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Dr.

Javier Espinosa: "El cncer no es sinnimo de muerte, sino de lucha"

08/04/13 1:34

Dr. Javier Espinosa: "El cncer no es sinnimo de muerte, sino de lucha"


Debemos hablar de cncer como se habla de cualquier enfermedad crnica Para normalizar la palabra cncer habra que llevar informacin adecuada a los colegios, pues esa educacin debe comenzar a muy temprana edad En cncer, la tasa de curaciones supera ya el 60% () ms de milln y medio de espaoles son largos supervivientes y posiblemente curados . Cada ao se diagnostican en Espaa 200.000 casos de cncer. Una enfermedad de elevada incidencia y de gran repercusin e impacto social que exige una divulgacin que promueva la prevencin y el diagnstico precoz, que facilite informacin veraz y asumible sobre qu es, cmo acta y cmo se vence el cncer. Una divulgacin que ayude a romper con estigmas y eufemismos. El cncer no es una larga y penosa enfermedad: es cncer. Con motivo del Da Mundial de la Salud 2013, el Dr. Javier Espinosa, secretario cientfico de la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM) y Jefe del Servicio de Oncologa Mdica del Hospital General de Ciudad Real, nos responde a algunas de las cuestiones ms frecuentes que se plantean sobre la enfermedad y a cules son los consejos que desde Oncosaludable, el portal online de cuidados al paciente oncolgico de la SEOM, se recomiendan a los enfermos para que el cncer afecte en la menor medida posible a su calidad de vida. Entrevista realizada por HBakkali . El cncer se puede prevenir? Se puede prevenir. La prevencin primaria tiene que ver mucho con la alimentacin: una dieta rica en fibra (verduras y frutas frescas), evitando las grasas y las carnes rojas, rica en antioxidantes, etc. Haciendo ejercicio regular, evitando el sol en verano a las horas de mxima insolacin y con el uso de cremas y ropa adecuada, evitando el tabaco y el alcohol, limitando el caf, etc. Hay tumores que se pueden evitar mediante ciruga profilctica: tumores en familias con cncer de mama y ovario hereditarios, y ciertos sndromes conocidos. Algunos frmacos como el raloxifeno podra evitar ciertos tumores hereditarios en portadoras de cncer de mama y ovario hereditario. Diagnstico precoz del cncer, qu supone en la batalla contra la enfermedad? Es vital, pues cuanto antes se detecte una enfermedad oncolgica, mayor probabilidad de curacin o larga supervivencia. Considera que es suficiente la informacin y la formacin que tenemos los ciudadanos para prevenir y fomentar el diagnstico precoz del cncer? En absoluto, la informacin es muy precaria. La educacin en materia oncolgica, sobre qu directrices debe disearse? Sobre todo hay que insistir en que el cncer no es sinnimo de muerte, que debemos hablar de cncer como se habla de cualquier enfermedad crnica, informar sobre posibles signos de alarma como puedan ser: prdida de peso no voluntaria, dolor no justificado y que aumenta con el tiempo, ronquera persistente, sangrado de cualquier tipo por cualquier va -excepto el de la menstruacin normal-, prdida de apetito sin causa aparente, cualquier bulto o ndulo -en el pecho, en el cuello, en una axila, en un miembro, en un testculo-, cefaleas persistentes si antes no las hubo, un lunar que cambia de color, tamao, forma o pique o sangre, etc. Y acudir cuanto antes al especialista cuando se detectan anomalas como estas. Tambin es importante que las mujeres acudan a su revisin de deteccin precoz de cncer de mama y se realicen la citologa vaginal. En cuanto a los varones, es conveniente una valoracin por el urlogo por encima de los 50 aos. El valor del PSA est en discusin, y puede estar indicado si existen sntomas al orinar, o hay casos en la familia de cncer de prstata. Desmitificar el trmino cncer, cules son las principales razones por las que se debe insistir en ello? Sobre todo, porque en cncer la tasa de curaciones supera ya el 60%, porque existe ms de milln y medio de espaoles largos supervivientes y posiblemente curados, porque existen hoy da nuevos frmacos y combinaciones ms eficaces y con menores efectos secundarios, y porque el cncer no es sinnimo de muerte, sino de lucha y no es el fin de la vida, es el principio de una nueva vida. En Espaa, cules seran actualmente los tumores de menor incidencia, cules los de mayor? Los de mayor incidencia seran los de prstata, colon y recto, pulmn y mama. Entre los de menor incidencia, estaran los sarcomas, el cncer de rin y el carcinoma de cavum. Cules presentan el mejor pronstico y cules el peor? El que mejor pronstico presenta es el de mama (sobre todo diagnosticado precozmente), tambin los linfomas, leucemias infantiles, tumores germinales, laringe. Los
