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Medula espinal

La medula espinal es una masa cilndrica de tejido nervioso que se extiende en direccin caudal a partir del bulbo raqudeo. La medula de un adulto mide aproximadamente 45 cm de longitud y ocupa los dos tercios superiores del conducto raqudeo. Durante las primeras etapas del desarrollo la medula espinal ocupa la casi totalidad del conducto raqudeo, pero el crecimiento rpido que experimenta en seguida la columna vertebral da lugar a la disposicin que presenta el adulto. La terminacin inferior de la medula recibe el nombre de cono terminal. La medula espinal se divide en 31 segmentos: 8 cervicales, 12 torcicos o dorsales, 5 lumbares, 5 sacros y uno coccgeo. Los nervios salen de la medula espinal a lo largo de toda su longitud, en nmero de un par por cada segmento medular. La medula presenta dos engrosamientos, el cervical y el lumbar. El engrosamiento cervical corresponde al origen de los nervios que se dirigen al miembro superior, el engrosamiento lumbar al de tos nervios que se dirigen al miembro inferior.

Estructura
La medula espinal est constituida por substancia gris y substancia blanca que adoptan una distribucin bastante regular. La substancia blanca ocupa la parte externa que rodea la substancia gris, y se compone de fibras ascendentes y descendentes sostenidas por la neuroglia. Al examinar un corte transversal de la medula puede observarse que la substancia gris presenta una disposicin en forma de H. La parte horizontal de esta H se denomina comisura gris, y cada una de las puntas recibe el nombre de asta. En consecuencia, existen dos astas ventrales o anteriores y dos astas dorsales o posteriores. La substancia blanca se dispone en tres columnas o cordones de fibras, anterior o ventral, lateral y posterior o dorsal, que discurren de un nivel del sistema nervioso a otro. Las fibras que se extienden desde un lugar determinado a otro se agrupan en haces denominados fascculos o tractos. Varias fisuras discurren a lo largo de la medula espinal. En la figura aparecen dos de estas fisuras, la anterior o ventral y la posterior o dorsal. La fisura anterior es ms profunda y sirve para identificar la parte frontal de la medula espinal.

Funcin
La substancia gris de la medula espinal sirve de centro reflejo y forma parte de un centro de distribucin para las vas sensitivas y motoras. La substancia blanca acta as de gran va conductora de impulsos hacia el encfalo y a partir de ste.

ESTRUCTURA DE LA MDULA ESPINAL


La mdula espinal est compuesta por un centro interior de sustancia gris, rodeada por una cobertura exterior de sustancia blanca, no existe ninguna indicacin de que la mdula se encuentre segmentada. Sustancia gris En un corte transversal. la sustancia gris se observa como un pilar con forma de H con las astas grises anteriores y posteriores unidas por una delgada comisura gris que contiene el pequeo conducto central . Hay una pequea asta gris lateral en los segmentos torcicos y lumbares superiores de la mdula espinal. La cantidad de sustancia gris presente un cualquier nivel dado de la mdula espinal se relaciona con la cantidad de msculo inervado a ese nivel. As, su tamao es mximo en los ensanchamientos cervical y lumbosacro de la mdula espinal, que inervan los msculos de las extremidades superiores e inferiores, respectivamente. ESTRUCTURA Como en otras regiones del sistema nervioso central, te sustancia gris de la mdula espinal consiste en una mezcla de clulas nerviosas y sus prolongaciones, neuroglia y vasos sanguneos. Las clulas nerviosas son multipolares y la neurologa forma una red intrincada alrededor de los cuerpos neuronales y sus neuritas.

