Sei sulla pagina 1di 126

"zs ciencias sociales

~~

el mundo del siglo xxi


COORDINADA POR PABLO GONZALEZCASANOVA

traduccin de STELLA M A S T ~ N G E L O

ABRIR LAS CIENCIAS SOCIALES


Informe de la Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales
coordinado por IMMANUEL WALLERSTEIN

Comisin Gulbenkian:
IMMANUEL WALLERSTEIN, p r e s i d e n t e CALESTOUS JUMA EVELYN FOX KELLER JURGEN KOCKA * DOMINIQUE LECOURT VALENTIN Y. MUDIMBE KINHIDE MUSHAKOJI * ILYA PRIGOGINE PETERJ. TAYLOR MICHEL-ROLPH TROUILLOT RICHARD LEE, s e c r e t a r i o c i e n t f i c o

siglo xxi editores, s.a. de


TUCUUAN

C.V.

CERRO DEL AGUA 218. ROMERO DE TERREROS, W310. MEXICO. D F

s i g l o x x i e d i t o r e s , s.a.
( e 2 t 7" N. C4060AAG. BUENOS AIRES. A R O E N T I N A

siglo xxi de espaa editores, s.a.


PR~NCIPE DE VERGARA 7 8 . 2 8 0 0 8 . M A D R I D , E S P A N A

portada de g m h n montalvo priniera edicin en espaiial, 1996 novena edicin en espaol, 2006 0 siglo xxi editores, s.8. de C.V. isba 968-23-2012-7 en coediei6n con el centro de investigaciones interdiscipliariar en ciencias y humanidades unam

derechos reservados conforme a l a ley impreso y hecho en mAxiw1prited and made in mexico

"El inundo del siglo xxi" es una coleccin que se propone publicar algunas de las obras ms significativas de los investigadores y pensadores contemporneos de Asia, Africa, Amrica Latina, Europa y Norteamrica. A la necesidad de estudiar cualquier problema local, nacional o regional en el contexto de la globalizacin y de las redes internacionales y transnacionales cada vez ms significativasen la evolucin contempornea, se aade un creciente movimiento intelectual que busca plantear los problemas mundiales y regionales desde las distintas perspectivas geogrficas y culturales, en posiciones que no sean "eurocentristas" y que tampoco invoquen las especificidades de cada cultura y civilizacin para ignorar el carcter universal y plural del mundo. La coleccin "El mundo del siglo xxi" buscar publicar estudios de los problemas ms importantes de nuestro tiempo y su anlisis en relacin con la sociedad, la economa, la poltica y lacultura. Algunas obras pondrn ms nfasis en ciertos campos de las especialidades disciplinarias, otras vincularn avarias disciplinas para el anlisis de los distintos temas. La obra constituir una seleccin muy til para adelantarse en los problemas de nuestro tiempo y del futuro de la humanidad. La coleccin procurar que en sus primeros cien libros se encuentren algunos de los mejores que hoy se publican en todo el mundo.
PABLO GONZALEZ CASANOVA

PREFACIO

1. LA CONSTRUCCI~N HIST~RICA DE LAS


CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII HASTA 1945

2.

DEBATE3 EN LAS CIENCIAS SOCIALES. DE 1945 HASTA EL PRESENTE

37

3 . QUt TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR AHORA?

76

4. CONCLUSI~N: LA REESTRUCTURACI~N DE
LAS CIENCIAS SOCIALES

102

En la segunda mitad de la dcada de 1980, la Fundacin Calouste Gulbenkian patrocin lo que lleg a ser la primera y muy fructfera fase del proyecto "Portugal 2000", que gener un conjunto valioso de reflexiones sobre el marco y los principales puntos relacionados con la posible o probable trayectoria de la nacin portuguesa en el amanecer del siglo XX. Esos pensamientos e investigaciones han sido publicados en portugus en la serie "Portugal. Los prximos veinte anos". Mientras se desarrollaba esa iniciativa, la Fundacin trat de apoyar las reflexiones y los trabajos sobre temas de ndole global y problemas cuya consideracin y solucin eran consideradas esenciales para la bsqueda comn de un futuro mejor para la sociedad. En ese contexto pareca apropiado examinar las ciencias sociales y el papel que desempean, tanto en trminos de las relaciones entre las distintas disciplinas como en la relacin de todas ellas con las humanidades y las ciencias sociales. De hecho, las grandes realizaciones intelectuales de los ltimos treinta o cuarenta anos que condujeron al moderno estudio de la vida y la ciencia de la complejidad, la reciente necesidad de "contextualizacin" de univenalismos en relacin con el dilogo cada vez mayor entre culturas, y el aumento de la educacin universitaria desde fines de la dcada de 1950 fueron factores que tuvieron gran influencia en la prcticadelos cientficos sociales, lo que dejamuy poco espacio para las pl-eocupacionesde naturaleza estruct u d y organizacional.

PREFACIO

Dicho de otro modo: la superacin de la actual estructura de la disciplina jno debe ser considerada como un dilema central de las ciencias sociales en el eslado actual de su evolucin? Fue por eso por lo que la Fundacin Calouste Gulbenkian recibi con beneplcito la propuesta del profesor Immanuel Wallerstein, director del Fernand Braudel Center de la Universidad de Binghamton, para dirigir el esfuerzo intelectual de un grupo internacional de estudiosos sumamente distinguidos -seis de las ciencias sociales, dos de las ciencias naturales y dos de las humanidades- en una reflexin sobre el presente y el futuro de las ciencias sociales. La Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales se cre en julio de 1993 con el profesor Wallerstein corno presidente. Su composicin refleja tanto la profundidad como la amplia perspectiva necesarias para alcanzar el anlisis que se presenta en el texto que sigue. Abrir los ciencia sociales es un libro serio, generoso y provocativo que presenta fielmente la atmsfera y la vivacidad de los trabajos de la Comisin Gulbenkian durante los dos anos que siguieron a su creacin. Se celebraron tres reuniones plenarias, la primera en la sede central en Lisboa enjunio de 1994, la segunda en la Maison de Sciences de I'Homme en Pars en enero de 1995, y la tercera en el Fernand Braudel Center en Binghamton en abril de 1995. El nivel intelectual de Abrir las ciencias sociales se debe principalmente a la capacidad de los erninentes individuos que formaron parte de la Comisin, pero el resultado final habra sido imposible sin el entusiasmo, la determinacin y las cualidades de direccin de Irnmanuel Wallerstein, y tambin este hecho debe ser reconocido y agradecido aqu. Fundacin Calourte Gulbenkian

1. LA CONSTRUCCIN H I S T ~ R I C A DE LAS CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII HASTA 1945

Pensar lavida comoun problemainmenso, una ecuacin o ms bien una familia de ecuaciones parcialmente dependientes, parcialmente independientes, unas de otras .... entendiendo que esas ecuaciones son muy complejas y llenas de sorpresas, y que a menudo somos incapaces de descubrir sus 'races".
FERNAND BIWUDEL*

La idea de que podemos reflexionar de forma inteligente sobre la naturaleza de los seres humanos, sus relaciones entre ellos y con las fuerzas espirituales y las estructuras sociales que han creado, y dentro d e las cuales viven, es por lo menos tan antigua como la historia registrada. Son los temas que se examinan e n los textos religiosos recibidos y tambin en los textos que llamamos filosficos, aparte de la sabiduria oral transmitida a travs de las edades, que a menudo en algn momento llega a ser escrita. Sin duda, buena parte de esa sabiduria es resultado de una seleccin inductiva de la plenitud d e la experiencia humana en una u otra parte del mundo en periodos largusimos, aun cuando los resultados a menudo se presentan e n forma de revelacin o deduccin racional d e algunas verdades inherentes y eternas.

* Prefacio a Charles Monize. Ls bourgeo'coYuran& Parir, Armand Colio. 1957.

CONSTRUCCI~N HtST6RICh DE LAS CIENCIAS SOCULES

Lo que hoy llamamos ciencia social es heredera de esa sabidura, pero es una heredera distante, que a menudo no reconoce ni agradece, porque la ciencia social se defini conscientemente a s misma como la bsqueda de verdades que fueran ms all de esa sabidura recibida o deducida. La ciencia social es una empresa del mundo moderno; sus races se encuentran en el intento, plenamente desarrollado desde el siglo xvi y que es parte inseparable de la construccin de nuestro mundo moderno, por desarrollar un conocimiento secular sistemtico sobre la realidad que tenga algn tipo de validacin emprica. Esto fue lo que adopt el nombre de scientia, que significaba simplemente conocimiento. Desde luego tambin la palabra filosofa, etirnolgicamente, significa conocimiento, o ms bien amor al conocimiento. La llamada visin clsica de la ciencia, que predomina desde hace varios siglos, fue constituida sobre dos premisas. Una era el modelo newtoniano en el cual hay una simetra entre el pasado y el futuro. Era una visin casi teolgica: al igual que Dios, podemos alcanzar certezas, y por lo tanto no necesitamos distinguir entre el pasado y el futuro puesto que todo coexiste en un presente eterno. La segunda premisa fue el dualismo cartesiano, la suposicin de que existe una distincin fundamental entre la naturaleza y los humanos, entre la materia y la mente, entre el mundo fsico y el mundo social/espiritual. Cuando Thomas Hooke redact, en 1663, los estatutos de la Royal Society, inscribi como su objetivo el de "perfeccionar el conocimiento de las cosas naturales y de todas las artes tiles, manufacturas, prcticas mecnicas, ingenios e invenciones por experimento", agregando la frase: "sin ocuparse de teologa, metafsica, moral, poltica, gramtica, retrica o I-

CONSTRUCC16N HISTRICA DE [AS CIENCIAS SOCIALES

gica."' Esos estatutos encarnaban ya la divisin de los modos de conocer, en lo que C. P. Snow despus llamara las "dos culturas". La ciencia pas a ser definida como la bsqueda de las leyes naturales universales que se mantenan en todo tiempo y espacio. Alexandre Koyr, siguiendo la transformacin de los conceptos europeos del espacio desde el siglo xv hasta el xwii observa: El Universo infinito de la nueva Cosmologa, infinito en Duracin as como en Extensin, en el que la materia eterna, de acuerdo con leyes eternas y necesarias, se mueve sin fin y sin objeto en el espacio eterno, hered todos los atributos ontolgicos de la divinidad. Pero slo sos; todos los dems se los llev consigo la divinidad con su marcha.? Los otros atributos del dios que se haba ido eran, por supuesto, los valores morales de un mundo cristiano, como amor, humildad y caridad. Koyr no menciona aqu los valores que vinieron a ocupar su lugar, pero sabemos que el dios que se haba ido no dej tras de s un vaco moral. Si los cielos se alejaron en forma casi ilimitada, lo mismo ocurri con las ambiciones humanas. La palabra operativa pas a ser progreso -dotada ahora del recin adquirido sentimiento de infinitud, y reforzada por las realizaciones materiales de la tecnologa. El "mundo" del que habla Koyr no es el globo terrestre sino el cosmos, en realidad se podra sostener que en ese mismo periodo la percepcin del espacio terrestre en el mundo occidental estaba paCit. en Sir H e n v Lyons, The Royo1 Sociel), 1660-1940, Nur\a York,Greenwood Press, 1968, p. 41. Alexandre Koyr. Del mundo r c m d o al univeno infinito, hlxico, Siglo XXI, 1979, p. 256.

'

CONSTRUCCI6N HIST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

sando por una transformacin en direccin contraria hacia la finitud. Para la mayora de la gente slo con los viajes de descubrimiento, que atravesaron el globo, la tierra lleg a cerrarse en su forma esfrica. Es cierto que la circunferencia de esa esfera era mucho mayor que lo que imaginaba Coln, pero sin embargo era finita. Y adems, con el uso y con el tiempo esos mismos viajes de descubrimiento establecieron las rutas comerciales y las subsecuentes divisiones del trabajo ampliadas, que acortaran constantemente las distancias sociales y temporales. Sin embargo esa finitud de la tierra no era, por lo menos hasta hace muy poco, fuente de desnimo. El ideal y la visin de un progreso ilimitado extraa fuerza de la infinidad del tiempo y del espacio, pero la realizacin prctica del progreso en los asuntos humanos por medio del avance tecnolgico dependa de la cognoscibilidad y explorabilidad del mundo, de la confianza en su finitud en ciertas dimensiones clave (especialmente su epistemologa y geografa). De hecho en general se supona que para lograr el progreso era necesario que nos librramos completamente de todas las inhibiciones y de las limitaciones en nuestro papel de descubridores dispuestos a descubrir los secretos ms ntimos y a utilizar los recursos de un mundo alcanzable. Hasta el siglo xx parecera que la finitud de la esfera terrestre haba servido principalmente para facilitar las exploraciones y la explotacin requeridas por el progreso, y para hacer prcticas y realizables las aspiraciones de Occidente al dominio. En el siglo XX, cuando las distancias terrestres llegaron a encogerse hasta un nivel que pareca constrictivo, las limitaciones fueron invocadas incluso como incentivo adicional para las exploraciones, siempre ms hacia arriba y hacia afuera, necesarias para expandir aun ms esa esfera de do-

CONSTRUCCl6N HIST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

minio. En suma, nuestra vivienda pasada y presente empez a parecerse cada vez menos al hogar y cada vez ms a una plataforma de lanzamiento, el lugar desde el cual nosotros, como hombres (y tambin unas pocas mujeres) de ciencia, podamos lanzarnos al espacio, estableciendo una posicin de dominio sobre una unidad cada vez ms csmica. Progreso y descubrimiento podran ser las palabras clave, pero hacen falta otros trminos -ciencia, unidad, simplicidad, dominio e incluso "el universo"- para completar el lexicn. La ciencianatural, tal como se entenda en los siglos x v i r y xvrrr, derivaba principalmente del estudio de la mecnica celeste. Al principio los que intentaban establecer la legitimidad y prioridad de la bsqueda cientfica de las leyes de la naturaleza no hacan mayor distincin entre ciencia y filosofa. En la medida en que distinguan los dos dominios pensaban en ellos como aliados en la bsqueda de una verdad secular, pero a medida que el trabajo experimental y emprico pas aser cadavez ms importante para lavisin de laciencia, la filosofa comenz a aparecer para los cientficos naturales cada vez ms un mero sustituto de la teologa, igualmente culpable de afirmaciones a priori de verdades imposibles de poner a prueba. Para el comienzo del siglo XIX la divisin del conocimiento en dos campos ya haba perdido el sentimiento de que los dos eran esferas "separadas pero iguales", adquiriendo en cambio un saborjerrquico, por lo menos a los ojos de los cientificos naturales -conocimiento cierto (ciencia), distinto de un conocimiento que era imaginado e incluso imaginario (lo que no era ciencia). Finalmente, en el inicio del siglo xrx el triunfo de la ciencia fue consagrado por la lingstica: el trmino ciencia, sin adjetivo calificativo, pas a ser identificado principalmente (y a menudo exclusivamente) con la ciencia

nat~ral. Ese ~ hecho marc la culminacin de la ciencia natural de adquirir pala s una legitimidad socio-intelectual totalmente separada e incluso en oposicin a otra forma de conocimiento llamada filosofa. La ciencia, es decir la ciencia natural, estaba mucho ms claramente definida que su alternativa, para la cual el mundo nunca se ha puesto de acuerdo en un nombre nico. A veces llamada las artes, a veces las humanidades, a veces las letras o las bellas letras, a veces la filosofa y a veces incluso la cultura, o en alemn Geislenuissenschaflen, la alternativa de la "ciencia" ha tenido iin rostro y un nfasis variables, una falta d e coherencia interna que no ayud a sus practicantes a defender su caso ante las autoridades, especialmente debido a su aparente incapacidad de presentar resultados "prcticos". Porque haba empezado a estar claro que la lucha epistemolgica sobre qu era conocimiento legtimo ya no era solamente una lucha sobre quin controlara el conocimiento sobre la naturaleza(parae1 siglo XVIIIestaba claro que los cientficos naturales haban ganado los derechos exclusivos sobre ese campo) sino sobre quin controlara el conocimiento sobre el mundo humano. La necesidad del estado moderno de un conocimiento ins exacto sobre el cual basar sus decisiones de nuevas categoras haba conducido al surgi~niento de conocimiento desde el siglo XVIiI, pero esas categoras todava tenan definiciones y fronteras incierEsto es claro tanto en ingls como en las lenpas romances. Es menos claro en alemn, donde el trmino Wkemchajl sigue riendo iisado como trmino general para el conocimiento sistemtico, dondc la que en inglcs se llama "kumanitier" [y en espaol, humi~nidadcn] se llama Gebter&anr~hajten. que traducido literalmente signitica conocimiento de temas espirituales o mentales.

CONSTRUCCI~N HIST~RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

tas. Los filsofos sociales empezaron a hablar de "fsica social", y los pensadores europeos comenraron a reconocer la existencia de mltiples tipos de sistemas sociales en el mundo ("jcmo se puede ser persa?") cuya variedad requera una explicacin. Fue en ese contexto como la universidad (que en muchos sentidos haba sido una institucin moribunda desde el siglo XW, como resultado de haber estado dernasiado estrechamente unida a la iglesia antes de esa fecha) revivi a fines del siglo xmii y comienzos del xixcomo principal sede institucional para lacreacin de conocimiento. La universidad revivi y se transform. La facultad de teologa perdi importancia y en ocasiones desapareci completamente o fue sustituida por un mero departamento de estudios religiosos dentro de la facultad de filosofa. La facultad de medicina conserv su papel como centro de capacitacin en un campo profesional especfico, ahora enteramente defiriido como conocimiento cientfico aplicado. Fue principalmente dentro de la facultad de filosofa (y en mucho menor grado en la facultad de derecho) donde se construyeron las modernas estructuras del conocimiento. Era a esa facultad (que en muchas universidades se mantuvo estructuralmente unificada, aunque en otras se subdividi) que ingresaban los estudiantes tanto de las artes como de las ciencias naturales, y fue all que construyeron sus mltiples estructuras disciplinarias autnomas. La historia intelectual del siglo XiX est marcada principalmente por esa disciplinarizacin y profesirr nalizaciii del coriocimiento, es decir, por la ci-eacin de estructuras institucionales permanentes diseadas tanto para producir nuevo conociniiento como para reproducir a los productores de conocimiento. La creacin de mltiples disciplinas se basaba en la creen-

10

CONSTR~CCI~ HISTRICA N DE LAS CIENCIAS SOCIALES

cia de que la investigacin sistemtica requera una concentracin hbil en las mltiples zonas separadas de la realidad, la cual haba sido racionalmente dividida en distintos grupos de conocimientos. Esa divisin racional prometa ser eficaz, es decir intelectualmente productiva. Las ciencias naturales no haban esperado la resurreccin de la universidad para establecer algn tipo de vida institucional autnoma, haban sido capaces de reaccionar antes porque tenan la capacidad de solicitar apoyo social y poltico con base en su promesa de producir resultados prcticos de utilidad inmediata. El ascenso de las academias reales en los siglos xvir y XVIII y la creacin de las grandes c o h por Napolen, reflejaban la disposicin de los gobernantes para promover las ciencias sociales. Quiz los cientficos naturales no tenan necesidad de las universidades para continuar con su trabajo. Fueron ms bien los que no eran cientficos naturales -los historiadores, anticuarios, estudiosos de literaturas naturales-los que ms hicieron por resucitar a las universidades durante el siglo xX, utilizndolos como mecanismo para obtener apoyo del estado para sus trabajos eruditos. Ellos atrajeron a los filsofos naturales hacia las nacientes estructuras universitarias para beneficiarse del perfil positivo que stas posean, pero el resultado fue que desde entonces las universidades pasaron a ser la sede principal de la continua tensin entre las artes o humanidades y las ciencias, que ahora se definan como modos de conocimiento muy diferentes, y para algunos antagnicos. En muchos pases, y ciertamente en Gran Bretafia y en Francia, el trastorno cultural provocado por la Revolucin francesa impuso cierta clarificacin del debate. La presin por la transformacin poltica y

CONSTRUCCI~NHISTRICA DE LAS CIENCl.4S SOCIALES

11

social haba adquirido una urgencia y una legitimidad que ya no resultaba fcil contener mediante la simple proclamacin de teoras sobre un supuesto orden natural de la vida social. En cambio, muchos -sin duda con esperanzas de limitarlo- sostenan que la solucin consista ms bien en organizar y racionalizar el cambio social que ahora pareca inevitable en un mundo en el que la soberana del "pueblo" iba rpidamente convirtindose en la norma. Pero para organizar y racionalizar el cambio social primero era necesario estudiarlo y comprender las reglas que lo gobernaban. No slo habia espacio para lo que hemos llegado a llamar ciencia social, sino que haba una profunda necesidad social de ella. Adems, pareca coherente que si se intentaba organizar un nuevo orden social sobre una base estable, cuanto ms exacta (o "positiva")fuese la ciencia tanto mejor sera lo dems. Esto eralo que tenan presente muchos de los que empezaron a echar las bases de la ciencia social moderna en la primera mitad del siglo xrx, especialmente en Gran Bretaa y en Francia, cuando se volvieron hacia la fsica newtoniana como modelo a seguir. Otros, ms interesados en volver a tejer la unidad social de los estados, que haban sufrido violentos trastornos sociales o estaban amenazados por ellos, se volvieron hacia la elaboracin de relatos histricos nacionales con el objeto de dar un soporte a nuevas o potenciales soberanas, relatos que sin embargo ahora no eran tanto biografas de prncipes como de "pueblos". La reformulacin de la "historia" como geschichte -lo que ocurri, lo que ocurri en malida& deba darle credenciales impecables. La historia dejara de ser una hagiografa para justificar a los monarcas y se convertira en la verdadera historia del pasado explicando el presente y ofreciendo las bases

12

CONSTRUCCI6N HIST~RICA DE L4S CIENCIAS SOCIALES

para una eleccin sabia del futuro. Ese tipo de historia (basada en la investigacin emprica de archivos) se uni a las ciencias social y natural en el rechazo de la "especulacin" y la "deduccin" (prcticas calificadas de pura "filosofa"). Pero precisamente porque ese tipo de historia estaba interesada en las historias de los pueblos, cada una empricamente diferente de la otra, vea con desconfianza e incluso con hostilidad los intentos de los exponentes de la nueva "ciencia social" de generalizar, es decir, de establecer leyes generales de la sociedad. En el curso del siglo xix las diversas disciplinas se abrieron como un abanico paracubrir toda una gama de posiciones epistemolgicas. En un extremo se hallaba primero la matemtica (actividad no emprica), y a su lado las ciencias naturales experimentales (a su vez en una especie de orden descendente de determinismo -fsica, qumica, biologa). En el o u o extremo estaban las humanidades (o artes y letras), que empezaban por la filosofa (simtrica de la matemtica como actividad no emprica) y junto a ella el estudio de prcticas artsticas formales (literatura, pintura, escultura, musicologa), y llegaban a menudo en su prctica muy cerca de la historia, una historia de las artes. Y entre las humanidades y las ciencias naturales as definidas quedaba el estudio de las realidades sociales con la historia (idiogrfica) ms cerca de las facultades de artes y letras, y a menudo parte de ellas, y la "ciencia social" (nomottica) ms cerca de las ciencias naturales. A medida que la separacin del conocimiento en dos esferas diferentes cada una con un nfasis epistemolgico diferente, que se endureca cada vez ms, los estudiantes de las realidades sociales quedaron atrapados en el medio, y profundamente divididos en torno a esos problemas epistemolgicos.