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de peor pronstico seran el pulmn, pncreas y vas biliares, los cerebrales. El paciente oncolgico, qu cuidados debe seguir para que el cncer afecte en la menor medida posible a su calidad de vida? Los principales cuidados tienen que ver con la calidad de vida. Aspectos relacionados con la misma son: alimentacin, tiempo libre y ocio, ausencia de dolor, dormir correctamente, etc. En cuanto a la alimentacin, los cuidados de la boca son importantes. Se aconseja una correcta higiene dental y el uso de un colutorio suave. La alimentacin debe ser equilibrada, con abundancia de fruta y fibra con el fin de evitar el estreimiento, que es un problema que afecta a muchos pacientes oncolgicos. En relacin al tiempo libre y ocio, es vital organizarse para mantener un ritmo de vida lo ms normal posible dentro de las posibilidades de cada paciente. No se trata de forzar, sino de mantener la mente activa y distrada. En muchos pacientes el deporte moderado es muy adecuado. En relacin al dolor, hay que combatirlo por todos los medios posibles, incluso con opiceos si es preciso. El paciente debe consultar cualquier tipo de dolor a su mdico. Asimismo, el estreimiento, insomnio, falta de apetito, la falta de aire (disnea) y dolor, son los sntomas que afectan en mayor medida la calidad de vida del paciente. Para el estreimiento, aparte de una correcta alimentacin rica en fibra y frutas, puede estar indicado el uso de laxantes e incluso enemas. Mientras que el insomnio, puede combatirse con mtodos naturales (vaso de leche al acostarse, tila, ver programas televisivos tranquilos), pero requiere muchas veces de tratamiento con ansiolticos o inductores del sueo. Algunas tcnicas de relajacin que pueden ser adecuadas son el mtodo Silva, Yoga, Reiki, acupuntura, etc. Para la falta de apetito existe medicacin (acetato de megestrol) y empleo de batidos proteicos y con alto valor nutritivo. Preparar las comidas con productos frescos y a una temperatura intermedia, evitar cido o temperaturas extremas si existe inflamacin en las mucosas de la boca o la garganta, etc., atender a los caprichos del paciente, hacer un aperitivo salado cuando se est con quimioterapia, etc., pueden ayudar. En cuanto a la disnea, es un sntoma que debe ser valorado siempre por el mdico responsable del paciente. Ayudan mantener ventilada y fresca la habitacin, a veces, abrir una ventana, usar un abanico, en otras ocasiones, es necesario el oxgeno medicinal. Cmo puede afectar el cncer a la alimentacin del enfermo? Y los tratamientos? El cncer puede provocar obstruccin al paso de los alimentos o dificultad en la musculatura deglutora (por ejemplo, en tumores de cabeza y cuello, de esfago, de estmago, etc.). El estreimiento que provocan los tumores del tracto digestivo bajo pueden dificultar la alimentacin por sensacin de plenitud. Los cnceres, adems, se asocian muchas veces a anorexia, es decir, a la prdida del apetito, que muchas ocasiones lleva asociada la caquexia tumoral, prdida de masa muscular y desnutricin proteico-calrica por sustancias que libera el cncer. Los tratamientos pueden provocar estreimiento y sensacin de plenitud, mucositis (inflamacin de las mucosas) con la consiguiente dificultad deglutoria, anorexia, vmitos, etc. Por ello, combatir todos estos sntomas adecuadamente es fundamental para sobrellevar la enfermedad y los tratamientos. Qu principales molestias pueden dificultar la alimentacin del paciente? Sobre todo la disfagia (dificultad para deglutir) por obstruccin de la luz del tubo digestivo (cncer de esfago, por ejemplo), compresin extrnseca (como, por ejemplo,en el cncer de pulmn), la mucositis o inflamacin de las mucosas por el