum buscando sabedoria e piedade em termos fceis. No entanto, no isso que a Histria e a experincia ensinam. Tal sabedoria instantnea apenas outra expresso de nossa ideologia hedonista moderna, alimentada pelo nosso "direito constitucional" de buscar a felicidade. De alguma forma, achamos que a virtude deveria vir facilmente. Pelo contrrio, a experincia ensina que quase tudo digno de ser feito na vida humana muito difcil em seus primeiros estgios e o bem que visamos jamais est disponvel a princpio, para nos fortalecer quando parecemos mais precisar. Pense em todos os projetos e resolues que comeamos e tomamos mas que abandonamos pelo caminho. Comear fcil. Seguir adiante difcil. Poucas pessoas vo longe na maioria das atividades, mesmo aquelas nas quais todos ns queremos ser

excelentes. Embora isso seja obviamente verdade nas artes e nos esportes, tambm verdade em atividades tais como a comunicao com pessoas, ganhar dinheiro, dirigir uma atividade num grupo ou cuidar de uma colmia de abelhas. E no estamos isentos desta regra quando entramos no Reino da graa. Assim, no h nada mais a fazer, exceto acertar este ato psicolgico sobre a personalidade humana e reconhecer que a forma rigorosa de vida que leva excelncia a nica forma na qual podemos, como Paulo instrui, nos "purificar", tornando-nos "vaso para honra, santificado, til para o Senhor e preparado para toda boa obra" ( II Tm 2.21). Temos de aceitar isso e nos submeter, sabendo que os rigores da disciplina certamente levam ao jugo suave e plena alegria de Cristo. O CORPO COMO RECEPTOR E TRANSMISSOR DE PODER

O que o corpo disciplinado capaz de fazer? Quando lemos as Escrituras, no podemos deixar de nos maravilhar com o poder que Cristo e seus apstolos mostravam. Podemos ficar intrigados por encontrar a "imposio de mos", listada junto com arrependimento, f, ressurreio dos mortos e julgamento eterno, como um dos princpios ou doutrinas primrios de Cristo (Hb 6.1,2). Mas, se entendermos o realismo psicolgico da linguagem bblica, isso deixar de ser um enigma. Num captulo anterior, destacamos que a salvao retratada no Novo Testamento envolve um poder significativo sobre o mal, tanto no indivduo como na coletividade da Igreja. Em todo lugar, a vida inseparvel do poder, e nova vida significa novos poderes. Este poder est, no conceito do Novo Testamento, literalmente localizado no corpo da pessoa redimida ou espiritualmente nascida de novo. No Novo Testamento, ele est presente num nvel ainda mais elevado quando a pessoa est junto com outras na ecclesia, ou comunidade chamada por Deus, como em Mateus 18.18-20 e I Corntios 5.4,5.

Em nenhum outro lugar, a localizao do poder no corpo mais clara do que nas histrias dos evangelhos. Jesus (e mais tarde os apstolos) trabalhava em grande medida por meio de contato corporal, ou pelo menos proximidade. Catorze dos seus milagres registrados nos evangelhos envolvem contato fsico.

O mais ilustrativo o da mulher em Marcos 5.25-30, "que havia doze anos vinha sofrendo de hemorragia". Sua sade tinha piorado, e ela gastara todo o seu dinheiro com mdicos; mas, quando ouviu de Jesus, ela pensou: "Se eu to-somente tocar em seu manto, ficarei curada." Ela se esgueirou pelo meio da multido e tocou na roupa de Jesus. "Imediatamente cessou sua hemorragia, e ela sentiu em seu corpo que estava livre do seu sofrimento." Jesus tambm sentiu imediatamente que "dele tinha sado poder [dunamin]". Olhando ao redor, Ele perguntou quem o tocara. O contato fsico era caracterstico do seu ministrio de cura, e tal contato continuou a desempenhar um papel importante na obra da Igreja apostlica.

A prtica da imposio de mos apenas outro aspecto do contato de um corpo que tem poder. Paulo exorta a Timteo: "No negligencie o dom que lhe foi dado por mensagem proftica com imposio de mos dos presbteros" (I Tm 4.14). Mas ele tambm admoesta: "No se precipite em impor as mos sobre ningum, e no participe dos pecados dos outros" (I Tm 5.22). O pensamento por trs dessas declaraes que na imposio de mos algo que est em uma pessoa transmitido a outra; poder para fazer o que no poderia fazer de outra forma, mas poder que se pode negligenciar ou usar mal. Certamente Paulo estava consciente de tal poder em si prprio e insistiu com os cristos de Corinto para que se corrigissem antes de sua chegada, a fim de que ele no precisasse usar esse poder neles (2 Co 13.10). Ele disse isso antes de dizerlhes ( 13.2) que quando chegasse no pouparia ningum que ainda estivesse em pecado. A lembrana do que ele fizera com Elimas, o mgico (At 13.8-12), talvez conferisse peso sua ameaa.

Paulo tambm no mede palavras em relao a Himeneu e Alexandre, "...os quais entreguei a Satans, para que aprendam a no blasfemar" (I Tm 1.20). No caso do membro da igreja de Corinto que se envolveu sexualmente com a madrasta, Paulo deu a seguinte instruo comunidade "...[renam-se] em nome de nosso Senhor Jesus, estando eu com vocs no esprito, estando presente tambm o poder de nosso Senhor Jesus Cristo, entreguem esse homem a Satans, para que o corpo seja destrudo, e seu esprito seja salvo no dia do Senhor" (1 Co 5.4,5).

Ananias e Safira descobriram o que era ser alvo do poder disciplinador de Deus (At 5.1-11); parece que o entendimento geral era que doena e morte viriam sobre aqueles membros da ecclesa que ofendessem suficientemente os caminhos desse poder (1 Co 11.30; 1 Jo 5.16). Tais demonstraes de poder, emanando de um crente, de Jesus, dos Apstolos e da Igreja primitiva so difceis de entender do ponto de vista contemporneo. Temos to pouca experincia ou ensino sobre essas coisas! Num mundo naturalista, onde o secularismo assume vrias formas e penetra profundamente na substncia da "Igreja visvel", algumas pessoas se esforaro muito para descartar tais manifestaes ou pelo menos para explicar por que elas nada tm a ver conosco.

Da, podemos ser tentados a encarar esses relatos bblicos como mitos. Mas devemos lembrar que estamos lidando aqui com um novo tipo de vida, e que negar os poderes associados a ela na verdade negar a vida. O mito cai por terra para aqueles que tm a nova vida em Cristo sem manifestaes de poder. Isso seria incompreensvel em quaisquer termos realsticos. Aqueles que adotam esta postura j foram destacados por Paulo como "tendo aparncia de piedade, mas negando o seu poder. Afaste-se desses tambm". O "CORPO", E NO "O CORPO DE CRISTO"

Quando perdemos o realismo psicolgico da linguagem de Paulo, parte importante de seus escritos se torna ininteligvel na prtica, bem como na teoria. Ns tambm distorcemos sua viso como um todo. Em seu livro Tbe Body: A Study oJ Pauline Theology [O Corpo: Um Estudo da Teologia Paulina], John A. T. Robinson afirma que "o corpo forma a pedra angular da teologia de Paulo". Ele entende bem claramente que os ideais modernos de liberdade humana e de uma sociedade livre s podem encontrar sua realizao num tratamento apropriado do corpo, no que o entendimento de Paulo pode mostrar o caminho. As discusses de Robinson de "carne" e "corpo" no primeiro captulo do livro citado so muito teis. No entanto, medida que o trabalho de Robinson vai progredindo, vemos o realismo psicolgico de Paulo ser substitudo por uma nfase sobre o corpo como a igreja, como o "corpo" de Cristo.

Para Robinson, o problema da redeno quebrar o aperto esmagador da sociedade de massa sobre o indivduo, imergindo-o numa nova corporao, a igreja. Este o tema central de seu livro. Mas isso deixa sem resposta a questo dos meios empregados para esse fim. E, na viso de Paulo, a relao do indivduo com seu prprio corpo (no apenas com a igreja) o fator principal e indispensvel que torna possvel o livramento das pessoas mediante a imerso no corpo de Cristo. As afirmaes centrais de Paulo sobre seu prprio corpo e suas orientaes sobre como cada cristo deve se relacionar com seu prprio corpo no podem ser compreendidas ou aplicadas, a menos que entendamos que h muito mais de sua viso do papel do corpo no processo do pecado e redeno do que Robinson leva em considerao.

Certamente a dimenso social da vida essencial para a espiritualidade. evidente que no devo menosprezar os males sociais e devo me opor a eles. evidente que no devo desconsiderar o corpo de Cristo. Devo sustent-lo e me nutrir nele e dele. Mas como posso fazer isso? Em termos concretos, o nico lugar onde posso "lutar o bom combate da t e tomar posse da vida eterna" (I T m 6.12) na administrao do meu corpo e por meio dele, lidando com rigor e sabedoria com ele e dependendo da ajuda de Deus. Atualmente h um fracasso quase universal em se oferecer bons conselhos sobre os passos especficos a serem dados para entrar nesta vida que Paulo conhecia to bem. Supor que o regime prtico atual recomendado por qualquer denominao crist satisfatrio para produzir libertao do pecado contrrio observao dos fatos. Alm do mais, trata-se de uma m teologia, sem base bblica, e envolve uma psicologia radicalmente errnea.

Robinson claramente supe que a "f e a prtica" de sua prpria comunho denominacional so adequadas para realizar a imerso no corpo de Cristo, resultando naquela liberdade e poder em Cristo que caracterizaram o prprio Paulo. Esta a suposio usual de denominao para denominao. No entanto, a dificuldade de se encontrar pessoas como Paulo entre os membros de nossas igrejas deve nos alertar para o fato de que esta esperana v. Muito mais requerido e isso suprido pelo programa apropriado das disciplinas espirituais tais como as que Paulo praticava.

A afirmao de concluso do livro de A. B. Bruce, The Training of the Twelve [O Treinamento dos Doze] oferece, em contraste, os efeitos do curso de experincias por meio do qual Jesus liderou seus primeiros discpulos. Aquele treinamento
...foi elaborado para tornar os discpulos o que seria requerido que fossem como os apstolos de uma religio espiritual e universal: iluminados na mente, dotados de uma caridade ampla o bastante para abraar toda a humanidade, tendo suas conscincias sensveis a todas as reivindicaes de tarefas, ao mesmo tempo livres de todos os escrpulos supersticiosos, emancipados dos grilhes dos costumes, da tradio e dos mandamentos de homens, e possuindo temperamentos purificados do orgulho, da obstinao, impacincia, ira, vingana e atitude implacvel. Admitimos francamente sua lentido em aprender e at que o Mestre os tenha deixado longe da perfeio; mesmo assim, eram homens de excelncia tal que poderia ser esperado com confiana que, tendo permanecido tanto tempo com Jesus, provariam ser excepcionalmente bons e nobres quando confrontassem o mundo como lderes de um grande movimento, chamados a agir sob sua prpria responsabilidade.

Tal pensamento descentralizado explica os pobres resultados de nosso ensino sobre transformao humana.

Seria divertido, no fosse to trgico, contemplar os seguidores dos grandes lderes religiosos imaginando formas e racionalizaes para no se engajarem nas prticas que seus lderes e precursores acharam necessrias. Pessoas que admitimos serem muito maiores do que ns (e mesmo Jesus, que era divino) acharam necessrio praticar disciplinas que dispensamos alegremente.

IGNORANDO A LIDERANA DO GRANDE LDER

John Wesley, John Knox, Martinho Lutero, George Fox, bem como Paulo, podem ser teoricamente admirados. Mas, na realidade, devemos pensar que eles eram um pouco fanticos ou

tolos, pois poucos de ns pensam o suficiente nas prticas que eles consideraram necessrias em suas vidas.

O resultado de no se praticar rigorosamente para a vida espiritual, por outro lado, tambm fala por si. Os maiores no Caminho, os movimentos significativos na histria da igreja, todos trazem a marca profunda e abrangente das disciplinas para a vida espiritual No havendo exceo regra, o que nos leva a pensar que n podemos conhecer o poder da vida do Reino sem as disciplinas apropriadas? Como poderamos ser Justificados ao fazer menos do que praticar e ensinar as disciplinas que o prprio Jesus e seus melhores seguidores acharam necessrias? E fcil exaltar os grandes homens do passado, porque na ausncia deles podemos menosprezar a realidade concreta de suas prticas. Quando essas mesmas prticas so trazidas vida de algum que caminha perto de ns, pegamos pedras para atirar, exatamente como Jesus disse em Mateus 23. Por qu? Tais pessoas nos revelam quem ns somos. Elas denunciam nossa profisso de ser um com Cristo sem viver como Ele vivia e insistem para que realmente mudemos e entremos no Reino. PAULO COMO FILSOFO

Esses homens, e muitos outros reconhecidos pela sua grandeza no Caminho de Cristo, foram coerentes com as Leis psicolgicas associadas vida espiritual. Embora muitas vezes estivessem confusos e errassem em seus esforos, eles encontraram Deus em suas prticas e, tendo encontrado Deus, pela graa do Senhor, encontraram a si mesmos. E este resultado mesmo longe de ser perfeito fala por si mesmo a todas as eras.

O evangelho de Cristo oferece mudana radical para a existncia humana. A afirmao de sir William Ramsay no incio deste captulo correta. Como resultado da sua experincia com o Reino de Cristo, Paulo recapturou a antiga viso proftica do mundo sendo governado pelo povo de Deus governando atravs da luz e do poder residente neles como habitao terrena de Deus. Em sua forma judaica original, aquela viso foi considerada impotente porque a bno de Deus foi mudada para fins nacionalistas e culturais. Mas a viso abrangente de Paulo do que a sociedade humana pode ser quando estruturada em torno de

homens e mulheres que andam na plenitude de Cristo resolve o problema que o governo humano sempre falha em resolver: a necessidade de qualquer governo de se basear no imprio da fora e da violncia, invariavelmente controlado por certos grupos sociais ou culturais dentro da sociedade. Paulo viu que esse tipo de governo pela fora humana podia ser substitudo por um reino de verdade e amor conduzido por pessoas habitadas por Cristo. Esta viso total da vida humana, em seu nvel individual e corporativo, foi o que fez de Paulo um filsofo.

A filosofia grega tinha falhado em produzir pessoas de poder prtico e sabedoria, que pudessem governar e ser governadas. Ela simplesmente no tinha uma resposta funcional para a questo de como isso podia ser feito. A mesma incapacidade da civilizao clssica de produzir um nmero suficiente de pessoas capazes de servir como fundamento de um bom governo destruiu o Imprio Romano. Desde o incio do desenvolvimento humano, os povos ficam sob a dureza das necessidades reais para exaltar as virtudes que podem torn-los fortes. No entanto, depois que se tornam fortes, no possuem um princpio de sustentao que permita maior desenvolvimento da virtude para manter a sua sociedade. Eles carecem da tenso adequada para manter "carter" em seus cidados. Portanto, nenhuma sociedade estvel pode se manter muito tempo se for prspera. Est faltando um princpio transcendental e uma tenso abundantemente suprida no evangelho de Jesus Cristo e no seu Reino.

Podemos afirmar, junto com Thomas Jefferson, que "uma aristocracia de virtude e talento" pode servir como espinha dorsal de uma sociedade e tornar possvel um governo decente e livre. Todavia, produzir tal tipo de pessoas em quantidade suficiente outra histria. Somente o Reino de Deus e suas disciplinas, inspiradas na obedincia a Cristo, podem fazer isso. O entendimento de Paulo deste fato lhe assegurava que os "santos julgaro a terra" (I Co 6.2) e o qualificava como o maior filsofo da vida humana desde Aristteles. Retomaremos a este tema em nosso captulo final.

8. A HISTRIA E O SIGNIFICADO DAS DISCIPLINAS


No discurso teolgico de nossa poca, "ascetismo" tornou-se uma palavra que rene tudo o que desejamos rejeitar em ns mesmos e na tradio crist histrica. Teologias da incorporao, da diverso e da identidade sexual celebram a morte do ascetismo. Ns classificamos todo o ascetismo histrico como "masoquismo". Este mtodo distorce e reduz esse fenmeno histrico a uma caricatura. Contudo, o resultado mais infeliz do tratamento atualmente dado ao ascetismo histrico a perda das prticas ascticas como ferramentas para o cuidado presente do nosso corpo e da nossa alma. MARGARET R. MlLES O que estamos comeando a aprender que o ascetismo uma parte vlida da religio ou de qualquer outro empreendimento importante.

ELTON TRUEBLOOD

Onde adquirimos nossa atitude negativa em relao s disciplinas espirituais? Os tentculos da Histria penetram profundamente em nosso crebro e corpo, nos nossos ensinamentos e rituais. Eles nos fazem "enxergar" as coisas como "devem ser", e no como so. O entendimento da Histria nos ajudar a entender nossa atitude e abordagem moderna das disciplinas. A "BOA VIDA" AGORA

Os ocidentais contemporneos so alimentados na crena de que as pessoas tm o direito de: a) fazer o que querem, quando querem;

b) buscar a felicidade de todas as formas possveis;

c) sentir-se bem e levar uma "vida produtiva e bem-sucedida", o que largamente entendido em termos de contentamento pessoal e bem estar material. Na mente popular, essa "viso" passou a ser identificada com a "boa vida", a existncia civilizada. Essa "viso" ensinada por meio da mdia popular, da retrica poltica e do sistema educacional como a forma natural da vida.

s vezes nosso ambiente comercializado leva essa viso da vida at o seu nvel mais baixo. O anncio comercial de um carro caro divulgado durante muito tem o no jornal Ios Angeles Time; exortava o leitor a "correr atrs da felicidade num carro que consiga alcana-la"! No jornal Atlantic, em outubro de 1983, havia uma propaganda de pgina inteira de um conhaque: "Prove a Boa Vida" Na zona oeste de Los Angeles, foi publicado um jornal com o ttulo de The Good Life A Boa Vida. Do contedo daquele peridico, depreende-se que a boa vida est relacionada com a perda de peso e a boa comida (paradoxalmente), celebridades, penteados, entretenimentos, automveis fantsticos e banheiras de hidromassagem. disso que tal jornal fala. Essas amostras culturais caracterizam a condio de grande parte de nossa vida pblica e pensamento privado. Se por alguma razo no estivermos exercendo e gozando o direito "liberdade" e "felicidade" como popularmente concebidas, supomos: ns falhamos, ou as circunstncias e (ou outras pessoas) esto nos tratando injustamente. Os que se recusam a ,trabalhar por essa "vida feliz e bem-sucedida" so insanos, irracionais ou excludos como algo pior: "santarres".

Na presena social esmagadora dessa viso, o chamado para abandonar tudo e "aborrecer a prpria vida" (Lc 14.26), que condio preliminar do discipulado cristo, incompreensvel. Isto , a maioria daqueles que ouvem o "chamado", vivendo a ideologia moderna, no pode relacionar o cristianismo de qualquer maneira prtica ou concreta sua prpria experincia, educao e existncia. No se sabe ao certo como o discipulado cristo pode ser incorporado vida moderna. A profunda sabedoria de Jesus em conformidade com todas as grandes tradies da religio e da cultura tica de que aquele que desejar salvar a sua vida a perder (Mc 3.35,36) no se enquadra simplesmente no sistema

vigente. Ao contrrio, somos confiantemente informados pela sabedoria corrente de que as antigas prticas identificadas com a vida espiritual no podem ser consideradas como desejveis, "onde os homens julgam as coisas com sua razo natural, sem preconceitos, sem o lustro ilusrio da superstio e da falsa religio". UM HOMEM "ILUMINADO"

As palavras de David Hume, um escritor e pensador escocs do sculo XVIII, exemplificam esta cosmoviso moderna que fundamenta a verso atual da "boa vida":
Celibato, jejum, penitncia, mortificao, abnegao, humildade, silncio, solitude e todo o treino das virtudes monsticas: por que razo so rejeitados em toda parte por homens de senso, a no ser porque no servem a nenhum propsito, no aumentam a fortuna de um indivduo no mundo, no o tornam um membro mais valorizado da sociedade, no o qualificam para o entretenimento nem aumentam o seu poder de autogratificao? Ns observamos, pelo contrrio, que elas se afastam de todos esses fins desejveis; estupidificam o entendimento e endurecem o corao, obscurecem a imaginao e tornam o temperamento amargo... um entusiasta sombrio, depois de sua morte, pode ter um lugar no Calendrio; mas raramente ser admitido, enquanto estiver vivo, na intimidade da sociedade, exceto por aqueles que so to delirantes e sombrios quanto ele.

Esta afirmao, com uma pequena atualizao, algumas referncias a hidromassagem e coisas assim, poderia facilmente ocupar espao no jornal The Good Life [A Boa Vida]. De fato, este "homem da razo" (como tantos que falam hoje com base na mesma perspectiva) no tinha uma idia clara daquilo que estava falando. Sobre a utilidade das prticas "monsticas", ele prprio era um "homem de preconceito". Mas no parece que fosse totalmente livre ao adotar sua atitude. Ele falou a partir de preconceitos profundos, historicamente condicionados. Esses

O esboo de Hume tornava impossvel para ele, no complexo fenmeno da histria social e religiosa, determinar a causa de tal atitude. Ento, ele no podia ver que a disciplina espiritual, comunicada pela mensagem e exemplo de Cristo, , em essncia e realidade, oposta aos males agora historicamente associados com seus abusos. Logo, ele no podia entender que aqueles mesmos males eram devidos no prtica das disciplinas espirituais, mas negligncia delas ou sua prtica incorreta. Como ele poderia ver que a "disciplina" praticada de forma correta a condio indispensvel vida humana para que esta seja o que deve ser? O PRINCPIO PROTESTANTE

preconceitos estavam arraigados primariamente nas lutas entre catlicos e protestantes do passado europeu, mas emanavam tambm percepes contrastantes entre a "Idade das Trevas" e o mundo do Iluminismo moderno. Hume naturalmente consideraria a opinio dele e de seus pares como a viso clarificada da razo pura e do senso comum.

Atualmente, 200 anos depois de Hume, o preconceito mais forte ainda. O protestantismo, ou o simples progresso do Iluminismo, desenvolveu a idia de que a viso crist da salvao refuta qualquer exigncia de disciplina para a vida espiritual. O mundo ocidental em geral, e no apenas os filsofos e eruditos, agora est firme no conceito contra atividades disciplinares como parte da vida religiosa.

Qual, perguntamos, poderia ser a base para tal disciplina, seno a presuno da conquista do perdo mediante mritos da abnegao e do sofrimento? Afinal, o princpio fundamental do movimento protestante a salvao assegurada pela justificao por meio da f, e no das obras mortas "cortou pela raiz o monasticismo e a mortificao em geral". assim que o artigo sobre "ascetismo" na conhecida Enciclopdia M'Clintock e Strong sobre religio expressa essa atitude prevalecente na cultura protestante. De alguma forma, o fato de que "mortificao" (abnegao ou controle dos impulsos naturais) o ensino central do Novo Testamento convenientemente ignorado. No nvel prtico da vida paroquial, esta atitude em relao disciplina tem tido um grande efeito tambm sobre os catlicos,

desde que nossa cultura protestante to abrangente. O resultado nossa quase universal incapacidade de entender o que so as disciplinas para a vida espiritual. As passagens bblicas que exemplificam ou ordenam a "mortificao" tm de ser ignoradas ou alegorizadas de um jeito ou de outro; seus aspectos prticos so mudados para satisfazer as inclinaes de cada grupo social particular.

claro que quase todas as pessoas podem listar alguns tipos especficos de aes ou prticas que consideram como "espirituais". Podemos, por exemplo, pensar na pobreza, no celibato e na obedincia a um superior, que fazem parte de vrias ordens dentro da Igreja Catlica, conhecidas do pblico em geral por meio da literatura e de outras artes. Ou o nosso estudo da Bblia pode nos ter levado a pensar no jejum, na esmola ou na prtica regular da orao dentro desta linha. Entretanto, minhas conversas com muitos cristos que conheo mostram que essas prticas so vistas de forma muito mstica, quando sugerido que podem ser relevantes para suas vidas. A PRTICA ERRNEA DAS DISCIPLINAS

Esse fato o principal apoio religioso para nossa negligncia moderna para com a disciplina espiritual. O jejum e os rituais de adorao, por exemplo, esto entre as prticas mais atacadas pelos profetas hebreus como exerccios religiosos inteis ou at prejudiciais (Is 58; 59; Mt 23). Esses ataques no eram contra as prticas em si, mas contra os abusos. Quando tais prticas eram exercidas como expresses de medo ou raiva contra o mundo material ou como tentativas de manipular ou impressionar Deus e os outros, constituam abuso. Assim, em vez de ajudar na interao vital com o Reino de Deus, tais atividades se tornavam, e tornam ainda, exerccios da astcia e superstio humanas.

fcil ver por que as disciplinas para a vida espiritual fazem pouco sentido na cosmoviso secular prevalecente, mesmo para os religiosos nominais, os quais so de fato governados pela mesma viso do mundo. Por outro lado, aqueles que so familiarizados com a Bblia sabem que todas essas atividades necessrias [as disciplinas] podem, realmente, ser empreendidas por motivaes e razes erradas. E podem at ser nocivas vida espiritual ou, pelo menos, no contribuir em nada.

Destarte, no trazem nenhuma contribuio para o crescimento de nossa alma na piedade ou para o progresso da causa divina no mundo. Paulo disse a ltima palavra sobre esta questo em I Corntios 13.3: "Ainda que eu d aos pobres tudo o que possuo e entregue o meu corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me valer." Uma disciplina da vida espiritual no pode ser identificada seja para aceitao ou rejeio meramente pelos aspectos externos da ao. Na verdade, trata-se de uma convergncia de condies externas e internas, como a circunciso entre os judeus; quer dizer, tanto as manifestaes exteriores como os motivos interiores devem ser corretos. A rejeio das disciplinas espirituais por identific-las apenas com atos externos no atinge o cerne da questo. UMA COMPREENSO EQUIVOCADA ACERCA DO SOFRIMENTO

Um mal-entendido muito freqente relacionado s disciplinas espirituais envolve a idia de dor auto-infligida ou a aceitao da dor causada por outrem. O contexto histrico real. Ele deriva de certas prticas medievais. A expresso "disciplina" foi empregada durante sculos para designar um tipo de chicote usado para castigar o corpo durante atos de penitncia. Nos primrdios dessa prtica, empregavam-se galhos com espinhos, correntes de ferro ou tiras de couro com lascas de metal ou de osso. Mas, atravs dos anos, o instrumento foi sendo gradualmente modificado at chegar a cordas tranadas com ns nas pontas. No sculo XIII, o flagelo comeou a ser praticado em procisses de penitncia, por leigos e ordens religiosas, e continuou at o sculo XIX, chegando, em alguns locais, at o sculo XX. Tal prtica era freqentemente considerada como uma imitao das ltimas horas de vida de Cristo, embora seja adotada tambm em religies no-crists e possa ser observada em algumas procisses islmicas. Nem preciso dizer que tais prticas realmente nada tm a ver com "o seguir a Cristo". Ele prprio nunca as adotou.

Para termos uma perspectiva adequada do presente, faz-se necessrio olhar para o passado. Temos de comear esclarecendo um erro: a afirmao de que o judasmo no uma religio asctica. No h necessidade de documentar este ponto. Qualquer leitura sobre o assunto atestar isso. No entanto, o significado legtimo deve ser esclarecido, levando-se em conta que o evangelho de Cristo surgiu do judasmo.

O JUDASMO UMA RELIGIO ASCTICA?

A classificao do corpo como mau e a inflio de dor sobre ele como o "deserto do justo", como punio ou meio de alcanar algum mrito (e todas as idias negativas atribudas ao comportamento asctico), no pertencem tradio hebraica. Isso em grande parte verdade. Todavia, quando observamos os exemplos de Abrao, Moiss, Davi, Daniel, Joo Batista, Jesus e Paulo (na religio judaica), constatamos que foram pessoas que jejuaram, oraram, buscaram a solitude e se entregaram humanidade e a Deus de maneiras reconhecidas como ascticas. Todos eles servem como modelos de prticas ascticas. O que R. L. Nettleship disse da viso de vida filosfica de Plato pode igualmente ser dito desses lderes e do judasmo em geral possivelmente exceo de algumas de suas variantes modernas:
Se ascetismo significa o esforo disciplinado para alcanar um fim que no pode ser alcanado sem se abrir mo de muitas coisas consideradas desejveis, a vida filosfica (como Plato a encarava) asctica; no entanto, se significa abrir mo por abrir mo, no havia ascetismo em Plato.

De fato, dentro do que j vimos sobre a natureza da vida humana, qualquer religio deve ser asctica em algum nvel significativo admitidamente ou no, coerentemente ou no. Pense o que seria se fosse de outra forma. Significaria que aquelas condies que constituem a natureza da vida religiosa so todas alcanveis pelo crescimento "natural", por imposio externa ou por atos diretos da vontade, e que a preparao cheia de propsito,

o treinamento e a disposio de sofrer dor para aprender so totalmente irrelevantes. Ironicamente, neste ponto que a compreenso inadequada da doutrina da salvao pela graa, mediante a f, trouxe a cultura protestante deste sculo ao seu presente estgio, embora esse malentendido seja contrrio a toda experincia de vida, inclusive a vida espiritual, tornando impossvel ter qualquer direo prtica na conduta desta vida. Na verdade, nenhuma religio, incluindo o judasmo, aceita tal viso, apesar de ser fcil desviar-se para uma postura que faz parecer que a aceitam. JESUS ERA ASCETA?

Anteriormente nos referimos s prticas ascticas de Jesus, especialmente seu uso da solitude, do jejum e da orao. Ele estava consciente da comparao pblica feita entre Ele e Joo Batista: "Veio Joo, que jejua e no bebe vinho e dizem: Ele tem demnio. Veio o Filho do homem comendo e bebendo, e dizem: A est um comilo e beberro, amigo de publicanos e pecadores" (Mt 11.18,19).

Para entender essas afirmaes, vrias coisas devem ser levadas em conta. Primeiro, havia uma base para a comparao. A maneira de viver de Joo parecia mais radical ou mais reconhecvel como asctica pelo povo da poca do que a vida de Jesus. A vida de Jesus, em seus aspectos exteriores, assemelhava-se mais a uma existncia "normal", embora inclusse regularmente longos perodos de solitude, jejum e orao, bem como uma atitude voluntria de castidade, frugalidade e renncia ao conforto de um lar.

Segundo, as afirmaes citadas sobre Jesus e Joo Batista se originaram provavelmente entre os fariseus, cujo senso legalista de retido ou justia o Salvador tinha ofendido. Certamente Jesus no era um gluto ou beberro, mas tambm no aprovava os legalismos observados pelos fariseus quanto a comida e bebida. E Jesus escolhia as "ms companhias" os cobradores de impostos opressivos, pessoas de moral duvidosa, glutes e alcolatras.

No entanto, mais do que tudo e mais importante para nosso propsito de entender as disciplinas para a vida espiritual , temos de reconhecer que Jesus era um mestre da vida no esprito. Ele nos mostrou que a fora espiritual no manifestada em grandes prticas de disciplina espiritual, mas pela necessidade de praticlas, pouco que seja mas o suficiente para manter a vida espiritual plena. A m interpretao desse ponto foi o erro fundamental e devastador do ascetismo cristo na Igreja ocidental, desde os pais do deserto at a poca da Reforma. Quando olhamos de perto e continuamente para Jesus, vemos este ponto crucial: as atividades que constituem as disciplinas no possuem nenhum valor intrnseco. O alvo e a substncia da vida espiritual no so o jejum, a orao, o cntico de hinos, a vida frugal, etc. Ao contrrio, o gozo efetivo e pleno do amor ativo a Deus e humanidade, em todas as esferas da existncia normal onde estamos inseridos. A pessoa espiritualmente desenvolvida no a aquela que se engaja num monte de disciplinas, assim como a criana boa no aquela que recebe um monte de instrues ou de punies.

MESTRE DE VIDA ESPIRITUAL

Pessoas que pensam que so espiritualmente superiores porque praticam o jejum, o silncio ou a frugalidade perderam totalmente "o foco". A necessidade da prtica ampla de certa disciplina uma indicao de nossa fraqueza, e no de nossa fora. Podemos at estabelecer a regra de que, se for fcil para ns praticarmos certa disciplina, provavelmente no temos necessidade de pratic-la. A disciplina que precisamos praticar exatamente aquela que "no tiramos de letra" e tambm que no nos agrada. O jogador de beisebol seu sucesso fenomenal praticam aquilo que fazem bom". O mesmo verdade vida espiritual. Peter Rose, quando solicitado a explicar como atleta, disse: "Muitos colegas bem. Eu pratico aquilo em que no sou em relao ao nosso sucesso em nossa

Quem quer que olhe com ateno para a maneira de viver de Jesus, perceber que era uma vida de grande rigor e disciplina e que se encaixava no padro do ascetismo sensvel descrito antes. O mesmo verdade em relao aos seguidores de Cristo, antes e depois de sua morte (veja Mt 8.18-22; 20.26-28; Jo 13.4-17; Mc4.19; Lc 9.57-62; 10.3-8; 14.25-35).

Se olharmos para o "cenculo" em Jerusalm (At 1.13), onde um pequeno grupo permaneceu entre a ascenso e o Pentecostes, veremos quanto progresso foi feito. Aqueles que anteriormente no "vigiaram nem oraram" com o Senhor por uma hora sequer dirigiram um grupo de orao continua por um perodo de dez dias. As vrias disciplinas apropriadas para a ocasio, sem dvida, estavam em pleno uso quando eles "permaneceram em Jerusalm at serem revestidos do poder do alto" (Lc 26.49). E o estilo de vida deles continuou o mesmo depois do Pentecostes, at o final do registro do Novo Testamento, e, alm dos limites desse relato, atravs das pginas da Histria. O SURGIMENTO DO MONASTICISMO

Devemos reconhecer que grande parte da motivao monstica era digna de louvor, que muitos grandes cristos serviram nas ordens monsticas e fizeram grandes obras. Ningum pode deixar de reconhecer continuidade entre a vida de Jesus e seus primeiros seguidores e a de grandes monges como Antnio e Benedito. igualmente verdade, porm, que dentro daquelas ordens, com o passar dos anos, a disciplina espiritual passou a ser identificada com excessos confusos, despropositados e at destrutivos. Esses excessos se manifestaram em atitudes de dio contra o corpo e a crena de que perdo ou mrito podiam ser obtidos por meio dos sofrimentos auto-infligidos ou impostos por um superior religioso. Hoje tudo isso universalmente, e corretamente, condenado. As reaes a esses excessos das ordens monsticas tornaram muito difcil s pessoas considerarem as disciplinas espirituais como essenciais para o bem-estar espiritual ou fsico. A ORIGEM DO MONASTICISMO

Nada na histria do mundo ocidental contribuiu mais para a nossa presente incapacidade de ver um ascetismo sensvel e necessrio do que o surgimento do monasticismo como uma forma de vida crist.