CONSTRUCClN

HIST6RICX DE LAS CIENCIAS SOCIALES

13

Todo esto, sin embargo, estaba ocurriendo en uri contexto en el que la ciencia (newtoniana) haba triunfado sobre la filosofa (especulativa), y por lo tanto haba llegado a encarnar el pi-estigio social en el mundo del conocimiento. Esa divisin entre la ciencia y la filosofa haba sido proclamada como un divorcio por Auguste Comte, aunque en realidad representaba principalmente el repudio de la metafsica aristotlica y no del inters filosfico en s. Sin embargo, los problemas planteados parecan reales: ihay leyes deterministas que gobiernan el mundo?, o hay un lugar y un papel para la invencin y la investigacin (humanas)?Adems, los problemas intelectuales tenan presuntas implicaciones polticas. Polticamente el concepto de leyes deterministas pareca ser mucho ms til para los intentos de control tecnocrtico de movimientos potencialmente anarquistas por el cambio, y polticaniente la defensa de lo particular, lo no determinado y lo imaginativo pareca ser ms til, no slo para los que se resistan al cambio tecnocrtico en nombre de la conservacin de las instituciones y tradiciones existentes, sino tambin para los que luchaban por posibilidades ms espontneas y radicales de introducir la accin humana en la esfera sociopoltica. En ese debate, que fue continuo pero desequilibrado, el resultado en el mundo del conocimiento fue que la ciencia (la fsica) fue colocada en todas partes en un pedestal y en muchos pases fue relegada a un rincn an ms pequeo del sistema universitario. Eventualmente, en respuesta, algunos filsofos redefinieron sus actividades en formas ms acordes con la tica cientfica (la filosofia analticade los positivistas de Viena). Se proclam que la ciencia era el descubrimiento de la realidad objetiva utilizando un mtodo que nos

14

CONSTRuCCIbN HlSTORlCA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

permita salirfi~era de la mente, mientras se deca que los filsofos no hacan ms que meditar y escribir sobre sus meditaciones. Esa visin de la ciencia y la filosofa fue afirmada con mucha claridad por Comte en la primera mitad del siglo xix, cuando se propuso establecer las reglas que gobernaran el anlisis del mundo social. Al revivir el trmino "fsica social", Comte expresaba claramente su inters poltico: quera salvar a Occidente de la "corrupcin sistemtica" que haba llegado a ser "entronizada como instrumento indispensable del gobierno" debido a la "anarqua intelectual" manifiesta desde la Revolucin francesa. En su opinin, el partido del orden se basaba en doctrinas superadas (catlica y feudal), mientras que el partido del movimiento tomaba corno base tesis puramente negativas y destructivas tomadas del protestantismo. Para Comte la fsica social permitira la reconciliacin del orden y el progreso al encomendar la solucin de las cuestiones sociales a "un pequeo nmero de inteligencias de lite" con educacin apropiada. De esa forma, la Revolucin francesa "terminara" gracias a la instalacin de un nuevo poder espiritual. As quedaba clara la base tecnocrtica y la funcin social de la nueva fsica social. En esa nueva estructura de conocimiento los filsofos pasaran a ser, en una frmula clebre, los "especialistasen generalidades". Esto significaba que aplicaran la lgica de la mecnica celeste (que haba llegado a la perfeccin en la versin de Laplace del prototipo newtoniano) al mundo social. La ciencia positiva se propona representar la liberacin total de la teologa, la metafsica y todos los dems modos de "explicar" la realidad. "Entonces, nuestras investigaciones en todas las ramas del conocimiento, para ser positivas, deben limitarse al estudio de hechos reales

CONSTRUCCI~N HISTRIC.4 DE LAS CIENCIAS SOCIALB

15

sin tratar de conocer sus causas primeras ni propsitos ltimos."' Jolin Stuart Mill, contraparte inglesa y corresponsal de Comte, no habl-de ciencia positiva sino de ciencia exacta, pero mantuvo igual el modelo de la mecnica celeste: "[La ciencia de la naturaleza humana] est lejos de alcanzar los estndares de exactitud que hoy se alcanzan en astrononia, pero no hay razn para que no pueda ser tan cientfica como el estudio de las mareas, o como lo era la astronoma cuando sus clculos slo haban alcanzado a dominar los fenmenos principales, pero no las perturbaciones."j Pero si bien era claro que la base de las divisiones dentro de las ciencias sociales estaba cristalizando en la primera mitad del siglo xix, la diversificacin intelectual reflejada en la estructura disciplinaria de las ciencias sociales slo fue formalmente reconocida en las principales universidades, en las formas en que las conocemos hoy, en el periodo comprendido entre 1850y 1914. Es obvio queen el periodo comprendido entre 1500 y 1850 ya exista una literatura sobre muchos de los asuntos centrales tratados por lo que hoy llamamos ciencia social -el funcionamiento de las instituciones polticas, las polticas macroeconmicas de los estados, las reglas que gobiernan las relaciones entre los estados, la descripcin de sistemas sociales no europeos. Todava leemos a Maquiavelo y a Bodin, a Petty y a Grotius, a los fisicratas franceses y a los maestros de la Ilustracin escocesa
Auguste Cornte. A dlrrouiw on the positiur spirit, Londres, William Rervrs, 1903. p. 21. John Stuart Mill, A qruni o/ logic ratininotiue and interadive. vol. nii,de Collected woikr ofJohn Sh<orr Mill. Toroiito, Univerrity ofToronto Press. 1974, vol. vi. cap. 111, par. 2, p. 846.

16

CoNSTRUCCl6N H I S T ~ R I C ADE LAS CIENCIA5 SOCIALES

igual que a los autores de la primera mitad del siglo x v i i i , desde Malthus y Ricardo hasta Guizot y Tocqueville o Herder y Fichte. Incluso tenemos en ese periodo estudios tempranos de desviaciones sociales, como el caso de Beccaria. Sin embargo, todo esto an no eradel todo lo que hoy entendemos por cienciasocial, y todava ninguno de esos estudiosos consideraba que operaba dentro del marco de lo que ms tarde senan consideradas como disciplinas separadas. La creacin de las mltiples disciplinas de ciencia social fue parte del intento general del siglo x i x de obtener e impulsar el conocimiento "objetivo" de la "realidad con base en descubrimientos empricos (lo contrario de la "especulacin"). Se intentaba "aprender" la verdad, no inventarla o intuirla. El proceso de institucionalizacin de este tipo de actividad de conocimiento no fue simple ni directo. Ante todo, al principio, no estaba claro si esa actividad iba a ser una sola o debera dividirse ms bien envarias disciplinas, como ocurri despus. Tampoco estaba claro cul era el mejor camino hacia ese conocimiento, es decir qu tipo de epistemologa sera ms fructfera o incluso ms legtima. Y lo menos claro de todo era si las ciencias sociales podan ser consideradas en algn sentido como una "tercera cultura", situada "entre la ciencia y la literatura" en la formulacin posterior de Wolf Lepenies. En realidad, ninguna de esas preguntas ha tenido hasta ahora una respuesta definitiva. Todo lo que podemos hacer es observar las decisiones prcticas que se tomaron, o las posiciones mayoritarias que tendieron a prevalecer. Lo primero que debemos observar es dnde se produjo esa institucionalizacin. La actividad en la ciencia social durante el siglo XIX tuvo lugar principaliiierite en cinco puntos: Gran Bretaa, Francia, las Alemanias, las Italias y Estados Unidos. La mayor

CONSTRUCCldN HlST6RLCA DE U

S CIENCIAS SOCIALES

17

parte de los estudiosos y la mayor pai-tede las universidades (aunque por supuesto no todos) estaban en esos cinco lugares. Las universidades de otros pases no tenan el prestigio internaciorial y el peso numrico de las situadas en esos cinco. Hasta hoy, la mayora de las obras del siglo xix que todava leemos Fueron escritas en uno de esos cinco pases. La segunda cosa que debemos observar es que en el curso del siglo se propusieron un gran nmero y diversos conjuntos de nombres de "temas" o "disciplinas". Sin embargo, para la primera guerra mundial haba una convergencia o consenso general en torno a unos pocos nombres especficos, y los dems candidatos haban sido ms o menos abandonados. Esos nombres, que examinaremos a continuacin, eran principalmente cinco: historia, economa, sociologa, ciencia poltica y antropologa. Como veremos, a esta lista podemos agregar las ciencias orientales (llamadas en ingls orientalismos), a pesar del hecho de que tmidamente el grupo no se consideraba a s mismo como ciencia social. Ms adelante explicaremos por qu no incluimos en esa lista la geografa, la psicologa y el derecho. La primera de las disciplinas de la ciencia social que alcanz una existencia institucional autnoma real fue la historia. Es cierto que muchos historiadores rechazaron vigorosamente el nombre de ciencia social, y algunos lo rechazan an hoy. Nosotros sin embargo consideramos las disputas entre los historiadores y las otras disciplinas de las ciencias sociales como disputas dentro de la ciencia social, como trataremos de mostrar claramente en el curso de este trabajo. La historia desde luego era una prctica muy antigua, como lo es el propio trmino. Los relatos del pasado, y en particular las descripciones del pasado del propio pueblo, del propio estado, eran una acti-

18

C O N S T R U C C i 6 N HISTORICA DE L+S CIENCIAS SOCIALES

vidad familiar en el mundo del conocimiento y la hagiografa siempre haba sido estimulada por quienes se encontraban en el poder. Lo que distingua a la nueva "disciplina" de la historia que se desarroll en el siglo xix fue el nfasis riguroso que pona en la bsqueda wie es eigentlirh gmesen ist ("lo que ocurri en realidad), en la famosa frase de Ranke. *A diferencia de qu? Sobre todo a diferencia del relato de historias imaginadas o exageradas para halagar a los lectores o para servir a los propsitos inmediatos de los gobernantes o de cualquier otro grupo poderoso. Es imposible pasar por alto hasta qu punto el lema de Ranke ref!eja los temas utilizados por las "ciencias" en su lucha con la "filosofa" -el nfasis en la existencia de un mundo real que es objetivo y cognoscible, el nfasis en la evidencia emprica, el nfasis en la neutralidad del estudioso. Adems el historiador, al igual que el cientfico natural, no deba hallar sus datos en escritos anteriores (la biblioteca, lugar de la lectura) o en sus propios procesos de pensamiento (el estudio, lugar de la reflexin), sino ms bien en un lugar donde se podan reunir, almacenar, controlar y manipular datos exteriores (el laboratorio/el archivo, lugares de la investigacin). Ese comn rechazo de la filosofa especulativa acerc a la historia y la ciencia como modos de conocimiento "moderno" (es decir no medievales). Pero como los historiadores tambin rechazaban la filosofa, en cuanto implicaba bsqueda de esquemas generales que permitieran explicar datos empricos, sintieron que la bsqueda de "leyes" cientficas del mundo social los llevarade vuelta al error. Esta doble significacin del rechazo de la filosofa por los historiadores explica cmo sus obras pudieron no slo reflejar el nuevo predominio de la supremaca de la ciencia en el pensamiento europeo sino tambin

CONSTRUCCI~N H L S T 6 R I C A DE LAS CIENCIAS SOCIALES

19

anunciar y proponer vigorosamente una posicin idiogrfica y antiterica. Es por esto por lo que durante todo el siglo XIX la mayora de los historiadores insisti en que pertenecan a las facultades de letras y en general trataron de evitar cualquier identificacin con la nueva categora, las ciencias sociales, que lentamente se iba poniendo de moda. Si bien es cierto que algunos de los historiadores de comienzos del siglo xix empezaron, con alguna visin de una historia universal (ltimo vnculo con la teologia), la combinacin de sus compromisos idie grficos con las presiones sociales provenientes de los estados, as como de la opinin pblica educada, empuj a los historiadores a escribir principalmente sus propias historias nacionales, con una definicin de nacin ms o menos circunscrita por un movirniento hacia atis en el tiempo, del espacio ocupado en el presente por las fronteras estatales existentes o en constmccin. En todo caso, el nfasis de los historiadores en el uso de archivos, basado en un profundo conocimiento contextual de la cultura, hizo que la investigacin histrica pareciera ser ms vlida cuando cada quien la realizaba en su propia casa. As fue como los historiadores, que no haban querido seguir trabajando en la justificacin de los reyes, se encontraron dedicados a la justificacin de las "naciones" y a menudo de sus nuevos soberanos, los "pueblos". No hay duda de que eso era til para los estados, aunque slo fuera indirectamente, en trminos de reforzar su cohesin social. No los ayudaba a decidir polticamente con sabidura sobre el presente, y ciertamente no ofrecan mucha sabidura sobre las modalidades del reformismo racional. Entre 1500 y 1800 los diversos estados ya se haban acostumbrado a dirigirse a especialistas, en general empleados pblicos, para que los ayudaran a crear poltica, particu-

20

CONSTRIJCCI~N HIST~RIG DE ~ I A S CIENCIAS SOCIALES

larmente en sus momentos mercantilistas. Esos especialistas ofrecan su conociiniento bajo diversos ttulos, como jurisprudencia (trmino antiguo) y ley de las naciones (trmino nuevo), economa poltica (tambin un trmino nuevo, que casi literalmente significaba macroeconoma en el nivel de las entidades polticas), estadsticas (otro trmino nuevo, que inicialmente haca referencia a datos cuantitativos sobre los estados), y Kameralwissemchaflen (ciencias administrativas). Lajurisprudencia ya se enseaba en las facultades de derecho de las universidades, y las Kame~alwissemchaflen pasaron a ser tema de cursos en universidades germnicas en el siglo XVIII. Sin embargo, es slo en el siglo x i x cuando empezamos a encontrar una disciplina llamada economa, a veces en la facultad de derecho pero a menudo en la facultad (a veces ex facultad) de filosofa. Y debido a las teoras econmicas liberales prevalecientes en el siglo XIX la frase "economa poltica" (popular en el siglo XVIII) desaparece parala segunda mitad del siglo xix para ser sustituida por "economa". Al eliminar el adjetivo "poltica", los economistas podan sostener que el comportamiento econmico era el reflejo de una psicologa individual universal, y no de instituciones socialmente construidas, argumento que a continuacin poda utilizarse para afirmar la naturalidad de los principios de laissezfaire. Las suposiciones universalizantes de la economa hicieron que su estudio se orientara fuertemente hacia el presente y en consecuencia la historia econmica qued relegada a un lugar secundario en los estudios de economa y la subdisciplina de la historia econmica se desarroll en gran parte a partir de los estudios de historia (y en parte se separ de ellos), ms que de los de economa. El nico intento importante en el siglo x i x por desarrollar una ciencia social

C O N S T R U C C I d N HIST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

21

que no era ni nomottica ni idiogrfica sino ms bien una bsqueda de las reglas que rigen temas sociales histricamente especficos fue la construccin en la zona germnica de un campo llamado Staafswissenschafen. Ese campo cubra (en el lenguaje actual) una mezcla de historia econmica, jurisprudencia, sociologa y economa -insistiendo en la especificidad histrica de diferentes "estados" y sin hacer ninguna de las distinciones disciplinarias que estaban empezando a utilizarse en Gran Bretaa y en Francia. El propio nombre Staatswissmchafa ("ciencias del estado") indicaba que sus proponentes buscaban ocupar de alguna manera el mismo espacio intelectual que antes haba cubierto la "economa poltica" en Gran Bretaa y en Francia, y por lo tanto la misma funcin de proporcionar conocimiento til, por lo menos a largo plazo, para los estados. Esa invencin disciplinaria floreci particularmente en la segunda mitad del siglo xrx pero por ltimo sucumbi ante los ataques del exterior y los temores del interior. En la primera dcada del siglo xx la ciencia social alemana empez a conformarse con las categoras disciplinarias en uso en Gran Bretaa y en Francia. Algunas de las figuras principales ms jvenes de la Staatswissenschafen, como Max Weber, tomaron la iniciativa de fundar la Sociedad Sociolgica Alemana. Para la dcada de 1920 el trmino Staatswissenschafen haba sido desplazado por Sozialwissenschaften("ciencias sociales"). Al mismo tiempo que la economa iba convirtindose en una disciplina establecida en las universidades -orientada hacia el presente y nomottica- se estaba inventando una disciplina totalmente nueva, con un nombre inventado: sociologa. Para su inventor, Comte, la sociologa deba ser la reina de las ciencias, una ciencia social integrada y unificada que

22

CONSTRUCCI~N HIST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

era "positivista" -otro neologismo creado por Comte. Sin embargo en la prctica la sociologa como disciplina se desarroll en la segunda mitad del siglo xix, principalmente gracias a la institucionalizacin y transformacin dentro de las universidades de la obra de asociaciones de reforma social cuyo plan de accin haba tendido principalmente a encarar el descontento y el desorden de las muy crecidas poblaciones de trabajadores urbanos. Al trasladar su trabajo al ambiente universitario esos reformadores sociales estaban en gran parte abandonando su papel activo en la presin por legislacin inmediata. No obstante la sociologa siempre ha conseivado su preocupacin por la gente comn y por las consecuencias sociales de la modernidad. En parte con el objeto de consumar la ruptura con sus orgenes -las organizaciones de reforma social-, los socilogos empezaron a cultivar el impulso positivista que, combinado con su orientacin hacia el presente, los llev tambin hacia el campo nomottico. La ciencia poltica surgi como disciplina an ms tarde, no porque su tema, el estado contemporneo y su poltica, fuera menos propicio para el anlisis nomottico, sino principalmente debido ala resistencia de las facultades de derecho a renunciar a su monopolio en ese campo. La resistencia de las facultades de derecho ante ese tema podra explicar la importancia atribuida por los cientficos polticos al estudio de la filosofa poltica, a veces llamada teora poltica, por lo menos hasta la llamada revolucin conductista del periodo posterior a 1945. La filosofa poltica permiti a la nueva disciplina de la ciencia poltica afirmar su posesin de un patrimonio que se remontaba a los griegos, e inclua a autores que siempre haban tenido un lugar asegurado en los planes de estudio universitarios.

Pero la facultad poltica no era suficiente para justificai-la creacin de una nueva disciplina, despus de todo poda haber seguido ensendose en los departamentos de filosofa, como en realidad ocurri. La ciencia poltica como disciplina separada responda a un objetivo ultei-ior:el de legitimar a la econorna coino discipliria separada. L a economa poltica haba sido rechazada como tema con el argumento de que el estado y el mercado operaban y deban operar segn lgicas distintas. Y sta Igicamente requera, como garanta a largo plazo, el establecimiento de un estudio cientfico separado del espacio poltico. El cuarteto de historia, economa, sociologa y ciencia poltica, tal como llegaron a ser disciplinas universitarias en el siglo XIX (en realidad hasta 1945), no slo se practicaba principalmente en los cinco pases de su origen colectivo, sino que en gran parte se ocupaba de describir la realidad social de esos mismos cinco pases. No es que las universidades de esos cinco pases ignoraran por cornpleto al resto del mundo, sino ms bien que segregaban su estudio sobre el resto del inundo en otras disciplinas. La creacin del sistema mundial moderno implic el encuentro de Europa con los pueblos del resto del mundo, y en la mayora de los casos la conquista de stos. En trminos de las categoras de la experiencia europea, encontraban dos tipos ms bien diferentes de pueblos y de estructuras sociales. Haba pueblos que vivan en grupos relativamente pequeos, que no tenan archivos ni documentos escritos, que no parecan participar en un sistema religioso de gran alcance geogrfico y que eran militarniente dbiles en 1-elacincon la tecnologa europea. Para describir a esos pueblos se utilizaban trminos genricos: en ingls generalmente se les llamaba "tribus"; en otras

24

C O N S T R U C C l d N HISTdRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

lenguas poda Ilamrseles "razas" (aunque este trmino ms tarde fue abandonado debido a la confusin con el otro uso del trmino "raza", con referencia a agrupamientos bastante grandes de seres humanos con base en el color de la piel y otros atributos biolgicos). El estudio de esos pueblos pas a ser el nuevo carnpo de una disciplina llamada antropologa. As como la sociologa en gran parte haba comenzado como actividad de grandes asociaciones de reformadores sociales fuera de las universidades, tambin la antropologa se haba iniciado en gran parte fuera de la universidad como prctica de exploradores, viajeros y funcionarios de los selvicios coloniales de las potencias europeas; y, al igual que la sociologa, fue posteriormente institucionalizadacomo disciplina universitaria, aunque esa disciplina estaba totalmente segregada de las otras ciencias sociales que estudiaban el mundo occidental. Algunos de los primeros antroplogos se interesaron por la historia natural de la humanidad (y sus presuntas etapas de desarrollo), igual que los primeros historiadores se haban interesado por una historia universal, pero las presiones del mundo exterior impulsaron a los antroplogos a convertirse en etngrafos de pueblos particulares, y en general escogieron sus pueblos entre los que podan encontrar en las colonias internas o externas de su propio pas. Esto casi inevitablemente implicabauna metodologa muy concreta, construida en torno al trabajo de campo (con lo que cumplan el requisito de investigacin emprica de la tica cientfica) y observacin participante en un rea particular (cumpliendo el requisito de alcanzar un conocimiento en profundidad de la cultura necesaria para su comprensin, tan difcil de alcanzar en el caso de una cultura tan extraa para el cientfico).

CONSTRUCCION

HlSTdRlCA DE IAS CIENCIAS SOCIALES

25

La observacin participante siempre amenazaba con violar el ideal de la neutralidad cientfica, al igual que la tentacin siempre presente para el antroplogo (as corno para los misioneros) de convertirse en mediador entre el pueblo estudiado y el mundo europeo conquistador, particularmente porque el antroplogo sola ser ciudadano de la potencia colonizadora del pueblo en estudio (por ejemplo los antroplogos britnicos en Africa Oriental y del Sur, los antroplogos franceses en Africa Occidental, los antroplogos norteamericanos en Guam o los que estudian a los indios norteamericanos, los antroplogas italianos en Libia). Su vinculacin con las estmcturas de la universidad fue la ms importante de las influencias que obligaron a los antroplogos a mantener la prctica de la etnografa dentro de las premisas normativas de la ciencia. La bsqueda del estado prstino, "antes del contacto", de las culturas, tambin indujo a los etnlogos a creer que estaban estudiando "pueblos sin historia", en la penetrante formulacin de Eric Wolf. Esto podra haberlos llevado hacia una posicin nomottica y orientada hacia el presente, similar a la de los economistas, y despus de 1945 la antropologa estructural avanz principalmente en esa direccin. Pero inicialmente la prioridad correspondi a las necesidades de justificar el estudio de la diferencia y de defender la legitimidad moral de no ser europeo. Y por lo tanto, siguiendo la misma lgica de los primeros historiadores, los antroplogos se resistieron a la demanda de formular leyes, practicando en su mayora una epistemologa idiogrtica. Sin embargo, no era posible clasificar a todos los pueblos no europeos como "tribus". Haca mucho tiempo que los europeos tenan contacto con otras llamadas "altas civilizaciones", como el mundo rabe

26

CONSTRUCCi6N HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

musulmn y China. Los europeos consideraban esas zonas como civilizaciones"altas" principalmente porque tenan escritura, sistemas religiosos difundidos en grandes reas geogrficas y una organizacin poltica (por lo menos durante largos periodos) en forma de grandes imperios burocrticos. El estudio de esas sociedades por europeos se haba iniciado con religiosos en la Edad Media. Entre los siglos xiii y Xviir esas "civilizaciones" resistieron militarmente laconquista europea lo suficiente como para merecer respeto, a veces incluso admiracin, aunque seguramente, al mismo tiempo, provocaban perplejidad. Sin embargo, en el siglo XIX,como resultado de nuevos avances tecnolgicos de Europa, esas "civilizaciones" se convirtieron en colonias o, por lo menos, semicolonias europeas. Los estudios orientales, que haban nacido dentro de la Iglesia justificados como auxiliares de la evangelizacin, pasaron a ser una prctica ms secular, y eventualmente hallaron un lugar en las estructuras disciplinarias en evolucin de las universidades. En realidad, la institucionalizacin de los estudios orientales fue precedida por la de los estudios sobre el antiguo mundo mediterrneo, lo que en ingls se llama "lhe classics", el estudio de la Antigedad de la propia Europa. Esto tambin era el estudio de una civilizacin diferente de la de la Europa moderna, pero no fue tratada del mismo modo que los estudios orientales, ms bien fue considerada como la historia de los pueblos definidos como los antepasados de la Europa moderna, a diferencia del estudio, digamos, del Antiguo Egipto o de Mesopotamia. La civilizacin de la Antigedad se explicaba como la fase temprana de un nico proceso histrico continuo que culminaba en la civilizacin "occidental" moderna, y por lo tanto era visto como parte de una saga singular: primero, la Antigedad;

