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Psicologa Aplicada a los cuidados

-Pasado y presente de la psicologa. -Principales perspectivas de la psicologa -La psicologa de la salud

El pasado de la psicologa
Hasta el siglo XIX la psicologa no era una disciplina formal. Por supuesto, la mayora de los grandes pensadores de la historia, desde Aristteles a Zaratustra, se planteaban cuestiones que en la actualidad seran consideradas psicolgicas. Queran conocer cmo se recoge la informacin a travs de los sentidos, cmo se emplea para resolver problemas y cmo nos hace actuar de manera noble o cobarde; se preguntaban sobre el carcter lbil de las emociones y si es posible controlarlas o son ellas las que nos gobiernan; al igual que los psiclogos actuales, queran describir, predecir, comprender y modificar el comportamiento con el fin de contribuir al conocimiento y aumentar la felicidad humana. Pero a diferencia de los psiclogos actuales, los pensadores del pasado no solan basarse en la evidencia emprica y muchas de sus observaciones estaban basadas en ancdotas o descripciones de casos individuales. Esto no quiere decir que los predecesores de la psicologa moderna estuvieran siempre equivocados, sino que muy al contrario muchas de sus intuiciones y observaciones se confirmaron posteriormente. El mdico griego Hipcrates (460-377 a. C.), padre de la medicina moderna, observando pacientes con lesiones en la cabeza lleg a la conclusin de que el cerebro tena que ser la fuente ltima de placeres, alegras, risas y bromas, as como de penas, dolores, tristezas y lgrimas. y de hecho as es. Durante el siglo I a. C., los filsofos estoicos observaron que las personas no se entristecen, se enfadan o se ponen nerviosas por los acontecimientos reales sino por las interpretaciones que hacen de esos acontecimientos. y as es. En el siglo XVII, el filsofo ingls John Locke (1643-1704) argument que la mente funciona mediante la asociacin de ideas que surgen de la experiencia, una propuesta que sigue influyendo hoy en muchos psiclogos.

El nacimiento de la psicologa moderna


A la vez que la frenologa alcanzaba la cima de su popularidad, hombres y mujeres en Europa y Amrica, pioneros de la psicologa, comenzaron a emplear el mtodo cientfico en la investigacin psicolgica. En 1879, Wilhelm Wundt (1832-1920) estableci oficialmente el primer laboratorio psicolgico en Leipzig, Alemania. Wundt estudi

Medicina y Filosofa y escribi sobre psicologa, fisiologa, historia natural, tica y lgica, pero es especialmente admirado por los psiclogos por haber sido el primero en anunciar en 1873 que iba a intentar hacer de la psicologa una ciencia y porque su laboratorio fue el primero que public sus resultados en una revista cientfica. Aunque el laboratorio de Leipzig comenz siendo slo unas cuantas habitaciones en un viejo edificio, rpidamente se convirti en el lugar al que tena que acudir todo aquel que quisiera ser psiclogo, por lo que muchos de los pioneros estadounidenses recibieron all su formacin. Los investigadores del laboratorio de Wundt no estudiaban toda la diversidad de temas que trata la psicologa actual, sino que se concentraban en el estudio de sensacin, percepcin, tiempos de reaccin, imaginacin y atencin, y evitaban el aprendizaje, la personalidad y la psicopatologa. El mtodo de investigacin preferido por Wundt era la introspeccin sistemtica, en la que sujetos voluntarios aprendan a observar, analizar y describir cuidadosamente sus propias sensaciones, imgenes mentales y reacciones emocionales. Este procedimiento no era sencillo y los sujetos tenan que realizar 10000 observaciones de prctica antes de poder participar en estudios reales. Una vez entrenados, podan emplear hasta 20 minutos en describir las experiencias vividas interior mente durante un experimento que haba durado 1,5 segundos. Aunque Wundt confiaba en que la introspeccin sistemtica produjera resultados fiables y verificables , la mayora de los psiclogos la acab rechazando por ser demasiado subjetiva. No obstante Wundt cuenta con el reconocimiento de haber iniciado el movimiento que hizo de la psicologa una ciencia.