Como se desenvolveu a idia da vida nos mosteiros? A resposta reside na antiga histria da Igreja. O impulso do Esprito e o impacto da perseguio espalharam os primeiros cristos. Para

onde eles iam, se reuniam e estabeleciam os grupos dos "chamados" a ecclesia. Alguns historiadores sugerem que a oposio sangrenta nova f foi suficiente para sustentar o senso de identidade dos discpulos e separ-los do mundo hostil pelos primeiros trs sculos. Eles jamais esqueciam que eram "cidados do cu" (Fp 3.21), que "estavam no mundo, mas no eram do mundo" ( Jo 17.16) e que no tinham aqui um lugar definitivo, sendo" estrangeiros e peregrinos na terra" (Hb 11.13-16).

Entretanto, com a converso do imperador romano Constantino f crist e a promulgao do seu Edito de Tolerncia em 311 d.C., o cristianismo foi legalizado e passou a receber apoio imperial. Possuindo status e segurana, a Igreja e grande parte dos seus membros comearam a encarar o mundo como compatvel com a profisso de discpulos de Cristo. Logo, porm, um grupo seleto dentro da comunidade crist descobriu que a situao era insuportvel. Ento indivduos e grupos pequenos comearam a se separar para se engajar no que sentiam ser um modo de vida mais espiritual. Naquela mesma poca, uma sntese do pensamento helenista, judaico e cristo nos ensinos de Orgenes, Pai da igreja de Alexandria (morto em 254), comeou a exercer ampla influncia. Ele enfaticamente chamava os discpulos de Cristo perfeio e unio mstica com Deus, separados da existncia ordinria mundana:
O desejo de Orgenes era expressar a experincia crist como um padro ordenado e racional de perfeio, baseado em princpios filosficos sadios. Ele via o homem como cooperando no processo de sua prpria santificao o resultado da unio com Deus. Alm disso, ele via o processo de alcanar a santidade e unio com Deus como um alvo a ser realizado por passos ou graus. Esses passos tinham de ser dados pelo indivduo. Seu nico acesso a esses estgios de desenvolvimento era a incansvel prtica do ascetismo.

A partir de tais condies, e medida que a magnfica ordem social e poltica do Imprio Romano claudicava em direo ao fim,

as pessoas famintas por Deus adotaram o deserto do Egito como um refugio, onde podiam encontrar santidade e unio com Deus. Uma atitude de dio para com o mundo, misturada com um anseio por Deus e pureza de vida, mais um pouco de romantismo em torno do imponente chamado, produziram um dos fenmenos mais espantosos da histria mundial.

Logo, desde a Sria, ao norte, at o mdio Egito, ao sul, um modo de existncia distinto, o "monasticismo eremita" (a vida individual completamente solitria no deserto) foi reconhecido como um estilo de vida especial que algum podia escolher como discpulo cristo. Predadores (animais e humanos), juntamente com as necessidades espirituais, psicolgicas e fsicas, destruram muitos desses eremitas cristos que seguiam lderes tais como Santo Antnio (morto em 396) no deserto.

Pacmio, um contemporneo e conterrneo de Antnio, contornou esses perigos criando comunidades de eremitas (por mais contraditrio que possa parecer) e, assim, instituiu a vida comunal "cenobtica" ou enclausurada. Cada eremita tinha a sua prpria habitao. Assim, continuava sendo um eremita. Mas todos eram enclausurados por um muro protetor. Havia um contato mnimo nos trabalhos comuns, nos servios religiosos e no ensino. Mas cada discpulo podia buscar sua unio com Deus em segurana, livre das ameaas e perigos da solido completa no deserto. Assim nasceram os monastrios. ASCETISMO CONSUMIDOR

Muitas valiosas contribuies vida individual, Igreja e civilizao foram feitas pelas ordens monsticas desde o quarto sculo at os nossos dias. Temos de admitir que, para algumas pessoas, a vida monstica pode ser um modo vlido de discipulado cristo no presente, como foi no passado. No entanto, no menos verdade que, como era de fato praticada com facilidade e constncia ela se distanciava (de maneira bvia) do tipo de vida do prprio Jesus e dos seus primeiros seguidores. Jesus e seus discpulos eram claramente ascetas. Afirmaes tais como "o cristianismo no uma religio de ascetismo, mas sim de f e amor" (extrada do monumental estudo sobre ascetismo feito por Otto Zockler) simplesmente no compreendem a conexo

entre prticas ascticas e a habilidade de andar em f e amor maneira de Jesus e seus discpulos. No entanto, embora ascetas em seu modo de viver, Cristo e seus seguidores no eram monges em qualquer acepo da palavra. No poder da graa, alimentados pelas disciplinas, eles no fugiram do mundo como alguns monges fizeram, mas permaneceram firmes no mundo guardados do mal pelo Deus Pai (Jo 17) e levando a outros a palavra da vida (Fp 2.15,16).

Ningum que tenha considerado com seriedade a vida de Jesus e dos apstolos pode imagin-los envolvidos no estranho comportamento de um Macrio de Alexandria, ou de um Serapio, ou de um Pacmio: sem comer alimento cozido por sete anos, com o corpo despido exposto a moscas venenosas, dormindo num pntano durante seis meses, sem deitar para dormir por 40 ou 50 anos, sem falar uma palavra durante muitos anos, mantendo orgulhosamente um registro dos anos passados sem ver uma mulher, carregando fardos pesados onde quer que iam, ou usando braceletes de ferro e correntes, competindo explicitamente uns contra os outros pelo ttulo de campeo em austeridade. Simeo Estilita (309-459 d.C), por exemplo, construiu uma coluna de dois metros de altura no deserto srio e viveu no topo dela durante algum tempo. Logo, porm, envergonhado da pouca altura da coluna, encontrou uma de 20 metros de altura, com poucos metros de largura, e uma grade para evitar que casse enquanto dormia.
Sobre tal coluna, Simeo viveu ininterruptamente por 30 anos, exposto chuva, ao sol e ao frio. Seus discpulos usavam uma escada para levar-lhe comida e remover os dejetos. Ele se amarrou coluna com uma corda; esta foi penetrando em sua carne, que foi apodrecendo em torno dela, tornando-se malcheirosa e cheia de vermes. Simeo pegava os vermes que caam de suas feridas e os repunha no lugar, dizendolhes: "Comam o que Deus lhes deu".

A forma monstica de ascetismo espalhou-se a partir do crescente Egito-Sria em direo oeste e norte atravs da Europa,

AVANO ATRAVS DA EUROPA

durante os sculos V e VI, chegando at as Ilhas Britnicas. A austeridade incomum dos santos irlandeses era to notvel como a de qualquer monge oriental. Diz-se que Santo Finnchua passou sete anos suspenso pelas axilas por algemas de ferro, a fim de conseguir um lugar no cu em substituio quele que julgava haver perdido. Dizem que ele e So Ite fizeram com que seus corpos fossem comidos por besouros. So Ciaran misturava areia em seu po. Dizem que So Kevin permaneceu em p durante sete anos. E assim por diante... Cada exemplo mais fantstico do que o outro.

Desde o incio, de acordo com as regras de So Pacmio e So Benedito (muitas vezes retratado segurando uma chibata), aqueles que ofendiam os cdigos monsticos eram aoitados severamente at sangrar. Mas, por volta do sculo XII, a flagelao desenvolvera novos meios de mortificao pessoal. So Pedro Damio (morto em 1072) insistia no uso da "disciplina" sobre os monges como um meio de "imitar a Cristo". Em alguns grupos, o flagelo era autoadministrado; em outros, o lder da ordem o administrava (muitas vezes na igreja, durante a recitao dos salmos penitenciais). No entanto, o monasticismo mais antigo foi muito menos severo do que o posterior embora talvez nada ultrapasse os primeiros eremitas do deserto em termos de rigor geral na vida. A regra beneditina, que modelo para todo o movimento monstico, no continha nada dos mtodos mais violentos de penitncia e "disciplina", tais como o autoflagelo, vestir camisas de plo, ou inclusio (longo confinamento de monges em celas exguas, cavernas ou buracos). A partir do sculo XII, porm, as prticas ascticas aumentaram em nmero e austeridade, e esforos foram feitos para estender tais prticas exageradas igreja em geral, e no somente queles que as buscavam voluntariamente. Houve epidemias de autoflagelo, danas involuntrias e estigmatizao esta ltima relacionada principalmente s ordens rivais de So Francisco e So Domingos. ASCETISMO PELO ASCETISMO?

Ao observar algum praticando atividades to intensas, ostensivamente em favor da vida espiritual, no podemos deixar de pensar que de alguma maneira o objetivo foi perdido. Como ocorre quando nos deparamos com pessoas obcecadas por regime

alimentar ou exerccio fsico, o ponto crucial deixa de ser a sade ou a fora fsica e transforma-se em narcisismo, justia prpria e egosmo.

Nos grupos de freqentadores de academia, muitas vezes vemos o desenvolvimento dos msculos tornando-se um fim em si mesmo. Semelhantemente, nos excessos de "ascetismo" espiritual, vemos o ascetismo sendo praticado em favor do ascetismo. Essas pessoas no so mais verdadeiras ascetas, no esto realmente interessadas em sofrer qualquer coisa com o propsito de ter uma unio saudvel e expansiva com o Cristo saudvel, expansivo e socivel que ama a Deus e sua criao.

O ascetismo cristo mais antigo e o monasticismo falharam porque muitos dos seus praticantes tornaram-se viciados como os atletas para quem o orgulho do exerccio extenuante torna-se um fim em si mesmo, em vez de uma contribuio para a vida e a sade. Neste ponto que a zombaria de Hume da "virtude monstica" pode ter encontrado um fundamento justificvel ao arrepio de um entendimento do prprio evangelho cristo. Aqui, isso se torna uma questo de sentir dor pela dor. Na verdade, uma variedade de auto-obsesso (narcisismo), uma coisa totalmente afastada da adorao e do servio a Deus. Em suma, perder a vida ao tentar salv-la. TRANSIO PARA O PROTESTANTISMO

Como era de esperar, o ascetismo monstico entrou em decadncia com montona regularidade. O modelo de vida espiritual do monasticismo, com toda a sua devoo e paixo intensiva, estava em total desacordo com a vida em Cristo Jesus. A partir do sculo IX, surgiram vrios movimentos de reforma, inclusive algumas novas ordens monsticas. No entanto, a m interpretao essencial da prtica asctica, que a vinculava a perdo, punio e mrito, e no ao "exerccio na piedade", cedo ou tarde acabava em abuso e depois em fracasso, dependendo das circunstncias.

Foi neste ponto que veio a reao protestante contra o ascetismo: era uma reao contra qualquer papel importante das disciplinas espirituais no processo da redeno. De fato, a Reforma Protestante pode ter feito mais do que todas as tentativas de

reforma interna para perpetuar o ascetismo monstico, pressionando-o de fora. Nada traz mais disciplina e unidade para um grupo ou instituio do que os ataques exteriores ou rejeio, tais como as exprobraes de Lutero ao ascetismo que aprendera quando jovem. Como Roland Bainton escreve em sua obra Here I Stand [Eis-me Aqui]:
ele jejuava, [ficando] s vezes at trs dias sem comer nenhuma migalha de po. Os perodos de jejum lhe traziam mais alegria do que as celebraes. A "quaresma" era mais confortadora do que a celebrao da "Pscoa". Ele se impunha momentos de viglia e orao que iam alm dos estipulados pela regra geral. Lanava fora os cobertores a que tinha direito e voluntariamente se congelava quase at morte. s vezes ficava orgulhoso de sua santidade e dizia: "Hoje no fiz nada de errado." Ento, surgiam as apreenses. "Voc jejuou o suficiente? Ser que pobre o bastante?" Ento ele se despojava de todas as economias que a modstia requeria. No fim da vida, acreditava que sua austeridade tinha causado srios danos sua digesto.

Mais tarde, Lutero passou a acreditar que, se tivesse mantido tais atividades por mais algum tempo, teria se matado com viglias, oraes, leitura e outras atividades. O PROTESTANTISMO MANTM A OBSESSO

No entanto, estranho como o protestantismo tratou essa questo. Evitava as "obras" e os sacramentos do catolicismo como essenciais para a salvao, mas continuou a carecer de qualquer prestao de contas sobre o que os seres humanos fazem para se tornar, pela graa de Deus, o tipo de pessoas que Jesus obviamente os chama a ser.

Assim, j vimos que esta obsesso com mrito e perdo de pecados como a nica questo para o interesse cristo na ascese no permitiu que o sistema monstico de cristianismo desenvolvesse um padro de disciplinas espirituais que fosse bblico e ao mesmo tempo psicolgica e espiritualmente saudvel.

claro que os metodistas foram chamados assim porque acreditavam no "exerccio metdico na piedade" como o caminho certo para a maturidade espiritual. Os escritos e a vida de John Wesley demonstram em detalhes o "mtodo" dos metodistas. No entanto, quase nada desse mtodo permanece na prtica atual dessa denominao, na qual temos uma das mais claras ilustraes da tendncia de se admirar um grande lder cristo na teoria, sem pensar em fazer o que ele fazia para realizar a obra do Reino de Deus. Lutero e seus seguidores parecem ter pensado que o ensino e a pregao do evangelho, junto com a administrao dos sacramentos, eram os nicos elementos realmente essenciais para a formao da vida espiritual. A Confisso de Augsburg nos informa o seguinte:
A Igreja a assemblia dos santos, na qual o evangelho ensinado de forma pura e os sacramentos so administrados corretamente. Para a unidade da Igreja, suficiente que haja acordo concernente ao ensino do evangelho e administrao dos sacramentos.

Nas ramificaes reformadas do protestantismo, que tm em Joo Calvino sua principal inspirao, a disciplina passou a ser identificada como algo que a Igreja impe sobre seus membros para mant-los na linha. No metodismo, que se desenvolveu cerca de trs sculos depois do calvinismo, "a disciplina" passou a se referir a um livro que continha os fundamentos e prticas da f metodista, no qual muito do que anteriormente mencionamos como "disciplinas" referido como "meios de graa". Na edio de 1924 da obra The Discipline [A Disciplina], por exemplo, os meios de graa so divididos em Institudos e Prudenciais. Os Institudos incluem orao, exame das Escrituras, a ceia do Senhor, jejum e "conferncia crist". Os Prudenciais incluem "vigilncia, abnegao, carregar a cruz e exercitar a presena de Deus". difcil vislumbrar alguma ordem lgica nesse arranjo.

Os vrios grupos batistas e pentecostais do um passo adiante, subtraindo os sacramentos dentre os elementos essenciais. A substncia da viso de Lutero sobre esta questo

tornou-se dominante nas ramificaes do protestantismo ocidental. Eis como um dicionrio de religio observa estranhamente: "A manuteno oficial das vises doutrinrias corretas e dos hbitos religiosos aprovados por parte dos membros da igreja, que antigamente era empreendida com seriedade, atualmente, em geral, deu lugar persuaso moral e influncia espiritual." Em outras palavras, sem nenhuma exceo significativa, essa mentalidade erradicou todo tipo de exigncia, exceto a presena nos cultos da igreja por algumas horas por ms ou por ano. Elton Trueblood destacou alguns anos atrs:
No existe um nico aspecto que possa ser indicador da vida prtica do membro comum da Igreja protestante e h muito pouco que possa servir de indicador da vida prtica do membro comum da Igreja Catlica. No se pode deixar de concluir que eles so escrupulosamente regulares na freqncia ou que do o dizimo. No temos idia do que eles crem a respeito de questes sociais polmicas.

A substituio da salvao (nova vida em Cristo) por um dos seus efeitos ou componentes (o perdo dos pecados) dominou o sistema monstico cristo e a reao contra ele, que ainda vivemos hoje. Para lidar com o pecado, o sistema monstico tentou evitar o contato com ele no mundo. Tambm tentou merecer o perdo mediante esforos extenuantes de vrios tipos. Ele desejava estar fora do mundo para evitar ser do mundo. Paulo, muito tempo antes, tinha explicado aos cristos de Corinto que no era necessrio evitar as pessoas de fora da famlia de Deus; segundo ele, "seria necessrio sair do mundo" (1 Co 5.10), inferindo claramente que isso no devia ser feito. Jesus orou no para que seus amigos fossem tirados do mundo (Jo 17.15), mas que, no sendo do mundo, fossem guardados do mal enquanto ainda estivessem no mundo.

A CONTINUAO DO ERRO

O monasticismo, na verdade, provou que se poderia estar "fora do mundo" e ainda assim pertencer a ele. Portanto, seus excessos, cada vez maiores, foram um testemunho da futilidade de se contestar esse fato. Melhor ainda, demonstrou que no se pode sair realmente do mundo antes da morte e que o esforo para fazer isso prova apenas que a pessoa pertence ao mundo e continua a operar basicamente sobre princpios e motivaes "mundanos". O protestantismo, impressionado com essas provas, cometeu o erro de rejeitar simplesmente as disciplinas como essenciais nova vida em Cristo. Como resultado, jamais foi capaz de desenvolver uma viso coerente da participao humana na salvao que fizesse justia s diretrizes do Novo Testamento ou aos fatos da psicologia humana. UMA NOVA VISO DO ASCETISMO

Homero, autor das obras Ilada e Odissia, usa esses termos somente em referncia ao adorno tcnico e ao esforo artstico; mas desde a poca de Herdoto e Pndaro, e da para a frente, eles adquiriram seu sentido dos empreendimentos mentais ou

"Asctico" o equivalente ao adjetivo grego askateos, derivado do verbo asktin, que significa praticar, exercitar, se esforar, trabalhar, labutar; ou providenciar, prover, adornar. O substantivo se refere a prtica, exerccio, estudo, costume, regime, dieta ou treinamento. Outras formas da palavra se referem a uma escola ou local de estudo ou exerccio, a um professor ou mestre em determinada atividade, etc.

Para termos uma compreenso correta das disciplinas espirituais, temos de olhar atentamente para a linguagem e a histria do ascetismo no mundo ocidental. Em Atos 24.16, o apstolo Paulo afirma: "[Eu] tambm me esforo [asko] por ter sempre a conscincia pura diante de Deus e dos homens" (ARA). Esta a nica utilizao do termo grego asko, do qual deriva nossa palavra "ascetismo". A palavra mais comum no Novo Testamento para "exerccio" gumnazo, que ocorre em I Timteo 4.7, em 2 Pedro 2.14 e em Hebreus 5.14 e 12.11. deste segundo termo grego que vem nossa palavra "ginsio", com suas associaes familiares com esporte e luta imagens muito apreciadas e usadas por Paulo em suas descries da vida espiritual.

espirituais da humanidade. Os filsofos gregos, desde os sofistas at Filo e Epicteto, incluam prticas ascticas em suas vises de educao ou desenvolvimento humano apropriado. O termo nunca foi usado em sentido negativo, mas sempre num sentido positivo e afirmativo. ASCETISMO CLSSICO

No background lingstico clssico, no h nada de absolutamente odioso no corpo, da indulgncia punio ou autoflagelao, ou busca de mrito por meio do poder da vontade e do auto controle (as prprias coisas que agora supomos ser a essncia do ascetismo e da disciplina espiritual).

Ascetismo apenas uma questo de adaptao de meios apropriados a um fim obviamente valioso. O asceta aquele que entra no treinamento adequado ao seu desenvolvimento at se tornar um atleta (athlasis) completo, no corpo, na mente e no esprito. Se um indivduo deseja falar, correr, esculpir, lutar ou cantar bem, deve preparar as partes relevantes da mente e do corpo, exercitando-as. Deve "agentar a dor" e se empenhar da forma apropriada. Isso continua sendo verdade quando nos movemos na vida espiritual e um tema essencial e permanente na religio do Antigo e do Novo Testamento.

O uso da lei, por exemplo, um dos principais elementos do ascetismo no Antigo Testamento. Em Josu 1.8, lemos: "No deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que voc cumpra fielmente tudo o que nele est escrito. S ento os seus caminhos prosperaro e voc ser bemsucedido." Podemos notar, novamente, a base fsica para o condicionamento espiritual e material da vida. A lei deve estar nos lbios. As pessoas devem memorizar a lei e pronunci-la em voz alta para si mesmas enquanto vivem o dia-a-dia. O Salmo 119 uma cano contnua de louvor vida que resulta de "esconder a Palavra no corao" (v. 11). O Salmo I descreve a vida daquele que desvia sua mente dos caminhos do mundo e que "tem satisfao na lei do Senhor, e nela medita dia e noite". O ato de esconder a lei no corao e a constante meditao nela no so (como todo aquele que faz essas coisas sabe)

separveis do uso correto do corpo. A parte que o nosso corpo desempenha nesta experincia est definitivamente sob o nosso controle, e os efeitos indiretos da experincia com a lei tornam ento aquele que medita "como a rvore plantada beira de guas correntes: D frutos no tempo certo e suas folhas no murcham. Tudo o que ele faz prospera!" (Sl 1.3).

Aqui temos uma atividade da mente e do corpo empreendida com toda a fora que temos para fazer nosso corpo cooperar efetivamente com a ordem divina. Como pastor, mestre e conselheiro, tenho visto repetidamente a transformao da vida interior e exterior que procede da simples meditao e memorizao das Escrituras. Pessoalmente, eu jamais lideraria uma igreja ou um projeto de educao crist sem incluir um programa contnuo de memorizao de passagens selecionadas da Bblia para pessoas de todas as idades. Os escritores inspirados das palavras citadas acima estavam apenas registrando certos fatos observveis da vida espiritual, fatos que negligenciamos, colocando em risco a nossa prpria vida e a vida daqueles que esto sob o nosso cuidado espiritual. Embora esses fatos realmente envolvam muito mais do que apenas habilidades "naturais", eles no so, no entanto, mais misteriosos do que a memorizao de um nmero de telefone pela sua repetio em voz alta ou o fato de a ingesto de alimentos proporcionar uma fora que no pode ser conseguida de outra forma. O ascetismo corretamente entendido est longe do "mstico". Ele apenas bom senso em relao vida em geral e a respeito da vida espiritual.

O excelente estudo de O. Hardman, Ideals of Asceticism [Ideais do Ascetismo], sintetiza de forma correta a essncia do ascetismo religioso como a prtica voluntria de atividades "para que a alma seja livre e protegida da corrupo, mediante o aumento do seu poder pelo desempenho de suas funes apropriadas de acordo com seu prprio conceito da ordem moral e espiritual, conseqentemente alcanando e desfrutando de seu pleno status". Os mestres que condenam o ascetismo praticado corretamente no contexto contemporneo causam mais dano do que bem, a menos que tenham algum outro mtodo para que seus alunos se apossem da vida no Reino de Deus.

UM ESCLARECIMENTO FINAL A VERDADEIRA NATUREZA DA DISCIPLINA ESPIRITUAL

Deixemos de lado, ento, idias da disciplina espiritual como meras aes exteriores, ou como a expresso de dio contra o prprio ser, ou meios para alcanar mritos por meio do sofrimento. Vamos fazer um esclarecimento final da natureza bsica das disciplinas espirituais, relacionando-as existncia humana e ao ideal da vida espiritual em Deus. Retomemos cena bblica da ltima noite de Cristo com seus discpulos no jardim do Getsmani. Os discpulos estavam cheios de boas intenes, mas Jesus entendia a condio deles. luz desse conhecimento, Jesus aconselhou um curso de aes que os capacitaria a fazer o que eles sinceramente desejavam fazer. "Vigiem e orem", disse ele, "para que no caiam em tentao. O esprito est pronto, mas a carne fraca" (Mt 25.41).

Pedro e os outros discpulos no tinham naturalmente a capacidade de permanecer firmes no confronto com os inimigos de Cristo. No entanto, se tivessem orado e vigiado, como foram aconselhados, a habilidade necessria estaria l quando fosse preciso. Eles estariam em condies mentais de apegar-se assistncia do Pai para ficarem to firmes quanto Jesus. Agora e sempre, em nossa vida natural ou espiritual, a marca das pessoas disciplinadas a capacidade de fazer o que precisa ser feito.

O claro significado dessa advertncia a seus amigos sonolentos e preocupados era que, pelo engajamento em determinado tipo de ao a vigilncia combinada com a orao , eles seriam capazes de alcanar um nvel de responsividade espiritual e poder em suas vidas que seria impossvel sem isso. Nesse episdio simples (embora profundo), descobrimos a natureza e o princpio da disciplina espiritual. As disciplinas so atividades que implantam em ns, em nosso corpo, que o recipiente de nossa habilidades (e defeitos!) uma prontido e uma capacidade de interagir com Deus e com nosso meio ambiente e forma espontnea.

A DISCIPLINA EM QUESTO A PARTE ESSENCIAL DO CORPO NA ESPIRITUAUDADE

Um grande engano na prtica da religio crist a idia de que tudo o que realmente conta so os nossos sentimentos, idias, crenas e intenes interiores. E este erro sobre a psicologia do ser humano que, mais do que qualquer outra coisa, divorcia a salvao da vida, deixando-nos a cabea cheia de verdades vitais sobre Deus e um corpo incapaz de vencer o pecado. No livro j citado de C. S. Lewis, Screwtape tem um comentrio importantssimo sobre os efeitos do fracasso em se usar o corpo em nossa religio. Ele aconselha Wormwood a fazer o homem
...lembrar, ou pensar que lembra, da "papagaiada" das oraes de sua infncia. Em reao a isso, ele pode ser persuadido a buscar algo inteiramente espontneo, interior, informal e no regularizado; e o que isso realmente significar para um principiante ser um esforo para produzir em si prprio um humor vagamente devocional no qual a concentrao real da vontade e da inteligncia no toma parte. Um dos seus poetas, Coleridge, registrou que ele no orava "com lbios que se moviam e mos postas", mas meramente "compunha seu esprito para amar" e se entregava a "um senso de splica". Este exatamente o tipo de orao silenciosa praticada por aqueles que esto muito avanados no servio do Inimigo; pacientes espertos e preguiosos podem ser

A preparao para todas as aes da vida, inclusive as aes espirituais, envolve essencialmente o corpo. A vigilncia, por exemplo, um comportamento fsico. claro que no s fsico, mas o ponto que corremos risco de perder de vista em nossa cultura contempornea que tambm no puramente "espiritual" ou "mental", e que aquilo que puramente mental no pode transformar o ser.

A questo da disciplina, portanto, como aplicar os atos disponveis da vontade de tal forma que o curso apropriado de ao, que nem sempre pode ser concebido pelo esforo direto no treinado, possa ser efetuado sempre que necessrio.

apanhados a, por um longo tempo. No mnimo, podem ser persuadidos a acreditar que a posio do corpo no faz nenhuma diferena nas oraes; pois eles freqentemente esquecem, o que voc sempre lembra, que so animais e que tudo o que seus corpos fazem afeta suas almas.

claro que a vida que buscamos em Deus no deve ser encarada como um resultado meramente mecnico. Trata-se de uma falcia muito difundida que a preparao cuidadosa restringe a liberdade, a espontaneidade e a interao pessoal. De fato, a pessoa bem preparada para qualquer situao exatamente aquela que experimenta a maior liberdade e espontaneidade. A vida espiritual uma vida de interao com o Deus pessoal. E pura iluso supor que isso pode ser feito de qualquer maneira. O desejo de fazer a vontade divina s pode ser transformado em realidade quando damos passos para nos encontrarmos com Deus e nos aproximamos dele com nossas aes. DANDO PASSOS O QUE PODEMOS FAZER?

Nos termos mais simples, as disciplinas espirituais so passos apropriados rumo a um objetivo que se pretende alcanar. Rejeit-las indiscriminadamente insistir em que o crescimento no esprito casual. difcil imaginar como um discpulo srio de Cristo poderia acreditar nisso.

Pode-se conceber a rejeio das disciplinas clssicas, afirmando que prticas como solitude, jejum, servio e outras no so essenciais ao crescimento espiritual. No entanto, quando um cristo faz isso, deve ento assumir a responsabilidade de colocar outras atividades efetivas em seu lugar.

Talvez isso possa ser feito; e ns, pelo menos, desejamos deixar a questo aberta por enquanto. Contudo, para ser disciplina espiritual, qualquer atividade substituta teria de ser atividade do corpo e da mente, feita para colocar todo o nosso ser em cooperao com a ordem divina, de modo que possamos experimentar mais e mais uma viso e um poder alm de ns mesmos.

A mesma lei da prontido automtica governa toda a existncia humana, desde tocar uma flauta at a intercesso. No devemos ignorar totalmente as intenes conscientes, mas no devemos nos apoiar somente nelas. Por qu? At que tenhamos dado os passos para alcanar a prontido inconsciente, no podemos honestamente realizar uma boa obra, no mais do que poderamos honestamente falar japons sem nos engajar nas atividades de aprendizado que nos preparam para falar essa lngua. Talvez seja neste ponto que possamos falar com propriedade sobre o perdo do pecado. O perdo vem com uma nova vida: uma vida de amvel confiana em Deus que inseparvel da inteno de agrad-lo e ser como Ele. Deus sustenta a inteno de tais pessoas e, dentro da realidade psicolgica do amor, capacita-as a fazer aquilo que tencionam. Como Jesus disse: "Quem tem os meus mandamentos e lhes obedece, esse o que me ama. Aquele que me ama ser amado por meu Pai, e eu tambm o amarei e me revelarei a ele" (Jo 14.21). Obedincia o fluxo "natural" da experincia da f e do amor. O amor carrega a firme inteno de evitar o erro e nos assegura o perdo de Deus. William Law faz o seguinte comentrio sobre esta questo:
Embora a bondade de Deus e suas ricas misericrdias em Cristo Jesus sejam uma garantia suficiente para

essa prontido "automtica" que Jesus aponta quando diz que em nossas boas obras no devemos permitir que a mo esquerda saiba o que a direita est fazendo. claro que no se trata de algo que se deva fazer conscientemente, pois o esforo de esconder a nossa mo direita da esquerda teria exatamente o efeito de chamar ateno sobre o que ela est fazendo. Somente o hbito pode indiretamente preparar-nos para agir inconscientemente.

O Dr. William C. De Vries, que implantou o primeiro corao artificial num ser humano, contou sobre as muitas vezes que praticou tal operao em animais. Sua explicao foi simples, mas profunda: "[Prtica. Muita prtica.] A razo para praticar muito que assim voc consegue fazer as coisas, automaticamente, da mesma maneira, todas as vezes."

TRABALHANDO PARA AGIR NATURALMENTE

ns de que Ele ser misericordioso para com as nossas inevitveis fraquezas e enfermidades, posto que tais falhas so efeitos de ignorncia ou surpresa; apesar disso, no temos razo para esperar a mesma misericrdia para aqueles pecados nos quais vivemos, por falta de inteno de evit-los.

9. ALGUMAS DAS PRINCIPAIS DISCIPLINAS PARA A


VIDA ESPIRITUAL
Por isso mesmo, empenhem-se para acrescentar sua f a virtude; virtude o conhecimento; ao conhecimento o domnio prprio; ao domnio prprio a perseverana; perseverana a piedade; piedade a fraternidade; e fraternidade o amor. Porque, se essas qualidades existirem e estiverem crescendo em sua vida, elas impediro que vocs, no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo, sejam inoperantes e improdutivos. (2 PEDRO 1.5-8)

Depois que a poeira da Histria soprada, pode-se ver que uma disciplina para a vida espiritual uma atividade que nos leva a uma cooperao mais efetiva com Cristo e seu Reino. Quando entendemos que graa (charis) um dom (charisma), ento percebemos que crescimento na graa crescer naquilo que nos dado por Deus. No sentido mais claro, as disciplinas so um canal da graa. Disciplinas espirituais, "exerccios na piedade", so atividades empreendidas para nos capacitar a receber mais da vida e poder de Jesus sem prejuzo para ns mesmos ou para os outros.

Mesmo sem nos dar conta, praticamos "disciplinas" todos os dias. Nessas disciplinas cotidianas ou "naturais", praticamos atos que resultam em habilidades que no teramos de outra forma. Se eu repetir um nmero de telefone em voz alta depois de receb-lo, posso me lembrar dele quando precisar; de outra maneira, provavelmente, no me lembraria. Se eu treinar com rigor, posso levantar um peso de 60 quilos; de outra forma, no conseguiria. Tais atividades ordinrias so disciplinas para nossa vida fsica.

O mesmo ocorre com as disciplinas para a nossa vida espiritual. Por meio das disciplinas espirituais, eu me torno capaz de abenoar aqueles que me amaldioam, orar sem cessar, ficar em paz quando minhas boas obras no so reconhecidas ou vencer o mal que surge em meu caminho. Isso acontece porque minhas atividades disciplinares me prepararam interiormente para uma interao crescente com os poderes do Deus vivo e do Seu Reino. Tal o potencial da prtica das disciplinas. AS DISCIPLINAS

No precisamos apresentar uma lista completa de disciplinas. Tampouco devemos supor que nossa lista particular ser mais correta do que outras. Pouqussimas prticas bem conhecidas teriam o privilgio de figurar em todas as listas. Por outro lado, h muitas atividades boas que podem no ser consideradas disciplinas, e ainda outras que serviram atravs dos tempos como disciplinas espirituais mas agora esto esquecidas. Por exemplo, h o peregrnato, ou o exlio voluntrio, introduzido pelo irlands So Brenden (nascido em 484), amplamente praticado durante vrios sculos. J mencionamos vrias vezes a "viglia", onde o indivduo renuncia ao sono para se concentrar nas questes espirituais. A manuteno de um dirio espiritual continua sendo uma atividade que serve para alguns indivduos como uma disciplina vital, embora talvez no figurasse em muitas listaspadro. A guarda do shabbath conforme instituda no Antigo Testamento pode ser uma disciplina extremamente produtiva. O labor fsico j provou ser uma disciplina espiritual, em especial para aqueles que esto muito envolvidos na solitude, no jejum, no estudo e na orao (I Ts 4.11,12). Uma atividade incomum que pode ser uma disciplina espiritual efetiva para aqueles que esto acostumados a ter "do bom e do melhor" nesta vida, visitar bairros pobres e da periferia (ir feira ou supermercado). Isso tem um efeito enorme no nosso entendimento e comportamento em relao ao nosso prximo

Quais so, ento, as atividades especficas que podem servir como disciplinas para a vida espiritual? Quais delas devemos escolher para nossa estratgia individual de crescimento espiritual?

Ao elaborar nossa lista pessoal de disciplinas espirituais, devemos ter em mente que poucas podem ser consideradas como absolutamente indispensveis para a vida espiritual saudvel, embora obviamente algumas sejam mais importantes do que outras. Praticar uma ampla variedade de atividades que provaram sua eficincia atravs dos sculos nos guardar de cometer erros. E se, posteriormente, percebermos que nossas necessidades exigem outras atividades, provavelmente seremos direcionados para elas. Assim, para nos ajudar nessa escolha to importante, vamos listar aquelas atividades que tm amplo e produtivo uso entre os discpulos de Cristo e nos aproximar delas de forma experimental, em atitude de orao. A lista a seguir est dividida em disciplinas de "absteno" e disciplinas de "engajamento". Discutiremos cada qual dessas atividades e como elas podem contribuir de modo significativo no crescimento espiritual.

ricos e pobres e na nossa compreenso do que significa amar e cuidar dos nossos semelhantes.