CONSTRUCCI~N HIST~RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

27

despus, las conquistas brbaras y la continuidad asegurada por la Iglesia; luego, el Renacimiento, con la reincorporacin de la herencia grecorromana y la creacin del mundo moderno. En este sentido la Antigedad no tena historia autnoma sino que ms bien constitua el prlogo de la modernidad. En contraste, pero siguiendo la misma lgica, las otras "civilizaciones" tampoco tenan historia autnoma: ms bien eran el relato de historias que se haban congelado, que no haban progresado, que no haban culminado en la modernidad. Los estudios clsicos eran principalmente estudios literarios, aunque evidentemente se superponan con el estudio histrico de Grecia y Roma. En el intento de crear una disciplina separada de la filosofa (y de la teologa), los clasicistas definieron su campo como una combinacin de literaturas de todo tipo (y no slo del tipo que los filsofos reconocan), artes (y su nuevo agregado, la arqueologa) y la historia que se poda hacer al modo de la nueva historia (que no era mucha, dada la escasez de fuentes primarias). Esa combinacin hizo que los estudios clsicos quedaran, en la prctica, cerca de las disciplinas que estaban surgiendo al mismo tiempo, y que tenian como foco las literaturas nacionales de cada uno de los estados principales del occidente europeo. Ese tono "humanstico" de los estudios clsicos prepar el camino para las muchas variedades de estudios orientales que empezaron a aparecer en los planes de estudio de las universidades. Sin embargo, debido a sus premisas, los estudiosos orientalistas adoptaron una prctica muy especial: como se suponia que esa historia no progresaba, el foco de inters no era la reconstruccin de las secuencias diacrnicas, como en la historia europea, sino la comprensin y apreciacin del conjunto de valores y de prcticas

28

CONSTRUCCI~N HlST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

que haban creado civilizaciones que, a pesar de ser consideradas "altas", fueron concebidas para ser nada ms que inmviles. Se sostena que la mejor manera de alcanzar esa comprensin era por medio de una minuciosa lectura de los textos que encarnaban su sabidura, y eso requera una preparacin lingstica y filolgica muy similar a la desarrollada tradicionalmente por los monjes en el estudio de los textos cristianos. En este sentido los estudios orientales se resistieron totalmente a la modernidad, y por consiguiente, en su mayor parte, no quedaron atrapados en la tica cientfica. An ms que los historiadores, los estudiosos orientalistas no vean ninguna virtud en la ciencia social, y rehusaban rigurosamente cualquier asociacin con ese campo, prefiriendo considerarse parte de las "humanidades". Sin embargo, llenaban un espacio importante en las ciencias sociales, porque por mucho tiempo los estudiosos orientalistas fueron prcticamente los nicos universitarios dedicados al estudio de realidades sociales relacionadas con China, India o Persia. Desde luego que adems haba unos pocos cientficos sociales que se interesaban por comparar civilizaciones orientales con civilizaciones occidentales (como Weber, Toynbee y, menos sistemticamente, Marx). Pero esos estudiosos comparativistas, a diferencia de los orientalistas, no estaban interesados en las civilizaciones orientales por s mismas, sino que ms bien su principal inters intelectual era siempre explicar por qu era el mundo occidental y no esas otras civilizaciones el que haba avanzado hacia la modernidad (o el capitalismo). Es preciso decir adems una palabra sobre tres campos que nunca llegaron a ser del todo componentes principales de las ciencias sociales: la geografa, la psicologa y el derecho. La geografa, al igual que la

historia, era una prctica rnuy antigua. A fines del siglo xix se reconstruy como una disciplina nueva, principalmente en universidades alemanas, que inspir su desarrollo en otras partes. Los intereses de la geografa eran esencialmente los de una ciencia social, pero se resista a la categorizacin: intentaba acercai-se a las ciencias naturales gracias a su inters por la geografa fsica y las humanidades dentro de su preocupacin por lo que se llamaba geografa humana (haciendo un trabajo en algunos sentidos similar al de los antroplogos, aunque con nfasis en la influencia del ambiente). Adems, antes de 1945 la geografa fue la nica disciplina que intent de manera consciente ser realmente mundial en su prctica, en trminos de su objeto de estudio. sa fue su virtud y posiblemente su desgracia. A medida que, a fines del siglo XIX,el estudio de la realidad social se fue compartimentando cada vez ms en disciplinas separadas, con una divisin clara del trabajo, la geografa empez a parecer anacrnica en su tendencia generalista, sintetizadora y no analtica. Probablemente como consecuencia de esto la geografa fue durante todo ese periodo una especie de pariente pobre, en trminos de nmeros y prestigio, funcionando a menudo meramente como una especie de agregado menor de la historia. En consecuencia, en las ciencias sociales hubo un relativo descuido del tratamiento del espacio y el lugar. El acento en el progreso y la poltica de organizacin del cambio social dio una importancia bsica a la dimensin temporal de la existencia social, pero dej la dimensin espacial en un limbo incierto. Si los procesos eran universales y deterministas, el espacio era tericamente irrelevante. Si los procesos eran casi nicos e irrepetibles, el espacio pasaba a ser un mero elemento (y un elemento menor) de la especificidad. En

30

CONSTRUCCI~N H I S T ~ R DE I ~ LAS ~ CIENCIAS SOCIALES

la primera visin, el espacio era visto como una mera plataforma -en la que se desarrollaban los acontecimientos u operaban los procesos- esencialmente inerte, algo que estaba ah y nada ms. En la segunda, el espacio pasaba a ser un contexto que influa en los acontecimientos (en la historia idiogrfica, en las relaciones internacionales realistas, en los "efectos de vecindad, e incluso en los procesos de aglomeracin marshallianos y externalidades). Pero esos efectos contextuales eran vistos en su mayora como meras influencias -residuos que era preciso tener en cuenta para lograr mejores resultados empricos, pero que no eran centrales para el anlisis. Sin embargo, en la prctica la ciencia social se basaba en una visin particular de la espacialidad, aunque no era declarada. El conjunto de estructuras espaciales por medio del cual se organizaban las vidas, segn la premisa implcita de los cientficos sociales, eran los territorios soberanos que colectivamente definan el mapa poltico del mundo. Casi todos los filsofos sociales daban por sentado que esas fronteras polticas determinaban los parmetros espaciales de otras interacciones clave -la sociedad de la ciencia, la economa nacional del macroeconomista, el cuerpo poltico del politlogo, la nacin del historiador. Cada uno de ellos supona una congruencia espacial fundamental entre los procesos polticos, sociales y econmicos. En ese sentido la ciencia social era claramente una criatura, si es que no una creacin, de los estados, y tomaba sus fronteras como contenedores sociales fundamentales. La psicologa es un caso diferente. Tambin aqu la disciplina se separ de la facultad de filosofa tratando de reconstruirse a s misma en la nueva forma cientfica. Sin embargo, su prctica termin por definirse no tanto en el campo social sino princi-

CONSTRUCCl6N HIST6RICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

31

palmente en el campo mdico, lo que significaba que su legitimidad dependa de la estrechez de su asociacin con las ciencias naturales. Adems los positivistas, compartiendo la premisa de Comte ("el ojo no puede verse a s mismo"), empujaron a la psicologa en esa direccin. Para muchos la nica psicologa que poda aspirar a la legitimidad cientfica sera una psicologa fisiolgica, e incluso qumica. As pues, esos psiclogos trataban de ir "ms all" de la ciencia social para llegar a una ciencia "biolgica", y en consecuencia, en la mayora de las universidades la psicologa eventualmente se traslad de las facultades de ciencias sociales a las de ciencias naturales. Desde luego, haba formas de teorizacin psicolgica que ponan el nfasis en el anlisis del individuo en la sociedad, y los llamados psiclogos sociales trataron efectivamente de permanecer en el campo de la ciencia social; pero en general la psicologa no tuvo xito en el establecimiento de su plena autonoma institucional y padeci, frente a la psicologa social, el mismo tipo de marginalizacin que sufri la historia econmica fiente a la economa. En muchos casos sobrevivi al ser absorbida como subdisciplina dentro de la sociologa. Tambin hubo varios tipos de psicologa social que no fueron positivistas, por ejemplo lageistemissemchaftliche (de Windelband) y la psicologa Gestalt. La teorizacin ms fuerte e influyente en psicologa, la teora freudiana, que pudo haber vuelto a esa disciplina hacia una autodefinicin como una ciencia social, no lo hizo por dos razones. Ante todo, porque surgi de la prctica mdica; y en segundo lugar, porque su cualidad inicialmente escandalosa la convirti en una especie de actividad de parias, lo que llev a que los psicoanalistas crearan estructuras de reproduccin institucional totalmente fuera del sistema universitario. Es posible que eso

32

C O N S T R U C C i b N HIST6RIC4 DE U

S CIENCIAS SOCIALES

haya preservado al psicoanlisiscomo prctica y como escuela de pensamiento, pero tambin signific que dentro de la universidad los conceptos freudianos hallaran lugar principalmente en departamentos que no eran el de psicologa. Los estudios legales son el tercer campo que nunca lleg a ser del todo una ciencia social. Ante todo, ya exista la facultad de derecho, y su plan de estudios estaba estrechamente vinculado a su funcin principal de preparar abogados. Los cientficos sociales nomotticos vean lajurisprudencia con cierto escepticismo. Les pareca demasiado normativa y con demasiado poca raz en la investigacin emprica. Sus leyes no eran leyes cientficas, su contexto pareca demasiado idiogrfico. La ciencia poltica se apart del anlisis de esas leyes y su historia para analizar las reglas abstractas que gobernaban el comportamiento poltico, de las cuales sera posible derivar sistemas legales adecuadamente racionales. Hay un ltimo aspecto de la institucionalizacin de la ciencia social que es importante sealar. El proceso tuvo lugar en el momento en que Europa estaba finalmente confirmando su dominio sobre el resto del mundo. Y eso hizo que surgiera la pregunta obvia: por qu esa pequea parte del mundo haba podido derrotar a todos sus rivales e imponer su voluntad a Amrica, Africa y Asia? Era una gran pregunta y la mayora de las respuestas no fueron propuestas en el nivel de los estados soberanos sino en el nivel de la comparacin de "civilizaciones" (como ya lo habamos advertido previamente). Lo que haba demostrado su superioridad militar y productiva era Europa en cuanto civilizacin 'occidental", y no Gran Bretaa o Francia o Alemania, cualquiera que fuese el tamao de sus imperios respectivos. Ese inters por el modo en que Europa se expandi hasta

dominar el mundo coincidi con la transicin intelectual darwiniana. La secularizacin del conocimiento promovida por la Ilustracin fue confirmada por la teora de la evolucin, y las teorias darwinianas se extendieron mucho ms all de sus 01-genesen la biologa. Aun cuando la fsica newtoniana era el ejemplo predominante en la metodologa de la ciencia social, la biologa darwiniana tuvo una influencia muy grande en la teorizacin social por medio de la metaconstruccin aparentemente irresistible de la evolucin, donde se pona gran nfasis en el concepto de la supervivencia del ms apto. El concepto de la supervivencia del ms apto fue sometido a mucho uso y abuso, y a menudo fue confundido con el concepto de xito en la competencia. Una interpretacin, ms bien, amplia de la teora de la evolucin pudo ser utilizada para dar legitimacin cientfica al supuesto de que la evidente superioridad de la sociedad europea de la poca era la culminacin del progreso: teorias del desarrollo social que llegaba a su culminacin en la civilizacin industrial, interpretaciones whig de la historia, determinismo climatolgico, sociologa spenceriana. Sin embargo, esos primeros estudios comparados de civilizaciones no eran tan estadocntricos como la ciencia social plenamente institucionalizada, y por eso fueron vctimas del impacto de las dos guerras rnundiales, que en conjunto minaron parte del optimismo liberal sobre el que se haban construido las teoras progresistas de las civilizaciones. Por eso, en el siglo xx la historia, la antropologa y la geografa terminaron por marginar completamente lo que quedaba de sus antiguas tradiciones universalizantes, y la trinidad estadocntrica de sociologa, economa y ciencia poltica consolid sus posiciones como ncleo (nomottico) de las ciencias sociales.

34

CONSTRUCCIN HIST6RiCA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

As, entre 1850y 1945una serie de disciplinas lleg a definirse coino un campo del conocimiento al que se le dio el nombre de "ciencia social". Eso se hizo estableciendo, en las principales universidades, ctedras, en una primera instancia; luego departamentos que ofrecan cursos y finalmente ttulos en esa disciplina. La institucionalizacin de la enseanza fue acompaada por la institucionalizacin de la investigacin -la creacin de publicaciones especializadas en cada una de las disciplinas; la construccin de asociaciones de estudiosos segn lneas disciplinarias (primero nacionales, despus internacionales); la creacin de colecciones y bibliotecas catalogadas por disciplinas. Un elemento esencial en ese proceso de institucionalizacin de las disciplinas fue el esfuerzo de cada una de ellas por definir lo que la distingua de las dems, especialmente lo que la diferenciaba de cada una de las que parecan estar ms prximas en cuanto a contenido en el estudio de las realidades sociales. A partir de Ranke, Niebuhr y Droysen, los historiadores afirmaron su relacin especial con un tipo especial de matei-iales, especialmente fuentes documentales y textos similares. Insistieron en que lo que les interesaba era reconstruir la realidad pasada, relacionndola con las necesidades culturales del presente en forma interpretativa y hermenutica, insistiendo en estudiar los fenmenos, incluso los ms complejos, como culturas o naciones enteras, como individualidades y como momentos (o partes) de contextos diacrnicos y sincrnicos. Los antroplogos reconstruyeron los modos de organizacin social de pueblos muy diferentes de las formas occidentales. Demostraron que costumbres muy extraas a los ojos occidentales no eran irracionales, sino que funcionaban para la preservacin y

CONSTRUCCIN HISTRLCA DE IAS CIENCIAS SOCIAI.ES

35

reproduccin de poblaciones. Estudiosos orientalistas estudiaron, explicaron y tradujeron textos de "grandes" civilizaciones no occidentales y fueron muy instrumentales en la legitimacin del concepto de "religiones mundiales", lo que fue una ruptura con las visiones cristocntricas. La mayora de las ciencias sociales noniotticas acentuaba ante todo lo que las diferenciaba de la disciplina histrica: su inters en llegar a leyes generales que supuestamente gobernaban el comportainiento humano, la disposicin a percibir los fenmenos estudiables como casos (y no como individuos), la necesidad de segmentar la realidad humana pala analizarla, la posibilidad y deseabilidad de mtodos cientficos estrictos (como la formulacin de hiptesis, derivadas de la teora, para ser probadas con los datos de la realidad por medio de procedimientos estrictos y en lo posible cuantitativos), la preferencia por los datos producidos sistemticamente (por ejemplo, los datos de encuestas) y las obsemaciones controladas sobre textos recibidos y otros materiales residuales. Una vez distinguida en esta fornia la ciencia social de la historia idiogrfica, los cientificos sociales nomotticos -economistas, cientficos polticos y socilogos- estaban ansiosos por delinear sus terrenos separados como esencialmente diferentes unos de otros (tanto en su objeto de estudio como en su metodologa). Los economistas lo hacan insistiendo en la validez de un supuesto ceterk paribw para el estudio de las operaciones del mercado. Los cientficos polticos lo hacan restringiendo su inters a las estructuras formales del gobierno. Los socilogos lo hacan insistiendo en un terreno social emergente ignorado por los economistas y los cientificos sociales. Puede decirse que todo esto fue en gran parte una historia exitosa. El establecimiento de las estructuras

36

CoNSTRUCCI6N HISTORIC+ OE LAS CIENCIAS SOCIALES

disciplinarias cre estructuras viables y productivas de investigacin, anlisis y enseanza que dieron origen a la considerable literatura que hoy consideramos como el patrimonio de la ciencia social contempornea. Para 1945 la panoplia de disciplinas que constituyen las ciencias sociales estaba bsicamente institucionalizada en la mayora de las universidades importantes del mundo entero. En los pases fascistas y comunistas haba habido resistencia (a menudo incluso rechazo) hacia esas clasificaciones, pero con el fin de la segunda guerra mundial las instituciones alemanas e italianas se alinearon plenamente con el patrn aceptado, los pases del bloque sovitico hicieron lo mismo a fines de la dcada de 1950. Adems, para 1945 las ciencias sociales estaban claramente distinguidas, por un lado, las ciencias naturales que estudiaban sistemas no humanos y, por el otro, las humanidades que estudiaban la produccin cultural, mental y espiritual de las sociedades humanas "civilizadas". Sin embargo, en el mismo momento en que las estructuras institucionales de las ciencias sociales parecan estar por primera vez plenamente instaladas y claramente delineadas, despus de la segunda guerra mundial, las prcticas de los cientficos sociales empezaron a cambiar. Eso deba crear una brecha, que estaba destinada a crecer, entre las prcticas y las posiciones intelectuales de los cientficos sociales, por un lado, y las organizaciones formales de las ciencias sociales, por el otro.

2. DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES,


DE 1945 HASTA EL PRESENTE

Las disciplinas constituyen un sistema de control en la produccin de discurso, fijando sus lmites por medio de la accin de una identidad que adopta la forma de una permanente reactivacin de las reglas. MICHEL F O U C A U L T * Despus de 1945, tres procesos afectaron profundamente la estructura de las ciencias sociales erigida en los cien aos anteriores. El primero fue el cambio en la estructura poltica del mundo. Estados Unidos sali de la segunda guerra mundial con una fuerza econmica abrumadora, en un mundo polticamente definido por dos realidades geopolticas nuevas: la llamada guerra fra entre Estados Unidos y la URSS y la reafirmacin histrica de los pueblos no europeos del mundo. El segundo se refiere al hecho de que en los 25 aos subsiguientes a 1945, el mundo tuvo la mayor expansin de su poblacin y su capacidad productiva jams conocida, que incluy una ampliacin de la escala de todas las actividades humanas. El tercero fue la consiguiente expansin extraordinaria, tanto cuantitativa como geogrfica, del sistema universitario en todo el mundo, lo que condujo a la multiplicacin del nmero de cientficos sociales profesionales. Cada una de estas tres realida-

* Michel Foucaulr. Thr archmoloa of knowiedge ond Ihr dircovrre on l a n p o p , Nuexa York, Pantheon, 1972, p. 224 [La arqueolqgia del saber, MPco, Siglo XXI, 1970].

38

DEBATES W LAS ClF.NCIA.3 SOCIALES

des sociales nuevas planteaba un problema para las ciencias sociales, tal como haban sido institucionalizadas histricamente. La enorme fuerza de Estados Unidos, en comparacin con todos los dems estados, afect profundamente la definicin de cules eran los problemas ms urgentes a enfrentar, y cules los modos ms adecuados para enfrentarlos. La abrumadora ventaja econmica de Estados Unidos en los 15-25 aos siguientes a la segunda guerra mundial significaba que, al menos por algn tiempo, la actividad cientfica social se desarrollaba principalmente en instituciones estadunidenses en una medida inusitada, y desde luego eso afect el modo en que los cientficos sociales definan sus prioridades. Por otra parte, la reafirmacin poltica de los pueblos no europeos significaba el cuestionamiento de muchos supuestos de la ciencias sociales, en razn de que reflejaban las tendencias polticas de una era que ya haba terminado, o que por lo menos estaba por terminar. La expansin desenfrenada de los sistemas universitarios en el mundo entero tuvo una implicacin organizacional muy concreta: cre una presin social por el aumento de la especializacin debido simplemente al hecho de que los estudiosos buscaban nichos que pudieran definir su originalidad o por lo menos su utilidad social. El efecto ms inmediato consisti en estimular las intrusiones recprocas de cientficos sociales en campos disciplinarios vecinos, ignorando en este proceso las varias legitimaciones que cada una de las ciencias sociales haba erigido parajustificar sus especificidades como reinos reservados. Y la expansin econmica aliment esa especializacin proporcionando los recursos que la hicieron posible. Hubo una segunda implicacin organizacional. La expansin econmica mundial implic un salto cuan-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

39

titativo en su escala, tanto para las maquinarias estatales y las empresas econmicas, como para las oi-ganizaciones de investigacin. Las principales potencias, estimuladas sobre todo por la guerra fra, empezaron a invertir en la gran ciencia y esa inversin se extendi a las ciencias sociales. El porcentaje asignado a las ciencias sociales era pequeo, pero las cifras absolutas eran muy elevadas en relacin con todo lo que haban tenido a su disposicin previamente. Esa inversin econmica estimul una cientificacin ulterior y ms completa de las ciencias sociales y su resultado fue el surgimiento de polos centralizados de desai~oiio cientfico con concentracin de informacin y de capacidad, y con recursos financieros proporcionados ante todo por Estados Unidos y otros grandes estados, por fundaciones (en su mayora basadas en Estados Unidos), y tambin en menor medida por empresas transnacionales. Donde quiera que la estmcturacin institucional de las ciencias sociales no era an completa, estudiosos e instituciones estadunidenses la estimularon directa e indirectamente siguiendo el modelo establecido, con particular nfasis en las tendencias ms nomotticas dentro de las ciencias sociales. La enorme inversin pblica y privada en investigacin cientfica dio a esos polos de desarrollo cientfico una ventaja indiscutible sobre las orientaciones que parecan menos rigurosas y orientadas hacia la poltica. As, la expansin econmica reforz la legitimacin mundial en las ciencias sociales de los paradigmas cientficos subyacentes a las realizaciones tecnolgicas que lo respaldaban. Sin embargo, el fin del dominio poltico de Occidente sobre el resto del mundo significaba al mismo tiempo el ingreso de voces nuevas al escenario, no slo de la poltica sino de la ciencia social.

40

DEBATES EN IAS CIENCIAS SOCIALES

Examinaremos las conseciiencias de esos cambios en el mundo en relacin con tres aspectos sucesivos: 1 1 la validez de las distinciones entre las ciencias sociales; 21 el grado en que el patrimonio heredado es parroquial; 31 la utilidad y realidad de la distincin entre las "dos culturas".