Tres psicologas pioneras


Durante las primeras dcadas de existencia de la psicologa como disciplina formal, tres fueron las escuelas psicolgicas ms populares. Una desapareci pronto, otra dej de existir como escuela independiente pero sigui manteniendo su influencia y la tercera sigue viva a pesar del apasionado debate que existe sobre si pertenece o no al mbito de la psicologa cientfica.

Estructuralismo. Las ideas de Wundt, algo modificadas, fueron difundidas por uno de
sus alumnos, E. B. Titchener (1867-1927), con el nombre de estructuralismo. Al igual que 3

Wundt, los estructura listas queran descomponer las sensaciones, imgenes y sentimientos en sus elementos bsicos, de la misma manera que la qumica describe el agua en trminos de tomos de hidrgeno y oxgeno. Por ejemplo, se pide a alguien que escuche el golpeteo de un metrnomo y diga exactamente la que oye. La mayora de los participantes suelen decir que perciben un patrn (algo as como CLIC, clic, clic, CLIC, clic, clic), , pese a que los golpes que produce el metrnomo son en realidad iguales. En otros casos se les peda que descompusieran los elementos del sentido del gusto al morder una naranja (dulzor, acidez, humedad, etc.). Sin embargo, a pesar del programa de investigacin intensivo realizado, el estructuralismo fue desapareciendo porque la explicacin del pensamiento ha de ir ms all de descubrir los elementos componentes de una sensacin o imagen y sus conexiones. Aos despus del abandono del estructuralismo, Wolfgang Kohler (1959) y sus compaeros recordaban su experiencia como estudiantes: Lo que nos incomodaba era. ..la implicacin de que la vida humana, aparentemente tan llena de color, tan intensa y dinmica, no era ms que un aburrimiento tremendo. La confianza del estructuralismo en la introspeccin tambin conllev problemas, ya que a pesar del entrenamiento exhaustivo de los participantes en los experimentos, stos no siempre daban informes congruentes. Si se les peda que imaginaran la que se les viniera a la mente al or la palabra tringulo, la mayora deca crear la imagen visual de una forma con tres lados y tres ngulos, pero uno poda decir que era una forma roja brillante con ngulos iguales y otro que se trataba de una forma giratoria sin color y con un ngulo mayor que los otros Iados. Algunos incluso decan poder pensar sin tener que formarse ninguna imagen visual (Boring, 1953). De esta forma, era, por tanto, difcil conocer cules son los atributos mentales bsicos de un tringulo. Funcionalismo. Otro de los primeros enfoques de la psicologa cientfica, el funcionalismo, pona el nfasis en la funcin o en el propsito de la conducta mas que en su anlisis o descripcin Uno de sus lderes fue el filsofo, mdico y psiclogo estadounidense WilliamJames (1842-1910) quien argumentaba que buscar los elementos integrantes de la experiencia, como haban hecho Wundt y Titchener, era una prdida de tiempo porque el cerebro y la mente estn en permanente cambio. Las ideas estables, sobre los tringulos o cualquier otra cosa, no son lo que se entrev a la luz de las candilejas de la conciencia. Intentar captar la naturaleza de la mente a travs de la introspeccin, escribi James (1890/1950), es como asir una peonza para coger su movimiento, o intentar encender la luz tan rpidamente que podamos ver cmo es la 4