Disciplinas de absteno
Solitude Silncio Jejum Frugalidade Castidade Discrio Sacrifcio

Disciplinas de engajamento
Estudo Adorao Celebrao Servio Orao Comunho Confisso Submisso

AS DISCIPLINAS DE ABSTENO

"...vocs se abstenham dos desejos carnais que guerreiam contra a alma" (I Pe 2.11).

Lembrando-nos de que a palavra "ascetismo" o correlato de um termo grego para treinamento, como a preparao dos atletas para uma corrida, W. R. Inge observa que as disciplinas de absteno devem ser praticadas por todos, levando ao uso moderado e sbrio de todos os dons de Deus.
Se sentimos que qualquer hbito ou busca, em si mesmos inofensivos, est nos afastando de Deus e nos envolvendo mais profundamente nas coisas da terra; se percebermos que aquilo que outros fazem para ns ocasio para queda, ento devemos optar pela absteno. S ela pode restaurar para ns o real valor do que deveria ser para a nossa ajuda mas que se torna num embarao... necessrio que resolvamos firmemente desistir de tudo o que se coloca entre ns e Deus.

Ele conclui sua discusso sobre absteno citando o bispo Wilson, da Ilha de Man: "Aqueles que negam a si mesmos certamente tero suas foras aumentadas, seus afetos elevados e sua paz interior continuamente aumentada".

Nas disciplinas de absteno, ns renunciamos, em certo grau e por determinado tempo, a satisfao de desejos normais e legtimos. Desejos "normais" incluem nossos impulsos e motivaes bsicas, tais como alimento, sono, atividades fsicas, companheirismo, curiosidade e sexo. Os nossos desejos por convenincia, conforto, segurana material, reputao ou fama tambm so considerados sob este aspecto. Os psiclogos no so unnimes na classificao desses impulsos "normais", ou da forma precisa como se inter-relacionam, embora o obviamente muitos deles devam ser satisfeitos, em certo nvel, para o bem da vida e da sade humana. h Tenha em mente que a prtica da absteno no implica que algo essencialmente errado com esses desejos em si.

Entretanto, na atual condio distorcida da humanidade, esses desejos bsicos tm oportunidade de optar por um curso rebelde e prejudicial, servindo como hospedeiros primrios do pecado em nossa personalidade.

Considerando a natureza dos principais tipos de pecado, podemos ver claramente o fato supracitado. Os sete pecados "capitais" reconhecidos durante toda a histria da Igreja so: orgulho, inveja, ira, preguia, avareza, gula e cobia. Gregrio Magno (540-604 d.C.) descreveu esses pecados como "uma classificao dos perigos normais da alma nas condies ordinrias da vida". Cada um deles representa um (ou mais) desejo legtimo fora de controle. Um curso adequado de disciplina espiritual destacar essas tendncias que podem prejudicar nossa caminhada com Deus. Por meio do arranjo cuidadoso de nossas circunstncias e comportamentos, as disciplinas espirituais traro esses desejos bsicos subordinao na economia da vida no Reino de Deus. . SOLITUDE

J vimos o papel que a solitude desempenhou na vida de nosso Senhor e dos homens que andaram em seu Caminho. Na solitude, nos abstemos deliberadamente da interao com outras pessoas, negando a ns mesmos o companheirismo e tudo o que procede de nossa relao consciente com outros. Ns nos fechamos; vamos para o mar, para o deserto, para os lugares ermos, ou para o anonimato das multides urbanas. No se trata apenas de descanso ou refrigrio na natureza, embora isso tambm contribua para o bem-estar espiritual. Solitude escolher estar sozinho e experimentar o isolamento voluntrio de outros seres humanos. A solitude na verdade nos liberta. Isso explica sua primazia e prioridade entre as disciplinas. O curso normal das interaes humanas no dia-a-dia nos prende a padres de sentimentos, pensamentos e aes gerados num mundo que vive contra Deus. A solitude permite uma libertao dos comportamentos arraigados que impedem nossa integrao na ordem divina.

necessrio uma quantidade 20 vezes maior de anfetaminas para matar um rato sozinho do que para mat-los em grupo. Os

cientistas descobriram que um rato que no recebeu anfetamina estar morto dentro de dez minutos ao ser colocado no meio de um grupo que tenha recebido a droga. Em grupo, eles explodem como pipocas ou fogos de artifcio. Os homens e mulheres do Ocidente (em especial) falam muito sobre individualidade. No entanto, nossa conformidade ao padro social to espantosa quanto a do rato e igualmente mortal! Na solitude, descobrimos a distncia psquica, a perspectiva a partir da qual podemos ver, luz da eternidade, as coisas criadas que nos prendem, preocupam e oprimem. Thomas Merton escreveu:

Esta a nica razo porque eu desejo a solitude: para estar perdido para todas as coisas criadas, para morrer para elas e para o conhecimento delas, pois me lembram de minha distncia de Ti. Tu ests longe delas, apesar de estares nelas. Tu as criaste e Tua presena as sustenta. Mas elas Te escondem de mim. Eu viveria sozinho, longe delas. O beata solitudo!

A solitude, porm, como todas as disciplinas do esprito, tem os seus riscos. Nela, ns confrontamos nossa prpria alma com suas foras obscuras e conflitos que escapam nossa ateno quando interagimos com outras pessoas. Assim, "solitude uma prova terrvel, pois ela serve para escancarar o casulo de nossas seguranas superficiais. Ela abre o abismo desconhecido que todos carregamos dentro de ns... revela o fato de que esses abismos so mal-assombrados". S podemos sobreviver na solitude se nos encontrarmos com Cristo l. O que descobrimos de Jesus na solitude nos capacita a retornar sociedade como pessoas libertas. A solitude tambm ferir e ameaar nossos familiares e amigos. O autor Jessamyn West comenta:
"No fcil viver solitrio, a menos que voc tenha nascido impiedoso. Todo solitrio repudia algum."

H pessoas que precisam de ns para manter sua vida no lugar. E quando nos afastamos, essas pessoas tambm tm de lidar com suas prprias almas. Elas precisam de Deus mais do que precisam de ns, mas podem no entender isso. Temos de respeitar a sua dor e com muito amor e orao fazer arranjos sbios em favor delas; e temos de fazer todo o possvel para ajudlas a entender o que estamos fazendo e por qu. Dentre todas as disciplinas de absteno, a solitude geralmente fundamental no comeo da vida espiritual e deve ser praticada muitas vezes medida que essa vida se desenvolve. Creio que esta prioridade fatual da solitude um elemento saudvel do ascetismo monstico. Presos na interao com os seres humanos que formam nosso mundo decado, praticamente impossvel crescermos na graa como deveramos. Tente jejuar: orar, servir, dar ou at celebrar sem a preparao realizada no isolamento voluntrio, e seus esforos lanaro voc na desesperana.

Por outro lado, temos de enfatizar que o "deserto" ou o "local secreto de recluso" o lugar primrio de fortalecimento para o iniciante, como foi para Cristo e para Paulo. Eles nos mostram, por seus exemplos, o que temos de fazer. Na completa solido, possvel ter silncio, aquietar-se e saber que o Senhor de fato Deus (Sl 46.10). A ss com Deus, vemos o Senhor diante de nossas mentes com intensidade e durao suficiente para nosso corao ficar centrado nele (Sl 112.7,8) mesmo quando voltamos para o escritrio ou para casa. Toms de Kempis destilou mais do que qualquer outro os elementos corretos do monasticismo. Ele disse:
Os maiores santos evitavam, quando podiam, a companhia dos homens, preferindo viver com Deus, em retiro. Um deles disse: "Quantas vezes estive entre homens, voltei menos humano, o que quer dizer menos santo"... Se bem a guardares e habitares [a solitude] desde o princpio de tua converso, ser-te- depois querida companheira e suavssimo consolo. No silncio e quietude, faz progressos uma alma devota e aprende os segredos das Escrituras... deixa as vaidades para os fteis... Fecha atrs de ti a porta e chama a teu Jesus amado. Fecha-te com ele em teu

lugar secreto, porque tanta paz em outra parte no achars.

Henry David Thoreau viu como at a nossa existncia secular seca devido falta de uma vida escondida. As conversas se degeneram e se transformam em mera fofoca, e aqueles com quem nos encontramos s podem falar sobre algo que ouviram em outro lugar. A nica diferena entre ns e nosso vizinho que ele ouviu as notcias, e ns no. Thoreau coloca isso bem. Quando nossa vida interior fracassa, "vamos com mais freqncia e sofreguido ao correio", mas "o infeliz que sai com o maior nmero de cartas, orgulhoso de sua correspondncia massiva, no teve nenhuma notcia sobre si prprio... No leia The Times [em nosso caso, diria, por exemplo, o nome de um de nossos peridicos], conclui ele, "leia: A Eternidade!'. SILNCIO

No silncio, desligamos nossa alma dos "sons", sejam eles rudos, cnticos ou palavras. O silncio total raro, e o que chamamos de "quieto" significa geralmente um pouco menos de barulho. Muitas pessoas jamais experimentaram o silncio, nem se do conta de que no sabem sequer o que ele significa. Nossos lares e locais de trabalho esto repletos de zumbidos, apitos, murmrios, tagarelices e sonidos dos vrios dispositivos supostamente idealizados para tornar a vida mais fcil. Tal barulho nos conforta de uma forma curiosa. De fato, achamos o silncio total chocante. Ele deixa a impresso de que nada est acontecendo. Num mundo frentico como o nosso, nada poderia ser pior do que isso! O silncio vai alm da solitude, e sem ele a solitude tem pouco efeito. Henri Nouwen observa que "o silncio a forma de tornar a solitude uma realidade". Entretanto, o silncio assustador porque ele nos desnuda como nenhuma outra coisa, confrontando-nos com a realidade crua de nossa vida. Ele nos lembra a morte, a qual nos cortar deste mundo, deixando apenas ns e Deus. E o que implica "apenas ns e Deus"? Pense o que podemos descobrir sobre o vazio interior de nossa vida se temos sempre de ligar o rdio para ter certeza de que algo est acontecendo nossa volta...

A audio, como se costuma dizer, o ltimo dos nossos sentidos a morrer. O som sempre irrompe de modo profundo e importuno em nossa alma. Assim, pelo bem de nossa alma, temos de buscar momentos em que desligamos nosso rdio, nossa televiso, o gravador e o telefone. Precisamos interromper os rudos da rua. Temos de fazer todos os arranjos necessrios para descobrir quanto conseguimos aquietar nosso mundo. Silncio e solitude em geral andam de mos dadas. Assim como o silncio vital para a verdadeira solitude, assim tambm a solitude necessria para que a disciplina do silncio seja completa. Poucas pessoas podem ficar em silncio na companhia de outras.

A maioria, no entanto, vive na companhia de outros. Como podemos praticar tal disciplina? H algumas maneiras. Por exemplo, muitas pessoas aprenderam a levantar no meio da noite dividindo o sono da noite em duas partes para experimentar o silncio. Ao fazer isso, encontram um silncio rico que ajuda a orao e o estudo sem interrupo. Entretanto, embora possa parecer impossvel, progresso significativo no silncio pode ser feito sem solitude, mesmo dentro da vida familiar. E compartilhar essa disciplina com aqueles que voc ama pode ser exatamente o que eles precisam. Como ocorre com todas as disciplinas, devemos abordar a disciplina do silncio praticando e orando. Devemos confiar que seremos levados ao uso correto dela. Trata-se de uma disciplina poderosa e essencial. Nosso silncio nos permitir a concentrao em Deus. E Ele nos transformar. O silncio nos permitir ouvir a voz suave de Deus, cujo nico Filho "... no discutir nem gritar; ningum ouvir sua voz na rua" (Mt 12.19). este Deus que nos diz que "na quietude e na confiana est o seu vigor" (Is 30.15). Temos tambm de praticar o silncio de no falar. Em sua epstola, Tiago diz que aqueles que parecem religiosos mas so incapazes de refrear a prpria lngua "enganam a si mesmos e sua religio no tem valor algum" (Tg 1.26). Tiago afirma que aqueles que no tropeam no que dizem so perfeitos, sendo tambm "capazes de dominar todo o seu corpo" (3.2).

A prtica de no falar pode, no mnimo, nos dar controle suficiente sobre o que dizemos, a fim de que a nossa lngua no aja

"automaticamente". Esta disciplina nos oferece tempo para pesar nossas palavras e condies de controlar o que dizemos.

Essa prtica tambm nos ajuda a ouvir, observar e prestar ateno nas pessoas. E raro sermos realmente ouvidos, e a necessidade de ser ouvido profunda. Quanta ira na vida das pessoas no resultado de no serem ouvidas? Tiago diz: "Sejam todos prontos para ouvir, tardios para falar e tardios para irar-se" (1.19). Quando a lngua se move rapidamente, em geral o que se segue a ira. Dizem que Deus nos deu dois ouvidos e apenas uma boca, para que possamos ouvir duas vezes mais do que falamos. Mas at mesmo nessa proporo possvel falar demais.

No testemunho, o papel da fala muitas vezes exageradamente enfatizado. Isso soa estranho? O silncio e, especialmente, o ouvir de verdade so, muitas vezes, o testemunho mais eloqente da f. Um dos principais problemas na evangelizao no fazer as pessoas falarem, mas calar aqueles que por meio de uma fala contnua revelam um corao sem amor, desprovido de confiana em Deus. Como diz Miguel de Unamuno, "temos de prestar menos ateno no que as pessoas esto tentando nos dizer, e mais no que elas nos dizem sem tentar!"

Por que falamos tanto? Damos tanta liberdade nossa boca porque nos sentimos interiormente desconfortveis com o que os outros pensam de ns. Eberhard Arnold observa: "Pessoas que se amam podem ficar em silncio juntas." No entanto, quando estamos com aqueles com quem nos sentimos menos seguros, usamos as palavras para "ajustar" nossa aparncia e conquistar aprovao. De outra forma, tememos que nossas virtudes no recebam a apreciao adequada e nossos defeitos no sejam apropriadamente "compreendidos". Quando no falamos, resignamos aquilo que parecemos (ousaria dizer, aquilo que somos?) a Deus. Por que nos preocupar com a opinio dos outros a nosso respeito quando Deus por ns e Jesus Cristo est direita do trono intercedendo em favor dos nossos interesses (Rm 8.31-34). No entanto, ns nos preocupamos. Pouqussimas pessoas vivem uma quietude interior confiante, embora a maioria deseje isso. Entretanto, essa quietude interior uma graa que recebemos quando praticamos "no falar". E quando ns a temos, podemos ajudar outros em necessidade. Depois que conhecemos esta confiana, quando outros chegam

para pescar segurana e aprovao, podemos envi-los para pescar em guas mais profundas, a fim de que tambm tenham quietude interior. Eis o testemunho de um jovem que entrou na prtica da solitude e do silncio:
Quanto mais pratico esta disciplina, mais aprecio a fora do silncio. Quanto menos me torno ctico e desprovido de uma atitude de julgamento, e quanto mais aprendo a aceitar as coisas que no gosto nos outros, mais eu os aceito como criados de forma nica imagem de Deus. Quanto menos eu falo, mais profundas so as palavras proferidas na hora apropriada. Quanto mais eu valorizo os outros e lhes sirvo nas pequenas coisas, mais eu celebro e aprecio minha prpria vida. Quanto mais eu celebro, mais reconheo que Deus me tem dado coisas maravilhosas em minha vida, e menos me preocupo quanto ao futuro. Eu aceitarei e apreciarei o que Deus est continuamente me dando. Creio que estou comeando verdadeiramente a alegrar-me em Deus.

No jejum, ns nos abstemos de alimentos e, no raro, tambm de lquidos. Esta disciplina nos ensina muito (e rpido) sobre ns mesmos. Certamente ela nos humilha, pois prova quanto nossa paz depende dos prazeres da gastronomia. Tambm pode trazer-nos mente como estamos usando o prazer de comer para atenuar o desconforto em nosso corpo causado pela falta de f e pelas atitudes insensatas: falta de dignidade, trabalho sem sentido, existncia sem propsito, e falta de descanso ou de exerccio. O jejum nos mostra quanto nosso corpo poderoso e astuto na busca de seu prprio caminho contra as nossas mais fortes determinaes! H muitas formas e nveis de jejum. Os pais do deserto, como Santo Antnio, muitas vezes passavam longos perodos comendo apenas po e gua embora tenhamos de reconhecer que o "po" deles era muito mais substancial do que o po que comemos hoje. Daniel e seus amigos no quiseram comer das iguarias do rei nem

JEJUM

O jejum confirma nossa total dependncia de Deus ao encontrarmos no Senhor uma fonte de sustento alm do alimento. Assim, aprendemos, pela experincia, que a Palavra de Deus para ns uma substncia vital. Aprendemos que a vida nos dada no s pela comida ("po"), mas tambm pelas palavras que procedem da boca de Deus (Mt 4.4). Aprendemos que tambm temos uma comida para comer que o mundo no conhece (Jo 4.32,34). Portanto, jejuar ao Senhor tambm festejar a pessoa de Deus e a sua vontade. A poetisa crist Edna St. Vincent Millay fala sobre a descoberta do "outro" alimento em seu poema intitulado "Festa": Bebi todo tipo de vinho. O ltimo era igual ao primeiro. Deixei de experimentar vinho, pois quo maravilhosa a sede. Consumi todo tipo de raiz. Comi de todas as plantas. Deixei de experimentar frutos, pois quo maravilhosa a carncia. Deixe a uva e o feijo para o vinhateiro e o negociante; Eu me reclinarei com minha sede e minha fome.

beber vinho. Eles comeram apenas vegetais e beberam gua (Dn 1.12). Em outra ocasio, Daniel "no comeu nada saboroso; carne e vinho no provou; e no usou nenhuma essncia aromtica, at se passarem as trs semanas" (10.3). Na poca de sua preparao para enfrentar a tentao e iniciar seu ministrio, Jesus jejuou por mais de um ms (Mt 4).

Quando Jesus nos instrui a no parecermos preocupados e tristes quando jejuamos (Mt 6.16-18), Ele no est dizendo para enganarmos os que esto nossa volta. Em vez disso, o Senhor est ensinando que nos sentiremos bem realmente no ficaremos tristes. Estamos descobrindo que a vida muito mais do que alimento (Lc 12.33). Nosso ventre no nosso deus (Fp 3.19; Rm 16.18); ao contrrio, ele um alegre servo de Cristo e do prximo (I Co 6.13).

Na verdade, o jejum uma das mais importantes formas de se praticar a renncia exigida de todo aquele que deseja seguir a Cristo (Mt 16.24). No jejum, aprendemos como sofrer alegremente enquanto celebramos a Deus. Esta uma boa lio, pois, em nossa vida, iremos sofrer. Toms de Kempis lembra: "Quem melhor sabe sofrer, maior paz ter. Esse vencedor de si mesmo e senhor do mundo, amigo de Cristo e herdeiro do cu."

Pessoas acostumadas a jejuar como uma prtica sistemtica tm um senso claro e constante de seus recursos em Deus. O jejum as ajuda a suportar privaes de todos os tipos. Jejuando, chegamos ao ponto de arrostar as privaes com facilidade e alegria. Kempis diz tambm: "Refreia a gula, e facilmente refrears todo apetite carnal." O jejum ensina a temperana ou o auto controle e, portanto, ensina moderao e absteno em relao a todos os nossos impulsos bsicos. Desde que o alimento tem grande influncia em nossa vida, os efeitos do jejum se difundiro por toda a nossa personalidade. No meio de todas as nossas necessidades e desejos, experimentamos o contentamento de uma criana recm-amamentada por sua me (Sl 131.2). E, de fato, "a piedade com contentamento grande fonte de lucro" (I T m 6.6). O jejum, porm, uma disciplina difcil de praticar sem consumir toda a nossa ateno. Mesmo quando jejuamos como parte da orao ou do servio, no podemos permitir que isso concentre e esgote a nossa ateno: Quando uma pessoa escolhe jejuar como uma disciplina espiritual, deve pratic-lo bem o bastante para se tornar experiente, porque somente a pessoa que habituada ao jejum sistemtico como disciplina pode us-lo efetivamente no servio direto a Deus, em tempos especiais de orao ou outras atividades.

H certas disciplinas de absteno que algumas pessoas podem julgar como no sendo to importantes no processo de plena redeno como a solitude, o silncio e o jejum. No entanto, ainda assim so muito importantes, j que nos permitem lidar com tendncias comportamentais que podem nos destruir ou, no mnimo, nos tornar inoperantes no servio de Cristo.

FRUGALIDADE

Na frugalidade, ns nos abstemos de usar o dinheiro ou os bens nossa disposio de modo a meramente gratificar nossos desejos ou nosso apetite por status, glamour ou luxo. Praticar a frugalidade significa permanecer dentro os limites daquilo que o bom senso designa como suficiente ao tipo de vida para o qual Deus nos dirige. O fato de que existe um senso geral do que "necessrio" indicado pelas leis sunturias decretadas pelas autoridades seculares do mundo antigo e em pocas mais recentes. Os antigos espartanos, por exemplo, eram proibidos de possuir casa ou moblia que exigissem na sua fabricao ferramentas mais sofisticadas do que um machado ou um serrote. Os romanos com freqncia escreviam leis limitando despesas com entretenimento. A legislao inglesa continha muitos decretos determinando o alimento e a roupa de vrias classes sociais.

Tais leis so difceis de imaginar no mundo ocidental de hoje, onde nenhuma extravagncia considerada vergonhosa, mas livre exerccio, mais ou menos espantoso, do presumvel direito sagrado da "busca da felicidade". A palavra proftica do Antigo e do Novo Testamento clara. Tiago, por exemplo, diz: "Ouam agora vocs, ricos! Chorem e lamentem-se, tendo em vista a desgraa que lhes sobrevir" (5.1). Em favor das discusses subseqentes, necessrio salientar que esta advertncia de Tiago aos ricos no simplesmente por causa do fato de serem ricos, mas porque "viveram luxuosamente na terra, desfrutando prazeres, e fartaramse de comida em dias de abate" (5.5). A sabedoria espiritual reconhece sempre que o consumismo frvolo corrompe a alma e impede que ela confie em Deus e o adore e sirva, alm de prejudicar o prximo. Neste sentido, O. Hardman faz esta aguda observao:

uma injria sociedade e uma ofensa a Deus quando os homens mimam seus corpos com comidas finas e caras e diminuem seriamente seus poderes fsicos e mentais pelo uso excessivo de alimentos nocivos... O luxo em todas as formas economicamente ruim, uma provocao ao pobre que tem de ver a ostentao e moralmente degradante queles que se submetem a ele. Portanto, o cristo que tem condies de viver no luxo mas se afasta de toda extravagncia. e pratica a simplicidade em suas roupas, em sua casa e em sua a sua maneira de viver. est prestando um bom servio sociedade.

Embora a frugalidade seja um servio a Deus e humanidade, nosso interesse aqui com o seu aspecto de disciplina. Como tal, ela nos liberta da preocupao e do envolvimento com uma multido de desejos que torna impossvel "praticar a justia, amar a fidelidade e andar humildemente com o nosso Deus" (Mq 6.8). Ela torna possvel nossa concentrao na "nica coisa necessria", a "boa parte" que Maria escolheu (Lc 10.42). No mundo atual, a liberdade que procede da frugalidade provm, em grande parte, da libertao da escravido espiritual causada elas dvidas financeiras. Muitas vezes as dividas resultam da compra de coisas suprfluas. As dividas diminuem nosso senso de dignidade, comprometem nosso futuro e eliminam nossa sensibilidade s necessidades dos outros. Assim, a admoestao de Paulo, "no devam nada a ningum, a no ser o amor de uns pelos outros" (Rm 13.8), um sbio conselho financeiro, a par de ser um bom conselho espiritual.

A frugalidade como estilo de vida nos liberta das coisas irrelevantes. A simplicidade e (o arranjo da vida em torno de poucos propsitos consistentes, excluindo explicitamente o que no necessrio para o bem-estar humano) e a pobreza voluntria (a rejeio de todas as posses) so disciplinas espirituais tanto

Certa vez perguntaram a John Joseph Surin por que, quando tanta gente parece desejar ser grande aos olhos de Deus, h to poucas pessoas que so verdadeiramente santas. "A principal razo", respondeu ele, " que elas deixam coisas irrelevantes ocuparem espao demais nas suas vidas."

quanto so amplamente expresses de frugalidade. Veremos mais sobre isso no prximo captulo. CASTIDADE

Ao listar uma disciplina que lida especificamente com o impulso sexual, sentimos falta de uma terminologia apropriada. Usarei o termo "castidade", embora ele, como a "simplicidade", se refira ao resultado de uma disciplina sob a graa, e no s atividades disciplinares em si. Ao exercer a disciplina espiritual da castidade, ns nos afastamos deliberadamente do engajamento na dimenso sexual do relacionamento com outros at mesmo nosso cnjuge.

A sexualidade uma das foras mais poderosas e mais sutis da natureza humana, e o sofrimento ligado diretamente a ela muito alto. Os abusos do sexo, fora e dentro do casamento, tornam imperativo aprender "como possuir nosso vaso em santificao e honra" (I Ts 4.4). Uma parte fundamental desse aprendizado consiste de absteno de prticas sexuais e de no-rendio a sentimentos e pensamentos sexuais, aprendendo assim a no ser governado por eles.

A absteno temporria dentro do casamento, mediante consentimento mtuo, tambm foi aconselhada por Paulo como um auxlio ao jejum e orao (I Co 7.5). Em desacordo com o pensamento predominante no mundo atual, absolutamente vital para a sade de qualquer casamento que a gratificao sexual no seja colocada como centro. A absteno voluntria nos ajuda a apreciar e amar nossos parceiros como pessoas completas, nas quais a sexualidade apenas um aspecto. Isso refora em ns a prtica de estar bem prximo das pessoas, sem embaraos sexuais. A castidade tem uma parte importante a desempenhar dentro do casamento, mas o principal efeito que buscamos por meio dela a postura apropriada em face dos atos, sentimentos, pensamentos e das atitudes sexuais na nossa vida como um todo, dentro e fora do casamento. A sexualidade no ter permisso de dominar nossa vida, se vivermos como filhos e filhas de Deus, como irmos e irms em Jesus Cristo.

Isso no significa que a nossa sexualidade algo de que devemos nos afastar. Isso seria impossvel. Somos seres sexuais: "Homem e mulher os criou" (Gn 1.27). Esta passagem crucial vincula a sexualidade ao fato de termos sido criados imagem de Deus. Ela parte do poder com o qual servimos ao Senhor. Na sexualidade, o envolvimento pessoal, o conhecer e ser conhecido, caracterstica da natureza bsica de Deus, providenciado de forma especial para o ser humano integral. Na unio sexual plena, a pessoa conhecida em seu corpo todo e conhece a outra pessoa por meio de todo o seu corpo. A profundidade do envolvimento to grande que no pode haver "sexo casual". Isso uma contradio muito bem compreendida pelo apstolo Paulo, que, por isso, ensinou que a fornicao um pecado contra o prprio corpo (I Co 6.18).

A sexualidade est na essncia do nosso ser. Portanto, castidade no significa no-sexualidade, e qualquer afirmao desse jaez certamente causar grande malefcio. Este um ponto muito importante. O sofrimento, em grande parte, que procede da sexualidade, no vem pela indulgncia de pensamentos imprprios, sentimentos, atitudes e prticas sexuais. Grande parte procede da absteno inadequada.

Em nenhum outro aspecto da vida humana, mais verdadeiro o provrbio "A esperana que se retarda deixa o corao doente" (Pv 13.12), e a mente tambm. Jesus viu claramente que a absteno de relaes sexuais ainda deixa brecha para grosseiras impropriedades e distrbios sexuais alguns dos quais Ele chamou de "adultrio no corao" (Mt 5.28). Jesus sabia que a absteno correta era algo que exigia qualificaes especiais (Mt 19.11:12). Paulo seguiu seu Mestre. Ele tinha o mesmo realismo quanto ao sexo. Por isso ensinou sobre um tipo errado de absteno quando escreveu que " melhor casar-se do que ficar ardendo de desejo" (I Co 7.9). Temos de entender que o "arder de desejo" no uma questo "interior" trivial, mas algo muito srio em suas implicaes. Ele pode aflorar na vida humana de muitas formas: distoro severa no pensamento e nas emoes, incapacidade de engajamento em relaes sexuais normais e apropriadas, desgosto e dio entre mulheres e homens frustrados, abuso infantil, perverso sexual e crimes sexuais. A castidade corretamente praticada como parte de um rico caminhar com Deus pode prevenir enfermidades do

corao e da mente envenenada na vida sexual, na sociedade moderna.

Dietrich Bonhoeffer faz a seguinte observao: "A essncia da castidade no a supresso do desejo, mas a total orientao da vida do indivduo em direo a um objetivo."

A absteno saudvel na castidade s pode ser suportada pelo envolvimento amoroso e positivo com membros do sexo oposto. A alienao abre espao para a concupiscncia nociva. Esta disciplina deve ser fundamentada na compaixo, em associao e na disposio de ajudar. Se situao familiar fosse como deveria ser, um relacionamento ntimo e compassivo entre os sexos seria o caminho natural de relacionamentos entre me e filho, pai e filha, irmo e irm. Um estudo recente indica que pais que cuidam dos filhos, dando banho, alimentando e segurando-os no colo desde os primeiros dias de vida raramente cometem abuso sexual com eles. Eles desenvolvem um amor verdadeiro pelos filhos, e o amor efetivamente evita que causemos mal uns aos outros. Para praticar a castidade ento, devemos, primeiro, praticar o amor na busca do bem das pessoas do sexo oposto, com as quais mantemos contato em casa, no trabalho, na escola, na igreja e na vizinhana. Ento seremos livres para praticar a disciplina da castidade e extrair apenas resultados positivos dela. SEGREDO

Na disciplina do segredo e aqui, novamente, a palavra no perfeitamente adequada para nossos propsitos , ns nos abstemos de fazer conhecidas nossas boas obras e qualidades. Faremos tudo para evitar nossa promoo pessoal, desde que no envolva mentira.

Para aprender a controlar o apetite por fama, aprovao ou a mera ateno dos outros, precisamos da graa de Deus. No entanto, quando praticamos esta disciplina, aprendemos a gostar de ser desconhecidos e at aceitamos ser incompreendidos, sem perder a paz, a alegria e o propsito. Esta disciplina importante como poucas para estabilizar nossa caminhada de f. Na prtica do "segredo", experimentamos um contnuo relacionamento com Deus, independente da opinio dos outros. "No abrigo da tua

presena os escondes das intrigas dos homens; na tua habitao o proteges das lnguas acusadoras", afirma o Salmo 31.20. Toms de Kempis comenta sobre a "grande tranqilidade de corao que vem queles que se erguem acima de "louvores e acusaes":
No s mais santo porque te louvam, nem mais ruim porque te censura. s o que s, nem podem os louvores fazer-te maior do que s aos olhos de Deus... Proceder sempre bem e ter-se em pequena conta indcio de alma humilde. Rejeitar toda consolao das criaturas sinal de grande pureza e confiana interior. Aquele que no procura testemunho favorvel dos homens mostra que est todo entregue a Deus.

Uma das maiores falcias da nossa f e, na verdade, um dos maiores atos de incredulidade, a idia de que nossos atos espirituais e virtudes precisam ser exibidos e conhecidos. Os esforos frenticos de grupos religiosos e de indivduos para exibirse e afirmar-se so uma revelao atordoante de sua falta de substncia e de f.

Jesus, com uma boa dose de humor, afirmou que uma cidade construda sobre uma colina no pode ser escondida (Mt 5.14). Eu no gostaria de ser incumbido da tarefa de esconder Jerusalm, Paris ou So Paulo. As histrias dos Evangelhos contam como Jesus e seus amigos tentaram evitar as multides. No conseguiram. Para ser simples e direto: se fosse possvel esconder nossa f e nossas obras, talvez isso mostrasse que elas so de um tipo que deve ser escondido. Nesse caso, podemos dirigir nossos esforos para o cultivo de uma f que seja impossvel de esconder (Mc 7.24).

O segredo, corretamente praticado, coloca nosso "departamento de relaes pblicas" inteiramente nas mos de Deus. Ele acendeu nossa candeia para que sejamos a luz do mundo, e no para estarmos escondidos debaixo de uma vasilha (Mt 5.14). O segredo implica que ns deixamos que Ele decida quando nossas obras sero reconhecidas e a nossa luz notada.

O segredo nos ensina o amor e a humildade diante de Deus e do prximo. E o amor e a humildade nos encorajam a ver nossos semelhantes sob a melhor luz possvel, e esperar que eles sejam e faam melhor do que ns. Isso, de fato, torna possvel "nada fazer por ambio egosta ou por vaidade, mas humildemente considerar os outros superiores a ns mesmos" (Fp 2.3). Tal coisa traz um alvio tremendo!

Se voc deseja experimentar, como nunca antes, o fluir do amor, na prxima vez em que estiver numa situao onde haja competio, ore para que as outras pessoas sejam excelentes, mais elogiadas e mais usadas por Deus do que voc mesmo; tora realmente por elas e alegre-se com o sucesso delas. Se os cristos em toda parte fizessem isso uns pelos outros, a Terra logo se encheria com o conhecimento da glria de Deus. A disciplina do segredo pode nos levar a esse tipo de experincia maravilhosa.

O segredo tem ainda outra importante dimenso como disciplina espiritual. No nosso esforo para servir a Deus, surgem necessidades. Elas devem ser tratadas, em geral, olhando somente para Deus; isto , no contando aos outros que h uma necessidade, mas crendo que Deus mesmo far isso. H mais de um sculo, George Mueller, de Bristol, Inglaterra, desenvolveu um grande ministrio, incluindo vrios orfanatos, sem anunciar suas necessidades pessoais ou ministeriais. Ele foi inspirado a agir assim, em parte, pela obra similar de A. H. Franke, em Halle, Alemanha, no incio do sculo XVIII. O objetivo desse homem de Deus era estabelecer, diante do mundo e da Igreja, um testemunho de que Deus supre fielmente as necessidades daqueles que confiam nele. Ele raciocinava assim:
Ora, se um homem pobre, simplesmente por meio da orao e da f, obteve, sem pedir nada a ningum, os meios para estabelecer e manter um orfanato, deve haver algo que, com a bno do Senhor, possa servir de instrumento para fortalecer a f dos filhos de Deus, alm de ser um testemunho, na conscincia dos noconvertidos, da realidade das coisas de Deus.