1. La validez de lar distinciones entre las ciencias socialer

A fines del siglo xn<haba tres lneas divisorias claras en el sistema de disciplinas erigido para estructurar las ciencias sociales. La lnea entre el estudio del mundo moderno/civilizado (historia ms las tres ciencias sociales nomotticas) y el estudio del mundo no moderno (antropologa ms estudios orientales); dentro del estudio del mundo moderno, la lnea entre el pasado (historia) y el presente (las ciencias sociales nomotticas); dentro de las ciencias sociales nomotticas, las muy marcadas lneas entre el estudio del mercado (economa), el estado (ciencia poltica) y la sociedad civil (sociologa). En el mundo posterior a 1945 todas esas lneas divisorias fueron cuestionadas. Probablemente la ms notable innovacin acadmica despus de 1945 fue la creacin de los estudios de rea como nueva categora institucional para agrupar el trabajo intelectual. El concepto apareci por primera vez en Estados Unidos durante la segunda guerra mundial; fue ampliamente utilizado en Estados Unidos en los diez aos siguientes al fin de la guerra y a continuacin se extendi a universidades de otras partes del mundo. L a idea bsica de los estudios de rea era muy sencilla: un rea era una zona geogrfica grande que supuestamente tena alguna coherencia cultural, histrica y frecuentemente lingstica. La lista que se fue formando era suma-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

41

mente heterodoxa: la URSS, China (o Asia Oriental), Amrica Latina, el Medio Oriente, Africa, Asia Meridional, Asia Sudoriental, Europa Central y Centrooriental y, mucho ms tarde, tambin Europa Occidental. En algunos pases Estados Unidos (o Amrica del Norte) pas a ser igualmente objeto de estudios de rea. Por supuesto que no todas las universidades adoptaron exactamente estas categoras geogrficas. Hubo muchas variaciones. Los estudios de rea fueron entendidos como un campo tanto de estudios como de enseanza en el que poda reunirse gran cantidad de personas -principalmente de las diversas ciencias sociales, pero a menudo tambin de las humanidades y ocasionalmente incluso de algunas ciencias naturales- con base en un inters comn de trabajar en sus respectivas disciplinas en tomo al "rea" determinada, o en parte de ella. Los estudios de reaeran por definicin "multidisciplinarios". Las motivaciones polticas suhyacentes en sus orgenes eran totalmente explcitas. Estados Unidos, debido a su papel poltico de dimensin mundial, necesitaba conocer y por lo tanto tener especialistas acerca de las realidades actuales de esas regiones, especialinente en el momento en que esas regiones tenan cada vez ms actividad poltica. Los programas de estudios de rea fueron diseados para preparar especialistas de ese tipo igual que subsiguientes programas paralelos, primero en URSS y Europa Occidental y despus en muchas otras partes del mundo (por ejemplo Japn, India, Austililia y varios pases latinoamericanos). Los estudios de rea reunan en una estructura (por lo menos durante una parte de su vida intelectual) a personas cuyas afiliaciones disciplinarias cortaban transversalmente las tres lneas divisorias que mencionamos antes. Los historiadores y los cientfi-

42

DEBATESEN LU CIENCIAS SOCIALES

cos sociales nomotticos se encontraban frente a frente con antroplogos y estudiosos orientalistas; los historiadores se enfrentaban a los cientficos sociales nomotticos y cada tipo de cientfico social nomottic0 se enfrentabacon todos los dems. Adems haba ocasionalmente algunos gegrafos, historiadores del arte, estudiosos de literaturas nacionales, epidemiologistas y hasta gelogos. Esas personas se unan para crear olanes de estudio. eran miembros de los comits de doctorado de los dems estudiantes, asistan a las conferencias de los especialistas en algn - rea, lean los libros de los dems y publicaban en nuevas publicaciones transdisciplinarias especializadas en las distintas reas. Cualquiera que haya sido el valor intelectual de esta fertilizacin cruzada, las consecuencias organizacionales que tuvo para las ciencias sociales fueron enormes. Aunque los estudios de rea se presentaban en el aspecto restringido de la multidisciplinariedad (concepto que ya se haba discutido en el periodo de entreguem), su prctica pona de manifiesto el hecho de que haba una dosis considerable de artificialidad en las ntidas separaciones institucionales del conocimiento de las ciencias sociales. Los historiadores y los cientficos sociales nomotticos emprendieron por primera vez (por lo menos en cantidad considerable) el estudio de reas no occidentales. Esa intmsin en el mundo no occidental de disciplinas antes orientadas hacia el estudio del mundo occidental min la lgica de los argumentos antes utilizados para justificar la separacin de campos llamados etnografa y estudios orientales. Pareca implicar que los mtodos y los modelos de la historia y de la ciencias sociales nomotticas podan ser aplicados tanto a regiones no occidentales como a Europa/ Norteamrica. En los siguientes veinte aios los antro-

DEBATES EN LAS CIENCIA3 SOCIALES

43

plogos empezaron a renunciar a la etnografa como actividad definitoria y buscaron otras alternativas para su campo. Los orientalistas fueron ms all y abandonaron hasta el nombre, fundindose en diversos departamentos de historia, filosofa, estudios clsicos y religin, as como en los recin creados departamentos de estudios culturales regionales, que cubran tanto la produccin cultural contempornea como los textos que los orientalistas estudiaban tradicionalmente. Los estudios de rea afectaron tambin la estructura de los departamentos de historia y las tres ciencias sociales nomotticas. Para la dcada de 1960 un nmero considerable de docentes de esos departamentos ya se haba comprometido' a realizar su trabajo emprico en torno a reas no occidentales del mundo. Ese porcentaje era mayor en historia y menor en economa, con la ciencia poltica y la sociologa entre ambos extremos. Eso significaba que las discusiones internas dentro de esas disciplinas inevitablemente fueron afectadas por el hecho de que los datos que se discutan, los cursos que los estudiantes deban tomar y los objetos de investigacin leg~imosse haban ampliado enormemente en trminos geogrficos. Si sumamos a esa expansin geogrfica del objeto de estudio la expansin geogrfica de las fuentes de reclutamiento de los estudiosos, se puede decir que la situacin social dentro de las instituci* nes de conocimiento sufri una evolucin significativa en el periodo posterior a 1945. La desintegracin de la segregacin intelectual entre el estudio de Occidente y las reas no occidentales plante una cues~i6n intelectual fundamental, con algunas connotaciones polticas muy importantes. Ontolgicamente las dos zonas eran idnticas o eran diferentes? La suposicin antes predoniinante

44

DEBATFS EN LAS CIENCIAS SOCIALES

estableca que eran suficientemente diferentes como para requerir disciplinas de ciencias sociales diferentes para su estudio. Debamos ahora suponer lo contrario, que no haba diferencia de ningn tipo que justificara una forma especial de anlisis para el mundo no occidental? Los cientficos sociales nomotucos discutan si las generalizaciones (leyes) que ellos liaban ido estableciendo eran igualmente aplicables al estudio de las reas no occidentales. Para historiadores ms idiogrficos, el debate se planteaba en forma de una pregunta que se formulaba muy seriamente: itiene historia Africa?, o slo las "naciones histricas" tienen historia? La respuesta intelectual a esas preguntas fue esencialmente un compromiso incierto, y podra resumirse argumentando que analticamente las reas no occidentales eran iguales a las reas occidentales, ipero no del todo! La principal forma que el argumento adopt fue la teora de la modernizacin, que por supuesto se bas en muchas discusiones y premisas (explcitase implcitas)de laliteratura anterior de las ciencias sociales, pero en definitiva la literatura de la modernizacin adopt una forma particular y, como literatura de la modernizacin, pas a ser muy importante en la teorizacin de la ciencia social. La tesis fundamental era la de que existe un camino modernizante comn para todas las naciones/pueblos/reas (es decir que son todos lo mismo) pero las naciones/pueblos/reas se encuentran en etapas diferentes de ese camino (por lo tanto no son del todo iguales). En trminos de poltica pblica eso se tradujo en una preocupacin a escala mundial por el "desarrollo", trmino definido como el proceso por el cual un pas avanza por el camino universal de la modernizacin. Desde el punto de vista organizacional, la preocupacin por la modernizacin/de-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIAiFS

45

sarrollo tendi a agnipar a las iiiltiples ciencias sociales en proyectos comunes y en una posicin coinn frente a las autoridades pblicas. El compromiso poltico de los estados con el desarrollo pas a ser una de las grandes justificaciones para invertir fondos pblicos en la investigacin de las ciencias sociales. La modernizacin/desarrollo tenia la caracteristica de que ese modelo se poda aplicar tambin a las zonas occidentales, interpretando el desai-rollohistrico del mundo occidental como la progresiva y precoz realizacin de la modernizacin. Eso proporcion a los cientficos sociales nomotticos, antes orientados hacia el presente, una base para empezar a hallar una justificacin para utilizar datos que no eran contemporneos, a pesar de que esos datos eran ms incompletos; y al mismo tiempo los historiadores empezaban a preguntarse si algunas de las generalizaciones propuestas por los cientficos sociales nomotticos no podnan ayudar a elucidar su comprensin (e incluso su comprensin hermenutica) del pasado. El intento de cerrar la brecha entre la historia idiogrfica y la ciencia social nomottica no se inici en 1945, sino que tiene una trayectoria anterior. El niovimiento llamado "nm history " ocurrido en Estados Unidos a comienzos del siglo xxy los movimientos en Francia (Annales y sus predecesores) fueron explcitamente intentos de ese tipo. Sin embargo, fue slo despus de 1945 cuando esos intentos empezaron a encontrar apoyo sustancial entre los historiadores. En realidad, la bsqueda de cooperacin estrecha e incluso mezcla entre (partes de) la historia y (partes de) las ciencias sociales slo lleg a ser un fenmeno muy notorio y notado en la dcada de 1960. En la historia gan algn terreno la conviccin de que el perfil recibido de la disciplina ya no llenaba del todo

46

DEBATIS EN LAS CIENCIAS SOCIALB

las necesidades modernas. Los historiadores haban tenido mejores resultados en el estudio de la poltica pasada que en el de la vida social y econmica del pasado. Los estudios histricos tendan a concentrarse en los acontecimientos y en los motivos de individuos e instituciones, y no estaban tan bien equipados para analizar los procesos y estructuras ms annimos localizados en la longue dure. Al parecer, las estructuras y los procesos haban sido descuidados, pero todo eso se modificara al ampliar el alcance de los estudios histricos: ms historia social y econmica, por derecho propio y como clave para comprender a la historia en general. Se proponan cambios fundamentales en la disciplina de la historia con ayuda de las vecinas ciencias sociales. Las ciencias sociales tenan instrumentos que podan contribuir al estudio de dimensiones del pasado que estaban "por debajo" o "detrs" de las instituciones, ideas y acontecimientos histricos (dimensiones como el cambio econmico, el crecimiento demogrfico, la desigualdad y la movilidad sociales, las actitudes y los comportamientos de masas, la protesta social y los patrones de votacin), instrumentos que el historiador no tena: mtodos cuantitativos, conceptos analticos tales como clase, expectativas de papel o discrepancia de estatus; modelos de cambio social. Ahora algunos historiadores intentaban utilizar "datos masivos" como los registros de matrimonio, los resultados electorales y la documentacin fiscal, y para eso era indispensable volverse hacia las ciencias sociales. A medida que la historia (y la antropologa) se fue abriendo cada vez ms a la investigacin cuantitativa, surgi un proceso de refuerzo circular: el dinero, el nmero de estudiantes y la legitimidad social se alimentaban mutuamente y fortalecan el sentido de autoconfianza en lajustifica-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALFS

47

cin intelectual de las construcciones conceptuales de la ciencia social. A veces la bsqueda de cambio en la disciplina histrica iba de la mano con el deseo de emprender una crtica social y cultural. Se sostena que los historiadores haban puesto demasiado nfasis en el consenso y el funcionamiento de las instituciones, subestimando el conflicto, la desposesin y las desigualdades de clase, de etnia y de gnero. La critica de los paradigma recibidos se combin con el desafo a las autoridades establecidas dentro y fuera de la orofesin. A veces. como en Alemania. la actitud revisionista reforz el viraje de los historiadores hacia las ciencias sociales. El empleo de conceptos analticos y enfoques tericos en s era una forma de expresar oposicin al paradigma "historicista" establecido que acentuaba enfoques hermenuticor y de lenguaje lo ms cercanos posibles a las fuentes. Algunas tradiciones de las ciencias sociales parecan ofrecer instrumentos especficos para desarrollar una historia "crtica" o ms bien una "ciencia social histrica crtica". Pero en otros pases, como Estados Unidos, que no slo tenan otras tradiciones menos "historicistas" en historia, sino adems una tradicin menos crtica en las ciencias sociales, los historiadores revisionistas radicales fueron menos atrados por los enfoques de las ciencias sociales. La economa, la sociologa y las ciencias polticas florecieron en el periodo de posguerra beneficinde se del reflejo de la gloria de las ciencias naturales; su gran prestigio e influencia fueron otra razn por la que muchos historiadores se interesaron en utilizar sus trabajos. Al mismo tiempo algunos cientficos sociales estaban empezando a ingresar a reinos antes reservados a los historiadores. Sin embargo, esa expansin de las ciencias sociales nomotticas hacia la

48

DEBATB EN LAS CIENCIAS SOCIALES

historia adopt formas muy diferentes. Por un lado, la aplicacin de teoras, modelos y procedimientos relativamente especficos y estrechos de las ciencias sociales a datos sobre el pasado (y a veces incluso del pasado) -por ejemplo estudios de patrones de votacin, movilidad social y crecimiento econmico. Esos datos fueron manejados igual que otras variables o indicadores en las ciencias sociales empricas, es decir fueron uniformados (series de tiempo), aislados y correlacionados. A veces esta actividad se defina como "social science hiitoy". Esos cientficos sociales estaban expandiendo los territorios de los que extraan sus datos, pero no consideraban necesario ni deseable modificar sus procedimientos en modo alguno, y ciertamente no se transformaron en historiadores tradicionales. La mayora de ellos no esperaba encontrar, ni encontr, en el pasado nada muy diferente. Ms bien los datos sobre el pasado parecan corroborar o cuando mucho modificar ligeramente las leyes generales que eran su principal inters. Sin embargo, a veces los resultados de ese trabajo llegaron a ser muy importantes para los historiadores y contribuyeron a darles una mejor comprensin del pasado. Paralelamente, algunos otros cientficos sociales hacan un viraje muy diferente hacia la historia, los que estaban interesados en describir y explicar el cambio social en gran escala, segn la tradicin a veces weberiana y a veces mandana, y a menudo desde posiciones intermedias; y los que produjeron varios tipos de lo que lleg a ser conocido como "sociologa histrica". Cri~icaban el ahistoricismo de sus colegas, que segn ellos haban perdido contacto con muchas de las mejores tradiciones anteriores de las ciencias sociales. El trabajo que hacan era menos "cientista" y ms "historicista". Tomaban muy seria-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

49

mente contextos histricos especficos y colocaban el cambio social en el centro de la historia que relataban. Sus obras no apuntaban principalmente a probar, modificar y formular leyes (por ejemplo de modernizacin), sino que ms bien utilizaban reglas generales para explicar fenmenos complejos y cambiantes o interpretarlos a la luz de esos patrones generales. En la dcada de 1960 esa crtica del ahistoricismo empez a ser expresada cada vez ms por jvenes cientficos sociales en trance de pasar a la crtica social, jvenes cuya crtica de la "corriente principal" o mainstream de las ciencias sociales inclua la afirmacin de que haban pasado por alto el carcter central del cambio social, favoreciendo una mitologa del consenso, y que haban mostrado una s e p . ridad ingenua e incluso arrogante al ,aplicar conceptos occidentales al anlisis de fenmenos y culturas muy diferentes. En el caso de la "historia ciencia social", los cientficos sociales se desplazaban hacia la historia como consecuencia de la lgica de la dinmica expansiva de sus disciplinas. No buscaban tanto "cerrar la brecha" con la historia como adquirir bases de datos ms amplias. No era se el caso de los "socilogos histricos", cuyo trabajo inclua la crtica de las metodologa~ predominantes. Similares motivos tenan muchos de los historiadores que defendan el uso de tkcnicas y generalizaciones de las ciencias sociales. Haba convergencia entre los escritos de los cientficos sociales histricos (o historizantes) y los de los historiadores "estructuralistas", la cual alcanz su mximo en la dcada de 1970, aunque generalmente subsistan algunas diferencias de estilo: proximidad a las fuentes, nivel de generalizacin, grado de presentacin narrativa e incluso tcnicas de presentacin de las notas de pie de pgina.

50

OEBATE~EN LAS CILNUAS SOCIA LE^

Ese movimiento hacia una cooperacin ms estrecha entre la historia y las dems ciencias sociales no pas, sin embargo, de ser un fenmeno de minora. Por otra parre, adems de la discusin entre historia y sociologa pareca haber otras discusiones separadas sobre la historia en cada una de las otras ciencias sociales: la economa (por ejemplo la "nueva historia econmica"), las ciencias polticas (por ejemplo el "nuevo institucionalismo"), la antropologa ("antropologa histrica") y la geografa ("geografa histrica"). En todos esos campos parte de esa convergencia se produjo en la fornia de una simple expansin del campo de datos de una tradicin particular de ciencia social, y una parte de ella adopt la forma de reapertura de problemas metodolgicos fundamentales. La superposicin creciente entre las tres ciencias sociales nomotticas tradicionales -economa, ciencia poltica y sociologia- tena una carga de controversia menor. A la cabeza de esto estuvieron los socilogos, que desde la dcada de 1950 convirtieron en subcampos normales e importantes dentro de la disciplina tanto la "sociologa poltica" como la "sociologa econmica". Los cientficos sociales los siguieron, ampliando sus intereses ms all de las instituciones gubernamentales formales, redefiniendo su objeto de estudio para incluir todos los procesos sociales que tienen implicaciones o intenciones polticas: el estudio de los grupos de presin, los movimientos de protesta y las organizaciones comunitarias. Y cuando algunos cientficos sociales crticos revivieron el uso del trmino "economa poltica", otros cientficos polticos menos crticos respondieron tratando de dar tanto al trmino como a su objeto de estudio un sabor ms clsicamente nomottico. Sin eiiibargo el resultado comn fue que los cientficos polticos pasaron a preocuparse ms por los

DEBAT~ EN LAS CIENCIAS SOCIALES

51

procesos econmicos. Para los economistas el predominio de las ideas de Keynes en la posguerra inmediata revivi la preocupacin por la "macroeconoma", con lo que la lnea divisoria con la ciencia poltica perdi algo de claridad, puesto que el objeto de anlisis era en gran parte la poltica de los gobiernos y los organismos intergubernamentales. Ms adelante algunos economistas no keynesianos empezaron a defender los mritos de los modelos analticos econinicos neoclsicos para el estudio de temas tradicionalmente considerados sociolgicos, como la familia o las desviaciones sociales. El nivel de compromiso de las tres disciplinas con las tcnicas cuantitativas e incluso con los modelos matemticos fue aumentando en los aos inmediatamente posteriores a la guerra. Sus respectivos enfoques metodolgicos fueron diferencindose cada vez menos. Cuando la critica social empez a alimentar los debates internos de esas disciplinas, las limitaciones que los cientficos sociales crticos encontraban dentro de cada disciplina, dentro de las doctrinas positivistas prevalecientes en su disciplina, parecan ser las mismas para todos. Una vez ms no vale la pena exagerar. Organizativamente las tres disciplinas se mantuvieron totalmente separadas, y no faltaban las voces que defendan esa separacin; sin embargo a lo largo de los aos, tanto en la versin mainrtream como en la versin crtica de cada una de las disciplinas, comenz a haber en la prctica una creciente superposicin del objeto de estudio y de la metodologa de las tres disciplinas nornotticas. La mltiples superposiciones entre las disciplinas tuvieron una consecuencia doble. No slo se hizo cada vez ms difcil hallar Ineasdivisorias claras entre ellas, en trminos del campo de sus estudios o el modo en que trataban los datos, sino que adems

52

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIXLES

ocurri que cada una de las disciplinas se fue volviendo cada vez ms heterogneaa medida que los lmites de los objetos de investigacin aceptables se iban estirando. Eso condujo a un cuestionamiento interno considerable en torno a la coherencia de las disciplinas y la legitimidad de las premisas intelectuales que cada una de ellas haba utilizado para defender su derecho a una existencia separada. Una manera de manejar esto fue el intento de crear nuevos nombres "interdisciplinarios", como, por ejemplo, estudios de la comunicacin, ciencias administrativas y ciencias del comportamiento. Muchos consideraron que el creciente nfasis en la multidisciplinanedad era expresin de la flexible respuesta de las ciencias sociales a problemas que haba encontrado y a objeciones intelectuales planteadas acerca de la estructuracin de las disciplinas. Para ellos, la convergenciaentre partes de las ciencias sociales y partes de la historia hacia una ciencia social ms amplia ha sido un enfoque creativo, que incluy una fertilizacin cruzada muy fructfera y que merece ser continuada y desarrollada. Otros manifiestan menos entusiasmo por los resultados obtenidos. Para ellos la concesin de la "interdisciplinariedad ha servido tanto para rescatar la legitimidad de las disciplinas existentes como para superar a la lgica, cada vez ms disminuida, y su separacin. Estos ltimos pedan una reconstruccin ms radical con el objeto de superar lo que perciban como confusin intelectual. Cualquiera que sea nuestro juicio sobre la muy clara tendencia hacia el tema de la multidisciplinariedad, las consecuencias organizacionales parecen ser evidentes. Entre 1850 y 1945 el nmero de nombres utilizados para clasificar la actividad de conocimiento en las ciencias sociales se fue reduciendo constante-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOClALFS

53

niente hasta terminar con una lista relativamente corta de nombres aceptados para distintas disciplinas. En cambio, despus de 1945 la curva se movi en direccin contraria con la constante aparicin de nuevos nombres que luego buscaban bases institucionales adecuadas: nuevos programas o incluso nuevos departamentos en las universidades, nuevas asociaciones de estudiosos; nuevos peridicos; y nuevas categoras en la clasificacin de los libros en las bibliotecas. La validez de las distinciones entre las ciencias sociales fue probablemente el mayor foco del debate crtico en las dcadas de 1950 y 1960. Hacia el fin de la dcada de 1960, y luego muy claramente en la de 1970, pasaron al primer plano otras dos cuestiones que haban surgido en el periodo de posguerra: el grado en que las ciencias sociales (y en realidad todo conocimiento) eran "eurocntricas" y por lo tanto el grado en que el patrimonio heredado de las ciencias sociales puede ser considerado parroquial; y el grado en que la arraigada divisin del pensamiento moderno en las "dos culturas" eraun modo til de organizar la actividad intelectual. A continuacin nos reinitimos a esas dos cuestiones.

2. El grado a que el patrimonio herehdo es parroquia1


La afirmacin de universalidad, con ms o menos calificaciones -relevancia universal, aplicabilidad universal, validez universal-, no puede faltar en la justificacin de las disciplinas acadmicas: es parte de los requisitos para su institucionalizacin. La justificacin puede hacerse sobre bases morales, prcticas, estticas, polticas, o alguna combinacin de todas ellas, pero todo el conocimiento institucionalizado

54

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCULES

avanza sobre la premisa de que las lecciones del caso presente tienen importancia para el prximo caso y que la lista de casos potenciales es, para cualquier fin prctico, interminable. Por supuesto que las afirmaciones de este tipo rara vez convencen de una vez y para siempre. Las tres divisiones principales del conocimiento contemporneo (humanidades, ciencias naturales y ciencias sociales),as como las disciplinas que se consideran componentes de cada una de ellas, han luchado continuamente en una serie de frentes diferentes -intelectual, ideolgico y poltico-para mantener sus distintas afirmaciones de universalidad. Esto se debe a que todas esas afirmaciones son desde luego histricamente especficas, concebibles nicamente desde dentro de determinado sistema social, impuesto siempre por medio de instituciones y prcticas histricas y, en consecuencia, perecedero. El universalismo de cualquier disciplina 4 de grandes grupos de disciplinas- se basa en una mezcla particular y cambiante de afirmaciones intelectuales y prcticas sociales. Esas afirmaciones y prcticas se alimentan mutuamente y son reforzadas a su vez por la reproduccin institucional de la disciplina o divisin. El cambio en la mayora de los casos adopta la forma de adaptacin, una afinacin continua, tanto de las lecciones universales supuestamente transmitidas, como de los modos de esa transmisin. Histricamente esto significa que una vez institucionalizada una disciplina sus afirmaciones universalistas son difciles de desafiar con xito, independientemente de cul sea su plausibilidad intelectual presente. La expectativa de universalidad, por muy sincera que sea su persecucin, no ha sido satisfecha hasta ahora en el desai-rollohistrico de las ciencias sociales. En los ltimos arios los crticos han denunciado severamente los fracasos y las inadecuaciones de las

DEBATES EN U S CIENCIAS SOCIAI.ES

55

ciencias sociales en esa bsqueda. Las crticas ms extremas han insinuado que la universalidad es un objetivo inalcanzable, pero la mayora de los cientficos sociales todava cree que es un objetivo plausible y digno de perseguir a pesar de que hasta ahora las ciencias sociales han sido parroquiales en un grado inaceptable. Algunos podran argumentar que las crticas recientemente formuladas por grupos antes excluidos, incluso del mundo de la ciencia social, estn creando las condiciones que harn posible el verdadero universalismo. En muchas formas los problemas ms severos han sido los relacionados con las tres ciencias sociales nomotticas. Al tomar como modelo a las ciencias naturales, dimentaron tres tipos de expectativas que han resultado imposibles de cumplir tal como se haba anunciado en forma universalista: una expectativa de prediccin, y una expectativa de administracin, ambas basadas a su vez en una expectativa de exactitud cuantificable. A veces se pensaba que los puntos ms debatidos en el campo de las humanidades estaban relacionados con las preferencias subjetivas del investigador, pero las ciencias sociales nomotticas se construyeron sobre la premisa de que las realizaciones sociales se pueden medir y que es posible el acuerdo universal sobre las medidas mismas. Ahora podemos ver retrospectivamente que la apuesta a que las ciencias sociales nomotticas eran capaces de producir conocimiento universal era realmente niuy arriesgada. Porque a diferencia del mundo natural definido por las ciencias naturales, el doininio de las ciencias sociales no slo es un dominio en que el objeto de estudio incluye a los propios investigadores sino que es un dominio en el que las personas estudiadas pueden dialogar o discutir en varias formas con esos investigadores. Las cuestiones

56

DEBATES w us CIWCIAS SOCLALES

debatidas en las ciencias naturales normalmente se resuelven sin necesidad de recurrir a las opiniones del objeto de estudio. En cambio la gente (o los descendientes de la gente) estudiada por los cientficos sociales ha ido entrando cada vez ms en la discusin, por voluntad de los investigadores o no, e incluso en muchos casos en contra de stos. Esa intrusin ha ido adoptando cada vez ms la forma de un desafo contra las pretensiones universalistas. Voces disidentes -especialmente (pero no nicamente) feministas- cuestionaron la capacidad de las ciencias sociales para explicar la realidad de ellas. Parecan decir a los investigadores: "Es posible que tu anlisis sea apropiado para tu gmpo, pero simplemente no encaja con mi caso." O bien los disidentes, en un cuestionamiento an ms amplio, enfrentaban el propio principio de universalidad alegando que lo que las ciencias sociales presentaban como aplicable al mundo entero en realidad representaba slo las opiniones de una pequea minora de la humanidad. Adems sostenan que las opiniones de esa minora haban llegado a dominar el mundo del conocimiento simplemente porque esa minora tambin dominaba el mundo fuera de las universidades. El escepticismo acerca de las virtudes de las ciencias sociales como interpretaciones no tendenciosas del mundo humano fue anterior a su institucionalizacin y apareci en las obras de intelectuales occidenlales prominentes desde Herder y Rousseau hasta Mam y Weher. En muchas formas, las actuales denuncias de esas disciplinas como eurocntricas/machistas/burguesas en cierta medida son una mera repeticin de crticas anteriores, tanto implcitas como explcitas, foi-muladaspor pi-acticantes de la disciplina y por personas ajenas a ella, pero antes esas crticas haban sido, en gran parte, ignoradas.