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1. La mdula espinal.
Los nervios son estructuras similares a un cordn compuesto de muchas fibras nerviosas. La mdula espinal tiene muchas fibras nerviosas espinales. Las fibras nerviosas transportan mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo. Los mensajes pueden ser relacionados con el movimiento, dicindole a alguna parte del cuerpo que se mueva. Otras fibras nerviosas llevan mensajes de sensacin o tacto desde el cuerpo hacia el cerebro, como el calor, el fro o el dolor. El cuerpo tambin tiene un sistema nervioso autonmico. El controla las actividades involuntarias del cuerpo como la presin sangunea, la temperatura corporal y el sudor. Estas fibras nerviosas constituyen el sistema de comunicacin del cuerpo. La mdula espinal puede ser comparada a un cable telefnico. Conecta la oficina principal (el cerebro), con otras oficinas particulares (las partes del cuerpo) por medio de lneas telefnicas (las fibras nerviosas). La mdula espinal es el camino que los mensajes usan para viajar entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo. Debido a que la mdula espinal es una parte vital de nuestro sistema nervioso, est rodeado y protegido por huesos llamados vrtebras. Las vrtebras, o huesos de la espalda, estn colocadas una arriba de la otra y se llama la columna vertebral o la columna espinal. La columna vertebral es el soporte nmero uno del cuerpo. La mdula espinal realmente pasa por en medio de las vrtebras. La mdula espinal tiene aproximadamente 18 pulgadas de largo. Se extiende desde la base del cerebro. Contina hacia abajo de la mitad de la espalda, aproximadamente hasta la cintura. El haz de fibras nerviosas que constituyen la mdula espinal por si mismo son las neuronas motoras superiores (UMN, por sus siglas en ingls). Los nervios espinales se ramifican desde la mdula espinal hacia arriba y hacia abajo de el cuello y la espalda. Estos nervios, neuronas motoras inferiores (LMN, por sus siglas en ingls), salen entre cada vrtebra y alcanzan todas las partes del cuerpo. La mdula espinal termina cerca de la lnea de la cintura. Desde este punto, las fibras nerviosas espinales bajas continan hacia abajo a travs del canal espinal hasta el sacro o coxis. La columna espinal est dividida en

cuatro secciones o partes. La porcin superior, es nombrada el rea cervical, tiene siete vrtebras cervicales (1). La seccin que sigue, la dorsal (2), incluye el rea del pecho y tiene doce vrtebras dorsales. La seccin baja de la espalda es nombrada el rea lumbar. Hay cinco vrtebras lumbares (3). La seccin final tiene cinco vrtebras sacro coxgea y es nombrada el rea sacra (4). Los huesos en la seccin sacra, en realidad estn fusionados en un solo hueso.

2. Fisiopatologa.
El trauma raquimedular abarca simultneamente las meninges, los vasos sanguneos y el tejido nervioso. Las caractersticas del trauma son multifacticas y se pueden relacionar con los siguientes cuatro aspectos: a. b. c. d. cambios morfolgicos de la mdula hemorragia y dao vascular cambios estructurales en la sustancia gris y blanca respuesta bioqumica secundaria al trauma.

En la mayora de las lesiones medulares, la dura y la aracnoides permanecen intactas. Las arterias espinales anterior y posterior usualmente son respetadas. Sin embargo, aun con grados moderados de trauma, pequeos vasos intramedulares pueden ser lesionados, lo cual produce hemorragia y lesin tisular; la disrupcin traumtica de estos vasos produce disminucin del flujo tisular, lo cual conduce a necrosis hemorrgica de la sustancia gris central y a cambios vasculares y qusticos que se extienden a la sustancia blanca. Las alteraciones ultra estructurales consisten en la apertura de las pequeas uniones del endotelio vascular, separacin del endotelio de su membrana basal y acumulacin de numerosos trombos de plaquetas. Estas alteraciones llevan a extravasacin de protenas y edema. Cambios similares no se han encontrado en la sustancia blanca. Dos aspectos deben tenerse siempre presentes: a. los cambios patolgicos primarios son secundarios a una alteracin de la micro circulacin b. puede ocurrir alguna reaccin metablica lesiva despus del trauma.