Se virmos necessidades, que foram compartilhadas apenas com Deus, sendo supridas, nossa f na presena dele e no seu

cuidado ser grandemente aumentada. Mas, se sempre falamos aos outros sobre nossas necessidades, teremos pouca f em Deus, e toda a nossa vida espiritual sofrer por causa disso. SACRIFCIO

Na disciplina do sacrifcio, ns nos abstemos da posse ou do gozo daquilo que necessrio nossa vida no, como na frugalidade, daquilo que desnecessrio ou suprfluo.

estranho que, apesar do sacrifcio parecer um servio, seja ele uma disciplina. Nossa necessidade de dar maior do que a de Deus de receber. O Senhor sempre est bem suprido. No entanto, o reconhecimento divino do nosso sacrifcio alimento para nossa f. A f cautelosa que jamais corta os apoios aos quais est presa nunca aprende que, quando no se apia em nada, pode encontrar formas estranhas e imprevisveis de no cair. Certa vez, quando estudvamos na Universidade de Wisconsin, minha esposa e eu, depois de pagarmos todas as contas no incio do ms, decidimos dar o dinheiro que sobrou como uma oferta a determinada pessoa. No era muito dinheiro, mas demos assim mesmo. No dissemos a ningum. Cerca de uma semana depois, com grande surpresa, encontramos uma nota de 20 dlares presa ao volante de nosso carro! Com o hambrguer custando 39 centavos o quilo, vivemos como prncipes at o ms seguinte, convencidos de que tnhamos experimentado a proviso do Rei. Com a disciplina do sacrifcio, ns praticamos uma

Na disciplina do sacrifcio, abandonamos a segurana de suprimento das nossas necessidades. a auto-entrega total a Deus. Sacrifcio um passo em direo ao abismo escuro, com f, na esperana de que Deus nos sustentar. Abrao conheceu esse tipo de entrega quando se preparou para sacrificar Isaque. Ele estava, na verdade, confiando em que Deus iria ressuscitar seu filho dentre os mortos para cumprir a promessa de linhagem, como explicado em Hebreus 11.19. A viva pobre entregou-se ao cuidado de Deus ao dar uma oferta de sacrifcio (Lc 21.2-4). Ela deu mais a Deus com suas duas moedinhas do que todos os ricos ao seu redor, que preenchiam seus "cheques" com altas somas dedutveis dos impostos.

dimenso diferente da f e, muitas vezes, nos surpreendemos com os resultados. AS DISCIPLINAS DE ENGAJAMENTO

"Levante-se, pegue a sua cama e v para casa" (Mc 2.11).

As disciplinas de absteno devem ser contrabalanadas e suplementadas pelas disciplinas de engajamento. Absteno e engajamento representam o expirar e inspirar de nossa vida espiritual. Necessitamos das disciplinas para um e outro desses movimentos. Falando de forma rstica, a absteno neutraliza as tendncias de pecado por ao, e o engajamento neutraliza as tendncias de pecado por omisso. A vida, como vimos nos primeiros captulos, no deriva seu poder de crescimento e desenvolvimento do afastamento, mas sim da ao do engajamento. Ento, a absteno abre caminho para o engajamento. Se as nossas clulas sangneas designadas para carregar oxignio estiverem cheias de monxido de carbono, morreremos sufocados. Se o lugar em nossa alma que deve ser ocupado por Deus e seu servio estiver ocupado por comida, sexo e vida social, ns morreremos ou definharemos por falta de Deus e da relao correta com suas criaturas. A absteno apropriada, na verdade, quebra o jugo dos engajamentos imprprios a fim de que a alma possa se engajar adequadamente em Deus e no seu servio.

Na disciplina espiritual do estudo, ns nos envolvemos, acima de tudo, com a Palavra de Deus escrita e falada. Esta a principal contrapartida positiva da solitude. Assim como a solitude a disciplina primria de absteno para o incio de nossa vida espiritual, o estudo a disciplina primria do engajamento.

ESTUDO

Nossa experincia inicial com Deus pode ser to satisfatria a ponto de negligenciarmos o estudo. No entanto, o relacionamento com Deus como acontece com qualquer pessoa, logo exige uma contribuio nossa, que, em grande parte, consiste de estudo. Calvin Miller observa muito bem: "Msticos sem estudo so apenas romnticos espirituais que desejam relacionamento sem esforo." Ns j comentamos sobre o uso do estudo bblico como uma disciplina, mas nunca demais voltar a enfatizar este ponto. Eis aqui o comentrio de David Watson sobre os dias antes da cirurgia para extrair o cncer que no final tirou-lhe vida:
Enquanto eu gastava tempo remoendo as interminveis garantias e promessas encontradas na Bblia, minha f no Deus vivo se fortalecia e me mantinha seguro em suas mos. A palavra de Deus para ns, especialmente sua palavra proferida pelo Esprito por intermdio da Bblia, o ingrediente que alimenta a nossa f. Se alimentarmos regularmente nossa alma na palavra de Deus - vrias vezes, todos os dias -, deveremos nos tornar robustos espiritualmente, assim como as vrias refeies que fazemos por dia nos deixam robustos fisicamente. Nada mais importante do que ouvir e obedecer palavra de Deus.

No estudo, ns tambm nos esforamos para ver a Palavra de Deus em operao na vida de outros: na igreja, na Histria e na natureza. Ns no s lemos, ouvimos e inquirimos, mas tambm meditamos naquilo que est diante de nossos olhos. Isso significa que nos retiramos em silncio para, em atitude de orao e com intensidade, nos concentrarmos no que estamos lendo, desta forma, o significado do que lemos pode emergir e nos formar enquanto Deus trabalha no ntimo do nosso corao, mente e alma. Ns devotamos longos perodos de tempo a isso. E, enquanto estudamos e meditamos, oramos para que Deus nos encontre e fale conosco diretamente, pois, em ltima anlise, a Palavra de Deus o Senhor falando. Isso soa como uma busca acadmica? De fato, estudo no necessariamente especulao intelectual. Realmente implica

dedicar tempo, regularmente, meditao de partes da Bblia que so mais significativas para a nossa vida espiritual e na leitura constante de toda a Bblia. Tambm devemos nos esforar para ouvir regularmente mestres talentosos que podem nos conduzir s profundidades da Palavra e nos tornar mais capazes de estudar por ns mesmos com proveito. Alm disso, devemos ler sobre a vida dos discpulos de todas as pocas e culturas, construindo uma pequena biblioteca e tornando-os nossos amigos e companheiros no Caminho. ADORAO

O estudo sobre Deus, em sua Palavra e outros livros, abre caminho para as disciplinas da adorao e celebrao. Na adorao, reconhecemos e expressamos, por meio de pensamentos, palavras, rituais e smbolos, a grandeza, a beleza e a bondade de Deus. Fazemos isso individualmente e tambm com o povo de Deus. Adorar reconhecer Deus como digno, atribuindo a Ele grande honra. Eis aqui um exemplo de adorao: "Tu, Senhor e Deus nosso, s digno de receber a glria, a honra e o poder, porque criaste todas as coisas, e por tua vontade elas existem e foram criadas" (Ap 4.11). Outro exemplo: "Digno o Cordeiro que foi morto de receber poder, riqueza, sabedoria, fora, honra, glria e louvor... quele que est assentado no trono e ao Cordeiro sejam o louvor, a honra, a glria e o poder, para todo o sempre!" (Ap 5.12,13). Quando adoramos desta maneira, dando cuidadosa ateno aos detalhes das aes de Deus e sua "dignidade", Aquele a quem adoramos entra em nossa mente e corao, aumenta nossa f e nos fortalece para sermos como Ele .

Na adorao, o prprio Deus vem ao nosso encontro, e nossos pensamentos e palavras se voltam para a percepo e experincia dele. Deus ento realmente est presente em ns em grandeza, beleza e bondade. Isso causa uma mudana imediata e dramtica em nossa vida. Aconteceu com Isaas. Uma vez, durante a adorao, Isaas viu o Senhor "assentado num trono alto e exaltado, e a aba de sua veste enchia o templo"; o Senhor estava cercado pelos serafins que gritavam uns para os outros: "Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos, a terra inteira est cheia da sua glria" (6.1-3). Isso j aconteceu com muitas outras pessoas.

De qualquer forma, o encontro divino direto no essencial para a verdadeira adorao, a qual tambm pode ocorrer fora do contexto da adorao deliberada, como aconteceu com Elias, Ezequiel e Paulo. Adorao a nossa parte, apesar de ser divinamente assistida; portanto, pode ser uma disciplina para a vida espiritual. Falando em termos prticos, a adorao crist mais proveitosa quando centralizada em Jesus Cristo e por seu intermdio chega a Deus. Quando adoramos, enchemos nossa mente e corao com o assombro do Senhor Jesus as aes detalhadas e palavras de sua vida terrena, seu julgamento e morte na cruz, a realidade de sua ressurreio, ascenso e obra como intercessor no cu. Aqui, nas palavras de Alberto Magno (morto em 1280), ns "encontramos Deus por meio do prprio Deus; quer dizer, passamos da Varonilidade para a Divindade, das feridas da humanidade para as profundezas de sua divindade". H tanto a ser feito na adorao que ns jamais terminamos. Quando adoramos, nossa vida inundada com a bondade de Deus. O traficante de escravos convertido, John Newton, comps este hino de adorao: Contente em contemplar Sua face, Todos os meus desejos a Ele resignados; Nenhuma mudana de estao ou lugar Faria qualquer mudana em minha mente; Enquanto estou abenoado com o senso do Seu amor, Um palcio pareceria um brinquedo; Prises pareceriam um palcio Se estivesse habitando ali comigo. CELEBRAO

Embora ignorada e mal entendida, a celebrao uma das mais importantes disciplinas de engajamento. Ela a complementao da adorao, pois se baseia na grandeza de Deus

Tipicamente, significa que nos reunimos com outras pessoas que conhecem a Deus, para comer e beber, cantar e danar, e para relatar histrias das aes de Deus em nossa vida e na vida do seu povo. Miri (x 15.20), Dbora (Jz 5) e Davi (2 Sm 6.12-16) so exemplos bblicos vvidos de celebrao, assim como o primeiro milagre pblico de Jesus no casamento em Can (Jo 2) e os perodos de festas do povo de Israel. A celebrao foi mantida pela Igreja nos seus dias de festas estabelecidos at a era protestante e continua hoje nas Igrejas Catlica Romana e Ortodoxa. Alegria e deleite santos so o grande antdoto para o desespero e uma fonte de genuna gratido que comea nos nossos ps e irrompe pelo nosso corpo todo, at o alto de nossa cabea, arremessando-nos por completo na direo do nosso bom Deus. O carter surpreendente, sensual e terreno da celebrao, ou jbilo, em nenhum outro lugar mais claramente retratado do que nas instrues de Deuteronmio 14. Ali, o dzimo dos produtos agrcolas devia ser usado numa festa diante do Senhor, numa viagem de frias at a grande cidade de Jerusalm. Se os indivduos morassem longe demais dessa cidade e no conseguissem levar at l seus produtos, estes deviam ser vendidos e o dinheiro levado a Jerusalm, onde (voc est pronto para ouvir isso?) podiam "comprar" o que quisessem: bois, ovelhas, vinho ou outra bebida fermentada, ou qualquer outra coisa que desejassem. Ento, juntamente com suas famlias, e os levitas inclusive, comiam e alegravam-se ali, na presena do Senhor, o seu Deus (14.26,27). Convm dizer que a "bebida fermentada" mencionada no era refrigerante! No obstante, o ponto importante desse exerccio era: "Aprendam a temer sempre o Senhor, o seu Deus" (14.23). O livro de Eclesiastes contm admoestaes similares. Por exemplo:

conforme revelada em sua bondade para conosco. Ns nos engajamos na celebrao quando nos alegramos em ns mesmos, em nossa vida e no nosso mundo, em conjuno com nossa f e confiana na grandeza, beleza e bondade de Deus. Ns nos concentramos em nossa vida e nosso mundo como obras de Deus e como presentes dele para ns.

"Assim, descobri que, para o homem, o melhor e o que mais vale a pena comer, beber, e desfrutar o resultado de todo o esforo que se faz debaixo do sol durante os poucos dias de vida que Deus lhe d, pois essa a sua recompensa. E quando Deus concede riquezas e bens a algum e o capacita a desfrut-los, a aceitar a sorte e a ser feliz em seu trabalho, isso um presente de Deus. Raramente essa pessoa fica pensando na brevidade de sua vida, porque Deus o mantm ocupado com a alegria do corao" (Ec 5.1820; veja tambm 2.24 e 3.12-23).

"Em outras palavras", diz Screwtape, "voc lhe permitiu dois prazeres reais. Voc era to ignorante a ponto de no ver o perigo disso?" Da, ele observa:

Certamente essas idias parecero hedonistas demais para muitos cristos. Entretanto, ns desonramos tanto a Deus temendo e evitando o prazer como o fazemos dependendo do prazer e vivendo para ele. Veja mais uma vez as palavras de Screwtape. Ele est repreendendo seu pupilo demnio, Wormwood, por permitir que seu "paciente" lesse um livro do qual realmente gostava e desse um passeio pelo campo, o que o encheu de alegria.

Pode ter certeza de que eu no sou a favor da bebedeira como uma disciplina espiritual, nem mesmo a vejo como tendo algum proveito. O abuso do lcool atualmente uma maldio sobre a terra. Celebrao no tudo, nem a disciplina da f; exige a complementao e a correo mediante outras prticas que favoream um equilbrio. No entanto, definitivamente, este mundo no combina com o corao humano. O sofrimento e o terror da vida no sero removidos, no importa quo "espirituais" sejamos. por causa disso que uma f sadia diante de Deus no pode ser construda e mantida sem a celebrao de corao de sua grandeza e bondade para conosco em meio aos nossos sofrimentos e terrores. "H tempo de chorar e tempo de rir, tempo de prantear e tempo de danar" (Ec 3.4 ). Trata-se do exerccio e da disciplina da f para aceitar e enfrentar os tempos como so, inclusive o tempo de alegria.

O homem que verdadeira e desinteressadamente tem prazer em qualquer coisa no mundo, para o seu prprio favor, e sem dar a mnima para o que as outras pessoas dizem, por este fato se prepara contra alguns dos nossos mais sutis modos de ataque. Voc sempre deve tentar fazer o "paciente" abandonar pessoas, comidas ou livros de que realmente goste em favor da "melhor" pessoa, do alimento "correto" e dos livros mais "importantes". J vi humanos se defenderem contra fortes tentaes de ambio social por um gosto ainda mais forte por tripas e cebolas.

Na celebrao, a f s vezes se transforma numa alegria esfuziante que atravessa todo o nosso ser fsico, quando comeamos a ver realmente quo grande e amoroso Deus e quo bondoso tem sido para conosco. Mesmo aquelas pessoas consideradas em geral como arruinadas (Lc 6.20-23; Mt 5.3-12) o pobre, o desafortunado e o perseguido experimentam um bemestar celestial na companhia de Deus. Festejar, danar, cantar e testemunhar tornam-se desejos irreprimveis:
"Com o teu auxlio posso atacar uma tropa; com o meu Deus posso transpor muralhas" (51 18.29). "Mudaste o meu pranto em dana, a minha veste de lamento em veste de alegria, pata que o meu corao cante louvores a ti e no se cale. Senhor, meu Deus, eu te datei graas para sempre" (Sl 30.11,12). Mas isso ainda no o bastante. As colinas devem cantar, e as rvores devem irromper em aplausos para Deus (Is 55.12). Toda a criao deve louvar ao Senhor (Sl 148-150).

Em outro lugar, Screwtape afirma que quando os demnios esto lidando com qualquer prazer em sua forma saudvel, normal e satisfatria, eles esto no campo do inimigo. Ele diz que j perderam muitas almas por meio do prazer: " sempre a mesma coisa; o prazer inveno dele [Deus] e no nossa [demnios]. Ele fez os prazeres: at agora todas as nossas pesquisas no nos deram condies de produzir nenhum."

A celebrao feita de corao torna nossas privaes e tristezas pequenas; e ns encontramos nela grande fora para fazer a vontade de nosso Deus, porque sua bondade se torna real para ns. SERVIO

Pelo servio, ns engajamos nossos bens e foras na promoo ativa do bem dos outros e da causa de Deus no mundo. Aqui temos de fazer uma importante distino. Nem todo ato que pode ser feito como uma disciplina precisa ser feito como uma disciplina. Muitas vezes, eu serei capaz de servir a outras pessoas simplesmente como um ato de amor e de justia, sem considerar como isso pode melhorar minha habilidade de seguir a Cristo. Certamente no h nada de errado com isso, e pode at fortalecer minha vida espiritual. Mas eu posso tambm servir a outras pessoas para me afastar da arrogncia, do egosmo, da inveja, do ressentimento e da cobia. Neste caso, meu servio empreendido como uma disciplina para a vida espiritual. Tal disciplina muito til queles cristos que se encontram como muitos em posies "inferiores" na sociedade, no trabalho e na igreja. S isso pode nos treinar em hbitos de servio amoroso aos outros e nos livrar do ressentimento, capacitando-nos a nos alegrar (pela f) em nossa posio e trabalho por causa do seu significado exaltado diante de Deus.

De forma paradoxal, o servio a auto-estrada para a liberdade da escravido a outras pessoas. Nele, como Paulo percebeu, deixamos de "agradar aos homens" e de ser "servos dos olhos", pois estamos agindo em Deus em nossas obras mais inferiores: "Escravos, obedeam em tudo a seus senhores terrenos, no somente para agrad-los quando eles esto observando, mas com sinceridade de corao, pelo fato de vocs temerem o Senhor. Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e no para os homens, sabendo que recebero do Senhor a recompensa da herana. a Cristo, o Senhor, que vocs esto servindo" (Cl 3.22-24). Ser que este princpio pode ser aplicado por uma me de seis filhos pequenos que tem de deix-los sozinhos numa vizinhana perigosa para fazer limpeza em escritrios noite e

assim poder sustent-los? aplicvel pelo refugiado da Amrica Central que empurra seu carrinho de sorvete pelas ruas, tocando o sino enquanto vai adiante?

Embora o evangelho do Reino de Deus no proporcione a mnima sombra de justificativa para que os crentes afortunados no faam tudo o que puderem para ajudar os pobres, se essas pessoas ouviram e receberam de corao o evangelho, este princpio, na verdade, deve ser aplicado por eles. Deus s pode abenoar as pessoas onde elas esto. Somente o ensino claro e o exemplo, com muita prtica na disciplina do servio, podem nos fortalecer neste assunto. No entanto, eu creio que a disciplina do servio mais importante para os cristos que se encontram em posies de influncia, poder e liderana. Viver como servo enquanto desempenha papis socialmente importantes um dos grandes desafios que qualquer discpulo pode enfrentar. Isso mais difcil porque a igreja no oferece um treinamento especial para pessoas engajadas nesses papis e, insensatamente, segue o modelo do mundo considerando tais pessoas como "formadas". A igreja, s vezes, at considera as pessoas qualificadas para falar como autoridades na vida espiritual por causa do sucesso delas no mundo. Algumas das coisas mais importantes que Jesus disse se relacionavam forma como os lderes tinham de viver:
Vocs sabem que os governantes das naes as dominam, e as pessoas importantes exercem poder sobre elas. No ser assim entre vocs. Ao contrrio, quem quiser tornar-se importante entre vocs dever ser servo, e quem quiser ser o primeiro dever ser escravo; como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos (Mt 2025-28)

Ns interpretamos mal essa passagem se a lemos meramente como instrues sobre como nos tornar grandes. Ela , na verdade, uma afirmao sobre como aqueles que so grandes devem se comportar. Ser "grande" e viver como um servo um dos mais difceis empreendimentos espirituais. No entanto, este o padro

Jesus disse aos seus discpulos que lavassem os ps uns dos outros e deu-lhes o exemplo (Jo 13.4). No entanto, onde esto os cursos de teologia que ensinam aos lderes em todas as reas da vida inclusive na igreja a fazer (e como fazer) isso habitualmente como a coisa mais certa a ser feita? O servio aos outros, no esprito de Jesus, nos leva liberdade de uma humildade que no carrega fardos de "aparncia". Permite-nos uma humildade autntica: um pedao vivo de barro que, como servo de Deus, est aqui e agora com a habilidade de fazer coisas boas e necessrias para outros pedaos de barro. A experincia do amor ativo, liberado e fluindo por nosso intermdio, nos guardar em tais ocasies de muitos abismos na vida espiritual.

de vida necessitado por este mundo escoriado e sofrido, sem o qual jamais chegaremos a uma existncia decente. Aqueles que viverem por este padro devem empreend-lo mediante a disciplina do servio sob o poder de Deus. Pois s isso os preparar para exercer o poder sem corromper suas almas.

Devemos, ento, nos esforar para ministrar a todas as pessoas que cruzam o nosso caminho e estar abertos para servilas. E servir com a atitude certa, no de qualquer maneira (com ansiedade ou uma atitude obsequiosa e exageradamente solcita), mas com facilidade e confiana nascida de nossa viso de que nossa vida est nas mos de Deus. ORAO

Orao comunicao com Deus. conversar com Ele. Quando oramos, falamos com Deus, seja em voz alta ou em pensamento. Para que funcione bem, a orao envolve outras disciplinas e atividades espirituais:estudo, meditao e adorao. Muitas vezes, tambm solitude e jejum. A vida espiritual seria um empreendimento de baixa voltagem se a orao fosse principalmente empreendida como uma disciplina, e no como um meio de colaborar com Deus para realizar boas coisas e promover os propsitos do seu Reino. Mesmo assim, a orao pode ser uma disciplina altamente efetiva, conforme vemos no conselho do Senhor queles que estavam com

Ele no Getsmani: "Vigiem e orem para que no caiam em tentao". De fato, os efeitos indiretos da orao em nossa vida so to bvios e tocantes que s vezes so erroneamente tratados como o nico elemento da orao. Mesmo quando o assunto de nossa orao no nossa necessidade espiritual e nosso crescimento, conversar com Deus, ainda assim, tem um efeito amplo de fortalecimento espiritual de todos os aspectos de nossa personalidade. A orao verdadeira deixa uma impresso indelvel em nossa mente e uma conscincia vvida e permanente de Deus.

O. Hardman descreve muito bem como aquele que est imerso na orao encara o mundo de polticas absurdas, de luta por privilgios e segurana, de suspeitas, ingratido e resistncia ao bem:
Continuando num esprito de orao, depois da concluso de cada perodo de comunho definida com Deus, ele [o crente] se preparar para superar cada risco legtimo; para fazer o que certo, sem medo das conseqncias; e para abraar um propsito de amor para com aqueles que se lhe opem, assim como para com aqueles que concordam com ele, numa tentativa de realizar a viso e exercitar a compaixo que recebeu na orao. Os muitos grupos nos quais seus companheiros esto divididos sero vistos por ele luz do todo, e ele se esforar para encurtar as distncias e assim contribuir para a unidade viva que experimentada por ele por antecipao, quando, em momentos de intensa orao, levado presena de Deus e enchido com a alegria da unio. Antagonismos econmicos, sociais, polticos, nacionais e raciais esto aguardando esta nica soluo do beco sem sada onde se encontram. No h outro caminho.

Esto enganados aqueles que consideram a orao como irrelevante para as condies sociais! Embora muita coisa chamada de "orao" seja bem intil em muitos aspectos, nada mais relevante para as condies sociais do que a transformao da vida dos discpulos de Cristo que oram.

Todavia, a orao como disciplina tem seu clmax no fortalecimento da vida espiritual quando aprendemos a orar sem cessar (1 Ts 5.17; Fp 4.6). Devemos praticar a presena de Deus em cada ao que empreendemos. Este um fato experimental que j foi provado na vida de muitos discpulos de Jesus, antigos e modernos. Deus nos suprir em amor, e o amor manter nossa mente voltada para Ele, assim como o magnetismo atrai a agulha da bssola. O hbito ser confirmado em graciosa interao, e toda nossa vida ser banhada na presena de Deus. Orao constante ser um "fardo" para ns da mesma maneira que as asas so um fardo para o pssaro que voa. A orao, porm, s se estabelece em nossa vida para que floresamos quando praticamos outras disciplinas tais como solitude e jejum. Em muitas igrejas protestantes, a orao e o estudo da Bblia so tratados como as atividades que nos fazem espiritualmente ricos. No entanto, pouqussimas pessoas tm sucesso de fato em alcanar a riqueza espiritual por meio delas. Na verdade, muitas vezes as consideram como pesos intolerveis. O "segredo aberto" de muitas igrejas que "crem na Bblia" que uma porcentagem muito pequena daqueles que falam sobre orao e leitura da Bblia praticam, de fato, o que esto falando. Ainda no lhes foi mostrado como mudar suas vidas, temperandoas com as disciplinas adequadas de modo que a orao e a leitura da Bblia sejam espiritualmente proveitosas. Exemplos daqueles que so especialmente efetivos na orao e no estudo (como David Brainerd, John Fletcher e Charles Finney) so apresentados de tal maneira que os ouvintes no percebem

Orar com freqncia nos d a prontido para orar de novo, sempre que necessrio. Quanto mais oramos, mais pensamos em orar, e, quando vemos os resultados da orao as respostas de nosso Pai aos nossos pedidos , nossa confiana no poder de Deus transborda para outras reas de nossa vida. Com base em vasta experincia em orao na sua vida de esposa de missionrio e me, Rosalind Goforth explica: "Talvez o elemento mais abenoado neste 'pedir e receber' de Deus esteja no fortalecimento da f que ocorre quando um pedido especfico atendido. O que poderia ser mais til e inspirador do que um testemunho tremendo do que Deus tem jeito?"

que aqueles homens praticavam com cuidado a totalidade das disciplinas espirituais, por isso sabiam como orar.

A nfase no carter da disciplina geral por toda a vida no deve ser perdida de vista se a orao tiver de ser a obra poderosa e a disciplina efetiva que Deus quer que ela seja. COMUNHO

Na comunho, ns nos engajamos nas atividades comuns de adorao, estudo, orao, celebrao e servio com outros discpulos. Ela pode envolver grandes grupos ou apenas umas poucas pessoas. Pessoas unidas podem conter mais de Deus e sustentar a fora de sua presena de modo mais efetivo do que indivduos isolados. O fogo de Deus queima mais alto quando a lenha empilhada e cada uma sente a chama da outra. Os membros do corpo devem estar em contato a fim de sustentarem-se uns aos outros. A redeno crist no foi projetada para ser algo solitrio, embora cada indivduo tenha um relacionamento nico e direto com Deus e Ele, e apenas Ele, seja o Senhor e Juiz de cada um e de todos. No entanto, a Vida exige certa conjuno regular e profunda com outros que a compartilham. Ela diminui grandemente quando falta comunho. Os diversos dons ou graas do Esprito so distribudos entre os membros individuais do corpo de Cristo, a Igreja. A unidade do corpo funcionando corretamente garantida pela reciprocidade de necessidades e ministrios. No h "se" ou "talvez", ou "no faa se no quiser". como as coisas de fato funcionam na nova vida.
"A cada um, porm, dada a manifestao do Esprito, visando o bem comum. Pelo Esprito, a um dada a palavra de sabedoria; a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra de conhecimento; a outro, f, pelo mesmo Esprito; a outro, dons de curar, pelo nico Esprito; a outro, poder para operar milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a outro, variedade de lnguas; e ainda a outro, interpretao de lnguas. Todas essas coisas, porm, so realizadas pelo mesmo e nico Esprito, e ele as distribui individualmente, a cada um, como quer" (I Co 12.711).

Por causa dessa reciprocidade no corpo de Cristo, a comunho requerida para permitir a realizao de um nvel alegre e sustentado da vida em Cristo, normalmente impossvel de ser alcanado pelo esforo individual, no importa quo vigoroso seja. Na comunho, ns temos o ministrio de todos os dons do Esprito para a Igreja. CONFISSO

A igreja do Novo Testamento parece ter admitido que, se um irmo tivesse alguma enfermidade ou estivesse passando por qualquer aflio, a situao poderia ser motivada por um pecado, que separava a pessoa do pleno fluir da vida redentora. Assim, a Epstola de Tiago (5.16) diz: "Confessem os seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros para serem curados. A orao de um justo poderosa e eficaz. "Temos de aceitar o fato de que um pecado inconfesso um tipo especial de jugo ou obstruo na realidade psicolgica e fsica do cristo. A disciplina da confisso e do perdo remove este jugo. A confisso tambm ajuda a evitar o pecado. Provrbios 28.13 diz que "quem esconde os seus pecados no prospera, mas quem os confessa e os abandona encontra misericrdia". Obviamente, "confessar" ajuda a "abandonar", pois persistir num pecado dentro de um crculo ntimo de relacionamentos (sem mencionar a comunho no corpo transparente de Cristo) insuportvel. Dizem que a confisso boa para a alma mas ruim para a reputao; e que uma m reputao torna a vida mais difcil em relao s

Confisso uma disciplina que funciona dentro da comunho. Nela, permitimos que pessoas confiveis conheam nossas fraquezas mais profundas e nossas falhas. Isso nutre nossa f na proviso de Deus para nossas necessidades por meio do seu povo, nosso senso de ser amado e nossa humildade diante de nossos irmos. Assim permitimos que alguns amigos em Cristo saibam quem somos na verdade, no retendo nada importante, mas procurando manter a mxima transparncia. Deixamos de carregar o peso de esconder e fingir, que normalmente absorve uma quantidade espantosa de energia, e engajamo-nos mutuamente nas profundezas da alma.

pessoas mais prximas, isso todos ns sabemos. No entanto, proximidade e confisso nos foram a manter uma distncia do mal. Nada oferece melhor suporte para o comportamento correto do que a verdade aberta.

Em geral, nossa integridade inata (uma fora dentro de nossa personalidade) exige restituio. Freqentemente, no uma experincia muito agradvel, mas de fato fortalece nossa vontade de fazer a coisa certa. A confisso uma das disciplinas mais poderosas para a vida espiritual. No entanto, com facilidade, pode haver abusos; e o seu uso efetivo requer considervel experincia e maturidade, tanto por parte do indivduo envolvido como da liderana do grupo o que nos leva ltima disciplina. SUBMISSO

Onde h confisso dentro de uma comunidade, a restituio no pode ser omitida e tambm serve como uma poderosa disciplina. difcil no retificar os erros, uma vez que so confessados e conhecidos. evidente que nem todo pecado exige restituio. Contudo, inconcebvel que eu sinceramente confesse a meu irmo que roubei sua carteira ou manchei sua reputao e depois siga alegremente meu caminho sem tentar fazer alguma coisa em relao ao que foi perdido.

Abrir a alma para um amigo cristo maduro ou um ministro qualificado capacita essa pessoa a orar por problemas especficos e fazer coisas que podem ser teis redeno daquele que est confessando. Somente a confisso torna possvel a comunho profunda, e a falta dela explica muito da superficialidade encontrada nas igrejas. O que torna a confisso suportvel? A comunho. H uma reciprocidade essencial entre as duas disciplinas.

O mais alto nvel de comunho que envolve humildade, completa honestidade, transparncia e s vezes confisso e restituio - sustentado pela disciplina da submisso.

O livro de Hebreus (13.17) diz: "Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade deles. Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas. Obedeam-lhes, para que o trabalho deles

seja uma alegria e no um peso..." Em I Pedro (5.2,3), os mais antigos no Caminho so instrudos a pastorear o rebanho de Deus, no como obrigao nem como dominadores dos que lhes foram confiados, mas como exemplos para o rebanho. Os mais novos so instrudos a se submeterem a essa gentil liderana, e todos so mantidos juntos como uma comunidade em submisso mtua: "No trato de uns com os outros, cingi-vos todos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, contudo, aos humildes concede a sua graa" (1 Pe 5.5, ARA; veja tambm Ef 5.21).

A ordem na comunidade redimida no uma questo de hierarquia frrea na qual almas indispostas so esmagadas. Ao contrrio, ela funciona no poder da verdade e da misericrdia que habita nas personalidades maduras, sendo a expresso do Reino que no deste mundo (Jo 18.36). De outra forma, a Igreja adotaria o modelo de um governo puramente humano. Infelizmente, vemos isso acontecendo em tentativas equivocadas de algumas comunidades crists. O Caminho de Jesus no conhece a submisso fora do contexto da submisso mtua, de todos para com todos (Ef 5.21; Fp 2.3). A submisso um pedido de socorro queles reconhecidos como capazes de ajudar por causa da sua profunda experincia e semelhana com Cristo porque realmente so "ancios" no Caminho. Na submisso, ns nos engajamos na experincia daqueles em nosso convvio que so qualificados para orientar nossos esforos para o crescimento e que, assim, acrescentam o peso de sua sbia autoridade ao nosso esprito disposto, ajudandonos a fazer as coisas que gostaramos de fazer e a nos guardar daquilo que no queremos fazer. Eles supervisionam a ordem piedosa em nossa alma, bem como em nossa comunho, e no corpo de Cristo em geral.

No entanto, essas pessoas "sbias", em quem podemos confiar, no olham para si mesmas como "lderes". O exemplo que elas do e ao qual nos submetemos o de sua prpria submisso e da disposio delas em servir s pessoas. Este o aspecto da verdadeira liderana; no domnio, conforme prevalece na sociedade secular e em algumas igrejas, onde aqueles que esto no "controle" no conhecem como verdadeiramente bendita esta livre "ordem que se encontra nas beatitudes".

Este o comeo do Reino "cortado sem auxlio de mos" (Dn 2.34). Esse Reino no tempo oportuno encher a Terra e transformar os reinos deste mundo no Reino de nosso Deus e do seu Cristo! ESSAS DISCIPLINAS SO ADEQUADAS?

Estas, ento, so algumas das principais disciplinas para a vida espiritual. Como indicamos, h muitas outras atividades que, na situao certa e para a pessoa certa, poderiam ser consideradas como disciplinas espirituais no sentido mais estrito estabelecido no captulo anterior. A caminhada com Cristo permite e desafia a criatividade individual e a atitude experimental nesta questo. O alcance, ou a extenso das disciplinas, em grande parte determinado pela nossa prpria tendncia ao pecado (que deve ser resistida), bem como pelas possveis oportunidades de servio amoroso a Deus e ao, prximo que se oferecem para criaturas como ns.

A disciplina central em nossa vida ser determinada pelos principais pecados que nos seduzem ou ameaam no dia-a-dia. Arrogncia, inveja, ira, preguia, avareza, gula e cobia os sete pecados" capitais" da histria teolgica e literria e muitos outros no so fantasmas ou piadas, mas duras realidades, cujos efeitos nocivos podem ser vistos a toda hora. Eles exigem uma resposta igualmente dura de nossa parte, sustentada pela graa infinita.

A lista de disciplinas apresentada acima proporciona essa resposta. Quando nos engajamos nas atividades mencionadas, com conscincia e criatividade, adaptando-as nossa necessidade individual, tempo e contexto, elas sero mais do que adequadas para nos ajudar a receber a vida plena de Cristo e nos tornar as pessoas que emergiro do ato de seguir a Jesus. Outras disciplinas podem ser acrescentadas, mas h aquelas que so fundamentais. E, se essas forem praticadas com fidelidade, nos guiaro a outras disciplinas que devam ser acrescentadas.

10. A POBREZA ESPIRITUAL?


o irmo de condio humilde deve orgulhar-se quando estiver em elevada posio. E o rico deve orgulhar-se caso passe a viver em condio humilde, porque o rico passar como a flor do campo. (Tg 1.9,10). Ordene aos que so ricos no presente mundo que no sejam arrogantes, nem ponham sua esperana na incerteza da riqueza, mas em Deus, que de tudo nos prov ricamente, para nossa satisfao. Ordene-lhes que pratiquem o bem, sejam ricos em boas obras, generosos e prontos a repartir. Dessa forma, eles acumularo um tesouro para si mesmos, um firme fundamento para a era que h de vir, e assim alcanaro a verdadeira vida (I Tm 6.17-19).