DEBATES EN LhS CIENCIAS SOCIALES

57

El hecho de que las ciencias sociales constiuidas en Europa y Estados Unidos durante el siglo x i X fueran eurocntricas no debe asombrar a nadie. El mundo europeo de la poca se senta culturalmente triunfante y en muchos aspectos lo era. Europa haba conquistado el mundo tanto poltica como econmicamente, sus realizaciones tecnolgicas fueron un elemento esencial de esa conquista y pareca lgico adscribir la tecnologa superior a una ciencia superior y a una superior visin del mundo. Pareca plausible identificar el xito de Europa con el impulso hacia el progreso universal. El periodo entre 1914 y 1945 fue de shock, pues pareca desmentir las afirmaciones occidentales de progreso moral, pero en 1946 el mundo occidental cobr nuevos nimos. El desafo a la universalidad cultural de las ideas occidentales slo empez a ser tomado en serio cuando el dominio poltico de Occidente enfrent los primeros desafos significativos despus de 1945, y cuando el Asia Oriental lleg a ser una nueva sede de actividad econmica sumamente fuerte en la dcada de 1970. Adems ese desafo no provena nicamente de los que se sentan excluidos de los anlisis de las ciencias sociales sino que se originaba tambin dentro de las ciencias sociales occidentales. Las dudas de Occidente sobre s mismo, que antes slo existan en una pequea minora, ahora eran mucho mayores. Es pues en el contexto de cambios en la distribucin del poder en el mundo cuando lleg al primer plano el problema del parroquialismo cultural de las ciencias sociales tal como se haban desarrollado histricamente. Representaba el correlato civilizatorio de la prdida del dominio poltico y econiiiico indiscutido de Occidente en el mundo. Sin embargo la cuestin civilizatoria no adopt la forma de un conflicto directo: las actitudes eran profundamente

58

DEBATES EN IAS CIENCIAS SOCIALES

ambiguas y los estudiosos, tanto occidentales como no occidentales, nunca formaron grupos con posiciones unificadas en torno a la cuestin (posiciones opuestas afortion a las de otro grupo). Organizacionalmente, los vnculos entre ellos eran complejos. Muchos estudiosos no occidentales haban estudiado en universidades occidentales y muchos ms se sentan comprometidos con epistemologas, metodologas y teorizaciones asociadas con estudiosos occidentales. Por el contrario, haba algunos cientficos occidentales, desde luego muy pocos, que conocan profundamente el pensamiento actual de los cientficos sociales no occidentales y haban recibido profundas influencias de ellos. En conjunto, en el periodo 1945-1970 las opiniones cientfico-sociales predominantes en Europa y Estados Unidos siguieron siendo dominantes tambin en el mundo no occidental. En realidad, en ese periodo las ciencias sociales acadmicas tuvieron un crecimiento considerable en el niundo no occidental, a menudo bajo la jida o con la ayuda de instituciones occidentales que predicaban la aceptacin de las disciplinas desarrolladas por ellas en Occidente como universalmente normativas. Los cientficos sociales tienen misiones, igual que los lderes polticos o religiosos; buscan la aceptacin universal de determinadas prcticas en la creencia de que eso maximiza la posibilidad de alcanzar ciertos fines, tales como conocer la verdad. Bajo la bandera de la universalidad la ciencia intenta definir las formas de conocimiento que son cientficamente legtimas y las que quedan fuera de la aceptabilidad. Dado que las ideologas dominantes se definan a s mismas como reflejo y encarnacin de la razn tanto para presidir la accin como para determinar paradigma supuestamente universales, rechazar esa opinin era consi-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

59

derado como elegir la "aventura" en contra de las "ciencias" y pareca implicar la opcin por la incertidumbre en contra de la certeza intelectual y espiritual. Durante ese periodo, las ciencias sociales occidentales continuaron disfrutando de una posicin social fuerte y utilizaron su ventaja econmica y su preeminencia espiritual para propagar sus opiniones como ciencia social ejemplar. Adems, esa misin de la ciencia social occidental result enormemente atractiva para los cientficos sociales de todo el mundo, para los cuales adoptar esas opiniones y prcticas apareca como unirse a una comunidad universal de cientficos. El desafo al parroquialismo de la ciencia social desde fines de los arios sesenta fue inicialmente, y quiz fundamentalmente, un desafo a su afirmacin de representar el universalismo. Los crticos sostuvieron que en realidad era parroquial. Esa crtica fue hecha por las feministas que desafiaban la orientacin machista, por los diversos grupos que desafiaban el eurocentrismo y ms tarde por muchos otros grupos que cuestionaban otras tendencias que perciban como inherentes alas premisas de las ciencias sociales. Los detalles hislricos diferan, pero la forma de los argumentos tenda a ser paralela: demostraciones de la realidad del prejuicio; afirmaciones acerca de sus consecuencias, en trminos de tpicos de investigacin y objetos estudiados; la estrechez histrica de la base social de reclutamiento de los investigadores, y el cuestionamiento de la base epistemolgica de los anlisis. Al analizar estas crticas es importante distinguir el desafo epistemolgico del desafo poltico, aun cuando para muchas personas de ambos lados del debate intelectual los dos estaban vinculados. El desafo poltico se refera al reclutamiento del personal

60

DEBATES EN I-AS CIENCIAS SOCIALES

(estudiantes y profesores) dentro de las estructuras universitarias (e iba unido a un desafo similar en el mundo poltico ms amplio). Se sostena que haba grupos de todas clases "olvidados" por las ciencias sociales -las mujeres, los pueblos no occidentales en general, grupos de "minoras" dentro de los pases occidentales, y otros gmpos histricamente definidos como marginales en lo poltico y en lo social. Uno de los argumentos principales presentados para terminar con las exclusiones de personal en las estructuras del conocimiento fueron sus potenciales implicaciones para la adquisicin de conocimiento vlido. En el nivel ms sirnple se deca que la mayora de los cientficos sociales de los ltimos 200 arios se haban estudiado a s mismos, como quiera que se definieran; e incluso los que estudiaban a "otros" tendan a definir a los otros como reflexiones de s mismos o en contraste consigo mismos. De ah se desprenda claramente la solucin propuesta: si ampliamos los alcances del reclutamiento de la comunidad acadmica, probablemente se ampliar tambin el campo de los objetos de estudio. Y as result efectivamente, como puede verse mediante una rpida comparacin de los ttulos de los trabajos presentados a las conferencias acadmicas actuales o los ttulos de los libros que se publican actualmente con listas equivalentes de la dcada de 1950. Esto fue en parte un resultado natural de la expansin cuantitativa del nmero de cientficos sociales y la necesidad de hallar nichos de especializacin, pero tambin fue claramente consecuencia de las presiones por establecer una base social ms amplia de reclutamiento de estudiosos y una legitimacin cada vez mayor de nuevas reas de investigacin. El desafo al parroquialismo, sin embargo, ha ido

DEBATES EN

ws CIENCIAS SOCIALES

61

ms hondo que la cuestin de los orgenes sociales de los investigadores. Las "voces" nuevas entre los cientficos sociales planteaban cuestiones tericas que iban ms all de la cuestin de los tpicos o los temas de estudio legtimos, e incluso ms all del argumento de que las evaluaciones son diferentes si se hacen desde perspectivas diferentes. El argumento de esas voces nuevas era tambin que el razonamiento terico de las ciencias sociales (y sin duda tambin el de las ciencias naturales y el de las humanidades) contena presupuestos que en muchos casos incorporaban prejuicios o modos de razonamiento a pnori que no tenanjustificacin terica ni emprica, y que era preciso elucidarlos, analizarlosy remplazarlos por premisas ms justificables. En este sentido esas demandas formaban parte de una demanda general para abrir las ciencias sociales. Eso no significa que todas las nuevas proposiciones adelantadas en nombre de nuevas teorizaciones fueran correctas o justificables; lo que s significa es que la empresa de inspeccionar nuestras premisas tericas en busca de supuestos a pn'ori no justificados es eminentemente vlida y constituye, en muchos seritidos, una prioridad para las ciencias sociales en la actualidad. Esos nuevos modos de anlisis exigen el uso de la investigacin, el anlisis y el razonamiento para emprender una reflexin en torno al lugar y el peso de la diferencia (raza, gnero, sexualidad, clase) en nuestra teorizacin. En 1978, Engelbert Mveng, catedrtico africano, escribi un artculo titulado "De la sumisin a la sucesin" en el que deca: "Hoy el Occidente concuerda con nosotros en que el camino hacia la verdad pasa por numerosos caminos distintos de los de la lgica aristotlica o thoinista o de la dialctica hegeliana. Pero es necesario descolonizar las propias cien-

62

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

cias sociales y h ~ m a n a s . El " ~reclamo de inclusin, el reclamo de elucidacin de las premisas tericas ha sido un reclamo de descolonizacin, es decir, de transformacin de las relaciones de poder que crearon la forma particular de institucionalizacin de las ciencias sociales que hemos conocido hasta ahora. Las diferentes teoras de la modernizacin identificaron los aspectos de las sociedades tradicionales que contrastan con los de la sociedadmoderna, pero en el proceso tendieron a pasar por alto la complejidad de sus respectivos ordenamientos internos. Existen visiones alternativas de conceptos tan fundamentales para las ciencias sociales como pode7 e identidad. En una serie de discursos no occidentales pueden detectarse concepciones y lgicas que proponen que el poder es transitorio e irreal, o que la legitimacin debe provenir del contenido sustantivo y no del procedimiento formal. Por ejemplo la aplicacin del budismo mahayana del concepto de "maya" referido al estado, los poderosos y los clanes dirigentes desmiente L a omnipresencia de la lgica del poder que predomina en los discursos monotestas. El concepto taoista del "camino" legtimo (tao) entiende la legitimacin como una asociacin existencia1 con las realidades caticas, ms all de la legitimacin burocrtica del confucianismo. En cuanto a la identidad, los adeptos del budismo mahaynico creen que la identidad no es absoluta y siempre debe ser acompaada por una aceptacin de las otras comunidades. En el Caribe (y en otras regiones afroamericanas) las fronteras entre las formas lingsticas religio%ngelbert Mveng, De larournrion a lo ruccersion", en Civiiirotion noire ef g l k cdholiqtu/Black riuiliultion and fhe Cothollc Church, Colloque <.\bidjan, PaiidAbidjan y Dakar. Prrence Africaine/Ler Nouvelles ditions Africaines, 1978, w l . 1, p. 141.

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

63

sas y musicales, por un lado, y las categoras etnorraciales, por el otro, siempre han sido muy fluidas y los individuos las cruzan con bastante facilidad. Algunos cientficos sociales occidentales han descrito peyorativamente la generacin de una considerable cantidad de casos de identidad mltiple, pero las poblaciones locales tienden a verlos como una ventaja en lugar de un obstculo. Lo que importa aqu no es examinar los mritos de distintas visiones del poder o de la identidad sino ms bien sugerii- la necesidad de que las ciencias sociales coloquen este debate en los cimientos mismos de sus construcciones analticas. Si la ciencia social es un ejercicio en la bsqueda de conocimiento universal, entonces lgicamente no puede haber "otro", porque el "otro" es parte de "nosotros", ese nosotros al que estudiamos, ese nosotros que hace el estudio. En suma, universalismo y particularismo no son necesariamente opuestos. ?Cmo podemos ir ms all de ese marco limitante? Las tensiones entre universalismo y particularismo no son un descubrimiento nuevo sino el centro de un debate que en los ltimos doscientos aos ha reaparecido de muchas foriiias diferentes en las ciencias sociales. El universalismo ha sido atacado como una forma de particularismo disfrazada, y bastante opresiva. Es un hecho que hay algunas cosas que son universalmente ciertas, el problema es que los que tienen el poder social tienen una tendencia natural a ver la situacin actual como universal, porque los beneficia. Por lo tanto la definicin de verdad universal ha cambiado con los cambios en la constelacin del poder. La propia verdad cientfica es histrica. Por lo tanto el problema no es simplemente qu es universal, sino qu es lo que evoluciona, y si lo que est en

64

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

evolucin es necesariamente identificable con el progreso. Cmo pueden las ciencias sociales manejar el hecho de describir y formular afirmaciones verdaderas acerca de un mundo desigual en el cual los propios cientficos sociales tienen sus races? Las afirmaciones de universalismo siempre han sido hechas por personas particulares, y esas personas generalmente han estado en oposicin a personas con afirmaciones rivales. El hecho de que existan visiones particularistas rivales sobre lo que es universal nos obliga a tomar en serio las cuestiones sobre la neutralidad del estudioso. Las ciencias naturales aceptan desde hace mucho el hecho de que el que mide modifica lo medido. Sin embargo, esa afirmacin todava es discutida en las ciencias sociales en las que, justamente, esa realidad es an ms obvia. Aqu podra ser til observar que en la reciente discusin acerca del universalismo se han mezclado tres cuestiones: la distincin entre afirmaciones descriptivas y afirmaciones analticas (que pueden ser ambas verdaderas simultneamente), la validez de las afirmaciones que reflejan intereses rivales (todas las cuales pueden ser igualmente vlidas e igualmente interesadas); y la racionalidad crtica como base de la comunicacin acadmica. Podemos querer distinguir lo que se oculta deus del universalismo y del particulai.ismo como categoras: como objetos, como objetivos, como lenguajes y como metalenguajes.Traer los metalenguajes al primer plano y someterlos a la racionalidad crtica podra ser la nica forma en la que podamos escoger nuestra mezcla de lo universal y lo particular como objetos, como objetivos y como lenguajes. Si el universalismo, todos los universalismos, son histricamente contingentes, <hayalguna manera de construir un universalismo nico y relevante para el

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

65

momento presente? La solucin al universalismo contingente es la de los guetos o la de la integracin sncial?Existe un universalismo ms profundo que va ms all de los universalismos formalistas de las sociedades y del pensamiento moderno, y que acepte contradicciones dentro de su universalidad? Es posible impulsar un universalismo pluralista, anlogo al panten de la India donde un mismo dios tiene muchos avatares? Los que tienen menos poder siempre estn, en cierto sentido, en una situacin sin salida: no hay respuesta certera a los universalismos predominantes. Si los aceptan como justos, se encuentran excluidos o disminuidos por las premisas mismas de la teorizacin, pero si vacilan en actuar en funcin de los universalismos predominantes no pueden furicionar adecuadamente dentro del sistema, ni poltica ni intelectualmente, y por lo tanto estn impidiendo que la siluacin mejore. La consecuencia es que inicialmente los excluidos van y vienen, poltica y culturalmente, entre la integracin y la separacin, y cuando eso se vuelve demasiado agotador, a veces pasan a querer destruir por completo los universalismos presentes. En el momento actual las ciencias sociales enfrentan varios intentos de ese tipo. La cuestin que se nos presenta es cmo abrir las ciencias sociales de manera que puedan responder adecuada y plenamente a las objeciones legitimas contra el parroquialismo y a s justificar su afirmacin de validez universal o aplicabilidad universal. Partimos de una creencia muy fuerte en que algn tipo de universalismo es el objetivo necesario de la comunidad de discurso. Al mismo tiempo reconocemos que cualquiei- universalismo es histricamente contingente en cuanto proporciona el medio de traduccin y al mismo tiempo establece los trminos de

66

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

la discusin intelectual y por lo tanto es una fuente de poder intelectual. Reconocernos adems que todo universalismo desencadena respuestas a s mismo, y que esas respuestas estn en cierto sentido determinadas por la naturaleza del (de los) universalismo(s) dominanie(s). Y creemos que es importante aceptar l a coexistencia de interpretaciones diferentes de un mundo incierto y complejo. Slo un universalismo pluralista nos permitir captar la riqueza de las realidades sociales en que vivimos y hemos vivido.

3. La realidad y la validez de la distincin entre las "doscultiirac"


Desde 1960 hasta la fecha ha habido dos acontecimientos sorprendentes en las estructuras del conocimiento que provienen de los extremos opuestos que resultan de las divisiones universitarias del conocimiento, pero ambos han cuestionado la realidad y la validez de la distincin entre las "dos culturas". Los descontentos, ya antiguos en las ciencias natudes, con las premisa newtonianas, que pueden remontarse por lo menos a Poincar a fines del siglo XIX,empezaron a hacer explosin: en la produccin intelectual, en el nmero de adherentes, en su visibilidad pblica. Indudablemente esto era en parte resultado del mismo tipo de pi-esinhacia la diferenciacin provocada por el puro crecimiento numrico que estaba desempeando su papel en la agitacin existente en las ciencias sociales. Pero lo que es ms importante es que era el resultado de la creciente incapacidad de las teoras cientficas ms antiguas pala ofrecer soluciones plausibles a las dificultades que los cientficos encontraban al tratar de resolver los problemas referentes a fenmenos cada vez ms complejos.

DEBATES EN LC CIENCIAS SOCIALES

67

Estos procesos en las ciencias naturales y en las matemticas fueron importantes para las ciencias sociales en dos sentidos. Ante todo el modelo de epistemologa nomottica que se haba ido tornando cada vez ms dominante en las ciencias sociales a partir de 1945 se basaba principalmente eri la aplicacin de la sabidura de los conceptos newtonianos al estudio de los fenmenos sociales. Pero aliora estaba minando el suelo bajo el uso de ese modelo en las ciencias sociales. En segundo lugar, en las ciencias naturales se daban nuevos procesos que destacaban la no linealidad por encima de la linealidad, la complejidad sobre la simplificacin, la imposibilidad de eliminar al que mide de la medicin, e incluso, para algunos matemticos, la superioridad de una amplitud interpretativa cualitativa por encima de una precisin cuantitativa, cuya exactitud es ms liinitada. Lo ms importante de todo, esos cientficos acentuaban la importancia de la flecha del tiempo. En suma, las ciencias naturales aparentemente comenzaban a acercarse a lo que haba sido despreciado como ciencia social "blanda", rns que a lo que se haba proclamado como ciencia social "dura". Eso no slo comenz a modificar el equilibrio de poder en las luchas internas de las ciencias sociales sino que adems sirvi para reducir la fuerte distincin entre ciencias naturales y ciencias sociales como "supercampos". Sin embargo, esa atenuacin de las contradicciones entre las ciencias naturales y la ciencia social no implicaba, como en los intentos anteriores, una concepcin mecnica de la humanidad, sino ms bien la concepcin de la naturaleza como activa y creativa. La visin cartesiana de la ciencia clsica describa al murido como un automaton, determinista y capaz de ser totalmente descrito en forma de leyes causales o "leyes de la naturaleza". Hoy da, muchos cientificos

68

DEBAT~ EN LAS CIENCIAS SOCIALES

naturales afirmaran que la descripcin del mundo debera ser muy diferente.? Es un mundo ms inestable, un mundo mucho ms complejo, un mundo en el que las perturbaciones desempean un papel muy importante, y donde una de las cuestiones clave es explicar cmo sui-ge esa complejidad. La mayora de los cientficos naturales ya no cree que lo macroscpico pueda ser en principio deducido simplemente de un mundo microscpico ms simple. Hoy muchos creen que los sistemas complejos se autoorganizan, y que en consecuencia ya no se puede considerar que la naturaleza sea pasiva. No es que crean que la fsica newtoniana est equivocada, sino ms bien que los sistemas estables y reversibles en el tiempo, descritos por la ciencia newtoniana, slo representan un segmento particular y limitado de la realidad. Por ejemplo, describe el movimiento de los planetas pero no el desarrollo del sistema planetario. Describe sistemas en equilibrio o cercanos al equilibrio pero no sistemas que estn lejos del equilibrio, aunque stos son por lo menos tan frecuentes, si no ms, que los sistemas en equilibrio. Las condiciones de un sistema que est lejos del equilibrio no son reversibles en el tiempo, como aquellos en los que basta conocer la "ley" y las condiciones iniciales para predecir sus estados futuros. Ms bien, un sistema lejos del equilibrio es la expresin de una "flecha de tiempo" cuyo papel es esencial y constructivo. En un sistema de ese tipo el futuro es incierto y las condiciones son irreversibles. Por lo tanto las leyes que podemos formular solamente enumeran posibilidades, nunca certezas. En consecuencia, la irreversibilidad ya no es con?

Vase llya Prigogine, Les lo* du hao os, Pars, Flammarioii,

1994.