oscuridad. Donde los estructuralistas se preguntaban qu pasa cuando un organismo hace algo, los funcionalistas se preguntaban cmo y por qu. Esta postura, en parte, estaba inspirada por las teoras evolucionistas del naturalista britnico Charles Darwin (1809-1882). Darwin haba defendido que la tarea de la Biologa no era la mera descripcin, por ejemplo del plumaje del pavo real o las manchas pardas de los lagartos, sino la de intentar comprender la contribucin de estos atributos a la supervivencia, por ejemplo porque sirvieran para atraer a la pareja o para ocultarse a la vista de los enemigos. De igual forma, los funcionalistas queran conocer cul era la contribucin de conductas especficas y procesos mentales a la adaptacin de personas o animales al medio, y por ello, se pusieron a buscar las causas subyacentes y las consecuencias prcticas del comportamiento y los procesos mentales. A diferencia de lo que les haba sucedido a los estructuralistas, los funcionalistas se sintieron libres para elegir entre varios mtodos y ampliaron el campo de la psicologa al estudio de la infancia, los animales, las experiencias religiosas y a lo que James denomin el flujo de la conciencia, metfora que todava se utiliza porque refleja muy bien la sensacin de que los pensamientos fluyen como la corriente de un ro, a veces plcida, a veces turbulenta. El funcionalismo, como el estructuralismo, tuvo una vida corta como escuela psicolgica porque careca de una teora precisa y de un programa de investigacin que consiguiera adhesiones. Adems, abraz el estudio de la conciencia justo en el momento histrico en que este concepto iba a caer en desgracia. Sin embargo, el nfasis del funcionalismo en las causas y consecuencias de la conducta marc el curso de la psicologa cientfica.

Psicoanlisis. El siglo XIX tambin conoci el nacimiento y desarrollo de varias


terapias psicolgicas. Por ejemplo, en Estados Unidos, el movimiento de la cura mental fue inmensamente popular entre 1830 y 1900. Las curas mentales eran intentos de corregir las falsas ideas, que se deca que llevaban a la ansiedad, depresin e infelicidad (Caplan, 1998; Moskowitz, 2001). La escuela de la Cura mental es uno de los antecedentes de las terapias cognitivas actuales . Pero la psicoterapia que tendra impacto mundial durante ms de un siglo naci en Viena (Austria). Mientras los investigadores europeos y americanos trabajaban en sus laboratorios intentando hacer de la psicologa una ciencia, un neurlogo desconocido, Sigmund Freud (1856-1939), escuchaba en su consulta las narraciones de los enfermos sobre su depresin, su nerviosismo o sus hbitos obsesivos.. Freud lleg a la conviccin de que muchos de los sntomas que presentaban sus pacientes tenan causas mentales y no fsicas. Su conclusin fue que el malestar que padecan se deba a conflictos y traumas emocionales 5

que se haban producido durante la infancia y que eran demasiado dolorosos para ser recordados conscientemente, tales como experimentar deseos sexuales hacia la madre o el padre. Para Freud la conciencia no es ms que la punta del iceberg. Bajo la parte visible subyace la parte inconsciente de la mente que contiene deseos no revelados, pasiones, secretos culpabilizadores, anhelos innombrables y conflictos entre el deseo y el deber. Muchos de estos impulsos y pensamientos son de carcter sexual o agresivo. No solemos ser conscientes de ellos en la rutina cotidiana, pero se dejan entrever en los sueos, los actos los fallidos, accidentes aparentes e incluso en los chistes. Freud (1905a) escribi: No hay mortal que pueda guardar un secreto. Si sus labios permanecen en silencio, sus dedos hablan. Exuda traicin por los poros. Las ideas de Freud no tuvieron un xito inmediato. De hecho, de su primer libro, La interpretacin de los sueos (1900/1953), slo se vendieron 600 ejemplares durante los ocho aos posteriores a su publicacin. Sin embargo, su propuesta fue tomando forma como teora general de la personalidad y mtodo de psicoterapia hasta llegar a ser conocida como psicoanlisis. La mayora de los conceptos freudianos fueron y siguen siendo rechazados por los psiclogos experimentales, pero han tenido y tienen una influencia enorme sobre la filosofa, la literatura y el arte del siglo xx. El nombre de Freud se ha convertido en algo tan cotidiano como el de Einstein. A partir de estos comienzos en el marco de la filosofa, las ciencias naturales y la medicina, la psicologa se ha convertido en una disciplina compleja que incluye diferentes especialidades, perspectivas y mtodos. En la actualidad es una gran familia numerosa que sigue creciendo; sus integrantes tienen abuelos comunes, pero algunos primos se han aliado entre s, en tanto que otros discuten permanentemente o no se dirigen la palabra.