3. Lesiones ms comunes de la mdula espinal


Las lesiones de la mdula espinal se producen debido a accidentes de trnsito, cadas desde altura. La mayor parte de las lesiones de la columna vertebral no afectan su estabilidad intrnseca, porque la mdula espinal y las races nerviosas estn adecuadamente protegidas. Fuerzas de mayor magnitud y especialmente aquellas con un elemento de torsin llevan a rupturas ligamentosas y lesin o desplazamiento seo. En estas lesiones la mdula espinal puede ser sobre estirada rasgada o daada por choque directo con el hueso. Estas fuerzas externas son modificadas por factores internos, tales como la fortaleza del hueso, los ligamentos y si los msculos estn "en guardia" anticipando el golpe. Los sitios ms comunes para las lesiones de fractura dislocacin son las uniones C5-C6, C6C7 y D12-L1. Las regiones torcicas superior y lumbar inferior se encuentran relativam3ente protegidas de lesiones. De acuerdo al nivel de la lesin se clasificarn como parapleja o cuadripleja. La parapleja es una parlisis de las extremidades inferiores de todo el tronco o una porcin de l. Cuando se afectan tambin los brazos se utiliza el trmino cuadripleja. La dislocacin fractura de la columna cervical es el resultado de una flexin repentina o violenta o con menor frecuencia de una extensin o de fuerzas rotativas u horizontales. La dislocacin fractura vertebral puede derivar de un golpe directo o de lesiones de aceleracin. Las fracturas dislocaciones toracolumbares son ms frecuentes al nivel de D12-L1 y siguen a una flexin violenta tal como la que se produce en una cada de altura. En este caso la fuerza inicial puede golpear el calcneo con probabilidad de fracturar estos segmentos seos, tras lo cual la fuerza resultante provoca un suficiente grado de flexin en la unin toracolumbar para producir una fractura dislocacin. Cambios que ocurren despus de la lesin inicial.

Algunas veces la mdula espinal est nicamente inflamada despus de la lesin inicial. Cuando la inflamacin cede, los nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Por ahora no existe ningn examen, si hay alguno, para saber cuantos nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Entre ms tiempo pase sin evidente mejora, es menos probable que pueda ocurrir alguna mejora. Si hay alguna leve mejora en la funcin, entonces existe notablemente mayor esperanza. Esto no garantiza que una mayor recuperacin pueda ocurrir. Algunas personas tienen movimientos involuntarios, como temblores o movimientos nerviosos. Estos movimientos son nombrados espasmos. Los espasmos no son un signo de recuperacin. Un espasmo ocurre cuando un mensaje equivocado desde un nervio causa que un msculo se mueva. Frecuentemente las personas no pueden controlar este movimiento. Adems del movimiento y sensacin, una lesin en la mdula espinal afecta otras funciones del cuerpo. Los pulmones, intestinos y vejiga urinaria pueden no trabajar de la misma manera que ocurra antes de la lesin. Tambin ocurren cambios en la funcin sexual. Durante la rehabilitacin, el equipo mdico ensea a las personas con una lesin en la mdula espinal, nuevas formas para llevar a cabo sus funciones corporales.

4. Mecanismos de la lesin en el trauma medular.


El nivel ms frecuente de trauma es la regin cervical media baja (C5-C6). El siguiente lugar es la unin toracolumbar. Estos dos niveles coinciden con las reas de mayor movilidad de la columna espinal. Estas lesiones son las ms frecuentes de la columna cervical (alrededor del 80%). En su mayora, estas lesiones se producen por impacto del crneo o por un mecanismo de desaceleracin o aceleracin brusco (mecanismo del "latigazo"). Es muy importante determinar el tipo de mecanismo que produjo la lesin cervical, ya que de ste se puede inferir el tipo de fractura o

luxo fractura que se produjo y de esto se deduce la estabilidad y el tratamiento a seguir. En la columna cervical los mecanismos de lesin no son nicos; habitualmente son combinados o mixtos.

5. La mdula espinal despus de la lesin.


Una lesin de la mdula espinal puede ocurrir debido a una lastimadura o dao debido a una enfermedad de la columna vertebral o la mdula espinal. En la mayora de las lesiones de la mdula espinal, los huesos de la espalda o vrtebras pellizcan la mdula espinal. La mdula espinal puede inflamarse. La lesin en realidad puede desgarrar el cordn espinal y/o sus fibras nerviosas. Una enfermedad o infeccin puede causar resultados similares. Despus de una lesin en la mdula espinal, todos los nervios por arriba del nivel de la lesin continan funcionando normalmente. Por abajo del nivel de la lesin, los nervios de la mdula espinal no pueden enviar mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo tal y como lo hacan antes de la lesin. El mdico examina a la persona para saber que clase de dao tiene la mdula espinal. Las radiografas muestran en que parte de las vrtebras a ocurrido el dao. El mdico tambin hace la prueba de pinchar con una aguja para darse cuenta que tanta sensacin tiene la persona en todo su cuerpo (nivel sensorial). El mdico tambin pregunta, "Qu partes del cuerpo puede usted mover?" (Nivel Motor). Los exmenes que el mdico practica son importantes porque le dejan saber cuales nervios y msculos estn trabajando. Cada lesin de la mdula espinal es diferente. La lesin en una persona es descrita por su nivel y por su tipo.