DEBATES F.N LAS CIENCIAS SOCIALES

69

siderada como una percepcin cientficamente errnea, resultado de aproximaciones derivadas de la inadecuacin del conocimiento cientfico. Hoy en da los cientficos naturales ms bien estn tratando de extender la formulacin de las leyes de la dinmica para incluir la irreversihilidad y la probabilidad. Hoy se piensa que slo as los cientficos pueden tener esperanzas de comprender los mecanismos que, en el nivel fundamental de la descripcin, impulsan al universo inquieto del cual formamos parte. La ciencia natural espera, de ese modo, hacer compatible la idea de leyes de la naturaleza con la idea de acontecimientos, novedades y creatividad. En cierto sentido se podra sostener que la inestabilidad desempea, para los fenmenos fsicos, un papel anlogo al de la seleccin natural de Darwin en la biologa. La seleccin natural es una condicin necesaria pero no suficiente para la evolucin. Algunas especies han aparecido recientemente, otras han persistido por centenares de millones de aos. Del mismo modo, la existencia de probabilidades y la ruptura de la sirnetra temporal es una condicin necesaria de la evolucin. La importancia del anlisis de sistemas complejos para el anlisis de las ciencias sociales tiene vastos alcances. Es muy claro que los sistemas sociales hist ricos estn compuestos por mltiples unidades interactuantes, caracterizadas por el surgimiento y la evolucin de estructuras y organizacionesjerrquicas internas, y comportamientos espacio/temporales complejos. Por otra parte, adems del tipo de complc jidad que presentan los sistemas dinmicos no lineales con mecanismos fijos de interaccin microscpica, los sistemas sociales histricos estn formados por elementos individuales capaces de adaptacin interna y de aprendizaje por medio de la experiencia. Esto

70

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

aade un nuevo iiivel de complejidad (que comparten con la biologa evolutiva y la ecologa) ms all de la complejidad de la dinmica no lineal de los sistemas fsicos tradicionales. Los mtodos de anlisis de sistemas complejos ya se han aplicado en varias reas, como el problema de la relacin entre innovaciones estocsticamente generadas y fluctuaciones econmicas de largo plazo, que parecen presentar las caractersticas del caos determinista. Adems se puede mostrar cmo tecnologas rivales, en presencia de contrariedades crecientes de varios tipos, pueden quedar "encerradas" a pesar de la disponibilidad de alternativas superiores. El rnarco conceptual que ofrecen los sistemas evolutivos complejos desarrollados por las ciencias naturales ofrece a las ciencias sociales un conjunto coherente de ideas que concuerda con visiones que existen desde hace tiempo en las ciencias sociales, particularmente entre los que se resistieron a las formas de anlisis nomottico inspiradas por la ciencia de los equilibrios lineales. El anlisis cientfico basado en la dinmica de no-equilibrios, con su nfasis en futuros mltiples, bifurcacin y eleccin, dependencia histrica y, para algunos, incertidumbre intrnseca e inherente, tiene una resonancia positiva con tradiciones importantes de las ciencias sociales. El segundo gran desafo a la divisin tripartita del conocimiento en tres grandes reinos surgi del lmite final "humanista" de la tensin entre las dos culturas. Ese desafo provino de lo que genricamente podramos llamar "estudios culturales". Por supuesto, cultura era un trmino utilizado desde mucho tiempo antes, tanto por antroplogos como por estudiosos de las humanidades, pero generalmente no con esta nueva connotacin ms bien poltica. El estudio de la "cultura" como una cuasidisciplina hizo explosin

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

71

con sus programas, sus publicaciones, sus asociaciones y sus colecciones en las bibliotecas. Este desafo parece incluir tres temas principales. Ninguno de estos temas es nuevo; lo que quiz sea nuevo es la asociacin entre ellos, y el hecho de que unidos han mostrado tanta fuerza que estn teniendo una influencia muy importante en las instituciones de produccin de conocimiento por primera vez eii dos siglos, desde que la ciencia, una ciencia determinada, desplaz a la filosofa, una filosofa determinada, de la posicin de legitimadora del conocimiento. Los tres temas que se han conjuntado en los estudios culturales son: primero, la importancia central, para el estudio de los sistemas sociales histricos, de los estudios de gnero y todos los tipos de estudios "no eurocntricos"; segundo, la importancia del anlisis histrico local, muy ubicado, que muchos asocian con una nueva "actitud hermenutica"; tercero, la estimacin de los valores asociados con las realizaciones tecnolgicas y su relacin con otros valores. El estudio de la cultura atraa a personas de casi todas las disciplinas, pero particularmente de tres grupos: los estudiosos de la literatura en todas sus formas, porque para ellos legitimaba la preocupacin por el escenario social y poltico; los antroplogos, para algunos de los cuales el nuevo nfasis propona un campo capaz de remplazar el de la etnografa (o al menos competir con l), que haba perdido su papel de direccin dentro de la disciplina; y las personas dedicadas a las nuevas cuasidisciplinas relacionadas con los pueblos "olvidados" por la modernidad (los ignorados en virtud del gnero, la raza, la clase, etc.), a los cuales ofreca un marco terico ("posmoderno") para sus respectivas elaboraciones de la diferencia. Ya hemos hablado de los intentos por superar el

72

DER.4TES M LAS CIENCIAS SOCLALLI

patrimonio parroquia1 de las ciencias sociales. Qu se agrega si consideramos esto dentro del cuestionamiento sobre la validez de la distincin entre las dos culturas? En la lormulacin del problema de las dos ciiltui-as siempre haba Iiabido un supuesto implcito pero muy real, se implicaba que la ciencia era ms racional, "ms dura" y ms precisa, ms poderosa, iiis seria, ms eficaz, y por lo tanto, de consecuencias ms importantes que la filosofa o las artes y letras. La premisa latente era que de alguna manera la ciencia era ms moderna, ms europea y iris masculina. Contra esas afirmaciones implcitas reaccionaban los defensores de los estudios de gnero y de todos los estudios no eurocntricos al proponer sus visiones y sus demandas en el marco de una revalorizacin de los estudios culturales. Bsicamente el mismo problema surga en la cuestin a veces formulada como lo local contra lo universal y otras veces coino accin contra estructura. Se afiriiiaba que las estructuras y lo universal eran impersonales, eternas o por lo menos de muy larga duracin y se encontraban ms all del control del esfuerzo humano. Pero no del todo ms all del control de cualquiera: las estructuras parecan ser manipulables por expertos, racionales y cientficos, aunque no por las personas corrientes ni por los grupos que tenan menos poder dentro de las estructuras. La afirmacin de la continuada eficacia de las estructuras en el anlisis de los fenmenos sociales, segn se decia, implicaba la irrelevancia d e las movilizaciones sociales y por lo tanto de los intentos de los menos poderosos para transformar la situacin social. Se decia que lo universal era remoto, mientras que lo "local" era inmediato. La centralidad del gnero y de la razaletnicidad para el anlisis pareca evidentemente importante en los estudios locales,

DEBATES EN WS CIENCIAS SOCIALS

73

pero cuanto ms mundial era el estudio, ms difcil se consideraba el desarrollar una organizacin efectiva a fin de presentar perspectivas alternativas, defender intereses alternativos y proponer epistemologias alternativas. El tercer elemento en la afirmacin de los estudios culturales ha sido la expresin de escepticismo acerca de los mritos del progreso tecnolgico. El grado de escepticismo ha ido desde las dudas moderadas hasta el repudio extremo de los productos de esa tecnologa; ha tomado forma poltica en la amplia variedad de intereses ecolgicos, y forma intelectual en el regreso de los valores al primer plano del anlisis acadmico (lo que algunos podran describir como el regreso de la filosofa).Frente a la crisis ecolgica, las afirmaciones de universalidad de la tecnologia han sido cuestionadas. El escepticismo posmoderno empez a remplazar a la crtica moderna, y casi todas las llamadas teoras grandiosas fueron atacadas en nombre de un modo de teorizacin sumamente abstracto. El impacto culturalista se hizo sentir en todas las disciplinas. Los enfoques hermenuticos recuperaron el terreno que antes haban perdido. En distintas disciplinas el lenguaje pas a ser central en la discusin, como objeto de estudio, y tambin como clave parala reflexin epistemolgicade ladisciplina sobre s misma. Los estudios culturales han ofrecido soluciones para algunos problemas, pero tambin han creado otros. La insistencia en el elemento agencia1 y en el significado ha conducido a veces a un descuido casi voluntarista de verdaderas constricciones estnicturales sobre el comportamiento humano. El nfasis en la importancia de los espacios locales puede conducir al descuido de las interrelaciones ms amplias del tejido histrico. El escepticismo posmoderno en oca-

74

DEBATES EN LAS CIENC1.4S SOCIALES

siones ha conducido a una posicin general antiterica que tambin condenaba otras perspectivas i y a l mente crticas de las limitaciones de un enfoque positivista. Nosotros continuamos creyendo que la bsqueda de la coherencia seguii siendo obligatoria para una ciencia social histrica reconstruida. Con todo, el ascenso de los estudios culturales tuvo un impacto en las ciencias sociales que en cierto modo es anlogo a algunos nuevos acontecimientos en la ciencia. As como los nuevos argumentos de los cientficos naturales minaron la divisin organizacional entre los supercampos de las ciencias naturales y de las ciencias sociales, del rnismo modo los argumentos de los defensores de los estudios culturales minaron la divisin organizacional entre los supercampos de las ciencias sociales y de las humanidades. Esos proyectos culturalistas han desafiado todos los paradigmas tericos existentes, incluso los que tenan una posicin crtica frente a la ciencia social nomottica de la corriente principal. El apoyo a esas posiciones proceda de todas las diversas disciplinas de las humanidades y de las ciencias sociales, y eso produjo formas de cooperacin intelectual que han ignorado la lnea tradicional entre las humanidades y las ciencias sociales. Antes de 1945las ciencias sociales estaban interiormente divididas entre las dos culturas y haba muchas voces que afirmaban que las ciencias sociales deban desaparecer, fundindose ya fuera con las ciencias naturales o con las humanidades, segn las preferencias de cada quien. En cierto sentido se peda a las ciencias sociales que aceptaran la realidad profunda del concepto de dos culturas e ingresaran a una u otra en sus propios trminos. Actualmente el descubrimiento de temas y enfoques comunes parece estar producindose sobre distintas bases que en el pasado. Los

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

75

cientficos naturales hablan de la flecha del tiempo que es lo que siempre ha tenido un lugar central para el ala ms humanista de las ciencias sociales. Al mismo tiempo los estudiosos de la literatura empiezan a hablar de "teora". Por hermenutica que sea su teorizacin y por hostil que se proclame a las narrativas maestras, teorizar no es cosa que los estudiosos literarios acostumbraran hacer. No hay duda de que no se trata del tipo de teora que siempre ha sido central para el trabajo del ala ms cientista de las ciencias sociales; sin embargo, para un grupo que da tanta importancia al uso de los trminos, es por lo menos notable que los defensores de los estudios culturales hayan convertido el trmino "teora" en una de sus palabras clave. No se puede hablar de un verdadero acercamiento entre las mltiples expresiones de las dos ( o tres) culturas, pero los debates han hecho surgir dudas acerca de la claridad de las distinciones y parecera que avanzamos en direccin a una visin menos contradictoria de los mltiples campos de conocimiento. En una forma extraa, los desplazamientos de los puntos de vista en todos los campos parecen ms acercarse que apartarse de los puntos de vista tradicionales de las ciencias sociales. Significa esto que estamos en proceso de superar el concepto de dos culturas? Es demasiado temprano para decirlo. Lo que est claro es que la divisin tripartita entre ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades ya no es tan evidente como otrora pareca. Adems, ahora parece que las ciencias sociales ya no son un pariente pobre, de alguna manera desgarrado entre los dos clanes polarizados de las ciencias naturales y las humanidades: ms bien han pasado a ser el sitio de su potencial reconciliacin.

3. ?QUE TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR AHORA?

En cualquier circunstancia social slo hay un nmero limitado de maneras de enfrentar un choque de valores. Uno es la segregacin geogrfica ... Otra manera ms activa es salirse ... Una tercera manera de enfrentar la diferencia individual o cultural es a travs del dilogo. Aqu, en principio, un choque de valores puede operar con signo positivo -puede ser un medio para aumentar la comunicacin y la autocoinprensin ... Finalmente, un choquede valores puede resolverse por medio del uso de la fuerza o de la violencia ... En la sociedad globalizante en que hoy vivimos, dos de esas cuatro opciones han sufrido una reduccin drstica. ANTHONY GIUOENS*

cules son las implicaciones de los mltiples debates ocurridos desde 1945 dentro de las ciencias sociales para el tipo de ciencia social que debemos construiiahora?, e iimplicaciones para qu, exactamente? Las implicaciones intelectuales de esos debates no son del todo consonantes con la estructura organizacional d e la ciencias sociales que heredamos. As, al tiempo que empezamos a resolver los debates intelectuales, debemos decidir qu hacer en el nivel organizacional. Es posible que lo primero sea ms fcil que lo segundo.
* Bqond lefl and nghf, Cambridge, Yolity, 1995, p. 19.

QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

77

La cuestin ms inmediata se refiere a la estructura organizacional de las propias ciencias sociales. Ante todo eran disciplinas, lo que significaba que se preponan conformar la preparacin de futuros estudiosos; y eso lo hicieron eficazmente. Sin embargo, en ltimo anlisis, la preparacin de estudiantes no ha sido el mecanismo de control ms poder-oso. Ms fuerte era el hecho de que las disciplinas controlaban los patrones de la carrera de los estudiosos una vez terminada su preparacin. En general, tanto los cargos docentes como los de investigacin en las universidades as como las estructuias de investigacin requeran un doctorado (o su equivalente), y para la mayora de los cal-gos el doctorado era iriiprescindible que fuese en una disciplina especfica. Publicar trabajos en los peridicos oficiales y cuasioficiales de la disciplina a la que la persona estaba organizacionalmente vinculada era, y en general sigue siendo, un paso necesario par profesar en la carrera. Todava se aconseja a los estudiantes de posgrado (y es un buen consejo) que obtengan sus ttulos en una disciplina de las consideradas estndar; los estudiosos tienden a asistir principalmente a las reuniones nacionales (e internacionales) de su propia disciplina. Las estructuras disciplinarias han cubierto a sus niiembros con una reja protectora, y no han alentado a nadie a cruzar las lneas. Por otra parte, los prerrequisitos disciplinarios han ido descomponindose en algunos espacios acadmicos que han adquirido importancia despus de 1945. La serie niundial de coloquios y conferencias que han ocupado iin lugar tan central para la comunicacin cientfica en las ltirnas dcadas han tendido a reclutar sus participantes de acuerdo con el objeto de estudio concreto, en general sin prestar inucha atencin a la afiliacin disciplinaria, y actualmente

existe un nmero creciente de revistas cientficas de primera magnitud que deliberadamente ignoran las fronteras disciplinarias. Y por supuesto las mltiples cuasidisciplinas o "programas nuevos" que han surgido constantemente en el ltimo medio siglo suelen eslar compuestos por personas tituladas en mltiples disciplinas. Y lo ms importante es la eterna batalla por la asociacin de recursos, que en los ltimos aos se ha hecho ms feroz debido a las limitaciones presupuestarias, despus de un largo periodo de continua expansin del presupuesto. A medida que nuevas estructuras disciplinarias recin aparecidas formulan demandas cada vez mayores de recursos universitarios e intentan controlar cada vez ms directamente los futuros nombramientos, tienden a reducir el poder de las principales disciplinas existentes. En esa batalla los grupos que actualmente tienen menos financiamiento tratan de definirjustificaciones intelectuales abstractas a las modificaciones que proponen para la asignacin de recursos. Es aqu donde se producir la mayor presin organizacional para la reestructuracin de las ciencias sociales. El problema es que esa presin en favor del realineamiento de las estructuras organizacionales sobre la base de nuevas categoras intelectuales se da pas por pas y universidad por universidad. Y a menudo la iniciativa no es de estudiosos activos sino de administradores. cuyas pi-eocupaciones a veces son ms presupuestales que intelectuales. La perspectiva que se nos presenta es de dispersin organizacional con una multiplicidad de nombres, similar a la situacin que exista en la primera mitad del siglo xix. Esto significa que entre, digamos, 1850 y 1945 el proceso de establecimiento de las disciplinas consisti en reducir el nmero de categoras en que poda dividirse la ciencia social a

QU TIPO DE ClENCLA SOCIAI. DEBEMOS CONSTRUIR

79

una lista limitada que fue ms o menos aceptada en todo el mundo y a la cual nos hemos acostumbrado. Ya hemos descrito cmo y por qu desde entonces para ac el proceso ha comenzado a moverse en direccin contraria, quiz convenga reflexionar acerca de la racionalidad del patrn que est apareciendo. Esos problemas organizacionales, desde luego, se complican enormemente por la difuminacin del patrn trimodal de los supercampos: las ciencias naturales, las ciencias sociales y las humanidades. Por lo tanto la cuestin ya no es solamente la de la posible reconfiguracin de las fronteras organizacionales dentro de las disciplinas de las ciencias sociales, sino lade la posible reconfiguracin de las estructuras ms amplias de las llamadas facultades. Desde luego que esa lucha por las fronteras ha sido incesante, pero hay momentos en el tiempo en los que se buscan realineaciones mayores, y no menores. La primera parte del siglo xix presenci un patrn similar de realineaciones mayores que ya hemos descrito en este trabajo. La cuestin que se nos plantea ahora es si la primera parte del siglo xxi ser un momento similar. Hay un tercer nivel posible de reestructuracin; no se trata slo de las fronteras de los departamentos dentro de las facultades y las fronteras de las facultades dentro de las universidades. Parte de la reestructuracin del siglo xix implic la resurreccin de la universidad misma como principal sede de la creacin y reproduccin del conocimiento. La enorme expansin del sistema universitario en todo el mundo despus de 1945, en trminos del nmero de instituciones, del personal docente y de estudiantes, ha conducido a una fuga de las actividades de investigacin a niveles an ms "altos" del sistema educacional. Antes de 1945 todava haba investigadores que enseaban en escuelas secundarias, Para 1990, no

80

QU TIPO DE CIENCIA SOCIAI. DEBEhlOS CONSTRUIR

slo ya no ocurra eso, sino que muchos profesores evitaban todo lo posible ensear en el primer nivel o el nivel ms bajo del sistema universitario. Hoy da algunos incluso evitan ensear a estudiantes de doctorado. En consecuencia ha habido un gran aumento de los "institutos de estudios avanzados" y otras estructuras no docentes. Del misino modo, en el siglo XIX el principal espacio de comunicacin intelectual eran las reuniones acadmicas nacionales y las publicaciones peridicas cientficas nacionales. A medida que esas estructuras fueron superpoblndose, vinieron a remplazarlas en cierta medida los coloquios que han florecido en todo el mundo desde 1945. Ahora tambin ese campo est superpoblado y vemos surgir pequeas estructuras perdurables de profesionales que estn fsicamente separados, desde luego con la ayuda de los grandes avances en las comunicaciones que ofrecen las redes electrnicas. Todos estos procesos plantean por los menos la cuestin de si en los prximos cincuenta aos las universidades, corno tales, continuarn siendo la principal base organizacional de la investigacin acadmica, o si otras estructuras -institutos de investigacin independientes, centros de estudios avanzados, redes, comunidades epislmicas por medios electrnicos- las sustituirn en una forma significativa. Estos procesos podran representar ajustes muy positivos frente a los problemas inherentes a la enorme expansin de las estructuras universitarias. Pero si se considera deseable o inevitable que la investigacin se separe en una medida significativa de la enseanza y del sistema universitario, har falta un esfuerzo inayor por obtener la legitimacin pblica de ese proceso, o se corre el riesgo de no contar con las bases materiales necesarias para sostener la investigacin acadmica.

QUE TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

81

Estos problemas organizacionales, que desde luego no se limitan a las ciencias sociales, conforman el contexto en el que tendrn lugai- las clarificaciones intelectiiales. Hay probablemente tres problemas terico/metodolgicos centrales en torno a los cuales es necesario construir nuevos consensos eursticos a fin de permitir avances fructferos en el conocimiento. El primero se refiere a la relacin entre el investigador y la investigacin. A comienzos de este siglo Max Weber resumi la trayectoria del pensamiento moderno como el "desencantamiento del mundo". Obviamente, la frase no haca ms que describir un proceso que se haba desarrollado durante varios siglos. En La nouuelle alliance Prigogine y Stengers piden un "reencantamiento del mundo". El concepto de "desencantaniiento del mundo" representaba la bsqueda de un conocimiento objetivo no limitado por ninguna sabidura o ideologa revelada y/o aceptada. En las ciencias sociales representaba la demanda de que la historia no se reescribiera en nombre de las estructuras de poder existentes. Esa demanda fue un paso esencial en la liberacin de la actividad intelectual de presiones externas incapacitantes y de la mitologa, y an sigue siendo vlida. No queremos mover el pndulo hacia atrs y encontrarnos de nuevo en la situacin de la cual el desencantamiento del mundo trataba de rescatarnos. El llamado al "reencantamiento del mundo" es diferente: no es un llamado a la mistificacin. Es un llamado a derribar las barreras artificiales entre los seres humanos y la naturaleza, a reconocer que ambas forman parte de un universo nico enmarcado por la flecha del tiempo. El reencantamiento del mundo se propone liberar an ms el pensamiento humano. El problema fue que, en el intento de liberar el espritu humano, el concepto del cientfico neutral

82

QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

(propuesto no por Weber sino por la ciencia social positivista)ofreca una solucin imposible al laudable objetivo de liberar a los estudios de cualquier ortodoxia arbitraria. Ningn cientfico puede ser separado de su contexto fsico y social. Toda medicin modifica la realidad en el intento de registrarla. Toda conceptualizacin se basa en compromisos filosficos. Con el tiempo, la creencia generalizada en una neutralidad ficticia ha pasado a ser un obstculo importante al aumento del valor de verdad de nuestros descubrimientos, y si eso plantea un gran problema a los cientificos naturales, representa un problema an mayor a los cientificos sociales. Traducir el reencantamiento del mundo en una prctica de trabajo razonable no ser fcil, pero para los cientficos s u ciales parece ser una tarea urgente. El segundo problema es cmo reinsertar el tiempo y el espacio como variables constitutivas internas en nuestros anlisis y no meramente como realidades fsicas invariables dentro de las cuales existe el universo social. Si consideramos que los conceptos de tiempo y espacio son variables socialmente constmidas que el mundo (y el cientfico) utiliza para afectar e interpretar la realidad social, nos vemos frente a la necesidad de desarrollar una metodologa con la cual coloquemos esas construcciones sociales en el centro de nuestro anlisis pero en tal forma que no sean vistas ni utilizadas como fenmenos arbitrarios. En la medida en que logremos hacer esto, la distincin ya superada entre las epistemologas idiogrfica y nomottica perder cualquier significado cognitivo que todava conserve. Sin embargo, decirlo es ms fcil que hacerlo. El tercer problema que se nos presenta es el de cmo superar las separaciones artificiales erigidas en el siglo Xix ente los reinos, supuestamente autno-

QU TIW DE CIFNCIA SOCIAL DEREMOS CONSTRUIR

83

mos, de lo poltico, lo econmico y lo social (o lo cultural o lo socio~ultural). En la prctica actual de los cientficos sociales esas lneas suelen ser ignoradas defacta. Pero la prctica actual no concuerda con los puntos de vista oficialesde las principales disciplinas. Es preciso enfrentar directamente la cuestin de la existencia de esos reinos separados, o ms bien reabrirla por entero. Una vez que eso ocurra y empiecen a arraigar nuevas formulaciones, es posible que se vayan aclarando las bases intelectuales para la reestructuracin de las disciplinas. Una ltima advertencia: si el investigador no puede ser "neutral" y si el tiempo y el espacio son variables internas en el anlisis, entonces se sigue que la tarea de reestructuracin de las ciencias sociales debe ser resultado de la interaccin de estudiosos procedentes de todos los climas y de todas las perspectivas (tomando en cuenta gnero, raza, clase y culturas lingsticas), y que esa interaccin mundial sea real y no una mera cortesa formal que encubra la imposicin de las opiniones de un segmento de los cientficos del mundo. No ser nada fcil organizar esa interaccin mundial en una forma significativa y por lo tanto ste es otro obstculo en nuestro camino. Sin embargo, la superacin de este obstculo podra ser la clave para superar todos los dems. Qu podemos concluir entonces acerca de los posibles pasos que podran darse para "abrir la ciencia social"? No hay ningn plano fcilmente accesible en base al cual podamos decretar una reorganizacin de las estructuras de conocimiento. Lo que nos interesa ms bien es alentar la discusin colectiva y hacer algunas sugerencias sobre caminos por los cuales quiz se podna llegar a soluciones. Antes de considerar propuestas de reestructuracin nos parece que hay varias dimensiones importantes que merecen

84

QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

debates y anlisis ms completos. Se trata de: 1 1 las implicaciones de rechazar la distincin ontolgica entre los seres humanos y la naturaleza, distincin que forma parte del pensamiento moderno por lo menos desde Descartes; 2 1 las implicaciones de negarse a considerar al estado como origen de las nicas fronteras posibles y/o primarias dentro de las cuales la accin social ocurre y debe ser analizada; 3 1 las implicaciones de aceptar la tensin interminable entre el uno y los muchos, lo universal y lo particular, como un rasgo permanente de la sociedad humana y no como un anacronismo; 41 el tipo de objetividad que es plausible a la luz de las premisas presupuestas por la ciencia.

1 . Los seres humanos y la naturalera


Las ciencias sociales han venido avanzando en direccin hacia un respeto cada vez mayor por la naturaleza; al mismo tiempo las ciencias naturales han ido desplazndose hacia una visin del universo como inestable e impredecible, y por lo tanto a concebir al universo como una realidad activa y no como un autmata sujeto a la dominacin de los seres humanos, que de alguna manera estn ubicados fuera de la naturaleza. Las convergencias entre las ciencias naturales y las ciencias sociales se hacen mayores en la medida en que las vemos a ambas dedicadas al estudio de sistemas complejos, en que los desarrollos futuros son resultado de otros procesos temporalmente irreversibles. Algunos cientficos sociales han respondido a los recientes descubrimientos de la gentica conductista exigiendo una orientacin ms biolgica de las ciencias sociales. Algunos incluso han empezado a revivir

l a s ideas del determinismo gentico con base en inferencias del proyecto del genoma humano. Creemos que seguir ese camino seraun serio error y un retroceso para las ciencias sociales; ms bien nos parece que la principal leccin de los avances recientes de las ciencias naturales es que es necesario tomar ms en serio que nunca la complejidad de la dinmica social. Las utopas forman parte del objeto de estudio de las ciencias sociales, lo que no puede decirse de las ciencias naturales; y las utopas desde luego tienen que basarse en tendencias existentes. Si bien ahora tenemos claro que no hay certeza sobre el futuro ni puede haberla, sin embargo las imgenes del futuro influyen en el modo en que los seres humanos actan en el presente. La universidad no puede mantenerse aparte de un mundo en el cual, una vez excluida la certeza, el papel del intelectual necesariamente est cambiando y la idea del cientfico neutral est sometida a un cuestionamiento severo, como ya hemos documentado. Los conceptos de utopas estn relacionados con ideas de progreso posible, pero su realizacin no depende simplemente del avance de las ciencias naturales como muchos pensaban, sino ms bien del aumento de la creatividad humana y de la expresin del ser en este mundo complejo. Venimos de un pasado social de certezas en conflicto, relacionadas con la ciencia, la tica o los sistemas sociales, a un presente de cuestionamiento considerable, incluyendo el cuestionamiento sobre la posibilidad intrnseca de la certeza. Es posible que estemos presenciando el fin de un tipo de racionalidad que ya no es apropiada para nuestro tiempo. Pedimos que se ponga el acento en lo complejo, lo temporal y lo inestable, que corresponde hoy a un inovimiento transdisciplinario que adquiere cada vez

86

QUI? TIPODE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

mayor vigor. Esto de ninguna manera significa que pidamos el abandono del concepto de racionalidad sustantiva. Como bien dijo Whitehead, el proyecto que sigue siendo central, tanto para los estudiosos de la vida social humana como para los cientficos naturales, es la inteligibilidad del mundo: "ordenar un sistema de ideas generales coherente, lgico y necesario en cuyos trminos sea posible interpretar cualquier elemento de nuestra experiencia En la eleccin de futuros posibles los recursos son una cuestin altamente poltica, y la demanda de la expansin de la participacin en la toma de decisie nes es mundial. Llamamos a las ciencias sociales para que se abran a estas cuestiones. Sin embargo, este llamado no es en modo alguno como el que se hizo en el siglo xxpor una fsica social, sino ms bien un reconocimiento de que aunque las explicaciones que podemos dar de la estructuracin histrica del universo natural y de la experiencia humana no son en ningn sentido idnticas, tampoco son contradictorias, y ambas estn relacionadas con la evolucin. En los ltimos doscientos anos el mundo real ha impuesto los problemas polticos del momento a la actividad intelectual, conminando a los cientficos para que definieran fenmenos particulares como universales debido a sus implicaciones en la situacin poltica inmediata. Hoy el problema es el de escapar a las constricciones pasajeras de lo contemporneo para llegar a interpretaciones ms duraderas y ms tiles de la realidad social. En la diferenciacin y especializacin necesarias de las ciencias sociales hemos prestado demasiada atencin a un problema social general derivado de la creacin de conocimiento:
A. N. Whitehead, Procm ond realiry, ed. corr., Nueva York, hlacmillan, 1978, p. 3.