El presente de la psicologa: conducta, cuerpo, mente y cultura


Si tuviera una vecina ruidosa, grosera y antiptica y pidiera a un grupo de psiclogos que explicara por qu esta persona es tan odiosa, le daran respuestas diferentes dependiendo de su perspectiva terica. Podran hablar de aspectos genticos, de su actitud beligerante frente al mundo, de la educacin recibida, del entorno que favorece este tipo de temperamentos desabridos o de la influencia de motivos inconscientes. Los psiclogos actuales ven la conducta humana a travs de distintas lentes.

Principales perspectivas psicolgicas

Las cinco lentes que predominan en la psicologa actual son las perspectivas biolgica, del aprendizaje, cognitiva, sociocultural y psicodinmica. Estos enfoques asumen supuestos diferentes sobre la conducta humana, sobre el funcionamiento de la mente y, lo que es ms importante, difieren en la forma en que explican por qu las personas se comportan como lo hacen.

1.La perspectiva biolgica


Se centra en los efectos del cuerpo sobre la conducta, los sentimientos y los pensamientos. Los impulsos elctricos se disparan y recorren los intrincados caminos del sistema nervioso. Las hormonas circulan por el torrente sanguneo ordenando a los rganos internos que aceleren o ralenticen su funcionamiento. Las sustancias qumicas fluyen por los espacios microscpicos entre las clulas cerebrales. Los psicobilogos estn interesados en conocer cmo interacta esta actividad fisiolgica con el ambiente exterior para producir percepciones, recuerdos y conductas. Los investigadores de este campo estudian los efectos biolgicos sobre el aprendizaje y el rendimiento, la percepcin de la realidad, la experiencia de la emocin o la vulnerabilidad frente a los trastornos afectivos. Estudian la interaccin entre la mente y el cuerpo en la salud y en la

enfermedad. Investigan las contribuciones genticas y de otros factores biolgicos al desarrollo de rasgos y destrezas. y en una nueva especialidad muy popular desarrollada en este mbito y que contina la tradicin funcionalista, la psicologa evolucionista, los investigadores estudian cmo el pasado evolutivo de las especies puede contri- buir a explicar gran parte de nuestra conducta y de las caractersticas psicolgicas actuales. El mensaje del enfoque biolgico es que no podemos conocernos realmente a nosotros mismos si no conocemos nuestro cuerpo.

2. La perspectiva del aprendizaje


Se interesa por los efectos del ambiente y la experiencia sobre la conducta de las personas (y de los animales). Dentro de esta perspectiva, los conductistas centran su atencin en las recompensas y castigos ambientales que mantienen o eliminan conductas concretas. No explican la conducta invocando la mente o estados mentales, sino que prefieren limitarse a lo que se puede medir y observar directamente: actos y acontecimientos que se producen en el entorno. Por su parte, las teoras del aprendizaje social-cognitivo combinan elementos del conductismo con investigacin sobre pensamientos, valores, expectativas e intenciones. Creen que las personas no slo aprenden por adaptacin de su comportamiento al medio, sino tambin imitando a otros y pensando sobre los acontecimientos que ocurren a su alrededor. La perspectiva del aprendizaje tiene muchas aplicaciones prcticas. Los programas conductuales han ayudado a mucha gente a librarse de hbitos poco saludables ya adquirir otros ms deseables; las tcnicas socio-cognitivas de aprendizaje han ayudado a mejorar su motivacin ya aumentar su seguridad a muchas personas. Histricamente, la investigacin sobre el aprendizaje ha aportado algunos de los hallazgos ms firmes de la psicologa y la insistencia conductista en la precisin y la objetividad ha contribuido muy significativamente a su avance como ciencia.