tratamiento, y los cambios en los sabores y olores tpico de la quimioterapia. Cmo se pueden paliar estas molestias? Interesa realizar varias comidas poco copiosas, por ejemplo 5-6: desayuno, mitad maana, comida, merienda, cena y al acostarse. Pequeas cantidades, temperatura intermedia, sin cidos ni excitantes, evitar el alcohol, salvo que le ayude y anime a comer, ingerir abundantes frutas y verduras frescas (las ensaladas suelen entrar muy bien), y si es carne (que suele apetecer muy poco), que sea como albndigas o filetes rusos. El pescado y el pollo son fuentes adecuadas de protenas. Los batidos hiperproteicos ayudan a evitar la desnutricin. El acetato de megestrol y los corticoides aumentan el apetito, pero no conviene abusar de ellos. Son reversibles estos sntomas? En general s, una vez que ha respondido la enfermedad (por la ciruga, la radioterapia, la quimiorerapia, la hormonoterapia o las nuevas terapias dirigidas), se reducen los sntomas de disfagia (dificultad para tragar) y la anorexia (prdida de apetito) y las complicaciones derivadas de los tratamientos oncolgicos (nuseas y vmitos, mucositis, anorexia, estreimiento, alteracin en los sabores y olores, etc.). Actualmente en Espaa, cul es la prevalencia de malnutricin en pacientes con cncer? Es muy variable, depende de la enfermedad y el estadio (lo avanzado) de la enfermedad, Producen malnutricin sobre todo los tumores de cabeza y cuello, digestivos (pncreas y estmago sobre todo) y el cncer de pulmn. Es muy raro en el cncer de mama, por ejemplo, e incluso en el de colon, al menos en estadios iniciales. En los estadios avanzados es ms fcil que se produzca la malnutricin por todos los condicionantes antes mencionados. En estadios avanzados puede alcanzar a ms del 50% de los enfermos. Ejercicio, en qu medida resulta indicado para los enfermos oncolgicos? Es muy conveniente, pero sin forzar. Interesa un ejercicio regular y evitar los deportes de contacto. Son muy adecuados: la natacin, el jogging y la bicicleta. Hay que evitar las pesas, los deportes de contacto y de riesgo. Obesidad y cncer, qu relacin existe? Estn muy relacionados. Existen factores de riesgo comunes a ambos (nutricin inadecuada, como exceso de grasas o carnes en la dieta y falta de fibra), y la propia obesidad es un factor de riesgo para ciertos tumores, como el cncer de mama. Cmo influye el estrs al cncer? No est totalmente aclarado su papel. Es posible que el estrs disminuya un tipo de defensa natural que lucha contra las clulas tumorales (con alteraciones genticas) que se producen a diario en nuestro cuerpo. Durante una enfermedad oncolgica, sobre todo en tratamiento, debe evitarse el estrs. La actividad sexual del paciente oncolgico, cmo puede verse afectada? qu problemas son los ms habituales? Es muy frecuente esta afectacin. La sexualidad forma parte de nuestra vida y, por tanto, se ve afectada como todo lo dems. En el varn, tanto por la enfermedad (ms si est avanzada) como por los tratamientos oncolgicos), lo ms frecuente es descenso en la libido e impotencia. En las mujeres, falta de deseo sexual. Despus del cncer, se debe seguir algn tipo de cuidado especial? Los cuidados habituales en cuanto a hbitos de vida saludables: alimentacin adecuada y equilibrada, evitar el alcohol y el tabaco, evitar el estrs, evitar el exceso de sol, realizar ejercicio regular, incorporacin lo antes posible al ritmo de vida normal, incluso trabajar, son algunos ejemplos. Normalizar la palabra cncer, qu acciones se deben llevar a cabo para conseguirlo? Para normalizar la palabra cncer habra que llevar informacin adecuada a los colegios, pues esa educacin debe comenzar a muy temprana edad. La televisin es el medio que mejor llega al pblico, as que realizar programas con expertos en Oncologa y expertos en Ciencias de la Informacin, permitira proporcionar informacin veraz y tranquilizadora. La respuesta a preguntas es otro mtodo eficaz.

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Dr. Javier Espinosa. Secretario Cientfico de la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM). Jefe del Servicio de Oncologa Mdica del Hospital General de Ciudad Real.

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