Q U TIPO ~ DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

87

cmo evitar una brecha entre los que saben y los que no saben. La responsabilidad de ir ms all de esas presiones inmediatas no es slo de los cientficos sociales activos, es tambin de las burocracias intelectuales -los administradores de universidades, las asociaciones de estudiosos, las fundaciones y los organismos gubernamentales responsables de la educacin y la investigacin. Implica el reconocimiento de que los principales problemas que enfrenta una sociedad compleja no se pueden resolver descomponindolos en pequeas partes que parecen fciles de manejar analticamente, sino ms bien abordando estos problemas, a los seres humanos y a la naturaleza, en toda su complejidad y en sus interrelaciones.

2 . El estado como bloque de conrtmccin analitico


Las ciencias sociales han sido muy estadocntricas, en el sentido de que los estados constituan el marco, supuestamente evidente, dentro del cual tenan lugar los procesos analizados por las ciencias sociales. Esto era especialmente cierto para las ciencias que estudiaban (oor lo menos hasta 1945) esencialmente el mundo occidental -la historia y el tro de las ciencias sociales nomotticas (la economa, la ciencia poltica y la sociologa). Desde luego que ni la antropologa ni los estudios orientales eran estadocntricos, pero eso se deba a que las zonas de que se ocupaban esos estudiosos no eran consideradas como sede de estructuras sociales modernas. Se daba por sentado que las estructuras sociales modernas estaban en los estados modernos. Despus de 1945, con el ascenso de los estudios de rea y la consiguiente expansin del dominio emprico de la historia y las tres ciencias

~.

sociales nomotticas hacia el mundo no occidental, tambin esas reas no occidentales pasaron a ser tema de anlisis estadocntricos. El concepto de "desarrollo", que fue el concepto clave despus de 1945, se refera ante todo, y sobre todo, al desarrollo de cada estado tomado como entidad individual. Indudablemente siempre hubo algunos cientificos sociales que no consideraban que el estado -el estado actual, el estado histrico (que se remontaba hacia atrs hasta las pocas preestatales), el estado putativo -fuese una unidad tan natural que su primaca analtica no necesitara justificacin. Pero esas voces discordante~ eran pocas y no muy fuertes en el periodo comprendido entre 1850 y 1950. El carcter evidente del estado como frontera natural de la vida social empez a ser objeto de un cuestionamiento mucho ms serio despus de 1970, como resultado de la coyuntura que no era accidental, de dos transformaciones. La primera fue una transformacin en el mundo real: en la visin, tanto acadmica como popular, los estados parecieron perder su aspecto promisorio como agentes de la modernizacin y el bienestar econmico. La segunda es la de los cambios en el mundo del conocimiento que ya hemos descrito, y que llev a los estudiosos a echar una nueva mirada a presuposiciones que antes eran indiscutibles. Entonces, el conocimiento cierto que nos haban pi-ometido los cientficos sociales apareci como una consecuencia evidente de su fe en el progreso: hallaba expresin en la creencia en constantes mejoras, que seran obra de "expertos", proceso en el cual el estado que las "permita" desempeiiara un papel clave en el esfuerzo por reformar la sociedad. Se esperaba que las ciencias sociales acompaaran ese proceso de mejora racional y gradual, y de ah pareca

QU TIPO DE ci~ucia soci~i. DEBEMOS CON~TRUIR

89

seguirse que las fronteras del estado fueran vistas como el marco natural dentro del cual se daran tales mejoras. Por supuesto que en el mundo del conocimiento la visin simplista del progreso ha sido contestada continuamente, incluso dentro de las ciencias sociales (por ejemplo a fines del siglo xrx), pero todos los cuestionamientos anteriores haban parecido disolverse frente a las continuas realizaciones tecnolgicas. Adems, el impulso bsico hacia la democratizacin conduca en todas partes a un constante aumento de las demandas hechas al estado, a Ilamados urgentes al estado para que utilizara su poder fiscal y presupuestal para mejorar y redistribuir. Por lo tanto, el estado como proveedor de progreso pareca tericamente seguro. Pero en las ltimas dcadas, a medida que las redistribuciones aumentaban con menor rapidez que las crecientes demandas de redistribucin, empez a parecer que los estados ofrecan cada vez menos satisfaccin y no cada vez ms, y as a partir de la dcada de 1960 empez a generarse cierto grado de desilusin. En la medida en que desde entonces las lransformaciones del mundo han servido para alimentar en la mayor parte del globo un profundo escepticismo sobre hasta dnde las mejoras prometidas pueden ser realmente factibles, y en particular sobre si las reformas del estado provocan mejoras reales, la calidad natural del estado coino unidad de anlisis se ha visto seriamente amenazada. "Pensar globalmente, actuar localmente" es un lema que muy deliberadamente excluye al estado, y representa una suspensin de la fe en el estado como mecanismo de recorma. En la dcada de 1950 habra sido imposible: tanto las personas comunes como los cientificos pensaban en el nivel estatal y actuaban en el nivel estatal. En vista de ese viraje de la accin en el nivel estatal

90

QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

-que pareca garantizar un futuro seguro- hacia la accin en los niveles global y local -que parecen mucho ms inciertas y difciles de manipular-muchos pensaron que los nuevos modos de anlisis, tanto de los cientficos naturales como de los defensores de los estudios culturales, ofrecan modelos ms plausibles. Ambos foros de anlisis tomaban las incertidumbres (y los localismos) como variables analticas centrales que no deban ser enterradas en un universalismo determiuista. En consecuencia, la naturaleza evidente de los estados como contenedores conceptuales -derivado analtico en las ciencias sociales, tanto de la historia idiogrfica como de las ciencias sociales universalistas- qued abierta al cuestionamiento serio y al debate. Obviamente el pensamiento estadocntrico no haba excluido el estudio de las relaciones entre los estados, o relaciones internacionales como se le llama comn y errneamente, y dentro de cada una de las ciencias sociales existan subcampos dedicados al llamado espacio internacional. Se habra podido imaginar que fueran estudiosos de esos subcampos los primeros en responder al desafo que el creciente inters en los fenmenos transestatales plante a los marcos analticos de las ciencias sociales, pero en realidad no ocurri as. El problema era que los estudios internacionales se basaban en las premisas de un marco estadocntrico, tanto como cualquier otra rea de las ciencias sociales. Principalmente adoptaban la forma de estudios comparativos en los que los estados eran la unidad a comparar, o de estudios de poltica exterior que tenan por objeto el estudio de las polticas de unos estados hacia otros, en lugar del estudio de las nacientes caractersticas de las estructuras transestatales. Las ciencias sociales institucionalizadas ignoraron por mucho tiempo el

QUO.

TIPO DE CIENCIASOCIAL DEBE~IOS CONSTRUIR

91

estudio de las complejas estructuras que existen en el nivel global, as como el de las complejas estructuras que existen en niveles ms locales. Desde fines de la dcada de 1960 ha habido numerosos intentos -dentro de cada una de las disciplinas y transversalmente a las disciplinas- de reducir el estadocentrismo. En la mayora de los casos eso ha ido unido a la historizacin y en particular al uso de periodos ms largos para el anlisis emprico. Ese desplazamiento de la unidad de anlisis se ha dado con muchas etiquetas, tales como economa poltica internacional, estudio de las ciudades mundiales, economa institucional global, historia mundial, anlisis de sistemas mundiales y estudios civilizatorios. Al mismo tiempo ha habido un renovado inters por las "regiones" -tanto las vastas regiones transestatales (por ejemplo, la reciente preocupacin por el Asia Oriental como regin dentro del mundo total) y las regiones pequeas ubicadas dentro de estados (por ejemplo, el concepto de protoindustrializacin en historia econmica). No es ste el lugar para exarninar cada uno de ellos en sus coincidencias y diferencias, pero s denotar que cada uno a su manera desafiaba los presupuestos tericos estadocntricos de las ciencias sociales tal como haban sido institucionalizadas tradicionalmente. Todava est por verse hasta dnde llegarn sus defensores impulsados por la lgica de sus posiciones. Hay algunos que proponen una ruptura con las disciplinas tradicionales en lugar de quedarse a bordo de ellas, deseoso de unirse a una nueva heterodoxia basada en referentes espaciales globales. El estadocentrismo de los anlisis de la ciencia social tradicional era una simplificacin terica que inclua la suposicin de espacios homogneos y equivalentes, cada uno de los cuales constitua un sistema

autnomo que operaba en gran medida por medio de procesos paralelos. Las limitaciones de ese tipo de simplificacin deberan ser an ms evidentes en el estudio de sistemas sociales histricos complejos de lo que lo fueron en el estudio de fenmenos atmicos y moleculares, en los cuales tales mtodos hoy son vistos como algo del pasado. Desde luego el rechazo del estado como contenedor socio-geogrfico indicado para el anlisis social de ningn modo significa que el estado ya no seavisto como una institucin clave en el mundo moderno que tiene influencias profundas en procesos econmicos, culturales y sociales. Est claro que el estudio de todos esos procesos requiere una comprensin de los mecanismos del estado; lo que no requiere es la suposicin de que el estado es la frontera natural, o incluso la ms importante, de la accin social. Al desafiar la eficacia de la organizacin del conocimiento social en unidades definidas por fronteras estatales, los recientes procesos de las ciencias sociales implican algunas transiciones significativas en los objetos de investigacin cientfica social. Una vez que abandonamos el supuesto estadocntrico, que ha sido fundamental para la historia y las ciencias sociales nomotticas en el pasado, y aceptamos que esa perspectiva puede ser a menudo un obstculo para hacer inteligible al mundo, inevitablemente no planteamos cuestiones sobre la estructura misma de las divisiones disciplinarias que crecieron en torno a ese supuesto y que en realidad se basaban en l.

3. Lo uniuersal y l o particular
La tensin entre lo universal y lo particular en las ciencias sociales siempre ha sido objeto de un debate

apasionado, porque siempre ha sido visto como un punto con implicaciones polticas inmediatas, y eso ha impedido su estudio sereno. La reaccin romntica ante las concepciones de la Ilustracin y su refol-mulacin se centraron en torno a este tema, y ese debate no estuvo desconectado de las controversias polticas de la poca napolenica en cuanto culminacin de procesos iniciados por la Revolucin francesa. En las discusiones contemporneas sobre las ciencias polticas el tema ha vuelto al primer plano en gran parte corno resultado de la reafirmacin poltica del mundo no occidental combinada con la paralela afirmacin poltica de grupos dentro del mundo occidental que consideran que han sido culturalmente oprimidos. Ya hemos hablado de las va. rias formas que ha tomado ese debate dentro de las ciencias sociales. Una importante consecuencia organizacional de la resurreccin de ese debate ha sido el llamado a una ciencia social ms "multicultural" o intercultural. El esfuerzo por insertar nuevas prernisas en el marco terico de las ciencias sociales, premisas que respondan a esa demanda por una ciencia social ms multicultural, se ha encontrado con una resurreccin del darwinismo social en diversos aspectos. El darwinismo social es una variante particular y bastante influyente de la doctrina del progreso inevitable. Su argumento clave ha sido esencialmente que el progreso es el resultado de la lucha social en que la competencia triunfa, y que interfeiii- con esa lucha social es interferir con el progreso social. En algunos casos esos argumentos han sido reforzados por el determinismo gerittico ya mencionado. El discurso del darwinismo social califica de irracional y/o irrealista cualquier concepcin asociada con los perdedores eri el proceso evolutivo de la "supervivencia del

94

QueTIPO DE CIENCIA SOClhL DEBEMOS CONSTRUIR

ms apto". Esa condena categrica a menudo ha alcanzado a todos los valores de los grupos que no tienen posiciones sociales poderosas, as como a los proyectos alternativos que no comparten la creencia en la vinculacin inevitable entre industrializacin, modernizacin y occidentalizacin. La racionalidad tecnocrtica, que se presenta como la versin ms avanzada del racionalismo moderno, Iia sido en muchos sentidos un avatar del darwinismo social. Tambin ella niega legitimidad a cualquier concepto que no encaje en un modelo de racionalidad de medios y fines, asi como a cualquier institucin que no tenga una utilidad funcional inmediata. El marco que ubica a los individuos principalmente dentro de estados ha tendido a tratar a los actores que no encajan en ese marco como vestigios de pocas premodernas destinados a ser eventualmente eliminados por el avance del progreso. Han calificado de anticientifico cualquier tratamiento serio de los innumel-ablesconceptos, valores, creencias, normas e instituciones ubicadas en esa categora. En muchos casos han llegado a olvidar la existencia misma de esas visiones alternativas del inundo y de sus portadores, suprimindolos de la memoria colectiva de las sociedades modernas. El hecho nuevo que ocurre en la actualidad es la vigorosa negativa de gran nmero de personas y de estudiosos a aceptar esa negacin de las escalas de valores alternativas, y ha sido reforzada por el (re)descubrimiento de grandes irracionalidades sustantivas que forman parte del pensamiento racional moderno. Por lo tanto la cuestin que se nos plantea es la de cmo tomar en serio, en nuestra ciencia social, una pluralidad de visiones del mundo sin perder el sentido de que existe la posibilidad de conocer y realizar escalas de valores que puedan efectivamente

QUE TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

95

ser comunes o llegar a ser comunes a toda la humanidad. La tarea clave es la de hacer estallar el lenguaje hermtico utilizado para describir a personas y grupos que son "otros", o que son meros objetos de los anlisis de la ciencia social, en contraste con los sujetos que tienen legitimidad y pleno derecho, entre los cuales los analistas se ubican a s mismos. Hay aqu una confusin o superposicin inevitable entre lo ideolgico y lo epistemolgico. Para gran nmero de los cientficos sociales no occidentales la distincin entre lo poltico, lo religioso y lo cientfico no parece ser enteramente razonable o vlida. Muchos de los crticos del pai~oquialismohan destacado hasta ahora la agenda negativa, que incluye la necesidad de negar los falsos universalismos. Han cuestionado la adecuacin de principios supuestamente universalistas en una serie de casos singulares, y/o la posibilidad o deseabilidad del universalismo, y en su lugar han propuesto categoras cuasidisciplinarias definidas por grupos sociales. Hasta ahora el principal resultado ha sido, en gran parte, la multiplicacin de los particularismos. Ms all del argumento obvio de que es preciso reconocer las voces de los grupos dominados (y por eso mismo en gi-an parte igiiorados hasta ahora), est la tarea ms ardua de dernosirar en qu forma la incorporacin de las experiencias de esos grupos es fundamental para alcanzar un conocimiento objetivo de los procesos sociales. Nosotros destacaramos que el universalismo siempre es histricamente contingente. En consecuencia, en lugar de demostrar una vez ms lo que las ciencias sociales se han perdido al excluir gran parte de la experiencia humana, deberamos pasar a demostrar lo que gana nuestra comprensin de los procesos sociales cuando incluimos segmentos cada vez mayo-

96

QU TIPO DE CIENCIASOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

res de las experiencias histricas del mundo. Sin embargo, por parroquiales que hayan sido las versiones anteriores del universalismo, no parece sensato simplemente dejar el terreno de las disciplinas tradicionales a los que persisten en esos parroquialismos. Para restaurar el equilibrio ser necesario examinar el caso dentro de las disciplinas existentes, al mismo tiempo que se establecen nuevos canales para el dilogo y el intercambio ms all (y no solamente entre) las disciplinas existentes. Nosotros adems propondramos con urgencia la ms completa realizacin de una academia multilin@ e Laeleccin de lalengua a menudo predetermina el resultado. Para tomar un ejemplo muy obvio, los conceptos de middle c h s , bourgeoisie y brgellum (presumiblemente similares) definen en realidad categoras significativamentediferentes e implican mediciones empricas diferentes. El mnimo que podemos esperar de las cientficos sociales es que tengan conciencia de la extensin de los reinos de significacin conceptual. Un mundo en el que todos los cientficos sociales tuvieran un dominio operativo de varias de las principales lenguas acadmicas sera un mundo en el que se haran mejores ciencias sociales. El conocimiento de distintas lenguas abre la mente del estudioso a otros modos de organizacin del conocimiento y podra ser un gran avance hacia la creacin de una comprensin operativa y til de las interminables tensiones de la antinomia entre universalismo y particularismo. Pero el rnultilingismo slo puede prosperar si adquiere legitimacin organizacional e intelectual: por medio del uso efectivo de mltiples lenguas en la pedagoga; tambin por el uso real de mltiples lenguas en los encuentros cientficos. El dilogo y el intercambio slo pueden existir si hay un respeto bsico entre los colegas. Sin embargo,

Q U t TIPO DE CIENCIA SOC1.4L DEBEh,IOS CONSTRUIR

97

la retrica colrica que hoy invade esas discusiones es un reflejo de las tensiones sociales subyacentes, pero no se resolver con simples llamados al debate civilizado. Es preciso responder simultneamente a las demandas de relevancia (aplicabilidad, validez) universal y reconocer a la vez la continuada calidad de una multiplicidad de culturas; y eso depender de la imaginacin de nuestras respuestas organizacionales y de cierta tolerancia para la experimentacin intelectual en las ciencias sociales. Las ciencias sociales deberan emprender un proceso de apertura muy amplio hacia la investigacin y la enseanza de todas las culturas (sus ciudades, pueblos) en la bsqueda de un universalismo pluralista renovado, ampliado y significativo.

4. Objetividad

La cuestin de la objetividad siempre ha sido central en los debates metodolgicos de las ciencias sociales desde su iniciacin. Ya hemos dicho al principio de este informe que la ciencia social fue, en el mundo moderno, el intento "de desarrollar conocimiento sistemtico y secular acerca de la realidad, con algn tipo de validacin emprica". El trmino objetividad ha sido utilizado para representar intentos adecuados destinados a alcanzar ese objetivo. El significado de objetividad ha estado muy vinculado a la intuicin de que el conocimiento no es a priori, de que la investigacin puede ensefiarnos cosas que no sabamos, presentarnos sorpresas en trminos de nuestras expectativas previas. Se consideraba que lo opuesto de lo "objetivo" era lo "subjetivo", casi siempre definido como la intrusin de las tendencias del investigador en la recolec-

cin e interpretacin de los datos. Se pensaba que eso distorsionaba los datos y por lo tanto reduca su validez. Pero entonces, ;cmo ser objetivos? En la prctica, distintas ciencias sociales tomaron diferentes caminos en la bsqueda de ese objetivo, y predominaron dos modelos. Las ciencias sociales ms nomotticas destacaron el modelo de eliminar el peligro de la subjetividad maximizando "la dureza" de los datos, es decir, su mensurabilidad y comparabilidad. Eso las llev hacia la recoleccin de datos sobre el momento presente, cuando el investigador tiene ms probabilidades de poder controlar la calidad de los datos. Los historiadores idiogrficos analizaron el problema de otro modo y se pronunciaron en favor de las fuentes primarias, no tocadas (no distorsionadas) por personas intermediarias (estudiosos anteriu res) y en favor de los datos con los cuales el investigador no se involucre personalmente. Eso los llev hacia los datos creados en el pasado, y por lo tanto acerca del pasado, y hacia los datos cualitativos, en los que la riqueza del contexto poda llevar al investigador a comprender la plenitud de las motivaciones implicadas, en contraste con una situacin en la que el investigador simplemente extrapola su propio modelo, considerado como su propio prejuicio, y lo proyecta sobre los datos. Siempre se han expresado dudas acerca del grado en que cada uno de estos enfoques nos permite alcanzar datos objetivos. En las ltimas dcadas esas dudas se han expresado con mucha fuerza, como resultado de la situacin de cambio en las ciencias sociales que hemos venido describiendo. Un tipo de pregunta que se ha planteado es ;"objetividad de quin"? Plantear la cuestin en esa forma implicaba escepticismo e incluso duda total acerca de la posibilidad de alcanzar un conocimiento objetivo. Algunos

QUO TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

99

incluso sugirieron que lo que se considera conocimiento objetivo es simplemente el conocimiento de los que tienen ms fuerza social y poltica. Nosotros concordamos en que todos los estudiosos tienen sus races en un ambiente social determinado y por lo tanto utilizan inevitablemente presupuestos y prejuicios que interfieren con sus percepciones e interpretaciones de la realidad social. En este sentido no puede haber ningn estudioso "neutral". Tambin concordamos en que una representacin cuasifotogrfica de la realidad social es imposible. Todos los datos son selecciones de la realidad con base en las visiones del mundo o los modelos tericos de la poca, filtrados por medio de las posiciones de grupos particulares en cada poca. En este sentido las bases de seleccin se constituyen histricamente y siempre cambiarn inevitablemente a medida que cambie el mundo. Si lo que entendemos por objetividad es la de los estudiosos perfectamente desapegados que reproducen un mundo social exterior a ellos, entonces no creemos que tal fenmeno exista. Pero objetividad puede tener oti-o sentido. Puede ser vista como el resultado del aprendizaje humano, que representa la intencin del estudio y la evidencia de que es posible. Los estudiosos intentan convencerse mutuamente de la validez de sus hallazgos y de sus interpretaciones. Apelan al hecho de que han utilizado mtodos replicables por otros, mtodos cuyos detalles presentan abiertamente a los dems, y apelan a la coherencia y utilidad de sus interpretaciones para explicar la mayor cantidad de datos disponibles, cantidades mayores que las explicadas por otras explicaciones. En suma, se presentan al juicio intersubjetivo de todos los que practican la investigacin o piensan sistemticamente sobre el asunto de que se trate. Aceptamos el hecho de que hasta ahora ese obje-

100

QU6 TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

tivo no se ha realizado plenamente, ni siquiera frecuentemente. Aceptamos el hecho de que ha habido errores sistemticos en las formas en que han procedido los cientficos sociales en el pasado, y de que muchos han utilizado la mscara de la objetividad para perseguir sus propias visiones subjetivas. En efecto, hemos tratado de esbozar la naturaleza de esas distorsioiies continuas y aceptamos el hecho de que esos errores no pueden ser reparados por simples llamados a un ideal de intersubjetividad, sino que requieren fortalecer las bases organizacionales del esfuerzo colectivo. Lo que no aceptamos es que se reduzca a la ciencia social a una miscelnea de visiones privadas, todas igualmente vlidas. Creemos que empujar a las ciencias sociales a combatir la fragmentacin del conocimiento es empujarlas tambin en direccin a un grado sigiiificativo de objetividad. Creemos que insistir en que las ciencias sociales avancen hacia la inclusividad (en trminos del reclutamiento de personal, la apertura a mltiples experiencias culturales, la lista de los temas de estudio legtimos) es tender a aumentar la posibilidad de un conocimiento ms objetivo. Creemos que el nfasis en la historicidad de todos los Cenmenos sociales tiende a reducir la tendencia a hacer abstracciones prematuras de la realidad y en definitiva ingenuas. Creemos que el cuestionamieiito persistente en torno a los elementos subjetivos de nuestros modelos tericos aumenta la probabilidad de que esos modelos sean relevantes y tiles. Creemos que la atencin a los tres problemas examinados anteriormente -una mejor apreciacin de la validez de la distincin ontolgica entre los seres humanos y la naturaleza, una definicin ms amplia de las fronteras dentro de las cuales se produce la accin social y un balance adecuado de la antinomia entre universalismo y particu-

Q L ' TIPO ~ DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR

101

larismo- ser una iniportante contribucin a nuestros intentos de desarrollar el tipo de conocimiento ms vlido que queremos tener. En resumen, el hecho de que el conocimiento sea una construccin social tambin significa que es socialmente posible tener un conocimiento ms vlido. El reconocimiento de las bases sociales del conocimiento no est en absoluto en contradiccin con el concepto de objetividad. Por el contrario, sostenemos que la reestructuracin de las ciencias sociales de que liemos venido hablando puede ampliar esa posibilidad al tomar en cuenta las criticas que se han formulado a la prctica pasada y al construir zstructuras que sean ms verdaderamente pluralistas y universales.