3.La perspectiva cognitiva


Pone el nfasis sobre lo que ocurre en la mente de las personas, sobre cmo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. El trmino cognitivo procede del latn y significa conocer. Una de las contribuciones ms importantes de este enfoque ha sido demostrar cmo los pensamientos e interpretaciones influyen sobre acciones, sentimientos y decisiones. Los investigadores cognitivos no emplean el mtodo 8

estructuralista de la introspeccin, sino que han desarrollado tcnicas para inferir los procesos mentales a partir de la conducta observable. Con ellas han podido abordar fenmenos que antes eran slo materia de especulacin, tales como emociones, motivaciones o el descubrimiento sbito de soluciones a los problemas. Tambin han diseado programas de computador que simulan la realizacin de tareas complejas del modo en que lo hacen los humanos, han desvelado el desarrollo de la mente infantil y han identificado tipos de inteligencia que no evalan las pruebas convencionales. El enfoque cognitivo es uno de los ms influyentes de la psicologa actual y ha provocado una autntica explosin de la investigacin sobre el funcionamiento de la mente

4. La perspectiva sociocultural
Se centra en las influencias sociales y culturales que rodean a las personas. .Los factores sociales y culturales moldean a todos los aspectos de la conducta, desde cmo y cundo besamos, hasta qu y dnde comemos. La mayora de nosotros subestimamos el papel de los dems, del contexto social y de las normas culturales sobre lo que hacemos. Somos como peces que no saben que viven en el agua, porque el agua es demasiado obvia en nuestras vidas. Los psiclogos socioculturales estudian el agua, el ambiente cultural en el que nadamos cotidianamente. Dentro de esta perspectiva, los psiclogos sociales se centran en las normas y los roles sociales, los efectos del grupo sobre las actitudes y el comportamiento, la obediencia a la autoridad, el efecto que tienen en nosotros cnyuges, amantes, amigos, jefes, padres, madres y extraos. Los psiclogos culturales examinan las normas y los valores culturales, tanto implcitos como explcitos, su efecto sobre el desarrollo, el comportamiento y los sentimientos individuales. Pueden estudiar tambin la influencia que ejerce la cultura sobre la disposicin a ayudar a extraos que,.se encuentran en apuros o en cmo respondemos cuando nos enfadamos. Dado que los seres humanos somos animales sociales profundamente influidos por distintos mundos culturales, la perspectiva sociocultural ha hecho que la psicologa sea una disciplina ms rigurosa y representativa del comportamiento de todos los seres humanos.

5. La perspectiva psicodinmica
Se ocupa de la dinmica interior inconsciente de fuerzas internas, conflictos y energa de los instintos. Esta perspectiva tiene su origen en la teora psicoanaltica de Freud, pero en 9

la actualidad hay otros muchos enfoques psicodinmicos. Los psiclogos psicodinmicos intentan ir ms all del comportamiento superficial de una persona para encontrar sus races inconscientes. De ah que se contemplen a s mismos como arquelogos de la mente. La psicologa psicodinmica es a las otras perspectivas psicolgicas como el pulgar a los dems dedos, es uno de ellos pero al mismo tiempo est aparte de ellos, porque difiere radicalmente en lenguaje, metodologa y criterios sobre la que se considera evidencia aceptable. Aunque algunos psiclogos cientficos han intentado abordar empricamente los conceptos psicodinmicos, son muchos los que piensan que stos se enmarcan mejor en la filosofa o en la literatura, que en la psicologa acadmica. Es bastante infrecuente encontrar referencias al psicoanlisis en las principales revistas cientficas. Al margen de la psicologa emprica, sin embargo, son muchos los psicoterapeutas, novelistas y simples curiosos que son atrados por el nfasis que pone la teora psicodinmica en cuestiones tan importantes como las relaciones entre los sexos, el poder de la sexualidad o el miedo universal a la muerte (Robbins, Gosling y Craik, 1999).