6. Lesin parcial o total.


El tipo de lesin de la mdula espinal es clasificada por el mdico como parcial o total. La lesin total es como si cortaran todo el servicio telefnico de un edificio. Ningn mensaje puede llegar a las

oficinas. Una lesin parcial es como si suspendieran el servicio telefnico en solo algunas oficinas del edificio. Algunas mensajes logran pasar hacia algunas oficinas, mientras otras no. La cantidad y el tipo de mensajes que pueden pasar entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo puede depender de como algunos nervios han sido daados y otros no. Algunas personas con una lesin parcial pueden tener mucha sensacin pero poco movimiento. Otros pueden tener algo de movimiento y muy poca sensacin. Las lesiones parciales espinales, varan de una persona a otra debido a que diferentes fibras nerviosas son daadas en el cordn espinal de cada persona.

7. El nivel de la lesin.
El nivel de la lesin es determinado despus de que el mdico completa los diferentes exmenes. El nivel es el punto ms bajo, por debajo del cordn espinal, donde existe una disminucin o ausencia de sensacin (nivel sensitivo) y movimiento (nivel motor). Entre ms alta sea la lesin del cordn espinal en la columna vertebral, o ms cerca est del cerebro, mayor es la prdida de la funcin (sensacin y movimiento). Muy pocas partes y sistemas del cuerpo trabajan normalmente con una lesin a un nivel alto. Por ejemplo, una lesin a nivel de T-8 significa que la persona tiene una disminucin o prdida de sensacin y movimiento por debajo del octavo segmento dorsal de la mdula espinal. Una persona con una lesin a nivel de C-5 tiene una disminucin o prdida de sensacin y movimiento por debajo del quinto segmento cervical de la mdula espinal. Alguien con una lesin a nivel de T-8 podra tener ms sensacin y movimiento que alguien con una lesin a nivel de C5. Recuerde que la cantidad de sensacin y movimiento tambin depende de si la lesin es parcial o total. Se dice que una persona tiene parapleja cuando ha perdido la sensacin y no es capaz de mover las partes inferiores de su cuerpo. La lesin es en el rea dorsal, lumbar o sacra. Una persona con tetrapleja (anteriormente llamada cuadripleja), ha perdido movimiento y sensacin en ambas partes, superior e inferior

de su cuerpo. Esta lesin es en el rea cervical. Cambios que Ocurren Despus de la Lesin Inicial. Algunas veces la mdula espinal est nicamente inflamada despus de la lesin inicial. Cuando la inflamacin cede, los nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Por ahora no existe ningn examen, si hay alguno, para saber cuantos nervios pueden comenzar a trabajar otra vez. Entre ms tiempo pase sin evidente mejora, es menos probable que pueda ocurrir alguna mejora. Si hay alguna leve mejora en la funcin, entonces existe notablemente mayor esperanza. Esto no garantiza que una mayor recuperacin pueda ocurrir. Algunas personas tienen movimientos involuntarios, como temblores o movimientos nerviosos. Estos movimientos son nombrados espasmos. Los espasmos no son un signo de recuperacin. Un espasmo ocurre cuando un mensaje equivocado desde un nervio causa que un msculo se mueva. Frecuentemente las personas no pueden controlar este movimiento. Adems del movimiento y sensacin, una lesin en la mdula espinal afecta otras funciones del cuerpo. Los pulmones, intestinos y vejiga urinaria pueden no trabajar de la misma manera que ocurra antes de la lesin. Tambin ocurren cambios en la funcin sexual. Durante la rehabilitacin, el equipo mdico ensea a las personas con una lesin en la mdula espinal, nuevas formas para llevar a cabo sus funciones corporales.