4. CONCLUSIN:LA REESTRUCTURACIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

En este informe hemos tratado de mostrar tres cosas. La primera es cmo la ciencia social fue histricamente construida como una forma de conocimiento y por qu se dividi en un conjunto especfico de disciplinas relativamente estndar en un proceso que tuvo lugar entre fines del siglo xvii y 1945. La segunda es las maneras en que los procesos mundiales ocurridos despus de 1945 plantearon cuestiones acerca de esa divisin del trabajo intelectual y por lo tanto reahrieron los problemas de estmcturacin organizacional instaurada en el periodo anterior. La tercera es la elucidacin de una serie de cuestiones intelectuales bsicas sobre las cuales ha habido mucha discusin en estos ltimos tiempos, y la sugerencia de una posicin que nos parece ptima para seguir adelante. Ahora pasaremos a examinar de qu manera es posible reestructurar inteligentemente las ciencias sociales a la luz de esa historia y de esos debates recientes. Para empezar debemos decir que no tenemos ninguna frmula simple y clara, sino principalmente un conjunto de propuestas tentativas que en nuestra opinin van en la direccin correcta. Actualmente, como resultado de varios acontecimientos cuyas races histricas hemos tratado de explicar, las clasificaciones de las ciencias sociales no estn claras. Por supuesto siempre es posible hacer ajustes (de hecho se hacen constantemente) que pueden mejorar a l p nas de las irracionalidades. Ciertamente no proponemos abolir la idea de la divisin del trabajo dentro de

REESTRUCTUMC16N DE U S CIENCIAS SOCIALES

103

las ciencias sociales, y creemos que sta puede seguir adoptando la forma de disciplinas. Las disciplinas cumplen una funcin, la funcin de disciplinar las mentes y canalizar la energa de los estudiosos. Pero tiene que haber algn nivel de consenso acerca de la validez de las lneas divisorias para que stas funcionen. Hemos tratado de indicar de qu modo la trayectoria histrica de la institucionalizacin de las ciencias sociales condujo a algunas grandes exclusiones de la realidad. Ladiscusin sobreesas exclusiones significa que el nivel de consenso acerca de las disciplinas tradicionales ha disminuido. L a clasificacin de las ciencias sociales se construy en torno a dos antinomias que ya no tienen el amplio apoyo del que antao disfrutaron: la antinomia entre pasado y presente y la antinomia entre disciplinas idiogrficas y nomotticas. Una tercera antinomia, entre el mundo civilizado y el mundo brbaro, ya no tiene muchos defensores pblicos, pero en la prctica contina habitando la mentalidad de muchos estudiosos. Adems de los debates intelectuales en tomo a la lgica de las divisiones disciplinarias actuales, existe el problema de los recursos. El principal modo administrativo de enfrentar las protestas acerca de las divisiones actuales ha sido la multiplicaciGn de los programas interdisciplinarios docentes y de investigacin, proceso que contina floreciendo, puesto que constantemente se formulan nuevos reclamos, pero esa multiplicacin requiere personal y dinero. Sin embargo, la realidad del mundo del conocimiento en la dcada de 1990, especialmente en comparacin con la de dcadas anteriores, es la limitacin de recursos impuesta por las crisis fiscales en prcticamente todos los pases. Al mismo tiempo que los cientficos sociales, impulsados por las presiones in-

104

R E E S T R U C T U R A C I 6 N DE LAS ClWClhS SOCIALES

ternas generadas por sus dilemas intelectuales, intentan expandir el nmero y la variedad de las estructuras pedaggicas y de investigacin, los administradores estn buscando maneras de economizar y por lo tanto de consolidar. No queremos sugerir que haya habido demasiada multidisciplinariedad, nada ms lejos de nuestra intencin. Ms bien queremos indicar que organizacionalmente sta no ha ido tanto en direccin a unificar actividades como en direccin a la multiplicacin del nmero de nombres y programas universitarios. Esas dos presiones contrarias estn destinadas a chocar, y el choque va a ser serio. Podemos esperar que los cientficos sociales activos echen una mirada sincera a sus estructuras actuales y traten de hacer concordar sus percepciones intelectuales revisadas sobre una divisin del trabajo til con el marco organizacional que necesariamente construyen. Si los cientficos sociales activos no lo hacen, sin duda los administradores de las instituciones de conocimiento lo harn por ellos. Desde luego nadie est, ni es probable que llegue a estar, en posicin de decretar una reorganizacin general, y tampoco sera necesariamente bueno que alguien lo hiciera. Sin embargo, la alternativa a una reorganizacin general, sbita y dramtica, no es seguir ciegamente adelante como se pueda, en la esperanza de que de alguna manera las cosas mejorarn y se arreglarn solas, porque la confusin, la superposicin y la escasez de recursos estn aumentando simultneamente, y en conjunto pueden llegar a constituir un bloqueo considerable a la creacin de nuevo conocimiento. Permtasenos recordar otra realidad de la situacin actual. Hemos venido describiendo un patrn general en las ciencias sociales actuales, pero las clasificaciones detalladas varan de pas a pas y a

REESTRUCIllRACI6N DE IAS CIENCIAS SOCIALES

105

menudo de institucin a institucin. Adems, en la actualidad el grado de cohesin y flexibilidad internas de las disciplinas vara de una a otra y, dentro de la misma, en todo el mundo. Por lo tanto la presin por el cambio no es uniforme; adems, la presin por el cambio vara de acuerdo con las perspectivas tericas de distintos cientficos sociales y de acuerdo con el grado en que gmpos particulares de cientficos sociales participan ms o menos directamente en actividades y preocupaciones de la burocracia estatal. Y finalmente, diferentes comunidades de cientficos sociales se encuentran en diferentes situaciones polticas -situaciones polticas nacionales, situaciones polticas universitarias- y esas diferencias afectan sus intereses y por lo tanto el grado en que favorecen o se oponen a las reorganizaciones administrativas. Desde luego podramos simplemente recomendar ms flexibilidad. ste es el curso que hemos seguido efectivamente desde hace ya tres o cuatro dcadas. En este sentido ha habido cierto grado de xito, pero la atenuacin del problema no ha ido a la misma velocidad que su intensificacin. La razn es muy simple, el sentido de seguridad en las disciplinas en la mayora de los casos tiende a pesar ms en los pequeos espacios que constituyen los departamentos universitarios, en los cuales se encuentra, adems, el poder real de la toma de decisiones cotidiana. Las fundaciones conceden fondos a grupos de estudiosos imaginativos, pero son los departamentos los que resuelven sobre las promociones y los planes de estudio. Las buenas motivaciones formuladas por individuos no siempre son eficaces para enfrentar presiones organizativas. Lo que parece necesario no es tanto un intento de transformar las fronteras organizativas como una ampliacin de la organizacin de la actividad intelec-

106

REESTRU~RACI~ DE N LAS CIENCIAS SOCIALES

tual sin atencin a las actuales fronteras disciplinarias. Despus de todo, ser histrico no es propiedad exclusiva de las personas llamadas historiadores, es una obligacin de todos los cientficos sociales. Ser sociolgico no es propiedad exclusiva de ciertas personas llamadas socilogos sino una obligacin de todos los cientificos sociales. Los problemas econmicos no son propiedad exclusivade los economistas, las cuestiones econmicas son centrales para cualquier anlisis cientfico-social y tampoco es absolutamente seguro que los historiadores profesionales necesariamente sepan ms sobre las explicaciones histricas, ni los socilogos sepan ms sobre los problemas sociales, ni los economistas sepan ms sobre las fluctuaciones econmicas que otros cientficos sociales activos. En suma, no creemos que existan monopolios de la sabidura ni zonas de conocimiento reservadas a las personas con determinado titulo universitario. Ciertamente estn apareciendo agrupamientos particulares de cientificos sociales (e incluso de personas que no son cientficos sociales) en tomo a intereses o reas temticas especficos, desde la poblacin hasta la salud, la lengua, etc. Hay grupos que surgen en torno al nivel de anlisis (concentracin en la accin social individual; concentracin en los p r e cesos sociales en gran escala y a largo plazo). Aparte de que las distinciones temticas o la distincin "micro/macron sean o no las formas ideales de organizar la divisin del trabajo en las ciencias sociales de hoy, pueden ser por lo menos tan plausibles como distinguir, por ejemplo, entre lo econmico y lo poltico. ;Dnde se encuentran las oportunidades de experimentacin creativa? Puede haber muchas que el lector pueda identificar; nosotros podemos indicar algunas que se encuentran en puntos muy diferentes

RF.ESTRUCn'RAC16N DE US CIENCIAS SOCIALES

107

del espectro acadmico. En un extremo se encuentra Estados Unidos, con la ms alta densidad de estructuras universitarias en el mundo, y tambin una presin poltica interna muy fuerte, tanto en favor como en contra de la reestructuracin de las ciencias sociales. En el otro extremo est Africa, donde las universidades son de construccin relativamente reciente y las disciplinas tradicionales no estn fuertemente institucionalizadas. All, la extrema pobreza de recursos pblicos ha creado una situacin en que la comunidad de las ciencias sociales se ha visto obligada a innovar. No cabe duda de que en otras partes del mundo hay particularidades que permitirn una experimentacin igualmente interesante. Un escenario de ese tipo es quiz el de los pases poscomunistas, donde se est dando una gran reorganizacin acadmica y sin duda, a medida que Europa Occidental construye SUS estructuras comunitarias, hay autnticas oportunidades de experimentacin creativa en el sistema universitario. En Estados Unidos las estructuras universitarias son mltiples, diversas y descenualizadas. Los problemas planteados por el llamado al multiculturalismo, as como el trabajo en los estudios cientficos, ya han pasado a ser objeto de debate poltico pblico. Es posible que problemas planteados por algunos de los nuevos desarrollos que ocurren en la ciencia sean atrapados por contagio en el remolino poltico. Esto proporciona un motivo adicional para que los cientficos sociales activos enfrenten los problemas y traten de impedir que las consideraciones polticas pasajeras (y apasionadas) invadan demasiado profundamente un proceso cuyas consecuencias son demasiado importantes para resolverlo con base en motivaciones electorales. Estados Unidos tiene una larga historia de experimentacin estructural en los siste-

108

REESTRUCTCIRACI~N DE LAS CIENCIAS SOCIALES

mas universitarios -la invencin de las escuelas de posgrado a fines del siglo xrx, la modificacin del sistema alemn de seminarios; la invencin del sistema de materias de libre eleccin por los estudiantes, tambin a fines del siglo xix; la invencin de los consejos de investigacin en ciencias sociales despus de la primera g u e m mundial; la invencin de los requisitos de "cursos centrales" despus de la primera guerra mundial; la invencin de los estudios de rea despus de la segunda guerra mundial; la invencin de los estudios de mujeres y los programas "tnicos" de muchos tipos en la dcada de 1970. No estamos tomando posicin ni a favor ni en contra de ninguna de estas invenciones, sino simplemente utilizndolas para ilustrar el hecho de que en el sistema universitario estadunidense ha habido espacio para la experimentacin. Es quiz la comunidad de ciencias sociales estadunidense la que pueda aportar, un vez ms, soluciones creativas a los problemas organizacionales muy reales que hemos descrito. En los pases poscomunistas enrentamos una situacin en la que muchas de las estructuras anteriores se han desmantelado y algunas categoras universitarias han sido abandonadas. Las presiones financieras han sido tales que muchos estudiosos se han salido de las estructuras universitarias para continuar su trabajo. En consecuencia tambin allparece haber bastante espacio para la experimentacin. Desde luego existe el riesgo de que intenten adoptar en bloque las estructuras existentes en las universidades occidentales por la razn de que representan un futuro que es diferente de su propio pasado inmediato, sin reconocer las dificultades reales en que se encuentran los sistemas universitarios occidentales. Sin embargo, hay algunos signos de experimentacin. Por ejemplo en la antigua Alemania Oriental, en la Universidad

REESTRUCTUR~CI~N DE IAS CIENCIA? SOCIALES

109

Humboldt de Berln, el departamento de historia ha sido el primero en Alemania, y quiz en Europa, que cre un subdepartamento de etnologa europea, intentando dar a la llamada antropologa histrica un droit de cit dentro de la historia. La antropologa de la historia tambin ha pasado a ser una categora formal dentro de la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars, ya no dentro de la historia sino al lado de ella, como su igual, tanto de la historia como de la antropologa social. Al mismo tiempo, en una serie de universidades en diversas partes del mundo, la antropologa fsica ha sido incorporada a la biologa humana. La Comunidad Europea ha dado una importancia considerable al fortalecimiento de los vnculos entre sus diversas universidades por medio de programas de intercambio y del estmulo a nuevos proyectos de investigacin paneuropeos. Estn tratando de enfrentar en forma creativa la cuestin de la multiplicidad de lenguas en el uso acadmico, y podemos esperar que las soluciones que encuentren restauren la riqueza lingstica de la actividad cientfica social y ofrezcan algunas respuestas a uno de los problemas planteados por la relacin entre universalismo y particularismo. En la medida en que podran crearse nuevas universidades con vocacin especficamente europea (un ejemplo podra ser la Europa-Universitat Viadrina en Frankfurt an Oder), existe la oportunidad de reestructurar las ciencias sociales sin tener el problema de transformar las estructuras organizativas existentes. En Africa, el proceso de experimentacin ya se ha iniciado. La actual situacin africana, que en muchos aspectos parece terrible, tambin ha proporcionado una base para formas alternativas de estudio que no necesariamente reflejan los enfoques disciplinarios

adoptados en otras regiones del mundo. Buena parte de la investigacin en torno a la evolucin socioeconmica ha requerido que los mtodos de investigacin no sean fijos sino ms bien abiertos para incluir nuevos conocimientos, y han estimulado los estudios que cortan transversalmente la divisin entre las ciencias sociales y naturales. Tambin en otras partes del mundo no occidental ha habido experimentacin. El mismo dilema de los recursos limitados y la falta de institucionalizacin profunda de las disciplinas de las ciencias sociales condujo, en los ltimos treinta aos, a la creacin de las muy exitosas estructuras de investigacin y docencia de FwCSO en toda Amrica Latina, que han operado como instituciones parauniversitarias no amarradas a las categoras de conocimiento tradicionales. La aparicin de instituciones de investigacin independientes en Africa y Amrica Latina, aun cuando en nmero hasta ahora limitado, han creado un camino alternativo para emprender investigaciones. Uno de los rasgos interesantes de algunas de esas instituciones es que buscan unir la experiencia de las ciencias sociales y de las naturales, mostrando poco respeto por los lmites disciplinarios. Adems han llegado a ser importantes como fuentes de ideas para funcionarios gubernamentales. Esto mismo est ocurriendo ahora en los pases poscomunistas y desde luego tambin ha ocurrido en los pases occidentales. La Science Policy Research Unit de la Universidad de Sussex tiene un plan de estudios dividido en partes iguales entre las ciencias sociales y las ciencias naturales. Si bien todava no podemos estar seguros de que la incipiente investigacin en ciencias sociales en estos nuevos marcos d como resultado agrupamientos de conocimiento alternativos coherentes, se pue-

REESTRUCTUWIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

111

de afirmar que en algunas partes del mundo los antiguos paradigmas y las instituciones establecidas para salvaguardarlos, alimentarlos y protegerlos o nunca funcionaron realmente o se han desplomado. Por consiguiente, esas regiones no se metieron del todo en los viejos callejones intelectuales sin salida, y por lo tanto ahora son espacios relativamente ms abiertos donde estn surgiendo innovaciones intelectuales e institucionales. Esa tendencia autoorganizadora, al salir de situaciones relativamente caticas, puede incitarnos a apoyar otras tendencias autoorganizadoras similares fuera de los caminos aceptados del sistema universitario mundial. Nosotros no nos encontramos en un momento en que la estmctui-a disciplinaria existente se haya derrumbado. Nos encontramos en un momento en el que ha sido cuestionada y estn tratando de surgir estructuras rivales. Creemos que la tarea ms urgente es que haya una discusin completa de los problemas subyacentes. sa es la funcin principal de este informe, alentar esa discusin y elaborar los problemas interconectados que se han presentado. Adems, creemos que hay por lo menos cuatro clases de procesos estmcturales que los administradores de estructuras de conocimiento de ciencia social (administradores de universidades, consejos de investigacin en ciencias sociales, ministerios de educacin y/o investigacin, fundaciones educativas,UNESCO, organizaciones internacionales de ciencia social, etc.), podran y deberan alentar, como caminos tiles hacia la clarificacin intelectual y la eventual reestructuracin ms completa de las ciencias sociales: 1.La expansin de instituciones, dentro de las uniumidades o aliadas con ellas, que agrupa estudiosos para trabajar a comn y por un ao en tono a puntos especificas

112

REESTRUCIZIRACI~N DE LAS CIENCIAS SOCIALES

urgentes. Ya existen, desde luego, pero en nmero demasiado limitado. Un modelo posible es el ZiF (Zentrum fr interdisziplinare Forschung) de la Universidad de Bielefeld, en Alemania, que viene haciendo esto desde la dcada de 1970. Entre los recientes temas para el prximo ao de trabajo se han incluido el del cuerpo y el alma, los modelos sociolgicos y biolgicos de cambio y las utopas. Lo esencial es que esos grupos de investigacin por un ano se preparen cuidadosamente con anticipacin y que recluten sus miembros con amplitud (en trminos de disciplinas, geografa, zona cultural/ling;istica y gnero) dando a la vez importancia a la coherencia de las visiones interiores para que el intercambio sea fructfero.

2. El establecimiento de programar de investigacin integrados dentro de lar estnbcturas universitarias, cortando transversalmente lar linear tradicionales, con objetivos intelectuales concretos y fondos para periodos limitados (alrededor de cinco aos). Esto difiere de los centros de investigacin tradicional que tienen vida ilimitada y son estructuras con fondos disponibles. La cualidad ad hocde esos programas, que al menos durarn cinco aos, sera un mecanismo de experimentacin constante que, una vez presupuestado, liberara de esa preocupacin a los participantes. En la multitud de soHcitudes de nuevos programas, en lugar de iniciar inmediatamente nuevos programas de enseanza, quiz lo que se necesita es que se permita a los proponentes demostrar la utilidad y validez de sus enfoques mediante un programa d e investigacin de est.e tipo.
3. Nombramiento conjunto obligatorio de los profesores. Actualmente la norma es que los pi.ofesores pertenezcan a u n departamento, normalmente aquel en el que

REETRUCTUMC16N DE LAS CIENCIAS S0ClhLE.S

113

ellos mismos tienen un ttulo avanzado. Ocasionalmente, y ms o menos como concesin especial, algunos profesores tienen un "nombramiento conjunto" con un segundo departamento. En muchos casos se trata de una mera cortesa y no se espera que el profesor participe demasiado activamente en la vida del "segundo departamento" o "departamento secundario". Quisiramos que esto se invirtiera por completo. Contemplamos una estructura universitaria en la que todos sean nombrados para dos departamentos, uno en el que tiene su ttulo y un segundo en el que ha mostrado inters o hecho algn trabajo de importancia. Esto desde luego traera como resultado una variedad increble de combinaciones diferentes. Adems, a fin de asegurar que ningn departamento levantase barreras, crearamos el requisito de que cada departamento tuviera por lo menos un 25 por ciento de sus miembros que no poseyeran titulo en esa disciplina. Si los profesores tienen pleno derecho en los dos departamentos, el debate intelectual dentro de cada departamento, los planes de estudio ofi-ecidos, los puntos de vista considerados plausibles o legtimos se transformaran como resultado de este sencillo mecanismo administrativo.
4 . Trabajo adjunto para estudiantes & posgrado. La situacin es igual para los estudiantes de posgrado que para los profesores. Normalmente trabajan en un departamento, y con frecuencia se evita activamente que hagan algn trabajo en un segundo departamento. Slo en muy pocos departamentos, de muy pocas universidades, se le permite vagai- por fuera a los estudiantes. Esto tambin quisirainos invertirlo. Tal vez se podra hacer obligatorio que los estudiantes que preparan el doctorado en una disciplina determinada tomen cierto nmero de cursos, o hagan

114

R E E S T R U C T U R A C 1 6 NDE LAS CIENCIAS SOCIALES

cierto volumen de investigacin en el campo definido de un segundo departamento. Tambin esto dara como resultado una variedad increhle de combinaciones. Administrado en forma liberal, pero seria, tambin esto transformara el presente y el futuro. Las dos primeras recomendaciones que hemos formulado requeriran un compromiso financiero por parte de alguien, pero no deberan ser onerosas como porcentaje del gasto total en las ciencias sociales. Las recomendaciones tercera y cuarta no tendrn prcticamente ningn efecto sobre el presupuesto. No queremos que estas recomendaciones sean limitantes; queremos que impulsen movimientos en la direccin correcta. Indudablemente hay otros mecanismos que tambin pueden impulsar las cosas en ese sentido, y queremos recomendar a otros que los propongan. Lo ms importante, repetimos, es que los problemas subyacentes se discutan con claridad, en forma abierta, inteligente y urgente.
Junio de 1995

impreso en programas educativos, s.=. de c.", calz. chabacano nm 65, local a ml. ashmas, ep 06850 27 de febrero de 2006

LO( c ~ e n c w sociaiu han padecido dade u sucimiento w Mtib ci6n y un erpcum ambipia. Al principio prrcla c h u dfnincidn con mpecto P Lo ciencm nmtumlei. pno eIdasrrdbscdCniLa pol un Ido, de las humanidda. y Lo crecienta implicacima mciala de las diriplinnr de l a mtumkn. pa el aio.hic*mn b nm M limita dkipliwim. Al p q i o tiempo. el dandb impnmde~~ivmidsdamoodoeimundovinoshreriaipIiul~~iirni.&laaaucMYikideLo~kndl mciala A 01 i a d . rrqua~ c a e lika 4 d por h hindwibn GulbmLi d i a eminam de diimnta psa-ic&delasciencmsociala.da& lohumanidadaydar de IOI cienciu n a d e s - r viniemn reuniendo bap la pddmcia de lmmpnuel Wdlentcin, dude jdb de 1993. U d d o de w delibenciona a aa infona. competo, mb. orientado hrL

&luionaamcIet.5queponai&arpia*lockndl

sociala ai la v(ipn del n

w mitenia

LupoblminraanyrnconddmbiCI:icnrqulimmpdoy pmma. e n m univcrplLmo y pnkutnrW, entre mfoquw

idcolrOfroymmo<h*a;muldcul~,inmdiriplinuiedd p m l i I m ~ E o n h p d e ~ i-&ni
Lsmayoruntidsd&hobtmiMimriprb*debuirpob*mrbuh
wbyacenfa. e l a k mplubii b .pmbkmm inmdhdplinaiol,

suerderrclao*impl~pdltiUe&. Liunc&npimoid*ldei~alade~hdbuui6na

yuiicibilhudEdorahinrl~imadiELk,y~pnd w n a n ~ e ny ~dandb o de n imciala tugenfa. dahentediarblaenb.umpa&la~ Eilibrorc*mconcunm,pictonoprcdus 1 1 a p p m h c o a & andim. pof M ao, con apd<tnimiento i r u t i n r b d a tomo 8 p m . apccffica. . p m i h c a ; 21 esmbiecimima, de PO. ~univadPrio.&invtabcibn.mfondmpmciKo~ c a r d o in&iplilwbmaIre lo Uner mdkhiuk 31 nomr ~audcpdaaaado~odcpmma~deaad diferemes y 41 brocpmcidn 8 b ~ u p a de . i n de
pa-