Bens materiais e dinheiro causam desconforto na mente de muitos cristos sinceros. Primeiro, por temerem fracassar na responsabilidade de ajudar outras pessoas com os bens que tm sua disposio. Segundo, por ficarem assustados com o pensamento radical de que seu servio a Deus seria mais efetivo se fossem pobres ou pelo menos se nada possussem alm do essencial s suas necessidades cotidianas. Os cristos ficam perturbados com a idia de que seus bens materiais ou dinheiro so maus. Eles se perguntam: " correto possuir mais do que se necessita quando tantos outros no possuem nem o bsico?" "No confiaramos mais em Deus sem os bens materiais nos quais confiar?" Ou: "No seramos mais livres para servir a Deus se no tivssemos de cuidar de bens materiais?" At mesmo Adam Smith, um dos cones do capitalismo, comentou: "O mendigo, que caminha beira da estrada, possui a segurana que os reis lutam para conseguir."

DEVEMOS SER POBRES?

No deveramos ser como as aves do cu, que "no semeiam, no colhem e nem ajuntam em celeiros" (Mt 6.26)? Esta parece ser a verdadeira vida de f. Se isso for verdade, como pudemos deixar de incluir a pobreza em nossa lista das principais disciplinas para

a vida espiritual? H uma razo muito boa. A idealizao da pobreza uma das mais perigosas iluses dos cristos no mundo contemporneo. Mordomia que exige a posse de bens e a generosidade de dar a verdadeira disciplina espiritual em relao riqueza. POSSUIR, USAR E CONFIAR NAS RIQUEZAS

No h dvida de que falhamos em compartilhar nossos bens como deveramos. No h justificativa nenhuma para a vida de desperdcio, de consumo frvolo ou luxo exacerbado. A frugalidade uma disciplina e uma virtude crist primria. Temos de notar, porm, que tais falhas dizem respeito ao uso dos bens materiais, e no posse deles. Pobreza e riqueza tm a ver com a posse de bens. Culpa e condenao pela mera posse de bens no fazem parte da f bblica e, no final, so barreiras ao uso correto das riquezas da Terra. Mesmo assim, com freqncia, um ardente senso de indignao pela injustia social e um elevado senso de "espiritualidade" nos impede de pensar claramente. Quando lidamos com "riqueza e pobreza", necessrio entender a distino entre a posse e o uso da riqueza, mas tambm entender a diferena entre ser rico e confiar na riqueza.

Possuir riqueza ter o direito de decidir como ela ser ou no usada. Usar a riqueza, por outro lado, decidir como ela ser consumida ou transferida para outras pessoas em troca de algo que desejamos. A diferena entre posse e uso torna-se imediatamente clara quando pensamos sobre como s vezes usamos e controlamos o uso das riquezas que no possumos e influenciamos as decises daqueles que as possuem. possvel usar ou consumir bens materiais que no se possui e possvel possuir aquilo que no se quer ou no se pode usar. Confiar na riqueza, por outro lado, depender dela para obter ou assegurar o que mais desejamos. pensar que ela trar alegria e bem-estar e supor que estamos seguros porque a possumos. Podemos at supor, como o rico insensato do relato do Evangelho (Lc 12.19), que somos melhores do que aqueles que nada possuem. Confiar, amar e servir riqueza uma progresso lgica, na qual chegamos condio em que colocamos nossos bens, por meio das

luz dessas distines, fica claro que podemos possuir bens sem us-los ou sem confiar neles. A posse somente nos d o direito de arbtrio do uso da riqueza. E podemos us-la sem confiar nela. Somos dolorosamente conscientes de como podemos confiar na riqueza (e servir a ela) sem sequer possu-la ou us-la. Aquelas pessoas pobres cuja f est na riqueza que no possuem e nem podem esto entre as mais infelizes da Terra. POBREZA E INJUSTIA

nossas aes, acima dos valores supremos da vida humana ou mesmo acima de Deus e seu servio.

Poucas pessoas no mundo so ricas e poderosas. Muitas so pobres e fracas. Alguns ricos, muitas vezes, lesam ativamente o prximo, no processo de aquisio ou de manuteno da riqueza. Outros lesam o prximo permitindo que sofra, em vez de compartilhar com ele o que tm. H uma clara desigualdade na distribuio dos bens necessrios vida, e grande parte dessa desigualdade um reflexo da injustia. Todos ns sabemos muito bem disso. Ademais, os ricos persistem em utilizar mal suas riquezas, de muitas formas. Por exemplo, vivem num luxo imoral e exploram os mais pobres, ou investem o dinheiro de tal maneira a beneficiar prticas perniciosas e pessoas perversas. Muitos ricos buscam a riqueza, confiam nela e servem a ela em prejuzo do corpo, da alma e dos seus entes queridos. Os problemas causados pela riqueza e pela pobreza na vida humana no dizem respeito somente teologia ou tica social e pessoal. Eles chegam at os alicerces da ordem social. Falamos de "economia" empregando termos tcnicos incompreensveis, mas so as questes econmicas que abrem a porta para os regimes mais repressivos e sanguinrios, tanto de Direita como de Esquerda.

Esses regimes oferecem "solues" que exigem a morte de milhes de pessoas cerca de dez milhes nas mos dos nazistas, dez milhes na Ucrnia, trs milhes no Camboja. No mundo moderno, os argumentos primrios de tais regimes so principalmente econmicos justia econmica ou igualdade o alvo declarado. Em algum ponto, porm, as consideraes

"econmicas" so transformadas em runa ou aniquilao de vidas humanas. As vezes isso se deve ao "bem e ordem"; outras vezes, promoo dos "requerimentos da revoluo".

Isso posto, fcil ver porque muitas pessoas tacham a riqueza em si como m e a posse de bens materiais como essencialmente errada. Elas entendem que a riqueza e os ricos esto contra Deus. Um erudito da estatura de Alastair MacIntyre fez o seguinte comentrio superficial: "O Novo Testamento claramente v o rico como destinado s dores do inferno." Padre Ernesto Cardenal, um sacerdote catlico e ministro da Cultura no governo sandinista da Nicargua, interpreta as palavras de Cristo como se Ele estivesse dizendo "que o rico jamais poder entrar no Reino de Deus". Creio que essas figuras bem conhecidas esto apenas dizendo em voz alta o que a maioria das pessoas com conscincia social considera como o ensino cristo. O LAMENTO DE JOHN WESLEY PELOS CRISTOS PRSPEROS

Essa atitude, porm, no realmente nova. John Wesley (1703- 1791) ficava profundamente perturbado quanto ao relacionamento dos ricos com a vida crist. A maioria dos seguidores de Wesley era das classes economicamente inferiores. Ele observava, porm, que a forma de vida resultante de sua pregao tornava seus convertidos prsperos, o que fazia com que se tornassem egostas, indulgentes e sem abnegao.

Em um tocante sermo, "A Ineficcia do Cristianismo", Wesley clama: "Estou triste! No sei o que fazer! "Ele chegou a sugerir que" o verdadeiro cristianismo bblico tem uma tendncia de solapar e destruir a si prprio". O cristianismo gera diligncia e frugalidade, que so passos que levam riqueza. A riqueza, por sua vez, "gera orgulho, amor ao mundo e todo tipo de condies destrutivas ao cristianismo". Apesar de toda a sua genialidade religiosa (e era muita), John Wesley no conseguiu vislumbrar a possibilidade de um ensino cristo ou disciplina que produzisse uma pessoa capaz de possuir bens e poder sem se corromper (I Tm 6.17-19). Ele no podia acreditar que aqueles que tm dinheiro no precisam amar o dinheiro (I Tm 6.9-10).

Wesley devia saber que ningum ama ou confia mais no dinheiro do que aqueles que no o tm. Ele certamente sabia que "ainda que eu d aos pobres tudo o que possuo e entregue o meu corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me valer" (I Co 13.3). O desprendimento em si no pode assegurar um relacionamento apropriado com Deus.

Wesley vislumbrou, contudo, uma soluo equivocada. Ele disse: "S posso enxergar um caminho possvel. Se algum for capaz, encontre outro. Voc ganha muito e economiza o mximo que pode? Ento, de acordo com a natureza das coisas, voc ficar rico. Portanto, se voc tem algum desejo de escapar da condenao do inferno, d tudo o que puder. De outra forma, voc no ter mais esperana de salvao do que Judas Iscariotes." O PRECONCEITO CRISTO CONTRA A RIQUEZA

Suponha que, como um industrial, homem de negcios, comerciante, funcionrio pblico, editor, agricultor ou administrador universitrio prspero, voc tenha uma ampla influncia sobre seus empregados ou scios, e sobre outras pessoas, podendo usar essa influncia para dar testemunho da realidade do Reino de Cristo. Suponha que, na posse e uso de suas propriedades, dinheiro e influncia, voc tenha um padro de vida acima da mdia.

Suponha que voc possui grandes propriedades e muito dinheiro, e que seja capaz, a longo prazo, de contribuir muito mais em favor dos outros ou pela promoo dos propsitos de Deus do que conseguiria apenas compartilhando com os pobres o que lhe sobra, medida que lhe chega s mos, ou seguindo alguma outra linha de ao que absorva todos os seus recursos financeiros.

A questo, ento, : voc necessariamente seria mais santo e melhor despenseiro da graa e dos bens de Deus se simplesmente se livrasse o mais rpido possvel de seus bens materiais?

Vamos repetir o ensaio. Um cristo sincero e devoto pobre seu dinheiro s d para a sobrevivncia. Outro cristo igualmente sincero e devoto um empresrio bem-sucedido que exercita sua habilidade natural para os negcios de forma honesta e fiel. Ele mantm recursos financeiros substanciais e os emprega com

Minha experincia com a apresentao deste teste s pessoas indica que, quanto mais devota e socialmente consciente uma pessoa for, provavelmente pensar que voc uma pessoa melhor sendo pobre quando h igualdade em todos os outros aspectos , conquanto acreditem que, se o bem realizado mediante a posse de bens materiais for grande e no puder ser feito de outra maneira, o rico seja "perdoado" por no ser pobre. John Wesley defendia essa idia. Em seu dirio de 6 de setembro de 1750, ele mencionou a publicao de um artigo sobre o falecimento de "um dos nossos pregadores". O falecido no tinha condies financeiras de pagar o prprio funeral, e Wesley observou com satisfao: " isso que um pregador solteiro deve deixar para seus executores!"

sabedoria para bons propsitos. Ser que o pobre necessariamente uma pessoa melhor e um melhor servo de Deus simplesmente porque s tem o dinheiro suficiente para sobreviver?

Wesley claramente pensava que era bom que o homem tivesse poucos bens ao morrer. Contudo, no seria igualmente bom, ou at melhor, que tivesse muitos bens, cuidadosamente administrados para o benefcio de outros e a glria de Deus? E que pudesse ter feito muito mais pelos outros dessa forma do que abrindo mo de todos os seus bens? Certamente que sim. NENHUMA VANTAGEM NA POBREZA

Embora certos indivduos tenham um chamado especfico para a pobreza, em geral ser pobre uma das maneiras mais precrias de ajudar os pobres. Alm disso, nunca encontrei uma pessoa que seja melhor do que as outras apenas por ser pobre. Em certas situaes, as pessoas podem at cometer menos erros do que cometeriam se tivessem mais recursos. Em alguns casos, a pobreza pode ter o crdito de ter assegurado a falta de oportunidade de se fazer o mal, embora isso no a recomende queles que no esto buscando tais oportunidades.

O fato de o indivduo abrir mo de bens materiais, tornandose pobre, pode ser louvvel sob certas circunstncias. No entanto, a virtude ou a disciplina est em "dar", e no no estado de carncia. E, depois que tudo dado, no se pode mais ajudar ningum. Ningum pode dar aquilo que no tem. Se dar bom, ter

tambm deve ser bom de modo que o equilbrio espiritual mantido. O ENGANO DA RIQUEZA

Podemos afirmar com segurana que muitas pessoas ricas realmente confiam e servem a Mamom. Por isso Jesus afirmou: "Como difcil aos ricos entrar no Reino de Deus!" (Mc 10.23). Isso no se deve, porm, apenas ao poder que a riqueza tem de desviar; mas causado tambm pela falha da Igreja em alcanar os ricos com as boas novas da sua oportunidade de viver sob o governo Deus.

claro que a riqueza enganadora (Mt 13.22). Na ausncia de uma vida crist autntica, a riqueza cria na maioria das pessoas uma iluso de segurana e bem-estar que faz com que confiem em si mesmas, e no em Deus "que de tudo nos prov ricamente, para a nossa satisfao" (I T m 6. I 7). Aqueles que so apanhados por essa iluso certamente se tornaro servos do dinheiro (de Mamom), e no de Deus (Mt 6.24, ARC). E eles acharo isso apenas uma questo de bom senso.

Em qualquer caso, as desiluses causadas pela posse de bens materiais no podem ser evitadas por no se ter nada. No precisamos possuir as coisas para am-las, confiar nelas e at servi-Ias. A porcentagem daqueles que vivem presos aos bens no maior entre os ricos do que entre os pobres. No o dinheiro ou o lucro, mas o amor a essas coisas que Paulo menciona como sendo a raiz de todos os males (I Tm 6.10). E, muitas vezes, ningum ama o dinheiro de forma mais intensa e desproporcional do que aqueles que no o possuem. Temos de ter essas coisas bem claras em nossa mente quando abordamos o relato sobre o "jovem rico" nos evangelhos. Esse texto muitas vezes usado para exaltar a pobreza (ou pelo menos a idia de que temos de dar tudo o que temos) como um requisito do cristianismo "realmente srio". O EXEMPLO DO "JOVEM RICO"

Um jovem da classe nobre aproxima-se de Jesus, chamandoo de "bom mestre" e pergunta: "O que devo fazer para alcanar a vida eterna?" (Lc 18.18). Jesus lhe diz que somente Deus bom e

lhe manda guardar os mandamentos. O jovem confessa, em sua cegueira, que preenche totalmente tal condio. Isto , que adora e serve a Deus e confia nele acima de tudo (x 20.3-6).

Para ajud-lo a entender a falsidade de sua declarao presunosa, Jesus lhe d uma instruo que podia revelar-lhe o verdadeiro objeto de sua confiana e adorao: "Falta-lhe ainda uma coisa. Venda tudo o que voc possui e d o dinheiro aos pobres, e voc ter um tesouro nos cus. Depois venha e siga-me" (Lc 18.22). Porque o corao do jovem est no lugar errado, ele se recusa a obedecer. As palavras de Jesus revelam o verdadeiro deus daquele jovem. Embora ele sinceramente professasse guardar os mandamentos e reconhecer a divindade de Jesus, no estava disposto a abrir mo de sua riqueza e obedecer ao primeiro mandamento.

A idia quase universal, hoje em dia, que, nessa histria, Jesus est dizendo que mais fcil o pobre ser salvo do que o rico. Mas Ele no diz isso. S temos de ponderar bem suas palavras para perceber o equvoco de tal idia. A nfase, no texto, nada tem a ver com as posies relativas do pobre e do rico. O que Jesus realmente ensina a grande dificuldade que o rico tem em se submeter ao governo de Deus.

Na discusso com seus discpulos, depois deste evento, Jesus disse que difcil para o rico entrar no Reino. Foi um choque para os ouvintes. Naqueles dias, a riqueza era considerada como sinal de que algum estava sob a bno de Deus da mesma forma como hoje o preconceito pende em favor dos pobres. Portanto, aqueles que ouviram as palavras de Jesus perguntaram surpresos: "Ento, quem pode ser salvo?" (18.26). Jesus replicou que as coisas impossveis aos homens so possveis para Deus.

Vamos deixar uma coisa clara: Qualquer pessoa que no possa possuir riqueza sem ador-la como seu deus, deve ficar longe dela! A condio para ter riqueza fazer disso um instrumento para servir a Deus. Por outro lado, se o afastamento da riqueza no favorece o nosso servio a Deus, ento no h nenhum sentido em abrir mo dela. A necessidade, portanto, de abrir mo da riqueza depende do efeito da posse naqueles que possuem o dinheiro. No h, tampouco, garantia de que os ricos de

fato se beneficiaro do dinheiro. A riqueza, de fato, pode ser prejudicial.

Podemos ter certeza de que Jesus no ignorava esses fatos. Um homem pobre, ambicioso e avarento no melhor do que um rico ambicioso e avarento. A pobreza em si no recomenda ningum a Deus nem produz graa. A RENNCIA DE TUDO COMO TESTEMUNHO

Santo Antnio e So Francisco de Assis ficaram profundamente impressionados com a histria do jovem rico e acreditaram que, por meio dela, Deus estava lhes dizendo pessoalmente que no tivessem bens materiais. Caberia a eles decidir fazer isso ou no, e longe de mim questionar a deciso que tomaram. Alm do mais, adotando uma forma de pobreza, eles fizeram uma declarao poderosa para a sua poca, e para a nossa, de que podemos ser independentes dos bens materiais e depender de Deus e do seu povo.

Os dois fizeram algo muito bonito. Um tesouro durvel da Igreja e de Cristo. No entanto, ns estamos falando sobre algo muito diferente da aquele tipo de pobreza. Estamos discutindo a pobreza como (1) uma condio de santidade, (2) como uma disciplina til para a vida espiritual e (3) como [suposto] o melhor plano de Deus para o relacionamento do cristo com a riqueza deste mundo. A DISCIPLINA E O SERVIO DOS BENS MATERIAIS

Suponha que venhamos a abrir mo de todo o dinheiro que temos. Para onde o dinheiro iria? Teria de ir para algum lugar algum continuar a ser afetado por ele. Jamais devemos esquecer que as riquezas do mundo, quer sejam consideradas boas ou ruins, so realidades que no desaparecem simplesmente ao ser recusadas. Elas continuam a exercer sua influncia. Os bens materiais e o uso deles continuaro existindo. Algum os controlar, e o fato de ns no os possuirmos no significa que sero melhor distribudos. Assim, assumir a responsabilidade pelo uso correto dos bens materiais por meio da mordomia muito mais uma disciplina do esprito do que a pobreza em si. Nossos

bens materiais estendem muito o alcance da ao de Deus por meio de nossa f. Eles tornam possveis atividades, no poder de Deus, que sem eles seriam impossveis. No devemos permitir que nossa averso justificvel pela libertinagem daqueles que so ricos nos faa perder de vista esse fato crucia!

Pobreza como uma prtica geral no pode resolver a escravido da humanidade riqueza. A liberdade do cativeiro dos bens materiais no algo exterior; no corao. Ela s pode proceder da viso interior a f. este ponto que Bonhoeffer destaca ao afirmar que "ser sem desejo a marca da pobreza". Abandonar os benefcios deste mundo aos inimigos de Deus fugir responsabilidade recebida na criao de dominar e governar sobre a terra (Gn 1.26). Semelhantemente, os programas de caridade e de bem-estar social, embora sejam bons e de nossa obrigao, no podem esgotar nossa responsabilidade como filhos da luz em um mundo carente. pura iluso imaginar que sim. Esses elementos simplesmente dizem respeito a uma poro muito pequena dos bens da vida. Em termos especficos, eles no podem substituir homens e mulheres piedosos e preparados que devem assumir a responsabilidade, sob a direo e uno de Deus, de possuir e dirigir os bens e riquezas do mundo. Tais pessoas devem se levantar e, unidos com Cristo e seu povo em toda parte, orientar os processos sociais, econmicos e polticos, a fim de que as condies que propiciam a necessidade de caridade sejam diminudas at o ponto em que [toda] necessidade possa ser suprida. Tais homens e mulheres so os nicos que podem efetivamente levar a humanidade a cumprir sua responsabilidade de superviso sobre a terra.

So precisamente os fatos do propsito de Deus na criao e na natureza que explicam a falha quase universal das pessoas em lidar com a pobreza como um estilo de vida. O culto da pobreza de So Francisco de Assis no sobreviveu ao final de sua vida. Alguns dos seus discpulos, os fraticelli, foram denunciados como hereges e queimados por continuar a exaltar a pobreza. Isso, claro, no prova que ele estava errado. No entanto, o maniquesmo implcito (a colocao dos bens materiais margem da santidade) inerente idealizao de So Francisco da pobreza tinha o efeito de abdicar da riqueza em prol de Satans e excluir

aqueles que a controlam do servio a Deus. Este erro terrvel (que no tem sua origem em So Francisco) s pode ser revertido pelo entendimento de que a posse e o uso correto da riqueza material constituem um servio espiritual da mais elevada ordem. E a nossa resposta deve ser o desenvolvimento de um ministrio que prepare as pessoas para esse servio. POBREZA: VOTO E REALIDADE

O fracasso da pobreza como um estilo de vida crist tambm fica claro a partir da forma como geralmente praticada por aqueles que fazem voto explcito. De fato, a destituio de tudo, a verdadeira pobreza, tornaria a maioria das atividades associadas vida e ao ministrio cristo impossvel. Assim, grande parte da pobreza voluntria na histria eclesistica no de modo algum pobreza. Como So Francisco de Sales observou: "Aquela pobreza que exaltada, cuidada, estimada e assistida aliada ntima da riqueza."

O verdadeiro pobre da Terra conhece a pobreza pelo que ela : privao Esmagadora e impotncia. O voto de pobreza, por outro lado, permite que a pessoa continue a experimentar a segurana, a proviso e o cuidado de uma ordem religiosa disponvel e sustentada pela riqueza de outros. No estou criticando este procedimento. Longe disso. De fato, faz sentido liberar indivduos para vrios tipos de ministrio. No entanto, os recursos disponveis para aqueles que fazem voto de pobreza no esto disponveis para os verdadeiramente pobres da Terra. A pobreza como voto abdica somente da posse formal das coisas, sem tratar do acesso e uso delas o que, na verdade, o voto garante. A separao do conceito de pobreza da realidade da pobreza o que permite que ela seja romantizada entre todos os grupos cristos e at permite o surgimento de certa "pobreza chique" em alguns segmentos da sociedade secular. Wesley, embora no advogasse os votos de pobreza, listou os bens de um pregador falecido: praticamente nenhum dinheiro; nenhum guarda-roupa; apenas as roupas que usava, de linho e de l, meias, chapu e uma peruca. Isso no era suficiente para pagar as despesas do funeral. Certamente esse ministro experimentou privaes, e sua maneira sacrificada de viver no deve ser

desprezada como virtude ou disciplina. No entanto, ele no teve falta de status dentro de sua sociedade ou de uma proviso regular e confivel de alimentos e de abrigo, embora fosse desprovido de bens. POBREZA NO SIMPLICIDADE

Outro aspecto da romantizao da pobreza sua identificao com a simplicidade. Na verdade, a vida marcada pela pobreza s simples no sentido em que os movimentos de uma pessoa amarrada a uma rvore so simples: no h muito o que fazer. Ningum mais dilacerado e fragmentado pelas multiformes demandas da vida do que o pobre. Os pobres no podem fazer muito por si mesmos. Se Adam Smith tivesse passado pela vida na condio do "mendigo que caminha beira da estrada", teria sido capaz de avaliar melhor quo pouco o mendigo possui da "segurana pela qual os reis esto guerreando". Quem lida com as necessidades de alimento, moradia, sade, transporte e educao na condio de verdadeira pobreza sabe quanto isso complicado! O simples ato de levar uma criana ao mdico, por exemplo, ou obter suprimento de alimentos para alguns dias, pode facilmente ocupar grande parte do tempo e das energias. Um dos poucos luxos comuns a pessoas de todas as classes sociais a especulao sobre como a vida seria melhor se estivessem em outra situao... A simplicidade, como um empreendimento espiritual, tal qual a pobreza, , conforme a descrio de Bonhoeffer, uma questo de ordem interior. Aquele que cresceu at onde pode dizer como Paulo "eu fao uma coisa" (Fp 3.13), ou que de fato "busca o Reino de Deus e a sua justia" (Mt 6.33), uma pessoa que alcanou a simplicidade. O "simples" coloca todas as demandas no "lugar certo" e trata com serenidade e confiana as complexidades da vida que parecem incompreensveis para outros, pois sabe o que est fazendo.

Na vida espiritual, a simplicidade no o oposto de complexidade, e pobreza no o oposto de posse de bens. De fato, assim como a simplicidade torna a complexidade suportvel, a pobreza, como Bonhoeffer explica, liberta dos desejos e torna a posse de bens segura e frutfera para a glria de Deus.

Entretanto, no foi Jesus quem disse que o rico amaldioado ("ai dele") enquanto o pobre bem-aventurado? Sim, Ele falou isso e deu, assim, uma das mais importantes aplicaes de seu princpio de que os primeiros [no julgamento humano] so os ltimos na viso de Deus. E os ltimos [na viso humana], os primeiros [aos olhos de Deus]. O significado desse princpio s pode ser entendido pela maneira como Jesus ensinou, a qual deve ser seguida por todos os mestres que possuem algum poder real de liderar outros. O ensino de Jesus no faz generalizaes para ou a respeito de uma vida feliz. Em vez disso, visa livrar-nos dos nossos preconceitos e dirigir-nos por um novo curso de pensar e agir. O ensino de Jesus visa conduzir-nos ao Reino de Deus a partir de onde estamos e dar incio a um processo de crescimento pessoal numa comunho viva com Ele.

O ENSINO DE JESUS

Em Lucas 14, encontramos Jesus numa comemorao. Era sbado. Havia convidados disputando os melhores lugares mesa, onde o prestgio de cada um seria adequadamente reconhecido. Jesus aproveitou a ocasio para ensinar-lhes como ser bemsucedidos nesse pequeno projeto. Disse-lhes que escolhessem os piores lugares disponveis, aqueles mais prximos da porta, perto da cozinha ou na mesa separada num ponto mais afastado da casa. Ento, quando o anfitrio vir voc sentado ali, dir: "O que voc est fazendo a? Venha sentar aqui ao meu lado. Ateno, todos: afastem-se, por favor, a fim de que meu querido amigo tome assento perto de mim, para que possamos conversar." Jesus deve ter concludo com um sorriso: "Ento voc ser honrado na presena de todos os convidados. Pois todo o que se exalta ser humilhado, e o que se humilha ser exaltado" (Lc 14.10,11) Jesus voltou-se para o seu anfitrio (agora talvez sem sorrir) e lhe disse que jamais convidasse amigos, parentes ou vizinhos ricos para comerem sua mesa ( claro que ele fizera exatamente isso naquela ocasio). Em vez disso, devia convidar os pobres, os aleijados, os mancos e os cegos.

A pessoa que lesse essa passagem bblica sem um entendimento da metodologia de ensino de Jesus Cristo, tomaria suas palavras como lei. Essa pessoa no convidaria sua me para uma refeio em sua casa, nem se sentaria num lugar que no fosse o pior mesa, e aproveitaria todas as oportunidades que tivesse para se desvalorizar, a fim de que, no final, viesse a ser exaltado. Ns sabemos que isso no funciona assim. As palavras de Jesus ( em Lc 14) so tpicas da sua maneira de ensinar. Em todos os casos onde Ele aborda aes especficas e condies da vida, o propsito do Mestre no apresentar generalizaes ou leis sobre como nos comportar sempre. Pelo contrrio, Ele refuta as falsas generalizaes que so leis prticas para aqueles a quem fala. Entendido isso, vemos que Jesus no est nos proibindo de convidar os nossos entes queridos para uma refeio, nem est nos dando uma frmula infalvel para chegar exaltao.

As falsas generalizaes que Jesus est apontando no contexto de Lucas 14 so to bvias que causam embarao. A primeira: sempre tome o lugar mesa que faa com que voc parea mais privilegiado na hierarquia prevalecente. A segunda: s convide aqueles que de alguma forma possam retribuir. Faa barganha com a hospitalidade. Jesus nos desafia a rejeitar essa "maneira vazia de viver, transmitida por [nossos] antepassados" (I Pe 1.18), com base na maneira como somos tratados por Deus, que com certeza no dirige suas aes por regras to tolas. BEM-AVENTURADO O POBRE E MALDITO O RICO?

"Bem-aventurado os pobres." Voc realmente pode imaginar que a pobreza suficiente para assegurar uma bem-aventurana? Pense em todos os tipos de pessoas que so pobres. Pense na pessoa que vive na extrema pobreza, qual odeia e teme como um dolo que reclama seus filhos. Ela vive em brutal e degradante relao com sua famlia e vizinhos. Ser mesmo, apesar de tudo, bem-aventurada? Ser que possui o Reino de Deus apenas porque

Jesus emprega a mesma forma de ensino em todos os evangelhos, inclusive na lista de bem-aventuranas em Lucas 6 e Mateus 5.

pobre? Ser que Jesus ensinou isso? Novamente, e com certeza, sabemos: Ele no ensinou tal coisa!

E "Ai de vocs, os ricos". Uma mulher rica adora a Jesus, dedica-se a Ele da forma mais completa e iluminada e, por meio dele, ama a Deus com todo o seu ser. Ela tem conscincia de que sua riqueza um dom de Deus para que possa exercer a boa mordomia de seus bens. Assim, se esfora ao mximo para abenoar seus semelhantes. Ser que ela realmente amaldioada? Assim procedeu Katharina Bovey, que recebeu um memorial na parede da Abadia de Westminster, no qual est escrito:
Aprouve a Deus abeno-la com uma fortuna considervel, a qual, com mo liberal, guiada pela sabedoria e a piedade, a empregou para Sua glria e para o bem dos seus semelhantes. Suas despesas domsticas eram administradas com uma honestidade e dignidade apropriadas sua fortuna, mas com uma frugalidade que fez com que sua renda abundasse e servisse para todas as formas apropriadas de caridade, para o alvio do necessitado, encorajamento dos diligentes e instruo dos ignorantes. Ela distribuiu no somente com alegria, mas tambm com prazer. Em algumas ocasies em que levantou ou aliviou o esprito dos aflitos, ela no conseguiu conter as lgrimas, que fluam de um corao totalmente movido pela compaixo e pela benevolncia.

Ai daquela mulher, contudo, porque era rica. Certo? Segundo muitos cristos, sim. De acordo com a viso do prof. Maclntyre e do padre Cardenal, o ensino do Novo Testamento a envia para o inferno. No entanto, se ela fosse pobre, independente de sua f e carter, sua bem-aventurana estaria assegurada. Se algum deliberadamente se propusesse a fazer com que o ensino de Jesus parecesse tolo, seria difcil encontrar um modo melhor do que essa interpretao s suas palavras. Embora isso seja defendido por pessoas que reivindicam as mais elevadas qualificaes intelectuais e preocupao moral, o que de fato temos aqui um legalismo errtico, tal qual acreditar que Jesus manda

pessoas para o inferno por usar batom, roupas vistosas, barba, ir praia, ou por no falar (ou falar) em lnguas. vital atentar muito bem para este assunto, no permitindo que ele se dilua em discusses sobre questes socioeconmicas, conflitos de classes e imperialismo as quais so em si mesmas, evidentemente, questes distintas, embora de profunda seriedade e conseqncias espirituais.

Nas bem-aventuranas e nas imprecaes ("ai de vs..."), ento, Jesus est refutando, do ponto de vista do Reino de Deus, as generalizaes humanas sobre quem certamente desprovido de bnos ou certamente abenoado.

As bem-aventuranas no so um rol no qual algum tem de estar para ser abenoado. Tampouco as bnos que anunciam esto condicionadas a frmulas expressas. A pobreza, por exemplo, seja no esprito ou na conta bancria, no causa ou razo de bem-aventurana. O critrio a relao com o Reino de Deus, como o Mestre declarou explicitamente. Nesse assunto, Jesus coloca o machado raiz do sistema humano de valores e proclama irrelevantes os critrios do mundo sobre "quem est bem e quem no est". A VISO DE BEM-ESTAR DO REINO

Para entender o ensino bblico sobre riqueza e pobreza, preciso compreender a viso de bem-estar do Reino de Deus. O essencial pode ser resumido em uma afirmao chocante: sob o governo de Deus, o rico e o pobre no tm, necessariamente, nenhuma vantagem um sobre o outro, com relao a viver bem ou fazer o bem, nesta existncia ou na prxima. Santo Antnio nos deixou este lindo legado:

Alguns daqueles que se hospedam em albergues recebem camas, enquanto outros, sem camas, se acomodam no cho e dormem to profundamente quanto aqueles que esto nas camas. De manh, quando a noite termina, todos igualmente tm de levantar e deixar o abrigo, carregando consigo apenas os seus pertences. O mesmo ocorre com aqueles que trilham o caminho desta vida: tanto aqueles que

viveram em condies modestas como os que tiveram riqueza e fama deixam esta vida como um abrigo, no levando consigo qualquer dos confortos mundanos ou riquezas, mas somente o que fizeram nesta vida, o bem ou o mal.

Somente se acreditarmos com todo o nosso ser na igualdade do rico e do pobre diante de Deus, poderemos caminhar no mundo como Jesus fez: sem qualquer discriminao nas nossas relaes pessoais. Se no acreditarmos nisso, nossa incapacidade de tratar com igualdade nossos vizinhos ricos ou pobres nos deixar sentimentos de culpa e confuso. O Novo Testamento ensina que temos de honrar e respeitar todas as pessoas (I Pe 2.17). Temos de honrar os pobres. Devemos respeit-los de todas as formas. O mesmo devemos fazer em relao aos ricos. Nem mais, nem menos.

RESPEITO E HONRA AO POBRE

Embora o ensino bblico no fale sobre erradicao da pobreza, ele sempre insiste em que o necessitado deve ser amparado, que no se deve tirar vantagem do pobre, mas sim defend-lo, dar-lhe oportunidades e lev-lo em considerao em todos os aspectos da vida. O Antigo Testamento faz mltiplas provises para o pobre e as enfatiza repetidamente. O Novo Testamento afirma que a religio pura e sem mcula envolve essencialmente "cuidar dos rfos e das vivas em suas dificuldades e no se deixar corromper pelo mundo" (Tg 1.27). rfos e vivas, nas circunstncias normais do Novo Testamento, eram os mais pobres entre os pobres.

Entretanto, a distino entre o rico e o pobre est permanentemente estabelecida na vida humana, embora grande parte de nossa ideologia moderna tente neg-lo. Nenhum artifcio poltico pode mudar a realidade simples dessa distino. No entanto, muito pode e deve ser feito em todas as dimenses da vida para eliminar os efeitos nocivos da condio dos pobres num mundo decado, tal como libertar as minorias tnicas e culturais das privaes econmicas socialmente geradas.

O mandamento bblico supremo amar, e o primeiro ato de amor dar ateno. Portanto, o pobre no deve ser evitado,

esquecido ou tratado como se fosse invisvel. Temos de v-lo como criatura de Deus, reconhecendo sua igualdade de condio com as demais pessoas, dentro do propsito divino. "O rico e o pobre tm isso em comum: o Senhor o Criador de ambos" (Pv 22.2). O apstolo Paulo disse: "Tenham uma mesma atitude uns para com os outros. No sejam orgulhosos, mas estejam dispostos a associar-se a pessoas de posio inferior. No sejam sbios aos seus prprios olhos" (Rm 12.16). Jesus Cristo "no considerou que ser igual a Deus era algo a que devia apegar-se; mas esvaziou-se a si mesmo, vindo a ser servo..." (Fp 2.6,7). A viso da bemaventurana e da justia do Reino dirige e capacita os cristos a imitarem as aes de Jesus em cada fase de suas vidas. Tal viso permite que tenham a mente de Cristo (Fp 2.5) e favorece a associao com pessoas de todas as condies.