8. Significacin funcional del nivel de la lesin de la mdula espinal.


Aunque pueden mencionarse principios generales para el tratamiento de pacientes con lesiones de la mdula espinal, cada paciente debe tener un programa especfico conforme al nivel de la lesin. Mientras ms bajo sea el nivel de la lesin, mayores sern las cantidades de grupos musculares disponibles para su rehabilitacin. Como consecuencia de que cada grupo muscular se activa en determinado nivel de la mdula se puede prever la actuacin de cada paciente.

Cuarto nivel cervical.


El cuadripljico con lesin del cuarto nivel cervical posee un buen uso de los msculos esternocleidomastoideo, para espinal cervical superior y trapecio. Como consecuencia de la lesin esta incapacitado para realizar una funcin voluntaria en brazos tronco y extremidades inferiores.

Quinto nivel cervical.


El paciente con buen funcionamiento en este nivel cervical, esta posibilitado para emplear los msculos deltoides y bceps. Los pacientes con lesiones en los niveles cervicales cuarto y quinto requieren ayuda para su incorporacin. Se puede necesitar un elevador hidrulico para ayudar al familia a mover al paciente de la cama a la silla de ruedas. Las camas para todos los pacientes con lesiones de la mdula espinal deben adaptarse a la altura de la silla de ruedas. Los apoya brazos removibles son componentes esenciales de todas las sillas de ruedas para el individuo con lesin de la mdula espinal.

Sexto nivel cervical.


. La extensin de la mueca puede aprovecharse para llevar los dedos a una flexin, pudiendo ayudar a sostener vasos, etc. Tambin se podrn usar aditamentos para colocar cepillos de dientes, tenedores y cucharas. Pueden trasladarse por s mismos en la silla de ruedas y de la cama a la silla. En este nivel el paciente tiene inervacin completa de la musculatura del hombro, flexin del codo y extensin radial de la mueca.

Sptimo nivel cervical.


En este nivel se pueden utilizar los trceps y de los flexores intrnsecos de los dedos. Se traslada con alguna facilidad de la cama a la silla pudiendo realizar un impulso hacia arriba estando

sentado. Puede asir y soltar y realizar actividades manuales. Puede manejarse con la silla de ruedas.

Primer nivel torcico.


Este paciente tiene un funcionamiento normal de las extremidades superiores con una gran estabilizacin del trax pero sin un equilibrio completo del tronco. Es totalmente independiente en el manejo de la silla de ruedas y puede vestirse y alimentarse sin ayuda, realizar traslados, conducir un automvil con controles manuales y tener un empleo fuera del hogar.

Decimosegundo nivel torcico.


En este nivel el paciente afectado tiene buen control abdominal y de la espalda. Puede usar ortesis para la incorporacin y la ambulacin fisiolgica, aunque ser mayor la demanda energtica. Se espera que sean totalmente independientes en las actividades de la vida diaria.

Cuidados del lesionado medular.


Transferencias. - Mover siempre las piernas cuidadosamente, levantarlas y no arrastrarlas, bajarlas con cuidado. - Elevarse siempre evitando arrastrar las nalgas sobre las superficies duras. - La silla deber estar con los frenos colocados y la silla de ruedas asegurada. - Se deben usar asientos almohadillados, nunca duros.

- Cuidados en la cama
Usar colchones anti escaras. - Girar regularmente hacia los lados. - Cambiar las sabanas mojadas.

Cuidados en el aseo personal y el vestido.


- No usar zapatos o ropas ajustados. - No usar alfileres ni ningn objeto punzante o cortante en las ropas o camas. - Controlar el agua del bao para evitar quemaduras, no debe sobrepasar la temperatura de 36'C. - Controlar el largo de las uas de los pies.

Cuidados en la silla de ruedas.


- Elevarse de la silla cada cierto tiempo. - Los pacientes con lesiones altas debern usar guantes para evitar daos en las manos. - No sentarse cerca de estufas o radiadores. - Controlar que no exista humedad, por pasarse el paal, cambiar enseguida.