PSICOLOGA Y SALUD. Integracin mente y cuerpo.

DEFINICIN DE PSICOLOGA DE LA SALUD. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 1964) define la salud como: "un estado de bienestar completo fsico, mental y social y no solamente la ausencia de enfermedad o dolencia". Esta definicin subraya la naturaleza biopsicosocial de la salud y pone de manifiesto que la salud es ms que la ausencia de enfermedad. El bienestar y la prevencin son parte de nuestro sistema de valores y continuamente se nos invita a evitar aquellos hbitos que afecten negativamente sobre la salud como la dieta pobre, la falta de ejercicio y el consumo de alcohol. Los pensamientos, sentimientos y estilo general de manejo son considerados como requisitos para lograr y mantener la salud fsica, es lo que podramos denominar integracin mente y cuerpo. Segn Matarazzo, "Psicologa de la salud", es el conjunto de las contribuciones explcitas educativas y de formacin, cientficas y profesionales de la disciplina de la psicologa para: 10

- Promocin y mantenimiento de la salud. - Prevencin y tratamiento de la enfermedad. - Identificacin de la etiologa y los correlatos diagnsticos de la salud, de la enfermedad y de las disfunciones ligadas a ella para el anlisis y mejora del sistema de cuidado de la salud y para la formacin de la poltica sanitaria."

HISTORIA. Las razones que impulsaron a la aparicin de la Psicologa de la Salud, pueden resumirse en las siguientes: - El cambio espectacular de las causas de mortalidad. - Inters sobre promocin de la salud y prevencin de enfermedades debido al aumento de los gastos sanitarios. - La consolidacin de la psicologa como profesin y la eficacia de los tratamientos psicolgicos. Paralelamente al movimiento de defensa y promocin (1987) se establece la: - Salud como derecho social bsico. - Pautas de morbilidad y mortalidad derivadas de la salud. - Los cambios en la mortalidad indican que las personas ya no se mueren principalmente por contagio de ciertas grmenes, si no por lo que hace. Los factores de riesgo son otros, los tratamientos convencionales ya no sirven y hay que empezar a pensar en otros distintos. Esto influye positivamente en la aparicin de la psicologa de la salud. En el comienzo y durante el transcurso de algunos problemas de salud influyen entre otros y con una extraordinaria importancia los siguientes: - Estilo de vida. - Factores biolgicos. - Sistemas de cuidados de salud. - Ambientales. Cada uno depende en mayor o menor medida, segn el problema que planteamos.

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El costo de la asistencia a la salud es muy alto y esto es lo que ha motivado que prevalezcan estudios que van a dar igual o mejor beneficio a menor coste. CARACTERSTICAS DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD. 1. - La psicologa de la salud, surge desde la psicologa y es una aplicacin ms dentro de la psicologa. 2. - La psicologa de la salud se nutre por lo tanto de cualquier aspecto de la psicologa que sea de inters en/para el rea de la salud. 3. - La psicologa de la salud estudia primordialmente el comportamiento en su significado ms ambivalente de la persona sana o enferma. Sin embargo, su eje vertebrador se trata desde un posicionamiento de salud positiva, es decir, desde la promocin y comportamientos de salud y de las conductas o control de riesgo. 4. - La psicologa de la salud se ocupa prioritariamente, del comportamiento normal de la persona en el proceso de salud. 5. - Dentro del proceso de la salud, la psicologa de la salud tambin se ocupa del comportamiento de los profesionales de la salud. El modelo psicolgico de la salud biolgica estudia la actividad individual humana. Destaca la dimensin psicolgica de la salud. El objetivo del modelo es analizar. El propsito del anlisis es relacionar las practicas individuales (factores procesos) con el estado de salud. La psicologa de la salud trata a la persona a lo largo de todas las etapas de su vida.

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