Quando nossa atitude saturada por essa viso e pelo modelo de Cristo, qualquer vantagem relativa que tenhamos dentro do esquema de valores do mundo no nos desviar nem afetar a igualdade de nossas relaes humanas. Devido nossa viso da f, sentimo-nos confortveis na presena do pobre e com outros "desventurados" e somos capazes de estar com eles num esprito e maneira que no os afasta de ns. O mesmo verdade em relao ao rico. Compartilhamos a condio humana com alegria e sem afetao, como fez nosso Salvador, cujo esprito habita em ns.

Contrastantemente, aqueles que no tm a mente de Cristo fazem distines entre as pessoas que um discpulo cristo maduro jamais faria. Dentro do seu sistema de valores, no podem respeitar o pobre. At mesmo seus esforos especiais, no importa quo "caridosos" sejam, enfatizam sua falta de solidariedade para com os menos afortunados. Quando praticam obras de caridade, fazem-no para "impressionar". Os discpulos, porm, cuja prpria vida considerada como um dom, no enxergam nada de especial em suas aes em favor dos desventurados. A mo esquerda no sabe o que a direita est fazendo (Mt 6.3). NOVOS OLHOS POR MEIO DA CRUZ

Nosso problema no primariamente como ver o pobre, mas como vemos a ns mesmos. Se ainda pensamos e comunicamos, pelo nosso comportamento, que de alguma maneira somos

fundamentalmente diferentes e melhores como pessoas do que o homem que dorme em cima de caixas de papelo na calada, no recebemos ainda olhos novos para ver sob a tica da cruz, constatando luz dela a nossa prpria necessidade. Ainda no miramos profundamente o lugar aonde Deus teve de ir para nos alcanar. No aprendemos a viver com gratido sombra da cruz. Somente na cruz podemos ser solidrios com os destitudos.

Como respondemos ao homem que dorme sob um viaduto? Temos dificuldade de notar sua presena? de falar com ele, segurar sua mo e ajud-lo com bens materiais? Sentimos medo dele, ainda que a situao seja totalmente segura? Trememos ao nos imaginar com ele ou tratando dele? Ser que o seu "cheiro" e sujeira nos causam asco? E quanto a outros que no esto em situao to extrema? Ser que o fato de uma pessoa no ter um trabalho, uma casa ou um carro faz com que ns a tratemos como se fosse "diferente"? Se assim for, no contemplamos ainda a nossa prpria condio arruinada e, por causa disso, no podemos amar essas pessoas de corao. O RICO DOMINA SOBRE O POBRE NA IGREJA?

Tiago aborda uma questo familiar a todos ns hoje em dia. "Suponham que na reunio de vocs entre um homem com anel de ouro e roupas finas, e tambm entre um pobre com roupas velhas e sujas" (2.2). O homem rico recebe mais ateno e acomodado no melhor lugar, enquanto o pobre empurrado rapidamente para um canto ou convidado a sentar no cho. Em tais casos, segundo Tiago, insultamos o pobre, a quem Deus escolheu para ser rico na f (2.5), e falhamos em tratar o nosso prximo como gostaramos de ser tratados. Falhamos em no guardar a "lei urea" do amor ao prximo e, assim, transgredimos a lei como os assassinos e os adlteros (2.8-11). Que acusao sria! Mesmo assim, muito difcil encontrarmos uma igreja ou um cristo isento de favoritismo automtico (habitual) para com aqueles que ocupam posies privilegiadas na escala de valores do mundo. E isso algo doloroso de se ver. A maioria das igrejas bblicas est tomada de favoritismo para com os ricos, os bonitos e os famosos ou pelo menos para com "pessoas iguais a ns".

Muitos podero insistir em que isso necessrio ao avano da causa de Cristo, advogando, por exemplo, que no podemos sustentar programas, a menos que atraiamos e seguremos o "tipo certo" de pessoas. Aqueles que pensam assim, parecem esquecer de que o propsito da igreja fazer o tipo certo de pessoas a partir do tipo errado. Muito freqentemente, o tipo errado aos olhos de Deus exatamente o tipo "certo" segundo os padres do mundo ou at mesmo segundo o "nosso padro". ASSOCIANDO-SE AO POBRE E AO NECESSITADO

A causa principal da inquietao no corao de muitos cristos abastados hoje a viso inadequada do Reino de Deus que prevalece nos crculos cristos e que produz uma f anmica. Uma vez, porm, que, mediante a pregao e o ensino adequado, entendamos nosso relacionamento com o pobre, descobriremos que h muito a ser feito e nossa f anmica receber uma transfuso saudvel. Diariamente surgiro oportunidades de servir a pessoas necessitadas. Teremos "um copo de gua fresca" sempre pronto. A viso da realidade do Reino nos torna muito mais sensveis s ocasies de ajudar e de contribuir e nos leva tambm a descobrir as necessidades, em vez de sempre esperar que sejam lanadas sobre ns. Todas essas atividades sero naturais, e no realizadas com afetao. Ao lembrar que no geral somos to necessitados quanto aqueles a quem ministramos, e que dar mais bem-aventurado do que receber, nossas doaes sero feitas sem ostentao, conforme Mateus 6.4: "...de forma que voc preste a sua ajuda em segredo". Embora no devamos ceder tentao de simular que somos pobres quando no somos, didtico experimentar a vida do pobre numa medida mais profunda. Neste ponto, no h uma estratgiapadro que possa ser adotada. No entanto, dependendo de nossa famlia e de outros fatores, podemos cumprir algumas de nossas tarefas dirias em bairros mais pobres de nossa comunidade. Pode ser to simples quanto deixar o carro em casa de vez em quando e usar os transportes coletivos. Uma das maiores divises sociais e econmicas em muitas partes do mundo est entre aqueles que tm de usar os transportes coletivos e os que possuem transporte prprio.

Temos de cuidar para no forjar essas coisas sobre nossos dependentes. Mas fazer compras, ir ao banco e at morar em bairros mais pobres dar muita consistncia nossa viso de como os economicamente destitudos experimentam seu mundo e o nosso. Dar tambm contedo ao nosso entendimento e orientar nossas oraes e cuidados, algo que jamais seria adquirido por uma "obra de caridade" ocasional ou pelo envio de dinheiro a organizaes que trabalham com os pobres.

Lembre-se de que Jesus no enviou ajuda. Ele veio habitar entre ns. Ele obteve vitria em nossas condies de existncia. Isso faz toda a diferena. Ns vivemos seu modelo de encarnao quando cumprimos a ordem dos apstolos de nos "associar com pessoas de posio mais baixa", andando com elas sem constrangimento no caminho de seus afazeres dirios, e no somente em ocasies especiais criadas por causa das necessidades delas. NENHUMA DIVISO ENTRE SAGRADO E SECULAR

A partir da perspectiva crist da dignidade e do bem-estar do ser humano, emerge uma soluo para os maiores problemas sociais do dilema "pobreza e riqueza". Esta soluo consiste num novo tipo de ser humano, pessoas que assimilaram o carter de Cristo necessrio em todas as reas da vida e da sociedade. Essas pessoas vem claramente que dar apenas parte, de modo algum a mais importante, da mordomia crist. Elas entendem que sua responsabilidade controlar os recursos do mundo de uma forma que atenda a todos. O pobre ser muito mais beneficiado pelo controle piedoso dos bens deste mundo do que por um piedoso lavar de mos que abandona esses bens aos servos de Mamom. No estamos falando de poder poltico como normalmente compreendido, mas de vocao pessoal cumprida no poder de Deus.

A posse e a aplicao das foras da riqueza so uma expresso to legtima do papel redentor de Deus na vida humana quanto o ensino bblico ou uma reunio de orao. Por exemplo, o chamado para dirigir fbricas, minas, bancos, grandes magazines, escolas e rgos do Governo em prol do Reino e Deus to sagrado e to difcil quanto pastorear uma igreja ou servir como evangelista.

No h verdadeiramente uma diviso entre sagrado e secular, exceto aquela que ns criamos. Por isso, a diviso dos papis e funes legtimas da vida humana em sagrado e secular causa um dano incalculvel nossa vida individual e causa de Cristo. Pessoas santas devem deixar de considerar "as obras da igreja" como seu curso natural de ao e assumir a ordem santa na fazenda, na indstria, na lei, na educao, no sistema bancrio e no jornalismo com o mesmo zelo manifesto na evangelizao e no trabalho pastoral e missionrio.

Muito tempo atrs, William Law caracterizou desta forma a pessoa devota:
O homem devoto no vive mais por sua prpria vontade, ou do modo e esprito do mundo, mas somente pela vontade de Deus; aquele que leva Deus em conta em todas as coisas, que serve a Deus em tudo, que torna a sua vida comum em vida de piedade, fazendo tudo em Nome de Deus e sob as regras que esto em conformidade com sua glria.

Ns estamos desviados pela viso do mundo, a qual afirma que riqueza para o bem-estar pessoal, e por isso reagimos pensando em bens materiais como inerentemente maus, em vez de instrumentais para o trabalho espiritual. Assim, obviamente, falhamos em desenvolver um ensino adequado e fornecer exemplos queles que prosperam. Sugerimos timidamente que as pessoas no devem prosperar, quando deveramos estar mostrando, queles que prosperam e queles a quem muito tem sido dado, como servir a Deus e humanidade por meio da prosperidade. BENS MATERIAIS COMO EXTENSES DO CORPO

As igrejas organizadas devem se tornar escolas de disciplina espiritual, onde os cristos so ensinados como ter sem entesourar (Mt 6.21); como possuir sem, como o "jovem rico", ser possudo (Mc 10.22); como viver de modo simples, frugalmente, mesmo controlando grande riqueza e poder.

A bem da verdade, a tentativa de associar bens materiais com o mal uma ao do esprito do Anticristo, o qual nega que Cristo

se manifestou em carne (I Jo 4.3). No entanto, a redeno dos bens materiais absolutamente necessria, pois eles so realidades ativas no mundo criado. Essa redeno deve ser efetuada mediante a submisso a Deus dos bens possudos, como a redeno do corpo efetuada pela submisso dos membros fsicos justia.

Bens materiais, ento, so uma extenso do corpo e do ser; por meio deles, nossa vontade e carter ampliam seu alcance, assim como fazem por meio da lngua, dos braos e das nossas pernas. Nossos bens materiais aumentam o alcance dentro do qual podemos reinar em vida por meio de Cristo Jesus e ver o poder espiritual derrotar o reino mortal do pecado. Eximir os bens materiais da redeno apenas outro aspecto do docetismo, que descartava o corpo. Assim como a tendncia do corpo para o pecado no a sua condio necessria, o mesmo ocorre com a riqueza. Ela apenas uma parte da realidade criada, reconhecida por Deus como boa. Entretanto, como o corpo antes da redeno, a riqueza deste mundo decado em geral propende para o mal. Essa tendncia "natural" pode e deve ser removida mediante a submisso a Deus dos bens para purificao e utilizao deles. Temos de reconhecer o radicalismo e a irresponsabilidade da defesa da santidade da pobreza e o mal (ou santidade) da riqueza em si mesma. A riqueza no santa nem m. Ela faz parte a criao e deve ser usada para Deus. A NECESSIDADE DA GRAA NA PROSPERIDADE

Atitude tudo. Quando prosperamos, precisamos, como nunca, de direo e graa. O apstolo Paulo entendeu a necessidade da graa para a prosperidade. O cristo comum cita suas palavras "tudo posso naquele que me fortalece" (Fp 4.13) somente quando enfrenta privao e tempos difceis. No entanto, no era isso que Paulo queria dizer. Nos versculos anteriores, ele disse: "Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando necessidade." Assim, quando ele acrescenta que Cristo lhe d foras em todas as situaes, tambm est dizendo que Cristo o capacita a prosperar.

Ele triunfa na abundncia por causa de sua relao com Cristo, da mesma forma que triunfa, pela graa, em tempos de privao. Poucas pessoas entendem que precisam de ajuda para prosperar, pois ainda no purificaram o corao e a mente da perspectiva do mundo sobre "bem-estar". Nosso ensino e ministrio pastoral so tragicamente evasivos neste ponto. Jamais ouvi algum exclamar depois de adquirir grande riqueza: "Tudo posso em Cristo que me fortalece!" No entanto, esta uma das graves omisses que podem ocorrer na vida espiritual e que mostra quo insensatos somos. Uma vez que entendamos isso, veremos porque "a prosperidade dos loucos os destruir" (Pv 1.32, ARC). Vemos por que o evangelho para aqueles que esto "por cima" tanto quanto para aqueles que esto "por baixo", na mesma proporo e na mesma intensidade. Como podemos evitar cometer este erro prevalecente? Podemos ser protegidos contra este erro mediante uma apresentao plena, constante e sem preconceito da natureza do Reino de Cristo e o pleno uso das disciplinas para a vida espiritual. Precisamos de graa e disciplina. REVISO DA FRMULA DE JOHN WESLEY

Ironicamente, apesar de todo o seu "mtodo-ismo", John Wesley continuou sendo um filho da Reforma, como seu contemporneo David Hume. As possibilidades de graa disciplinada continuaram ocultas, e ele no compreendeu um ascetismo cristo que pudesse produzir uma pessoa capaz de possuir bens materiais sem se corromper.

claro que o ato de dar deve ocupar um lugar de destaque na vida do discpulo de Cristo. No entanto, ele no esgota o processo de ter, usar e controlar os bens, como mordomo responsvel pela criao de Deus para o nosso tempo no mundo que Ele criou. Neste ponto, Wesley errou. Ele falhou em no apreciar os aspectos da mordomia alm da caridade. Sua famosa frmula: "Ganhe o mximo que puder; economize o mximo que puder; e d tudo o que puder", deve ser complementada. Deveria ser assim: Ganhe o mximo que puder; economize o mximo que puder; use e controle livremente tudo o que tiver, com espiritualidade e disciplina, para o bem da humanidade e para a

glria de Deus. Dar o mximo possvel, ento, naturalmente seria uma parte de uma mordomia geral sbia. "TODAS AS NAES VIRO PARA A TUA LUZ"

A questo "pobreza e riqueza" de imensa importncia na vida espiritual, mas, devido sua complexidade, tem sido facilmente mal interpretada e freqentemente objeto de confuso. Faz-se necessrio, ento, concluir este captulo com a reafirmao de alguns pontos importantes: A pobreza como total destituio no , em geral, uma disciplina para a vida espiritual ou uma condio de superioridade espiritual sob nenhum aspecto. Pode ser uma condio de vida de muitas pessoas, mas essa condio no nos d direito automtico ao cuidado de Deus por ns nem nos impede de receber sua ateno. O favor de Deus [na dimenso da graa] depende da nossa posio diante dele, ao buscarmos com intensidade seu governo e sua justia (Mt 6.33). Quando nos desviamos do governo de Deus, a perspectiva do mundo ocupa todo o espao. Se a viso e os valores do mundo estiverem corretos, o pobre e o fraco esto de fato fora do alcance da bno de Deus. Sem dvida, em certas ocasies a carncia tem o efeito colateral positivo de levar as pessoas a Deus como um refgio. Mas isso no prova que se trata de uma forma desejvel ou necessria de chegar-se a Deus. A pobreza tem sido "idealizada" em vrias tradies culturais. Mas essa pobreza no destituio; trata-se de no-possesso, com segurana de proviso das necessidades bsicas. Esse tipo de pobreza pode ser til como uma disciplina para a vida espiritual, se empreendida com uma atitude correta de f. Ela no , porm, uma virtude em si, porque a posse de bens no m em si mesma. Alm disso, a pobreza no garante liberdade automtica da escravido interior a riqueza. Tambm, no geral, no uma condio espiritual superior. No h nada especialmente santo em no se possuir bens materiais, embora esse estilo de vida possa ser apropriado para alguns indivduos. Finalmente, e o mais importante para a vida de graa disciplinada, a falta de bens no uma condio adequada para se fazer proviso para os que so necessitados. De fato, tornar isso uma vocao especial destruir toda a possibilidade do povo de

Cristo de influenciar o mundo para o bem comum. O bem de todas as pessoas exige que pessoas "boas" possuam e controlem a riqueza da Terra.

O papel do ministrio cristo ou da vocao religiosa "especial" incorporar e comunicar o evangelho do governo de Deus a todos e preparar aqueles que podem assumir posies estratgicas no mundo para serem mordomos dos seus bens. Se ensinados de forma apropriada, tais cristos, em ambientes seculares importantes, sero encarregados de providenciar, por meio dos bens materiais deste mundo, aquilo que precisa ser feito. A Igreja, certamente, deve liderar o caminho nas obras de caridade, mas, tambm, exortar e aconselhar as agncias pblicas s polticas de bem-estar geral. Mas sua obra fundamental mostrar queles que freqentam suas reunies como participar plenamente do governo de Deus onde esto. Dessa maneira, a Igreja atrair todas as naes descoberta de como a humanidade pode ter uma viso geral de tica, justia e bem-estar. Por meio da viso e da disciplina ensinada e praticada, nossos ministros e mestres cristos devem "moldar pessoas" como fundamento e estrutura de um mundo para a habitao do Deus Imortal.

11. AS DISCIPLINAS E AS ESTRUTURAS DE PODER


DESTE MUNDO
O ser humano est to acostumado a estabelecer e defender sua existncia por meio da violncia de baionetas, balas, prises e patbulos, que tal conjuntura da vida no s lhe parece normal como tambm a nica possvel. No entanto, a defesa do bem comum por meio da violncia que impede as pessoas de compreenderem as causas de seus sofrimentos e, conseqentemente, de se tornarem capazes de estabelecer uma verdadeira ordem. LEON TOLSTOI

Os brbaros no esto aguardando alm das fronteiras. Eles j esto nos governando h um bom tempo. E a falta de conscincia disso que se constitui parte de nosso apuro. Ns no estamos esperando um Godot, mas um outro (sem dvida muito diferente) So Benedito. ALASTAIR MAcINTYRE Um menino nos nasceu, um filho nos foi dado, e o governo est sobre os seus ombros. E ele ser chamado Maravilhoso, Conselheiro, Deus Poderoso, Pai Eterno, Prncipe da Paz. Ele estender o seu domnio e haver paz sem fim...

ISAIAS 9.6,7

Atualmente os Estados Unidos se apresentam por meio da mdia, das artes, da educao e da sua vida poltica como um povo de grande pragmatismo. Esta tendncia estende-se s nossas igrejas, onde a apresentao de claros objetivos organizacionais e a administrao eficiente dos meios disponveis so considerados com freqncia fatores para o ministrio bem-sucedido. Embora a exaltao do prtico seja uma caracterstica especial da cultura americana, ela se espalhou avassaladoramente por todo o mundo, como o ideal da revoluo poltica e do desenvolvimento tecnolgico. Este esquema moderno considera o Caminho de Cristo como inadequado promoo do ideal de justia, paz e prosperidade.

Esta crtica amplamente pertinente forma geralmente adotada [de prtica] da f crist na histria da Igreja. Lamentavelmente, com muita freqncia, a f tem falhado em transformar o carter humano, e isso se deve ao fato da negligncia ao discipulado e disciplina de vida que o prprio Cristo praticou. Como resultado, aquilo que chamado de "f em Cristo" provou ser de pouca ajuda nas questes reais de justia, paz e prosperidade, salvo o conforto que traz de uma esperana pessoal alm desta vida. Jesus no tinha apenas o conforto futuro em mente quando prometeu toda a proviso necessria queles que buscassem o governo e a justia de Deus acima de tudo (Mt 6.33). Ao contrrio,

Ele ensina que na busca do Reino reside o verdadeiro e nico caminho prtico e efetivo para a justia, a paz e a prosperidade.

Uma ao ou atitude pode ser considerada como prtica, ou no, apenas luz dos objetivos e propsitos a serem alcanados. O mundo secular pensa em justia, paz e prosperidade em termos negativos. Justia significa que nenhuma pessoa ter o seu direito negado. Paz significa ausncia de guerra ou de turbulncia. Prosperidade significa que ningum tem necessidade material. A estratgia em relao a esses objetivos negativos : evitar. Passos so dados para evitar a injria, a guerra e a carncia, freqentemente com alguns bons efeitos. No entanto, no final, so desastrosamente ineficazes, como mostra a Histria. O sistema mundano tenta produzir diretamente justia, paz e prosperidade na vida das pessoas impondo restries sobre o que poderia prejudic-las. Mas esse esforo no prtico nem eficaz. O evangelho de Cristo, em contraste, cria uma nova pessoa, imbuda das realidades positivas da f, da esperana e do amor a Deus, em primeiro lugar, e a todos os homens, mulheres e criaturas. Quando o governo de Deus e cumprido na vida humana, essa transformao positiva do ser resulta em justia, paz e prosperidade.

No devemos complicar as coisas. A essncia da espiritualidade prtica. A inteligncia, a f e o amor tambm. No entanto, nada realmente prtico em relao s aspiraes humanas para o mundo se no procede de um entendimento profundo da realidade do corao humano e no questiona as foras fundamentais que movem a vida humana e a Histria. E esta falta de entendimento revelada de forma completa e constante por nossa tendncia de perguntar "por qu?", quando encaramos o mal que as pessoas fazem. "O MAL QUE O HOMEM FAZ"

Na comunidade de Wilmington, no sul da Califrnia, h uma rea descrita pela imprensa como um "prottipo da vizinhana americana da dcada de 1950". Algumas famlias moram ali h 20 ou 30 anos e agora tm filhos que cresceram juntos e se casaram entre si. Na noite do dia 14 de janeiro de 1983, a comunidade se reuniu para comemorar um batismo. Pouco depois da meia-noite,

Um professor e escritor amplamente conhecido no campo da educao, Herbert Kohl, descreve a reao de seus filhos ao massacre de refugiados palestinos em Beirute. Eles no conseguiam entender como soldados judeus podiam deixar aquilo acontecer, como era possvel que o povo que tinha experimentado os horrores dos guetos e dos campos de concentrao pudesse ter algo a ver com a morte de palestinos indefesos. O professor achou impossvel dar aos filhos uma resposta satisfatria e comentou: "Eu no entendo como pessoas que provavelmente so pais amorosos e amigos leais se transformam em assassinos... Cristos, judeus e rabes estavam envolvidos na negao do amor e no aviltamento da justia no Lbano. O mximo que posso dizer que alguns tipos de obsesso ideolgica levam as pessoas a tratar as outras como se no fossem humanas." MAS POR QUE DEVEMOS PERGUNTAR "POR QUE?"

os participantes da festa foram atacados com tiros e facadas desferidos pelos membros de uma gangue de rua da parte sul de Los Angeles, que fica a alguns quilmetros de distncia. Em segundos, havia jovens mortos e agonizantes espalhados pelas ruas e caladas. Homens, mulheres e crianas feridas gritavam em agonia, com danos irreparveis nos corpos e nas vidas. Algum tempo depois, uma jovem da comunidade lembrou aquela cena de horror e perguntou, confusa: "Por qu? isso que todos querem saber. Por que aconteceu tamanha barbaridade?"

A enormidade da maldade humana nos faz perguntar "por qu?" quando somos forados a contempl-la. A magnitude e complexidade da destruio e aviltamento do mais fraco pelo mais forte na sociedade nos deixam atordoados. Durante o cerco de Leningrado pelos nazistas na II Guerra Mundial, 600 mil pessoas morrem de fome! Milhes de pessoas morrem quando a Estnia, a China e o Camboja empreendem uma coletivizao forada. Uma bomba lanada sobre Hiroshima, e milhes de pessoas so carbonizadas ou transformadas lentamente em monstros agonizantes. Nos Estados Unidos, 50 mil crianas pequenas desaparecem todos os anos, e nunca mais se ouve falar na maioria delas. Raptadas para serem, talvez, molestadas sexualmente, escravizadas ou mortas. Temos atualmente 600 mil jovens menores de 16 anos ganhando a vida na prostituio

Esses fatos foram reunidos sem a necessidade de uma pesquisa especial, apenas recorrendo a fontes confiveis de informao pblica. As maldades cometidas por pessoas contra pessoas esto constantemente diante de ns. Isso tem sido objeto de nossa constante preocupao pessoal. Sabemos que nunca estamos totalmente seguros contra elas. E ainda assim perguntamos: Por qu?"

masculina e feminina. H registro da existncia nos Estados Unidos de um mercado negro infantil onde um menino branco vale 30 mil dlares. Outras crianas valem tambm muito dinheiro. Espancamentos e abusos em muitas famlias vo passando de gerao em gerao, e parece que esto aumentando medida que a estrutura social se torna cada vez mais fragmentada e desumana e as vtimas de abuso encontram cada vez menos apoio em seu ambiente para sustent-las e redirecionar suas vidas.

Mas por que perguntamos" por qu?". O que h em nossa vida que sempre nos deixa atnitos e confusos diante da maldade das pessoas? (Na verdade, at nossa prpria maldade nos choca). O que nos faz esperar algo melhor, dentro de um panorama histrico como o que citamos? H algo profundo a ser explorado aqui, intimamente ligado nossa confiana pueril na decncia bsica e na nossa falha correspondente de tomar as medidas adequadas contra o mal em nossa prpria personalidade e no nosso mundo. NEGAO DA PROFUNDIDADE DO MAL

Sem dvida, grande parte de nossa surpresa diante da maldade procede do conhecido mecanismo psicolgico da negao. A habilidade da mente de manter o equilbrio e seguir adiante se fundamenta na negao. Recusamo-nos a olhar ou tomar conscincia de coisas trgicas o bastante para nos paralisar. O horror do comportamento atual como a face da Medusa na mitologia grega. Temos a sensao de que, se olharmos de frente para ela, seremos transformados em pedra. Somos auxiliados em nossa negao pelo fato de que em muitas ocasies a maioria das pessoas trata bem as outras. So amveis e solcitas, ou pelo menos no destrutivas. Temos de dar graas a Deus por isso, j que de outra forma a vida no seria

possvel. Qualquer que seja a condio do corao, o comportamento de nossos colegas e vizinhos em geral ameno e inofensivo e, muitas vezes, compassivo e amoroso.

Todavia, reconhecemos que, analisando friamente, a maldade que emerge no calor dos eventos humanos no algo que uma pessoa normal desejaria para os outros. No mximo, seria admitida apenas como um "mal necessrio", ou fruto de circunstncias extenuantes. Mas ns s perguntamos "por qu?" em face de casos inegavelmente monstruosos de maldade que no podemos imaginar qualquer necessidade ou circunstncia que os expliquem.

No entanto, as explicaes, quando h, no chegam ao mago da questo. O mal baseia-se no desvio geral da vida humana, do qual todos ns compartilhamos. Ele se move num circuito to vasto, to abrangente e to pesado que, como o movimento da Terra, quase impossvel de ser detectado. Ns nos iludimos a respeito da maldade das pessoas porque desejamos continuar vivendo como estamos vivendo e continuar sendo o tipo de pessoa que somos. No queremos mudar. No queremos que nosso mundo seja realmente diferente, embora queiramos escapar das conseqncias do mundo como realmente ele e do fato de sermos o que realmente somos. Achamos que seria maravilhoso se ns e as outras pessoas tentssemos fazer diferena fazendo o que deveramos e muitas vezes dizemos isso. Contudo, no queremos nos dar ao trabalho de nos tornar o tipo de pessoa que de fato e naturalmente faz o que precisa ser feito.

Na verdade, os meios de comunicao (livros, filmes e programas de televiso) s vezes, aparentemente, desejam nos convencer de que ser uma "uma boa pessoa" algo tolo e enfadonho. Imagine uma srie de TV chamada "Virtude em Miami", em vez de "Vcio em Miami". Somos atrados pelo mal; ele nos excita.. Mas o surpreendente que, ainda assim, ficamos surpresos quando o mal se torna uma realidade. PRONTIDO PARA PRATICAR O MAL

Nosso "por qu?" em face do mal aponta para uma falta de entendimento (voluntria ou no) das foras que habitam a

Essa prontido sempre presente para o mal est nas pessoas e ao redor de ns como um material altamente inflamvel, pronto para explodir menor provocao. Aqui est a parte principal daquele nvel mais profundo de realidade que a viso proftica alcana quando observa as pocas. Eis a anlise profunda que Isaas fez da sociedade: "O poderoso se tornar como estopa, e sua obra como fagulha; ambos sero queimados juntos sem que ningum apague o fogo" (Is 1.31). Paulo via as pessoas noregeneradas como "vasos de ira" (Rm 9.22) e como "filhos da ira" (Ef 2.3, ARA). A ira humana um impulso explosivo e incontrolvel para ferir ou prejudicar. Este um fato da vida, associado em especial devassido e ao caos que nos impressionam tanto nas monstruosidades que ocorrem. A ira irm da vingana e quase sempre se apia na justia prpria e no fato do indivduo ter sido lesado. Desta maneira, tem a "justificativa" para deixar de lado todas as restries. COLHENDO TEMPESTADE

personalidade humana normal e, deste modo, mudam ou condicionam o curso normal dos acontecimentos humanos. Acima de tudo, mostra uma falha na compreenso de que o suporte bsico das maldades universalmente deploradas est na simples prontido dos indivduos "decentes" de prejudicar outros, quando as condies so "favorveis". Essa prontido entra em ao para realizar nossos objetivos de segurana, gratificao do ego ou satisfao dos desejos do corpo. Essa prontido sistemtica que permeia a personalidade de seres humanos normais e decentes a natureza humana decada. Entender isso o primeiro nvel de entendimento da razo por que as pessoas cometem maldades.

Muitos dos conselhos e anlises do livro de Provrbios previnem contra a "ira", uma forma fundamental e bem complexa do mal. "A ira do insensato num instante se conhece" (12.16, ARA), mas "o homem paciente d prova de grande entendimento" (14.29). Medo e ira se misturam para formar a resposta automtica geral do "ser humano normal e decente" a qualquer pessoa ou evento que ameace sua segurana, status ou satisfao. Uma vez que tal resposta irrompe, todas as outras tendncias para o mal no ser humano entram em contagem regressiva, prontas para seguir seu curso se nada for feito para desativ-las ou reprimi-las. Isso,

porm, em geral, no acontece at que o dano seja feito, estabelecendo novos ciclos de reao de ira. Como costumamos dizer corretamente, "todo o inferno est solto". para prevenir este processo que somos aconselhados a sermos prontos para ouvir, tardios para falar e tardios para nos irar (Tg 1.19,20). Uma vez que a palavra com sua carga de ira liberada, o processo maior de maldade colocado em movimento. O pequeno detonador aciona o projtil ou a bomba. Assim, semeamos vento e colhemos tempestade (Os 8.7). O nvel dessa "prontido" mortal para cometer maldade em todas as suas formas varia de indivduo para indivduo, mas bem elevado em quase todas as pessoas. No se trata apenas de uma possibilidade abstrata, mas de uma tendncia genuna, constantemente em operao. No preciso muito, por exemplo, para que a maioria das pessoas minta ou pegue aquilo que no lhe pertena; uma vergonha que seja preciso to pouco para que se pense como seria bom se determinada pessoa morresse. Assim, se em nossa vida no formos protegidos por uma confiana de todo o corao no cuidado constante e efetivo de Deus por ns, essa "prontido" para o mal ser constantemente manifesta. Quando agimos, outras pessoas nossa volta iro reagir. A reagimos a elas, e assim vai, at que ns e os outros ficamos atordoados pela conscincia dos desastres em espiral. Diariamente podemos observar essas espirais descendentes em todos os nveis da vida; das relaes internacionais at o indivduo trancado em sua pequena cela personalizada de atitudes erradas e sofrimento. Somente a graa comum de Deus para conosco, a presena do Esprito Santo no mundo e a Igreja constituda evitam que nossa vida cotidiana, beira do vulco da prontido para o mal, seja insuportavelmente pior.

Uma vez que percebemos que as pessoas esto "prontas" para fazer o mal, ns nos surpreendemos menos por elas ocasionalmente cometerem maldades grosseiras do que pelo fato de no fazerem isso com maior freqncia. Ficamos profundamente gratos porque algo nos refreia, impedindo-nos de fazer tudo aquilo que temos no corao.

Simo Pedro foi um pescador experiente, que conhecia bem seu trabalho. Certa manh, depois de usar o barco de Pedro como plpito, Jesus desejou pagar pela utilizao e aconselhou que fossem "para onde as guas eram mais fundas e lanassem as redes para a pesca" (Lc 5.4). Pedro replicou que no havia cardumes por ali, que haviam tentado durante toda a noite sem apanhar nada. No entanto, com um "s tu quem ests dizendo", recolocou as redes no barco e obedeceu. As redes foram lanadas na gua e afundaram, trazendo a seguir uma quantidade to grande de peixes que comearam a se romper. Os tripulantes do barco pediram ajuda aos tripulantes de outro barco, e logo os dois barcos estavam to cheios de peixes que corriam o risco de afundar. Em determinado momento, uma conscientizao tomou a mente de Pedro. De quem fora a sugesto que ele tratara de forma to casual? Ele literalmente se prostrou aos ps de Jesus, dizendo: "Afasta-te de mim, Senhor, porque sou um homem pecador" (Lc 5.8). Pedro sentia-se esmagado ao ver quanto Jesus era "diferente". fundamentalmente, santidade significa diferena ou separao da esfera ordinria da existncia humana, onde acreditamos que sabemos o que est acontecendo. a idia de "algo mais" na terminologia corrente. Pedro estava dizendo: "Senhor, tu s totalmente diferente de mim! Como podes, estar perto de mim?" Este "algo mais" apresentado em Jesus e seu evangelho deixa clarssimo que somos algo lamentavelmente "menos". este senso doloroso

Ns temos de mudar a partir do interior. E isso que a maioria das pessoas realmente gostaria. O arrependimento mediante o qual desejamos que nossa vida e nosso mundo sejam realmente diferentes a autntica metania que Cristo preconiza no Evangelho (Mc 1.15; 6.12) vem sobre ns quando temos uma viso da majestade, santidade e bondade de Deus. uma viso suficiente para transmitir uma conscientizao viva de nossa terrvel capacidade de quebrar a confiana em Deus, ferir as pessoas e a ns mesmos ao tomarmos as coisas em nossas prprias mos. Esta conscincia pungente de nossa condio silencia todos os argumentos e racionalizaes. Ao mesmo tempo, nos impele para Deus, porque reconhecemos que Ele tambm nos v como somos, e, apesar disso, podemos buscar ajuda e refgio nele.

O ANSEIO POR MUDANA: METANIA

que quebra nosso orgulho e auto confiana e nos faz almejar ser discpulos.

Quando Isaas "viu o Senhor" enchendo o templo de majestade, e os serafins proclamando sua santidade e glria (6.13), viu ao mesmo tempo tambm a si prprio como totalmente inadequado e excludo: "Sou um homem de lbios impuros e vivo no meio de um povo de impuros lbios; e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos!" O profeta viu a "extrema malignidade do pecado" (Rm 7.13) e a condio deplorvel dos seus lbios, o principal veculo do mal na vida humana. Ele foi preparado para que seus lbios fossem queimados com fogo do altar devido sua condio precria (Is 6.7). Isaas compreendeu plenamente por que a vida humana como . Contra o pano de fundo de como Deus, ele viu como ele prprio era. E ele foi " queimado" para ser diferente. Pessoas que se submetem a tal arrependimento podem facilmente entender a prontido para o mal em todos ns. O MAR AGITADO

O que os indivduos esto prontos a fazer, o que h dentro deles pronto a irromper, explica parcialmente por que as pessoas fazem as coisas que fazem. Elas esto programadas para fazer o que fazem. H uma "presena real" do mal pouco abaixo da superfcie de toda ao e transao humana. A magnitude do mal nas obras humanas um resultado tambm das estruturas institucionais ou prticas comuns que emergem na sociedade: poltica, artes, negcios, jornalismo, educao, vida intelectual, governo, relaes sexuais e familiares, esportes e entretenimento. Este o nosso "sistema". Uma mulher que ganha meio milho de dlares por ano em Wall Street "mais aceita" por seus colegas se usar cocana; por isso, ela se submete a essa prtica do ambiente que a cerca, quando este manipula seus desejos (Tg 1.14). Outra mulher avana em sua carreira como atriz, estando apropriadamente "disponvel" para os homens que tomam as decises. Um empreiteiro pode lucrar mais comprando materiais de qualidade inferior e subornando um fiscal "compreensivo". Um trabalhador excludo do treinamento em tcnicas avanadas porque ndio. Um professor influenciado em sua ps-graduao pela necessidade de ter muitos alunos ou manipula dados para conseguir concesses, escrever livros e conseguir vantagem sobre

os colegas. Uma jovem negra no pode conseguir notas boas o bastante para entrar na faculdade porque a escola secundria onde estuda no recebe ajuda do governo. Um pastor compromete sua imagem e pregao cedendo s inclinaes dos seus ouvintes "mais importantes", para ter o apoio deles e progredir na sua carreira. As estruturas sociais exibidas em tais casos no esto, estritamente falando, nos indivduos, mas no mundo onde vivemos, embora sua existncia e poder dependam totalmente da prontido que h em ns individualmente. Os males estruturais so prticas explicitamente formuladas ou no aceitas e aplicadas por outros no contexto de nossas aes. No entanto, nenhum desses males teria lugar se os Dez Mandamentos (x 20) e os grandes princpios de amor a Deus e ao prximo (Mt 19.3740) fossem observados. Desnutrio, guerra, opresso, luta de classes, exploso demogrfica, crime, violncia e conflitos familiares deixariam finalmente de ser lugar-comum, porque os indivduos no s no cooperariam para o seu crescimento como tomariam medidas contra eles. SOMENTE A VERDADE VENCE O MAL

A falta de cooperao com o mal transformaria a nossa vida pessoal, social e poltica completamente. difcil imaginar como seria o mundo livre do mal. Tente visualizar um mundo onde no exista a mentira. Imagine se o ser humano fosse incapaz de mentir em palavras ou comportamento. Quase todas as obras e intenes malignas pressupem que podem ser ocultas por meio do engano. A mentira precisa de um "clima". Se uma grande parte da populao fosse totalmente verdadeira, a mentira seria erradicada. Poderamos ver subitamente como o reino do mal se apia na mentira e por que Satans chamado de mentiroso e pai da mentira (Jo 8.44). O reino do mal tem uma estrutura muito fraca, apesar de toda a sua aparncia amedrontadora. Puxe uma corda, e o todo desaba. Entretanto, no se pode contar com os indivduos para fazer naturalmente o que certo. Na verdade, eles so facilmente impelidos na direo errada, e esses movimentos repercutem por toda a comunidade. Eles so como uma pequena gota d'gua. A

gota d'gua no possui uma estrutura vigorosa; por isso, responde a cada movimento das outras gotas ao seu redor, e todas elas comeam a se mover umas com as outras. Logo uma enorme onda gerada, grande o bastante para afundar um navio ou para se lanar contra a praia e destruir uma cidade.

O profeta Isaas compreendeu que o mpio assemelha-se a um mar agitado, cujos movimentos naturais espalham lama e lodo (57.20). A grande fora no mar da humanidade que possibilita o mal em grande escala gerada quando os indivduos renem suas impiedades em aes conjuntas ou em omisso conjunta que logo ficam muito alm do seu controle ou fora do controle de qualquer um. Medo, ira, arrogncia, vingana e cobia assumem propores sobre-humanas. Nesse ponto, o justo fica impotente para interromper o processo (Sl 11.3). A loucura segue seu curso (como uma onda) at a arrebentao, transformando-nos em indivduos fragmentados e comunidades devastadas. O EFEITO DOS INDIVDUOS JUSTOS

Os justos, porm, se forem estveis em sua justia, se forem fortalecidos por Deus e distribudos na sociedade de forma apropriada, podem deter a onda antes que ela se inicie. As estruturas impessoais de poder no mundo, embora no dependam da vontade e experincia de nenhuma pessoa, para ter fora dependem da prontido geral das pessoas normais para cometer o mal.

Um slogan da dcada de 1960 fazia a seguinte pergunta: "J pensou se eles declarassem guerra e ningum comparecesse?" Obviamente no haveria guerra. No entanto, no caso de um fenmeno complexo como uma guerra, o justo deve ir muito alm da resistncia e do no envolvimento. Deve alcanar as disposies que fazem a guerra possvel. Guerra no um fenmeno isolado, mas uma conseqncia de prticas, ideais e atitudes culturais, econmicas, raciais e at religiosas que sobrevivem no contexto social. So fascas que acendem o holocausto da guerra. As relaes entre os vrios grupos sociais no interior das naes so empreendidas de tal maneira a proporcionar um solo frtil para o sofrimento, a injustia e a violncia. Todas as grandes palavras, como labor, administrao, negro, branco, judeu,

burgus, latino-americano, classe mdia, rico, pobre, feminista, polcia, governo, profissional, colarinho-branco, lei, sade, bemestar, Direita, Esquerda, etc., ganham sua substncia concreta nas respostas habituais, boas ou ruins, dos seres humanos normais "decentes". OS MALES COLETIVOS SO BASEADOS EM IDEOLOGIA?

Esta associao de palavras-chaves e slogans com os bloqueios e presses sociais identificveis levam alguns a tentar explicar a desumanidade das pessoas para com outras como resultado de "obsesso ideolgica". Sem dvida, conceitos e formulaes ideolgicos exercem certo fascnio, mas creio que este diagnstico oferecido principalmente por aqueles que se dedicam s idias na realidade no leva em conta os fatores operacionais da maldade coletiva. A ideologia sozinha no seria capaz de colocar em movimento a mquina do mal. um fato que a maior parte da maldade cometida sob as bandeiras ideolgicas baseia-se em ressentimentos, dios h muito cultivados que, no momento do ato, tomam a forma de ira, frenesi, averso, cobia, ganncia ou vingana de um indivduo especfico. Ento, no caso de muitas pessoas envolvidas, eles se camuflam como um sentimento de obrigao cega ou compromisso com o bem do "meu povo".

Esse mesmo conjunto de fatores opera dentro dos agrupamentos sociais menores, em especial nas famlias, vizinhanas e grupos de trabalho para manter a panela de dor e maldade constantemente em ebulio com erros de comisso e omisso. Se esses fatores concretos fossem eliminados ou apropriadamente restringidos ou redirecionados dentro dos indivduos envolvidos, a ideologia seria considerada em grande parte incua; ou ento, do contrrio, a ideologia faria pouca diferena no que tivesse por acontecer. Somente a racionalizao seria diferente. O PROBLEMA PRTICO

Do ponto de vista prtico, o problema radical concernente s estruturas de poder deste mundo, dado o nosso prprio medo,

Certamente, como mostra a Histria, algum bem pode ser realizado mediante mudanas desse tipo. No entanto, o fracasso das mudanas estruturais como uma estratgia total para se lidar com o mal do corao humano nas dimenses individuais e sociais poderosamente demonstrado pelas muitas "revolues" que ocorreram nos sculos XIX e XX, nas quais um opressor foi substitudo por outro, no curso de rios de sangue. O dito popular: "Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem iguais ao que sempre foram!" totalmente apropriado em face das revolues polticas ou sociais e luz das "solues" fantasiosas. O. Hardman destaca que as pocas nas quais os cristos praticaram mais intensamente as disciplinas para o Reino de Deus foram em geral tempos em que as condies sociais foram grandemente modificadas para melhor. No entanto, ele acrescenta:
O verdadeiro progresso social nunca pode ser afetado unicamente pelos programas de reforma, demandas organizacionais e aes legislativas. Salrios mais altos e lazer mais abundante, boas moradias e melhores condies sanitrias, em si mesmos no so capazes de garantir o progresso ou mesmo deter a deteriorao. E muito mais importante que as pessoas

No estou sugerindo que todas as formas de instituio social so igualmente boas ou ruins, ou negando que devamos lutar pelos melhores contratos culturais, educacionais, econmicos, legais, polticos, sociais e religiosos nas questes humanas. Tambm no nego que a prontido para o mal no indivduo tem como causa imediata o contexto social no qual a pessoa nasce e se desenvolve. Disso inferem alguns, como J.J. Rousseau, que o controle do mal sobre a humanidade pode ser quebrado pela simples mudana nos contratos sociais e econmicos sob os quais vivemos.

orgulho, cobia, ganncia, inveja e indiferena, : Como transformar o carter humano do seu estado de prontido para desprezar a Deus e ferir outras pessoas? Como desenvolver estruturas de relaes humanas na famlia e na sociedade que no promovam nem favoream o mal? A mudana individual a resposta, apesar de muitos acreditarem fortemente que a resposta est nas mudanas sociais.

sejam limpas e claras em seus hbitos e frugais no uso do tempo e do dinheiro, e que os relacionamentos dos membros da comunidade sejam inspirados pelo amor, em vez de controlados pelos princpios de justia legal e econmica. Essas coisas so certamente melhor promovidas pela presena de cristos intensos vivendo asceticamente no meio da sociedade, nos vrios tipos de organizao.

claro que aqueles que pensam que a reforma social e legislativa a resposta para os problemas da humanidade podem insistir em que o empecilho ao nosso progresso a falta de conhecimento e de pessoal adequadamente treinado. Com o conhecimento correto e o pessoal adequado, eles acreditam ser possvel eliminar o mal que as pessoas cometem contra as outras e contra si mesmas. As mudanas estruturais so certamente necessrias, assim como esto certos aqueles que insistem em que a soluo est na regenerao do indivduo. Quando entendidas de uma forma que realmente supra a necessidade que se tem em vista, elas falam da mesma coisa. No entanto, nenhuma delas correta, a menos que estejamos falando sobre conhecimento, contratos ou experincias sociais que transformem radicalmente o carter humano e os relacionamentos. A ILUSO DO NOSSO TEMPO MUDAR PARA O MESMO

Em algum ponto, temos de parar e buscar uma nova informao, contrato social ou experincia religiosa que lance o mal para fora do mundo, acabe com as guerras, a fome, a opresso... mas que permita que continuemos a viver da mesma maneira desde Ado. Esta a iluso do nosso tempo, o Santo Graal da modernidade, um sonho agradvel no sono do secularismo. Os males monstruosos que deploramos so na verdade as estritas conseqncias do esprito e comportamento dos seres humanos "normais" seguindo padres de vida geralmente aceitos. No so resultado de surtos estranhos, circunstncias acidentais ou comportamentos de certos indivduos loucos ou maus. Os tiranos, as foras satnicas e prticas opressivas deste mundo trabalham em cima de nossas vidas "meramente decentes" como um mestre organista domina seu instrumento, mas que seria totalmente impotente sem ele.

O debate "mudana social ou individual" como resposta ao problema do mal no tem fim porque em geral muito superficial. Estabelecer os direitos do trabalhador e dos vrios grupos tnicos, estatizar os meios de produo, condenar toda discriminao, requerer decises governamentais para o bem-estar e a educao... isso certamente far diferena boa ou ruim. No entanto, esses elementos no eliminaro a ganncia, a solido, o ressentimento, a misria sexual, o desapontamento com a prpria vida, o desejo e significado de reconhecimento, medo de doena, dor, velhice e morte ou o dio pelas outras culturas. Medidas externas no nos levaro a amar e aceitar a ns mesmos e aos nossos semelhantes nem nos capacitaro a gozar paz interior. No entanto, o mesmo se pode dizer das experincias coletivas e inspidas de arrependimento e f (se realmente pudermos cham-las assim) que a ora so anunciadas como porta de entrada para uma vida nova e sobrenatural. No se trata de uma teoria, mas de um fato observvel. A mais elevada educao e a mais estrita viso doutrinria e prtica religiosa deixam intocado o mago de trevas das quais os demnios emergem para se empoleirar no dilacerado dorso da humanidade. Leis excelentes, com elevadas intenes sociais, bem como ampla confisso do novo nascimento ou contato de primeira mo com Deus, ainda deixam uma fantstica carncia nas questes nacionais e internacionais ou na qualidade da vida em famlia e comunitria. Em geral, a Igreja no parece estar fazendo muito para suprir a necessidade que se apresenta. Ns falamos sobre a grande expanso da Igreja em nmeros nas ltimas dcadas. Um grande corpo de discpulos surgiu na Amrica do Sul e na frica. Talvez seja deles a oportunidade de mostrar o caminho para a humanidade, enquanto andam plenamente sob o jugo de Jesus. SER QUE A IGREJA EST SUPRINDO A NECESSIDADE?

Entretanto, cristo algum jamais resolver os problemas de seu prprio povo, se tomarmos os elementos espirituais da Igreja crist no Ocidente como a mais elevada possibilidade crist. Nos pases do Primeiro Mundo, os cristos simplesmente no avanam muito na sade e fora de Cristo. Conselheiros e psiclogos descobrem, com freqncia, pouca diferena entre as atitudes bsicas, aes e aflies de seus clientes cristos e no-cristos.

Alguns estudos recentes sugerem que depresso, ansiedade, desajustes pessoais e conjugais so epidmicos em membros de igrejas, independente da denominao. Dentre todos os grupos profissionais, em 1987 o clero apresentou o segundo maior ndice de divrcios.

Nos ltimos anos, as alas mais conservadoras das Igrejas Catlica e Protestante tomaram uma forte posio social nos Estados Unidos e tm sido objeto de boa vontade e apoio. A maior questo que elas encaram agora se realmente ho de presentear o mundo com uma nova humanidade ou se so apenas uma atrao do momento porque parecem apoiar certos valores tradicionais que confortam as pessoas confusas e amedrontadas em relao ao futuro. DOENA RADICAL EXIGE TRATAMENTO RADICAL

O elemento isolado mais tocante em relao ao Reino que Jesus nos convida a entrar a total confiana no cuidado e proviso de Deus. Diante de uma multido enferma e carente (Mt 4.24,25), Ele pronunciou uma bno extensiva a todos os indivduos das mais variadas procedncias. As Beatitudes, como j notamos antes, so dirigidas a pessoas perdedoras de acordo com os valores humanos comuns: os pobres espirituais (5.3), os deprimidos e entristecidos (5.4), "os capachos" (5.5), os consumidos pelas injustias cometidas contra eles (5.6), etc. A bem-aventurana est disponvel em cada caso por causa do relacionamento com Deus em seu Reino.

No entanto, num julgamento distorcido sobre a natureza da vida, ns tentamos transformar as Beatitudes em mera poesia, em vez de trat-las como pronunciamentos realistas sobre como as coisas so. Tentamos fazer com que elas se encaixem na decncia banal que sustenta as estruturas de poder num mundo que se ope a Deus. A estratgia parece ter dado certo na verso de Mateus. Entretanto, a plenitude da verso de Lucas no permite que a inteno de Jesus seja subvertida: bem-aventurados os pobres, os famintos, os que choram e os perseguidos porque o Reino de Deus est disposio deles (Lc 6.20-23; 16.16)!

Jesus conhecia e praticava em sua prpria vida a suficincia de Deus para cada necessidade. Ele praticava o que pregava. O que Ele expressou em seu evangelho era sua viso e sua f.

Somente na f em Jesus Cristo podemos encontrar o poder para desalojar o mal no carter e na vida humana. Temos uma esperana realista ao abordar os problemas do mundo: a pessoa e o Evangelho de Jesus Cristo, vivendo aqui e agora, nas pessoas que so dele, mediante a identificao completa por meio das disciplinas espirituais. A f e a disciplina crists geram uma nova humanidade, para quem "o Senhor o meu pastor, nada me faltar". "Pai nosso que ests no cu" no expressa uma resoluo, uma esperana ou um compromisso, mas uma viso firme de um fato: o povo de Jesus vive em entrega total. Essa viso considera a preocupao com comida e bebida como totalmente sem importncia. A atitude natural para quem cr em Jesus : "No andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela orao e splicas, e com ao de graas, apresentem seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo entendimento, guardar o corao e a mente de vocs em Cristo Jesus" (Fp 4.6,7). Os membros dessa nova humanidade no tm medo "ainda que a terra trema e os montes afundem no meio do mar" (SI 46.2). O viver Cristo, o morrer lucro (Fp 1.21). Viver e morrer so as nicas possibilidades, e ambas so transcendentes e maravilhosas, pois a libertao do medo da morte a conseqncia inevitvel da vida de f em Jesus (veja Mt 10.28; Hb 2.15). dessa f que estamos falando. DA F RADICAL PARA A DISCIPLINA RADICAL

Comeando de uma f radical, o indivduo capaz de empreender um curso de vida que transformar seu carter e o capacitar a levar a sabedoria e o poder de Deus a toda a sociedade humana. Ento os cristos sero capazes de assumir posies de liderana ou de "pastorear" em todos os nveis da sociedade, a fim de que toda a humanidade possa, no momento apropriado da Histria, receber o Cristo ressuscitado e glorificado como seu soberano Senhor. O governo estar sobre os Seus ombros na realidade [visvel].

Esse o evento futuro que devemos trazer mente quando ouvimos dizer que virtude pessoal no a resposta para os males sociais. O efeito dessa afirmao manter as pessoas trabalhando por mudanas na sociedade sem atentar para a transformao radical de carter. E a continuao da "vida como de fato ", o que precisamente a causa do problema. Muitas vezes, aqueles que trabalham dessa maneira presumem-se "radicais". Contudo, eles falham em ir raiz da ordem e da desordem social. O nico verdadeiro "radical" aquele que prope um carter e uma vida "diferente" para os seres humanos. REESTRUTURANDO PARA O REINADO DE CRISTO

Como, porm, a transio para o reinado de Cristo por meio do seu povo pode ocorrer? Muitas vezes, somos informados de que o governo de Deus sobre a terra ser consumado num grande ato de violncia, no qual multides sero mortas por Deus, seguindose um governo totalitrio de propores literalmente infinitas, com sede em Jerusalm.

Embora a humanidade possa no merecer nada melhor do que isso, um governo divino desse tipo no parece coerente com as boas novas que Jesus trouxe sobre Deus. Ademais, se isso o que acontecer, por que a ao seria to postergada? O tipo de fora visualizada teria sido efetiva a qualquer momento que fosse aplicada. Eu creio que o governo vindouro de Deus deve ser o governo da graa e da verdade por meio de pessoas maduras em Cristo. No ser pela fora, mas pelo poder da verdade apresentada com amor imenso. Nossa incapacidade de conceber algo que no seja a fora apenas comprova nossa obsesso pelos meios humanos de controlar outras pessoas.

No entanto, a natureza humana e o registro bblico indicam que o governo vindouro de Deus, que substituir as estruturas de poder do mundo presente, no vir mediante um mero avano progressivo da humanidade em geral. O retorno de Cristo histria mundial exigido para completar a obra. parte de um princpio de vida radicalmente novo, a humanidade no pode avanar tanto. Somente a presena real de Cristo no seu povo, preparado e espalhado por toda a vida "secular" da humanidade, causar o necessrio "definhamento do Estado". O Estado o smbolo de todas as estruturas mundanas de poder baseadas na

opresso e na capacidade de causar dor e morte. A presena real de Cristo como a fora que governar o mundo vir somente quando aqueles a quem Ele chama ocuparem suas posies em santidade e no poder do Esprito, mostrando ao mundo a melhor maneira de viver. O SISTEMA DE JUZES

H um modelo para esta organizao social. O padro da organizao social adequada natureza humana e sociedade sob o governo de Deus foi prefigurado no sistema de "juzes" introduzido nos primrdios da nao de Israel. Moiss tentou aconselhar, dirigir e ajudar todo o povo naquilo que cada pessoa precisasse. Este o papel muitas vezes assumido pelo governo. Entretanto, houve (e h) um limite na prpria natureza dos relacionamentos humanos para o que uma pessoa pode fazer em favor da ordem social e das necessidades individuais mesmo quando a pessoa est intimamente ligada a Deus. Assim, Moiss foi aconselhado por seu sbio sogro a "escolher dentre todo o povo homens capazes, tementes a Deus, dignos de confiana e inimigos de ganho desonesto" (x 18.21). Dentre esses homens, alguns foram colocados para liderar grupos de mil, outros foram colocados sobre grupos de cem, outros sobre grupos de cinqenta e alguns sobre dez pessoas, para "julgarem" o povo conforme a necessidade, trazendo. a Moiss somente as questes extremamente importantes. Moiss tomou "homens sbios, cheios de entendimento e respeitados", escolhidos dentre as vrias tribos de Israel, e os nomeou para os vrios nveis de julgamento. Eis aqui a descrio da tarefa que Moiss lhes deu: "Atendam as demandas de seus irmos e julguem com justia no s as questes entre os seus compatriotas mas tambm entre um israelita e um estrangeiro. No sejam parciais no julgamento! Atendam tanto o pequeno como o grande.No se deixem intimidar por ningum, pois o veredicto pertence a Deus. Tragam-me os casos mais difceis, e eu os ouvirei." A genialidade desse sistema enorme. Ele maximiza as possibilidades do indivduo de responder e assumir responsabilidades sobre outros indivduos dentro da comunidade sob o governo de Deus. O primeiro nvel de liderana era

responsvel pela superviso de dez indivduos. Sem dvida, significava dez homens com suas famlias. O segundo nvel (juzes sobre cinqenta) tratava diretamente apenas sobre cinco indivduos (os juzes do primeiro nvel) e o terceiro nvel tratava diretamente com dois indivduos (os juzes do segundo nvel). As possibilidades de conselho, orientao e entendimento efetivo, bem como o cuidado com as necessidades das pessoas, eram apropriados natureza humana necessidades essas to desesperadamente negligenciadas em nossa sociedade moderna!

Certamente esse sistema jamais funcionou de forma perfeita como acontecia com todo o sistema mosaico de legislao devido s falhas dos indivduos que ocupavam posies de autoridade e de liderana. Os lderes de Israel, como de todas as naes desde ento, constituam uma quase ininterrupta srie de ilustraes de como o poder libera a corrupo do corao humano. Isso revela que no como diz a bem conhecida afirmao de lorde Acton: "O poder corrompe, e o poder absoluto corrompe absolutamente", mas, sim, que o poder torna a corrupo aparente, e o poder absoluto torna a corrupo absolutamente aparente. Toms de Kempis estava certo ao escrever: "A ocasio no faz o homem cair, mas mostra o que o homem ." A Histria aguarda Cristo e cristos segundo o seu carter para que o sistema de juzes possa se tornar uma realidade social funcional e os reinos deste mundo se tornem o Reino do nosso Deus e do seu Cristo, como a pedra cortada sem ajuda de mos que encher toda a terra (Dn 2).

H muitas razes para crermos no contexto da vida no Antigo Testamento que este sistema devia ser praticado como a atitude de vizinhos atenciosos e amorosos que viviam inteiramente dentro da letra e do esprito dos Dez Mandamentos e em todo conselho de Deus para o povo israelita. Aqueles que "saam da linha" eram trazidos de volta mediante o esforo, a persuaso e o exemplo do "juiz de dez", que era um vizinho no sentido mais literal, ou com a cooperao daqueles que estavam acima dele, caso houvesse necessidade. Necessidades legtimas dos indivduos seriam conhecidas e supridas com os recursos da comunidade, enquanto todos viviam com a conscincia da proviso de Deus. "Julgar" era garantir que a justia estava sendo feita na comunidade, que as coisas estavam como deviam estar.

Em relao ao nosso mundo de hoje, no precisamos pensar em termos de correspondncia exata, em nmeros, e o arranjo hierrquico exato estabelecido por Moiss. O ponto essencial, contudo, no pode ser perdido de vista. As coisas daro certo na vida e na sociedade humanas somente quando pessoas "capazes, tementes a Deus, dignas de confiana e inimigas de ganho desonesto" (x 18.21) forem adequadamente distribudas e posicionadas para garantir que se faa justia.

A justia no pode prevalecer enquanto no houver um nmero suficiente de pessoas adequadamente equipadas com o carter e o poder de Cristo, distribudas, como no modelo mosaico, por toda a sociedade, sob o governo de Deus, para assegurar o cumprimento, sempre, do que seja bom e certo. Tais pessoas so "vasos para honra, santificados e idneos para uso do Senhor, e preparados para toda boa obra" (2 Tm 2.21). Somente ento a fraternidade, a justia, o bem-estar e, conseqentemente, a paz prevalecero na terra. No creio que isso seja um mero sonho ou uma iluso desesperada. Precisamos entender como as disciplinas se combinam com a graa na personalidade humana. H uma forma de vida que, se adotada, eliminaria todos os problemas sociais e polticos que sofremos. Esta forma de vida vem para os discpulos sinceros de Cristo que vivem as disciplinas da vida espiritual, permitindo que a graa alinhe seus corpos com seus espritos redimidos. DE MOISS A JESUS Ser que isso possvel?

A ordem instituda por Moiss foi praticada at a instituio da monarquia em Israel (I Samuel 8). O perodo dos "Juzes" foi aquele no qual Israel esteve sem governo, como a palavra geralmente entendida, e "cada um fazia o que lhe parecia certo" (Jz 17.6; 21.25). Havia uma hierarquia, visvel na forma de "ancios", os quais se sentavam em algum lugar pblico, tal como o porto de entrada da cidade, para tratar de qualquer assunto que exigisse ateno (Rt 4.1-12). Em pocas de crise, o "juiz" se tornava um lder nacional. Esses lderes naturais so os juzes do livro que leva este mesmo nome, no Antigo Testamento.

Muitas pessoas que lem hoje que no perodo dos Juzes "cada um fazia o que lhe parecia certo", acham que isso implica desordem ou caos. De fato, pessoas daquela poca tomaram caminhos errados. No entanto, cada um fazer o [seu] melhor a condio ideal da humanidade, o que muitas vezes chamado de "liberdade", e no quer dizer necessariamente fazer coisas erradas. No livro de Juzes, fazer o que parecia certo no era recusar-se a fazer o que era certo aos olhos de Deus, mas se recusar a fazer o que outra pessoa impusesse como certo. Deus sempre tencionou que andssemos com Ele de forma pessoal, que tivssemos prazer em fazer as coisas certas e, ento, fizssemos o que fosse certo aos nossos prprios olhos. Para isso fomos feitos, e isso que constitui nossa individua1idade: fazer livremente, de corao, o que certo. Quando Israel exigiu um rei e um governo estabelecido para substituir a condio de liberdade sob o governo direto de Deus, o Senhor disse a Samuel (o ltimo dos juzes no sentido pleno original): "No foi a voc que rejeitaram; foi a mim que rejeitaram como rei" (1 Sm 8.7). Quando Deus lhes deu Saul como rei, Samuel disse: "Vocs agora rejeitaram o Deus que os salva de todas as suas desgraas e angstias. E disseram: No! Escolhe um rei para ns'" (10.19). Assim como se recusaram a falar diretamente com Deus e insistiram em que Moiss fizesse isso por eles (Dt 5.24-27), agora eles se recusavam a permitir que Deus os governasse diretamente por sua lei e por indivduos capacitados por Ele para tarefas que a ocasio exigisse, sem um governo estabelecido com base e poder prprio.

Quando o evangelho deste reino-famlia estiver propriamente presente na vida do povo de Cristo. o final da histria humana como ns a conhecemos ocorrer (Mt 24.14), pois a humanidade

A teocracia, numa certa medida, foi restaurada mediante a destruio da monarquia e o tempo do exlio. Ento o ensino a respeito do governo "celestial" de Deus (e.g., Ed 6.10; 7.12,23; Ne 1.5; 2.4; Dn 2:28,44) emerge dos escritos do Antigo Testamento, preparando o caminho para o anncio dramtico de Joo Batista e Jesus: "Arrependam-se, pois o Reino dos cus est prximo" (Mt 3.2; 4.17). Agora, toda a humanidade convidada a viver em famlia, o que feito possvel pelo nosso Pai, no cu, a quem dirigimos nossas oraes.

entrar debaixo da liderana efetiva daqueles que esto no Reino e que sero os juzes sobre a terra (I Co 6.2). O CAMINHO DE CRISTO AINDA NO TENTADO

A famosa pintura de Holman Hunt, "A Luz do Mundo", mostra Jesus Cristo com uma lmpada na mo batendo numa porta. A porta no tem maaneta do lado de fora e est cercada de mato e trepadeiras. A interpretao escrita embaixo do quadro (exposto na Catedral de So Paulo, em Londres) afirma: "No lado esquerdo do quadro, pode-se ver a porta da alma humana. Est bem trancada; suas trancas e pregos esto enferrujados; ela est pregada ao seu batente por grandes tufos de erva daninha, mostrando que jamais foi aberta."

H algo profundamente verdadeiro nessa afirmao. Em qualquer interpretao justa da Histria, o caminho de Cristo para o Reino de Deus no foi tentado como uma forma de administrar as questes humanas. Falta pessoal para tal empreendimento. Aqui, novamente, temos de dar crdito a Chesterton. O cristianismo no foi "testado e considerado intil. Ele foi achado difcil e abandonado sem ser tentado." Raramente as pessoas se aproximam o bastante at para consider-lo difcil. Houve uma "plenitude dos tempos", na qual Cristo pde se manifestar em carne (Gl 4.4). Do mesmo modo, h uma plenitude dos tempos para que o povo de Deus se levante com o estilo concreto de vida pelo qual o mundo anseia em seus momentos de lucidez e elogia por meio de seus poetas e profetas. Como uma resposta aos problemas do mundo, o evangelho do Reino jamais far sentido, exceto quando for encarnado quer dizer "incorporado" em seres humanos comuns em todas as condies ordinrias da vida humana. Ele far sentido quando porteiros e balconistas, carpinteiros e secretrias, empresrios e professores universitrios, banqueiros e funcionrios pblicos transbordarem de santidade e poder antes julgados prerrogativas de apstolos e mrtires. A verdade crist iluminar a Terra quando o discipulado cristo for reconhecido como uma condio de competncia profissional em todas as reas da vida, uma vez que somente de Jesus emana a fora para vivermos e trabalharmos como devemos.

O fim da II Guerra Mundial continua sendo comemorado na Inglaterra. Recentemente, estive na Abadia de Westminster no dia 8 de maio, Dia da Vitria, quando estava sendo realizado um culto especial. Todos os belos textos bblicos que falam sobre no haver mais guerras, sobre a justia e a paz governando a terra, foram lidos com emoo. Como fazemos em tais ocasies, suspendemos todas as objees s dificuldades para fazer isso acontecer e nos perdemos na maravilhosa beleza da esperana. No entanto, enquanto ouvia, a questo dos meios voltou minha mente. Eu me perguntava: Como esperamos que tudo isso ocorra? Sabemos que temos alguma parte na transformao da viso em realidade. Embora seja a presena e o poder de Deus que traro sade e paz terra, os cristos no so meros expectadores. Este poder e presena no cairo sobre ns como uma pedra. H uma instrumentalidade humana envolvida, e este o motivo porque Deus aguarda a plenitude do tempo determinado por nossa capacidade de receber o que Ele nos dar. Ele nos chama para sermos parte de seus esforos. Nosso papel compreender a forma como Deus trabalha com a humanidade para estender seu Reino nas questes humanas, e agir com base nesse entendimento.

BATENDO PORTA DA IGREJA

O pintor descreve Apocalipse 3.20: "Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei com ele, e ele comigo." No entanto, a porta na qual Jesus Cristo est batendo, no texto, no a porta do corao do ser humano genrico, como tantas vezes sugerido. Em vez disso, , como a passagem indica, a porta de uma igreja. No chegaremos a lugar algum em nosso esforo para entender o evangelho, a igreja e

A chave para entender a participao humana o reconhecimento de que Deus s se move em seu plano de redeno por meio de pessoas preparadas para cooperar livremente com Ele. Isso to verdadeiro em nossos dias quanto era nos dias de Abrao, Moiss, Jeremias e Joo Batista. Para entender o que isso significa para ns, voltemos ao quadro maravilhoso de Holman Hunt.

Todos os grupos tentam nos dizer: "Ns temos Cristo aqui conosco." Pode ser. Mas a verdade que Ele sempre est do lado de fora. Cristo est chamando pessoas que esto dentro da igreja e o que Ele oferece uma comunho especial que no momento elas no tm. Cristo realmente est l no mundo, onde ainda no tivemos coragem de segui-lo plenamente. Somente o lado de "fora" grande o suficiente para Ele. No entanto, Ele continua batendo em nossa pequena porta e nos convida a receb-lo. Quando abrimos a porta, Ele entra em comunho conosco, mesmo que, em sua grandeza, Ele ache nossa pequena igreja (to necessria para ns) apertada demais. Ele deseja fazer isso porque aqueles que esto dentro da igreja, de um modo geral, so os mais bem preparados para receb-lo livremente e cooperar com Ele em seus grandes propsitos para a humanidade e para o mundo. OS LDERES CRISTOS SO RESPONSVEIS PELO FUTURO DO MUNDO

nossa prpria vida hoje se no entendermos que Cristo est do lado de fora da igreja, como esta geralmente identificada.

por essa razo que a responsabilidade da condio do mundo nos anos ou sculos vindouros est sobre os lderes e mestres da Igreja crist. Somente eles tm sua disposio os meios para colocar efetivamente o mundo sob o governo de Deus. Por um lado, eles tm disposio "todo o poder" que est nas mos de Jesus, que ordena que vo e ensinem todos os grupos humanos a fazer o que Ele ordenou, prometendo estar sempre com eles (Mt 28.18-20). Por outro lado, os mestres do evangelho tm a comunho do Reino de Cristo para viver e oferecer a todos. Eles tm milhes de pessoas que vo a eles regularmente, submetendose sua autoridade na vida espiritual, mesmo quando no est totalmente claro o que isso quer dizer. Alm do mais, eles tm prticas concretas de submisso justia dentro das quais, mediante o ensino adequado e o exemplo, seus ouvintes podem fazer progresso regular e notvel no carter e no poder de Cristo.

H, porm, um problema renitente. O povo de Cristo nunca teve falta de poder para cumprir a tarefa colocada em suas mos pelo Mestre. O poder sempre esteve disponvel. No entanto, falharam em fazer discpulos, no sentido neotestamentrio do termo. E falharam at mesmo na vontade de ensinar s pessoas

tudo aquilo que Cristo quer que faam. claro que na maioria das vezes agiram assim porque consideraram a tarefa impossvel. Falharam em buscar o poder de Cristo para o fim que Ele especificou e no desenvolveram o carter necessrio para receber e usar seu poder com segurana para a ordem social ou mesmo dentro da prpria igreja. Hoje, cada lder cristo, que reconhece Jesus Cristo como Senhor, deve se perguntar: "Que justificativa posso dar por no liderar meu povo na prtica das disciplinas para a vida espiritual que os capacitaria a reinar em vida por meio de Cristo Jesus? Como posso deixar de lhes dar essa oportunidade? Como posso justificar a minha falta de dedicao a essas prticas, que poderiam me tornar uma fonte de poder, com os anjos de Deus subindo e descendo sobre mim?"

Os pastores do demasiada ateno s pessoas que no vo aos cultos. No geral, essas pessoas deveriam ter a mesma ateno que elas do a Cristo. O lder cristo tem algo muito mais importante para fazer do que [cortejar] os mpios. A tarefa do lder equipar os santos at que eles sejam, semelhantes a Cristo (Ef 4.12), e a Histria e o Deus da Histria esperam que ele faa o seu trabalho! Hoje em dia, to fcil para o lder ser apanhado em alvos ilusrios, buscando as evidncias de sucesso como lderes cristos, conforme o nosso treinamento equivocado, ou as que nos so simplesmente impostas pelo mundo. O lema ser grande. Grande, sempre GRANDE, e CADA VEZ MAIOR! Este o imperativo contemporneo. Por isso, falhamos em levar a srio a nutrio e o treinamento daqueles que, embora possam ser poucos, dependem de ns. Todo aquele que tem um papel pastoral na vida de outras pessoas, seja um ministro formal ou no, deve buscar entender o que est acontecendo com aqueles que esto regularmente sob sua influncia e deve dar ateno individual ao desenvolvimento deles. Esta uma forma absolutamente segura de "ganhar o mundo" (Jo 17.21-23). claro que h uma obra evangelstica especial a ser feita e h um chamado especial para isso. Entretanto, se as pessoas que esto nas igrejas realmente estiverem experimentando a vida plena, a evangelizao ser constante e praticamente automtica. A assemblia local, por sua vez, pode se tornar ento numa

academia onde as pessoas das comunidades ao redor se renem para aprender como viver. Ela ser uma escola de vida (pois o discpulo um aluno, um estudante) onde todos os aspectos da vida encontrada nos registros do Novo Testamento so ensinados para domnio e prtica de todos, sob a superviso daqueles que j os conhecem e praticam. Somente encarando isso como nosso objetivo imediato, podemos pensar em cumprir a Grande Comisso. A VISO PROFTICA

A viso proftica afirma que a Grande Comisso ser cumprida. O profeta Zacarias previu o tempo quando multides de pessoas ao redor do mundo exortaro umas s outras a adorar a Deus e buscar sua bno: "Naqueles dias, dez homens de todas as lnguas e naes agarraro firmemente a barra das vestes de um judeu e diro: Ns vamos com voc porque ouvimos dizer que Deus est com o seu povo'" (8.23). O "judeu", neste caso, certamente o filho de Abrao pela f (Jo 8.39; Is 63.16; Rm 2.28,29), e no algum que pertence a certa linhagem gentica. A viso do profeta Jeremias foi que a lei divina ser o padro natural de comportamento do povo de Deus, escrita em seus coraes, de modo que nenhuma pessoa entre esse povo precisar ser ensinada por outra a conhecer o Senhor (Jr 33.33,34). Esta viso ser cumprida sob a Nova Aliana no "novo e vivo caminho" (Hb 8.10,11; 10.17,20), que inclui judeus e todos aqueles que foram feitos filhos de Abrao pela f.

O profeta v o esboo geral dos fatos futuros, no os detalhes. No entanto, claro que sempre h detalhes. O que estamos sugerindo que os detalhes do Reino vindouro de Cristo consistem na reorganizao da sociedade com base no modelo dos "juzes", por aqueles com carter plenamente desenvolvido no poder de Jesus Cristo, os quais assumem responsabilidade amorosa por seu vizinho, sob a presena real e pessoal de Cristo na Terra.

NOSSA NECESSIDADE DE IDOLATRAR NOSSOS GOVERNANTES

Somente tais pessoas podem cumprir os requisitos da liderana social e poltica. Este fato, reconhecido por todos, explica por que os lderes sociais e governamentais so exaltados na mente daqueles que os seguem. A fantstica, e muitas vezes tola, falta de realismo das convenes e campanhas polticas uma expresso pueril das qualificaes pessoais que sabemos que o governo devia realmente ter para obter sucesso naquilo que se prope fazer. Essa idolatria (a disposio para o auto-engano) em relao aos nossos lderes no um requerimento somente para as massas ingnuas e ignorantes, mas tambm para os sofisticados e bem informados. Um livro recente sobre a vida de um presidente norteamericano mostra como ele usava o Servio Secreto para esconder as mulheres que levava Casa Branca, quando a esposa estava fora, e como usava seus adorveis associados para providenciar uma cobertura respeitvel para os encontros externos. O sbrio bigrafo que registra os fatos citados afirma que aquele presidente no poderia ser considerado hipcrita ou desonesto! Podemos nos perguntar o que essas palavras significam neste caso. Nossos lderes polticos so tratados como celebridades e idolatrados da forma que so porque sabemos que precisamos de algumas pessoas para resolver os problemas da sociedade humana ou, pelo menos, evitar que piorem.

claro, porm, que os polticos no so esses homens ou mulheres de que precisamos. O comentrio amargo, mas totalmente verdadeiro de Bertolt Brecht, : Aqueles que tiram a carne da mesa ensinam contentamento. Aqueles para quem os impostos so destinados exigem sacrifcio. Aqueles que comem com abundncia falam aos famintos sobre o maravilhoso porvir. Aqueles que lideram o pas para o abismo. dizem que governar difcil demais para pessoas comuns.

De fato, difcil demais para pessoas comuns. Na verdade, impossvel, como mostra o registro dos governos humanos. Turbulncia, insurreio e revoluo so inevitveis numa sociedade aberta onde os oficiais so corruptos. No final, os santos e este termo no se refere a um partido poltico de "santos" devem ser aqueles que julgaro a terra. Somente os santos, da f de Abrao e de Paulo, sero capazes de governar como Deus deseja (e ns tambm), porque trabalham no poder e Deus e tm o necessrio carter para liderar sem se corromperem. COMUNIDADES DE JUSTIA E PAZ

Quando a Igreja do Senhor Jesus Cristo canaliza toda a sua energia para o aperfeioamento dos seus membros para reinar em vida por Cristo, e com Cristo (Romanos 5.17), as estruturas de poder deste presente mundo, que permite, e at encoraja, as ondas esmagadoras de maldade na vida humana, sero dissolvidas. Elas sero substitudas por outras estruturas ancoradas nas personalidades redimidas e distribudas por toda a sociedade, anulando qualquer mal que possa permanecer no corao humano, de modo que ele no possa expressar-se em fenmenos de massa que vemos agora. Na maioria dos pases ocidentais, principalmente no continente americano, os membros das igrejas crists j seriam mais do que o suficiente em nmero para receber o Reino de Cristo. Seus lderes tm somente de lev-los plenitude da vida que Cristo providenciou.

Ento, a qualidade de nossa vida social embora diferente das outras em muitos detalhes e particularidades muito bem sintetizada nas palavras de Atansio, ao falar sobre as comunidades egpcias sob a influncia de Santo Antnio:
Suas celas solitrias nas colinas eram como tendas cheias de corais divinos cantando os Salmos, estudando, jejuando, orando, alegrando-se na esperana da vida porvir, e labutando a fim de dar esmolas e preservar o amor e a harmonia entre eles prprios. Na verdade, era como ver uma terra parte,

uma terra de piedade e justia. Pois no havia maldades, nem o sofrimento causado por elas, nem a reprovao dos cobradores de impostos [as pessoas mais desprezveis]; mas havia uma multido de ascetas, todos com um propsito determinado: a virtude. Assim, se algum visse aquelas celas solitrias novamente e a fina disposio dos monges, no poderia deixar de erguer a voz e dizer: "Quo belas so as tuas tendas, Jac, as tuas habitaes, Israel! Como vales estendem-se, como jardins que margeiam rios, como alos plantados pelo Senhor, como cedros junto s guas!"

EPLOGO
Com as lindas palavras de Atansio, citando tambm "o homem cujos olhos vem claramente" (Nm 24.3-7), encerramos nossa discusso sobre o esprito das disciplinas e as atividades especiais por meio das quais ns "apresentamos os nossos corpos em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o nosso culto racional" (Rm 12.1). A nova vida que comeou em ns ao toque da palavra da graa de Deus nas profundezas de nossa alma experimentada por ns como o amor de Jesus e seu Reino. O esprito das disciplinas aquilo que nos move para as disciplinas e por meio delas para evitar que se tornem uma nova escravido, mas, ao contrrio, aprofunda cada vez mais nossa unio com o corao e a mente de Deus o amor a Jesus, o anseio firme e a vontade resoluta de ser como Ele. Na ltima refeio com seus amigos mais ntimos, Jesus os ensinou e confortou sobre sua partida, dizendo: "Quem tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama. Aquele que me ama ser amado por meu Pai, e eu tambm o amarei e me revelarei a ele" (Jo 14.21).

A obedincia [a Deus] o sinal de amor, assim como o amor a marca do discpulo (13.35). A obedincia no produz necessariamente amor. Jesus no est tentando (daquela maneira to humana) nos "encurralar" e nos obrigar a fazer o que Ele quer,

O amor fundamental, seja para empreender, seja para receber a assistncia divina que responde ao nosso amor. No devemos nos cansar de repetir: "Porque eu amo a Jesus, o Pai me amar e Ele se manifestar a mim! E sua presena me dar luz, alegria e foras para fazer tudo o que certo e bom." No devemos nos cansar de centralizar nossa mente em seu amor e em sua bondade, a fim de que o amemos cada vez mais. As disciplinas para a vida espiritual so atividades concretas e disponveis, designadas para tornar seres da terra, como ns, cada vez mais sensveis e receptivos ao Reino dos Cus trazido por Cristo, mesmo vivendo num mundo que se ope a Deus.

dizendo: "Se vocs me amam, ento faro o que me agrada!" Ao contrrio, Ele est ensinando que obedincia e amor andam juntos porque s o amor se esfora para encontrar um meio de obedecer.

Praticadas com amor, as disciplinas se unem graa para nos capacitar a "aproximarmo-nos do trono da graa com toda a confiana, a fim de recebermos misericrdia e encontrarmos graa que nos ajude no momento de necessidade" (Hb 4.16). O uso sbio das disciplinas nos permite viver nossas vidas sob o trono de Deus. isso que torna o jugo de Jesus suave e o seu "fardo", leve. Uma vez que encontramos os meios de estar com Ele, seus mandamentos no so penosos. Agora, porm, tempo de deciso e especialmente de planejamento. Deus muda vidas em resposta f. No entanto, assim como a f demanda ao, a ao requer planejamento. A f cresce com base na experincia da ao planejada e na descoberta de que Deus age junto conosco.

At aqui, voc estudou vrias formas nas quais podemos estar com Jesus e com o Pai. Agora o momento de voc tomar o que aprendeu e fazer seu prprio plano para sua vida. Isso ter a ver com o que voc faz no s no domingo, mas tambm entre os domingos. E, o que mais importante, no final, ter a ver tambm com o que voc no faz, como voc se afastar dos negcios que trazem maldio s nossas vidas. Deus no lhe deu o tempo suficiente para fazer o que Ele espera que voc faa? (Pense antes de responder!) Voc ser desafiado a considerar o nvel de profundidade do seu compromisso de seguir a Jesus, e poder descobrir que o seu

compromisso notavelmente dbil e tnue, porque nunca o avaliou em termos de como prioriza o seu tempo. Voc encontrar pela primeira vez, talvez, tremendos obstculos sua f. No entanto, esses obstculos estiveram ali o tempo todo. Voc no os notou ou identificou exatamente porque no estava se movendo em oposio a eles. (Talvez voc reclame sobre como sua f parece pequena em tempos de dificuldade.)

No se distraia com o que outros esto fazendo. Eles no so seus servos, nem voc servo, exceto no sentido bblico. Deus no nos chama para fazer as mesmas coisas. No fique surpreso se voc for dirigido num caminho que os outros no acompanhem. Fique surpreso se no for assim! Nas ltimas conversas com Pedro, Jesus lhe disse como ele haveria de morrer, acrescentando: "Siga-me" (Jo 21.19). O que algum faz ao saber que morrer crucificado? difcil imaginar o que se passou pela mente de Pedro. No entanto, ele olhou em volta e viu Joo, que parecia ter uma ligao interior com Jesus. Pedro perguntou: "Senhor, e quanto a ele?" (v. 21). Jesus replicou: "Se eu quiser que ele permanea vivo at que eu volte, o que lhe importa? Quanto a voc, siga-me." Jesus vai at onde voc est e diz: "Quanto a voc, siga-me." Voc deve descobrir com Ele como fazer isso. Como voc vai seguilo? Voc no pode segui-lo sem um plano de servir como um vaso, no qual o tesouro da vida recebido. O plano tambm deve considerar a cruz na qual voc morrer para o seu velho homem e viver com o Senhor em Sua vida alm da morte. Ele disse: "Aquele que no carrega a sua cruz e no me segue no pode ser meu discpulo" (Lc 14.27). Voc v onde deve comear a carregar sua prpria cruz? Voc acha que conhece ao Senhor? Voc ainda no o conhece. Eu tambm no. Mas, quando entregarmos nossas vidas a Ele por meio das disciplinas para a vida espiritual, ns o conheceremos mais e mais.
Ele chega a ns como um desconhecido, sem um nome, assim como na antiguidade se aproximou daqueles que no o conheciam, beira de um lago. Ele nos diz a mesma palavra: "Segue-me!" e nos confia as tarefas que Ele deve realizar em nossa

poca. Ele ordena. E para aqueles que lhe obedecem, sejam sbios ou simples, Ele se revelar nos tumultos, nos conflitos e sofrimentos que eles enfrentaro em sua companhia, e, como um inefvel mistrio, eles aprendero em sua prpria experincia quem Ele . Aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas. Ao vencedor darei do man escondido. Tambm lhe darei uma pedra branca com um novo nome nela inscrito, conhecido apenas por aquele que o recebe. Apocalipse 2.17

APNDICE I:
Conselho de Jeremy Taylor sobre a aplicao de regras para a vida santa
Extrado do prefcio do livro de Jeremy Taylor, Holy Living and Holy Dying: Together With Prayers, Containing the Whole Duty of a Christian, etc. [Viver Santo e Morrer Santo: Junto com Oraes, Contendo Todas as Obrigaes de um Cristo, etc.] (1650; reimpresso, Londres: Henry G. Bohn, 1858).

Eu j disse o que os homens devem fazer e por quais meios devem ser assistidos. Na maioria dos casos, tambm j disse por qu. Mesmo assim, considero necessrio estabelecer uma regra, e no me engajar em homilias ou discursos. No uso de tais regras, embora elas sejam claras, teis e adequadas para os melhores e piores entendimentos, e para as necessidades de todos os homens, desejo que o leitor leve em conta os seguintes conselhos.

1. Ser proveitoso utilizar os instrumentos apropriados da virtude, vivendo como se sempre se estivesse nas mos dos mdicos. Os conselhos da religio no devem ser aplicados aos destemperos da alma como os homens costumavam tomar chs de

ervas, mas devem habitar junto ao esprito e estar mesclados ao seu entendimento para sempre. Devem ser usados como nutrientes, ou seja, como cuidado e meditao diria, e no como um medicamento isolado e sob a presso de uma necessidade presente. Conselhos e discursos sbios, aplicados a verdadeiros descontroles, na melhor das hipteses so apenas odores fortes para uma pessoa epiltica; s vezes, podero levant-la, mas nunca iro cur-la.

As seguintes regras, se se tornarem familiares nossa natureza e aos nossos pensamentos da vida diria, podem fazer a virtude e a religio fceis e naturais. Quando a tentao se apresenta, e j irrompeu sobre pores de nosso consentimento, no somos to aptos para ser aconselhados e no encontramos alvio na receita. As lies so as mesmas, mas o instrumento no tem cordas ou est desafinado. 2. Ao usar os instrumentos da virtude, devemos estar atentos para fazer distino entre instrumentos e deveres, entre conselhos prudentes e injunes necessrias. Se o dever pode ser realizado por quaisquer outros meios, no se deve hesitar quanto sua utilizao: somente no caso de no fortalecerem ou assegurarem o cumprimento do dever, ou no ajudarem na sua perseverana, que esses meios devero ser aplicados noutra situao em que possam ser adequados. H algumas pessoas nas quais o Esprito de Deus inalou uma chama de amor to intensa que elas praticam todos os seus atos de virtude pela escolha perfeita e sem objeo, e seu zelo mais caloroso do que a tentao; para tais pessoas, a mortificao pelos instrumentos filosficos, como jejum, panos de saco e outras rudezas contra o corpo so totalmente sem utilidade; so sempre meios muito incertos para se adquirir virtude ou assegurar uma tarefa; e se o amor preencheu todos os recantos de nossa alma, s isso suficiente para fazermos toda a obra de Deus.

3. No fcil afirmar as obrigaes da religio. Mas onde se tem a obrigao de agir, e os meios so em si mesmos razoveis, no se esforce muito na disputa se, em todas as circunstncias, dada situao particular de sua responsabilidade; mas "super totam materiam" no pressuposto do geral, aja no particular. Este um bom sinal da grandeza da religio e de que no h

imprudncia quando consideramos suficientemente a substncia das coisas. E ento somos calmos, humildes, obedientes, aptos e crentes nas eventualidades que nos so designadas em particular pelos nossos guias espirituais ou, em geral, por todos os homens sbios em casos similares. Aquele que contribui para os pobres faz bem em no considerar sempre as minudncias do caso nem as medidas estritas de sua possibilidade, mas d livremente, despreocupadamente e com abundncia. Um homem no deve contabilizar de gro em gro o seu arrependimento; mas, para um grande pecado, ter uma grande tristeza e uma grande severidade; e nisto contar com os conselhos comuns, embora seja possvel que um menor rigor seja suficiente; medidas aritmticas, especificamente de nosso prprio critrio, no so seno razes a favor da necessidade de amor e arrojo na religio; ou ento so instrumentos de escrpulos, e, neste caso, se tornam perigosas. Use a regra de todo o corao e na medida certa, e no haver dano se um erro ocorrer. 4. Se voc tenciona de corao servir a Deus e evitar o pecado em qualquer situao, no recuse os conselhos mais duros e mais severos prescritos, embora possivelmente sejam estranhos para voc; pois, por mais duro que seja o conselho, a prtica o tornar mais fcil.

5. Quando so muitos os instrumentos propostos para a obteno de qualquer virtude ou restrio de qualquer vcio, observe quais deles so adequados a voc e a sua necessidade e use estes em vez de outros; desta maneira, voc pode se engajar na vigilncia e no emprego das artes espirituais e observaes sobre a alma. No que concerne administrao dos meios de cura da alma, quando o interesse maior, as necessidades maiores e os casos mais complexos, os acidentes e perigos tambm so maiores e mais indesejveis; e maiores habilidades so requeridas do que para se assegurar um bom estado ou restaurar a sade de um corpo enfermo. Desejo que todos os homens no mundo creiam de todo o corao que isso verdade. Isso faria um grande bem para a obra de Cristo.

APNDICE II:
Discipulado: apenas para supercrentes?
[Artigo de minha autoria, publicado na Christianity Today, 10 de outubro de 1980.] revista

A palavra" discpulo" ocorre 269 vezes no Novo Testamento. O termo "cristo" aparece trs vezes e foi introduzido pela primeira vez referindo-se precisamente aos discpulos numa situao onde no era mais possvel consider-los como integrantes de uma ramificao do judasmo (At 11.26). O Novo Testamento um livro que fala sobre discpulos, escrito por discpulos e destinado aos discpulos de Jesus Cristo.

No entanto, a questo no apenas de termos ou palavras. O mais importante que "a vida" que vemos nos primrdios da Igreja pertence a um tipo especial de pessoas. Todas as garantias e benefcios oferecidos humanidade no evangelho pressupem, evidentemente, "essa vida" e no fazem sentido parte dela. O discpulo de Jesus no o modelo de luxo ou especial de cristo com estofamento, desenho aerodinmico e potncia especial para as dificuldades do caminho estreito. O discipulado se mostra nas pginas do Novo Testamento como o primeiro nvel do transporte bsico no Reino de Deus. DISCIPULOS NO DISCIPULADOS

H algumas dcadas, a Igreja do Ocidente deixou de considerar o discipulado uma condio para ser cristo. No exige que o indivduo seja ou deseje ser um discpulo a fim de se tornar um cristo. Uma pessoa pode ser considerada crist sem mostrar nenhum progresso no discipulado ou na condio de aluno.

As igrejas americanas atuais, para exemplificar, no exigem, como requisito para algum se tornar ou se manter membro de uma denominao ou igreja local, que se siga o exemplo de Cristo, i.e., sua atitude e ensinamentos. Qualquer exceo desta

afirmao serve somente para validar a regra geral. No que diz respeito s igrejas crists dos nossos dias, o discipulado claramente opcional.

Isso, claro, no segredo. Os melhores livros da atualidade sobre discipulado afirmam claramente ou pressupem que o cristo pode no ser um discpulo mesmo depois de toda uma vida como membro de igreja. Um livro amplamente usado, The Lost Art of Disciple Making [A Arte Perdida de Fazer Discpulos], apresenta a vida crist em trs nveis possveis: o convertido, o discpulo e o obreiro. H um processo para levar as pessoas para cada nvel. A evangelizao produz convertidos, o acompanhamento produz discpulos e o equipamento produz obreiros. Discpulos e obreiros so capazes de renovar o ciclo por meio da evangelizao, enquanto somente os obreiros podem fazer discpulos mediante o acompanhamento. O quadro da vida das igrejas apresentado nesse livro, de um modo geral, se conforma com a prtica crist americana. No entanto, tal modelo no torna o discipulado opcional? Sim, isso acontece claramente. E se o discpulo ser ou no um obreiro, tambm opcional. Muitos convertidos hoje exercitam o direito de opo oferecido pela mensagem que ouvem: escolhem no se tornar ou pelo menos no escolhem tornar-se discpulos de Jesus Cristo. As igrejas esto cheias de "discpulos no discipulados", como Jess Moody os chama. Muitos problemas na Igreja contempornea podem ser explicados pelo fato de que seus membros ainda no decidiram seguir a Cristo. H pouco proveito em insistir que Cristo supostamente tambm Senhor. Apresentar o senhorio de Cristo como opo o reduz categoria de um acessrio no carro novo. Voc pode passar sem ele. E, infelizmente, difcil at imaginar o que fazer com essas coisas. Obedincia e treino na obedincia no formam uma inteligvel unidade doutrinria nem prtica com a salvao apresentada nas verses recentes do evangelho. GRANDES OMISSES ORIUNDAS DA GRANDE COMISSO

Um modelo diferente foi institudo na Grande Comisso que Jesus deixou para a Igreja. O primeiro objetivo que o Senhor estabeleceu para a Igreja primitiva foi empregar seu abrangente

poder e autoridade para fazer discpulos, sem levar em conta as distines tnicas de todas as "naes" (Mt 28.19). Isso derrubou por terra a diretriz anterior de ir somente "s ovelhas perdidas da casa de Israel" (Mt 10.5,6). Depois de fazer discpulos, esses deveriam ser batizados em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Com essa dupla incumbncia, eles deviam ser ensinados a guardar e obedecer "a tudo o que eu lhes ensinei". A Igreja crist do primeiro sculo resultou da prtica desse plano de crescimento da igreja resultado que dificilmente pode ser superado. No entanto, no lugar do plano de Cristo, um desvio histrico fez a seguinte substituio: "Faam convertidos (a uma f e prtica em particular) e os batizem, tornando-os membros da igreja." Isso faz com que surjam duas grandes omisses da Grande Comisso. A primeira e a mais importante: fazer discpulos ou alistar pessoas como alunos de Cristo. Deveramos fazer com que tudo culminasse nisso. A segunda: treinar os convertidos para fazer o que Jesus instruiu. Essas duas grandes omisses esto relacionadas. No tendo transformado nossos convertidos em discpulos, impossvel ensin-los a viver como Cristo viveu e ensinou. Isso no faz parte do pacote; no foi para isso que se converteram. Quando confrontados com o exemplo e os ensinamentos de Jesus, a resposta hoje no de rebelio ou de rejeio, mas de perplexidade: O que isso tem a ver comigo? O que eles fizeram conosco? COMO ERA O DISCIPULADO

Quando Jesus andou na terra, havia certa simplicidade para ser seu discpulo. Primariamente, "ser discpulo" significava andar com Ele, numa atitude de aprendizado, obedincia e imitao. No havia cursos tericos. O indivduo sabia o que fazer e quanto custaria. Simo Pedro exclamou: "Ns deixamos tudo para seguirte" (Mc 10.28). Os interessados deixavam famlia e emprego para trs por longos perodos, para ir com Jesus, enquanto Ele andava de um lugar para outro anunciando, mostrando e explicando o governo de Deus. Os discpulos tinham que estar com Ele e de aprender a fazer o que Ele fazia.

Imagine fazer isso hoje. Como os membros da famlia, os patres e os colegas de trabalho reagiriam a esse abandono? Provavelmente concluiriam que no nos preocupamos muito com eles ou conosco. O que pensou Zebedeu ao ver os dois filhos abandonarem o negcio da famlia para seguirem a Jesus (Mc 1.20)? Pergunte a qualquer pai em situao similar. Quando Jesus declarou que o indivduo deve deixar para trs o que mais preza famlia, "tudo o que tem" e "tambm sua prpria vida" (Lc 14)desde que isso seja necessrio para segui-lo, estava afirmando um fato simples: Esta a nica porta de entrada para o discipulado. O DISCIPULADO HOJE

Embora? discipulado custasse caro, ele era, naquela poca, muito claro. A maneira de funcionar no a mesma hoje. No podemos estar com Jesus literalmente da mesma maneira que seus primeiros discpulos. Contudo, as prioridades e intenes (o corao ou a atitude interior) dos discpulos so as mesmas ento, agora e sempre. No corao de um discpulo, h um desejo e uma deciso ou inteno estabelecida. Tendo chegado a um entendimento das implicaes e "calculado os custos", o discpulo de Cristo deseja acima de tudo ser como Ele . E assim deve ser: "Basta ao discpulo ser como o seu mestre" (Mt 10.25). E mais: "Todo aquele que for bem preparado ser como o seu mestre" (Lc 6.40).

O desejo de seguir a Cristo, geralmente induzido pela vida e palavras daqueles que j esto no Caminho, deve ser seguido de uma deciso: a disposio de ser como Cristo. O discpulo aquele que, tencionando se tornar semelhante a Cristo em f e prtica, reorganiza sistemtica e progressivamente sua vida em demanda desse fim. Por meio dessas aes, mesmo hoje em dia, o indivduo se matricula na "escola de Cristo", tornando-se seu aluno ou discpulo. Esta a nica maneira.

Em contraste, o no-discpulo, esteja dentro ou fora da igreja, tem coisas mais importantes para fazer ou empreender do que se tornar como Jesus Cristo. Talvez tenha comprado um terreno, ou cinco juntas de bois, ou acabado de se casar (Lc 14.19). Tais desculpas esfarrapadas revelam que algo como reputao, riqueza, poder, indulgncia, sensualidade, ou a mera distrao ou torpor ainda cativam sua lealdade suprema. Se algum s enxerga

atravs dessas coisas, no pode conhecer a alternativa. No sabe que possvel viver sob o cuidado e o governo de Deus, trabalhando e vivendo com Ele como Jesus fez, buscando primeiro o seu reino e a sua Justia. Uma mente desordenada, cheia de justificativas, pode transformar o discipulado num mistrio ou pode v-lo como algo assustador. No entanto, no h mistrio em desejar e tencionar ser como outro algo muito comum. E, se tencionamos ser como Cristo, isso ficar visvel a cada pessoa nossa volta e a ns mesmos. As atitudes que definem o discpulo no podem ser interpretadas hoje como abandonar famlia e emprego para acompanhar Jesus em viagens pelo pas. Mas o discipulado pode se tornar concreto quando amamos nossos inimigos, abenoamos aqueles que nos maldizem, caminhamos a segunda milha com um opressor vivendo, em geral, a graciosa transformao interior pela f, pela esperana e pelo amor. Tais atos revelados na pessoa disciplinada pela graa, paz e alegria manifesta no tornam o discipulado menos tangvel e chocante hoje do que foi para aqueles que desertaram no passado. Todavia, qualquer um que entrar no Caminho pode comprovar e provar que o discipulado est longe de ser amedrontador. O PREO DO NO-DISCIPULADO

Em 1937, Dietrich Bonhoeffer apresentou ao mundo seu livro O Preo do Discipulado. Era um ataque de mestre contra o "cristianismo fcil" ou a "graa barata". Mas no deixava de lado talvez at incentivasse a viso do discipulado como um excesso espiritual caro, disponvel somente para aqueles que foram chamados ou dirigidos. Bonhoeffer estava certo ao destacar que no se pode ser discpulo de Cristo sem abrir mo de coisas normalmente buscadas na vida humana e que aquele que paga pouco no sistema monetrio do mundo para confessar o nome de Cristo tem razo para se preocupar como ficar diante de Deus. No entanto, mesmo quando s consideramos esta vida, o custo do no-discipulado muitssimo maior do que o preo pago para andar com Jesus. O no-discipulado custa a paz interior; deixa de ter uma vida permeada pelo amor; uma f que enxerga tudo luz do governo supremo de Deus para o bem; uma esperana que fica firme

mesmo nas circunstncias mais desencorajadoras; e o poder para fazer o que certo e enfrentar as foras do mal. O no-discipulado custa exatamente a vida abundante que Jesus traz (Jo 10.10). O jugo em forma de cruz de Cristo afinal um instrumento de libertao e de poder para aqueles que vivem com Ele e dele aprendem a mansido e humildade de corao que trazem descanso alma. "SIGA-ME. EU ME ENCONTREI!"

Leon Tolstoi afirmou que "toda a vida do homem uma contnua contradio do que ele sabe ser sua obrigao. Em cada departamento da vida, ele age em desafiante oposio s diretrizes de sua conscincia e do senso comum". Um empresrio esperto bolou um adesivo para ser colado no vidro traseiro do carro, que diz: "No me siga. Estou perdido." Este adesivo amplamente usado, provavelmente porque trata com humor o fracasso universal citado por Tolstoi. Esse fracasso causa uma desesperana profunda e ampla e um senso de indignidade que desafia a nossa misso de sal e luz que mostra s pessoas o Caminho da Vida. A descrio de Jesus do sal inspido triste, mas serve bem para caracterizar como nos sentimos sobre ns mesmos: "No servir para nada, exceto para ser jogado fora e pisado pelos homens" (Mt 5.13), no servindo nem para o solo nem para adubo (Lc 14.34). Um ditado comum expressa esta mesma atitude: "Faa o que eu mando mas no faa o que eu fao" (mais risos?). Jesus falou sobre certos lderes religiosos (escribas e fariseus) de sua poca: "Obedeam-lhes e faam tudo o que eles dizem. Mas no faam o que eles fazem, pois no praticam o que pregam" (Mt 23.3). No era, e no , uma piada. O que Jesus diria de ns hoje? Ser que no elevamos a atitude dos escribas e fariseus condio de regra urea da vida crist? No ser este o efeito (intencional ou no) de tornar o discipulado opcional? No estamos falando de perfeio nem de merecer de Deus o dom da vida. Nossa preocupao apenas com a maneira como entramos na vida crist. Conquanto ningum merea a salvao, todos devem agir como se ela lhes pertencesse. Por meio de que aes do corao ou de que desejos e intenes temos acesso

vida em Cristo? O exemplo de Paulo nos instrui. Ele podia afirmar num nico flego que "no era perfeito" (Fp 3.12), mas "faam o que eu fao" (Fp 4.9). Seus deslizes (quaisquer que fossem) eram deixados para trs enquanto ele prosseguia adiante por meio de sua inteno de alcanar a Cristo. Ele tinha a inteno de ser como Cristo (Fp 3.10-14) e era tambm confiante de obter graa para sustentar essa inteno. Assim, podia dizer a todos ns: "Sigam-me! Eu me encontrei!"

O Dr. Rufus Jones considera em um livro recente quo pouco impacto a Igreja evanglica teve sobre os problemas sociais do sculo XX. Ele atribui essa deficincia falta de interesse pela justia social por parte dos conservadores. Isso, por sua vez, atribudo s reaes contra a teologia liberal, devido controvrsia fundamentalistas vs. modernistas de dcadas passadas. As relaes de causa e efeito na sociedade e na Histria so difceis de ser rastreadas, mas creio que se trata de um diagnstico inadequado. Afinal, a falta de interesse pela justia social, mesmo onde evidente, requer uma explicao. A atual posio da Igreja em nosso mundo pode ser melhor explicada pelo que os liberais e conservadores concordam do que pelo que divergem. Por diferentes razes e nfase, eles concordam que ser discpulo de Cristo no combina com ser membro da Igreja crist. Assim, o tipo de vida que poderia mudar o curso da sociedade humana e que ocasionalmente tem feito isso - excludo da mensagem fundamental da Igreja.

A MAIOR OPORTUNIDADE DA VIDA

Preocupados em entrar na verdadeira vida, ns perguntamos: "Ser que eu sou um discpulo ou apenas um cristo pelos padres correntes?" O exame de nossos desejos e intenes profundas, refletidas nas respostas especficas, nas escolhas de nossa vida, pode mostrar se h coisas que consideramos mais importantes do que ser como Jesus. Se houver, no somos seus discpulos ainda. Se no estivermos dispostos a seguir a Jesus, nossa profisso de f nele soar oca. Jamais afirmaramos confiar num mdico, professor ou mecnico de carro cujas orientaes ns no seguimos.

Para aqueles que ministram, h ainda questes mais srias: que autoridade temos para batizar pessoas que no chegaram a uma deciso clara de ser discpulos de Cristo? Ousamos dizer a crentes sem discipulado que eles esto em paz com Deus? Onde encontramos autoridade para tal mensagem? Talvez o mais importante: como ministros, temos f para empreender a obra de fazer discpulos? Meu objetivo principal [mesmo] fazer discpulos?

Nada menos que a vida nos passos de Cristo atende a alma humana e as necessidades do mundo. Qualquer outra proposta falha em trazer justia ao drama da redeno humana, privando os ouvintes da maior oportunidade da vida, e entrega a vida presente aos poderes do mal. A perspectiva correta ver o seguir a Cristo no somente como uma necessidade, mas como o cumprimento da mais elevada das possibilidades humanas e como o plano magno de vida. entender, como disse Helmut Thielicke, que "o cristo est no sob a ditadura de um legalista: 'Voc deve', mas no campo magntico da liberdade crist: 'Voc pode.''

FIM