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Conductismo

Los conductistas tienen la conviccin de que una ciencia de la psicologa tiene que fundarse en el estudio de lo que es patentemente observable: los estmulos fsicos, los movimientos musculares y las secreciones de glndulas que se activan, y los productos ambientales a que se da lugar. Rechazan la autobservacin como mtodo cientfico legtimo. Basta de estudiar lo que piensa y siente la gente, empecemos a estudiar lo que hace. A principios del siglo XX, se acrecent la presin para romper los modelos tradicionales y desarrollar una psicologa orientada hacia la conducta objetiva y la utilidad prctica. Ivan Pavlov (1849-1936) Experimento: cuando se coloca carne en polvo en la boca de un perro, se produce salivacin; el alimento es el estmulo incondicionado y la salivacin es el reflejo incondicionado. Algn estimulo arbitrario, como una luz, se combina con la presentacin de la comida; con el transcurso del tiempo, despus de varias repeticiones y si las relaciones temporales son correctas, la luz evocar la salivacin independientemente del alimento; la luz es el estmulo condicionado y la respuesta a la misma es el reflejo condicionado. Aparte de descubrir el reflejo condicionado, Pavlov lleg a determinar los parmetros esenciales, as como a sentar las bases y la terminologa de las relaciones empricas. Reforzamiento, extincin, recuperacin espontnea: un reflejo condicionado comienza con su adquisicin a travs de un reforzamiento repetido; despus de que el estmulo condicionado sigue repetidas veces al estmulo y a la respuesta incondicionados, con intervalos de tiempo adecuados. Cuando se interpone el reforzamiento y se presenta solo el estmulo condicionado, sin acompaamiento del estmulo incondicionado, la respuesta condicionada disminuye y gradualmente desaparece, fenmeno denominado extincin experimental. Recuperacin espontnea: el retorno de la respuesta condicionada tras un periodo de descanso, es decir, un intervalo de tiempo determinado en el que no se le presenta ningn estmulo. Generalizacin y diferenciacin: un reflejo condicionado producido por un determinado estmulo puede ser provocado por otros estmulos que no tienen que ser semejantes al primero. Para que los reflejos condicionados faciliten la adaptacin al ambiente, se necesita el proceso complementario de la generalizacin, la diferenciacin. Pavlov demostr que la generalizacin inicial poda superarse mediante el mtodo de los contrastes, segn el cual, un par de estmulos es reforzado regularmente, en tanto que el otro no se refuerza. Al final, el reflejo condicionado se produce nicamente ante el estmulo positivo (reforzado), y no ante el negativo (no reforzado). Relaciones temporales favorables y desfavorables entre los estmulos condicionados y los incondicionados:

A. Los estmulos condicionados e incondicionados se superponen temporalmente. 1- Respuesta condicionada simultnea: tiende a surgir casi inmediatamente al comienzo del estmulo condicionado. 2- Respuesta condicionada demorada: aunque la respuesta condicionada se inicia antes del estmulo incondicionado, sigue al comienzo del estmulo condicionado despus de una demora proporcional a la longitud del intervalo de los dos estmulos. B. Los estmulos condicionados e incondicionados no se superponen temporalmente. 3- Respuesta condicionada de huella corta: el estmulo condicionado se suprime durante unos cuantos segundos antes de que comience el estmulo incondicionado. 4- Respuesta condicionada de huella larga: la respuesta condicionada no empieza cuando da principio el estmulo condicionado, ni cuando termina ste, sino despus de un intervalo proporcional al tiempo transcurrido antes de la presentacin del estmulo incondicionado. 5- Repuesta condicionada retardada: el estmulo condicionado no comienza a actuar sino hasta que ha cesado el estmulo incondicionado. C. Las funciones del intervalo de tiempo como estmulo condicionado. 6- Respuesta condicionada temporal: un estmulo incondicionado se presenta a intervalos de tiempo regulares. Variedades de inhibicin: A. Inhibicin externa. Decremento transitorio de una respuesta condicionada por causa de un estmulo extrao. B. Inhibicin interna. La inhibicin interna se desarrolla lenta y progresivamente, cuando un estmulo condicionado se presenta, repetidas veces, en alguna de las siguientes condiciones: 1- Extincin experimental: el debilitamiento de la respuesta a un estmulo condicionado que se repite varias veces sin reforzamiento. 2- Inhibicin diferencial: una respuesta condicionada dada originalmente a cualquiera de dos estmulos se restringe a uno solo, a travs del reforzamiento de uno. 3- Inhibicin condicionada: a una combinacin de estmulos se le quita toda eficacia cuando no se refuerza. 4- Inhibicin de la demora: si un intervalo irregular de duracin suficiente, media entre el comienzo de un estmulo condicionado y su reforzamiento, durante la primera parte de su accin aislada, el estmulo condicionado no slo se vuelve inefectivo, sino que inhibe activamente otras actividades intercurrentes. C. Desinhibicin. Reaparicin transitoria de una respuesta condicionada inhibida por causa de un estmulo extrao. Aportes de Pavlov a la teora del aprendizaje Capacidad: la capacidad de formar reflejos condicionados es algo que depende del tipo de sistema nervioso y por consiguiente, existen

algunas diferencias congnitas en lo que respecta a la capacidad de aprender, entre los nios normales y los retardados. Prctica: en general, los reflejos condicionados se fortalecen al repetirse con reforzamiento, pero hay que cuidar siempre de no acumular la inhibicin, pues esta puede aparecer inclusive con el reforzamiento repetido. Motivacin: la pulsin o necesidad es especialmente importante en el caso de las respuestas instrumentales. Comprensin: hay que evitar el empleo de giros subjetivos por lo cual Pavlov no hace ningn uso de trminos como comprensin o discernimiento (insight). Sin embargo asienta que cuando se forma una conexin o asociacin, esta representa un conocimiento de la cosa y un conocimiento de relaciones definidas que existen en el mundo exterior. Pero cuando se utilizan a la siguiente vez, entonces aparece lo que se llama discernimiento. En otras palabras, significa la utilizacin del conocimiento, la utilizacin de las conexiones adquiridas. Transferencia: la transferencia se considera resultado de la generalizacin por lo cual un estmulo sirve para reproducir el reflejo condicionado aprendido ante otro estmulo. Especialmente en el sistema de lenguaje, unas palabras sustituyen fcilmente a otras y esto permite amplias generalizaciones. Olvido: Pavlov no se ocup sistemticamente de la retencin u olvido de los reflejos condicionados a lo largo del tiempo, en parte porque los mismos animales se utilizaron una y otra vez, sus reflejos condicionados se sobreaprendieron grandemente y el olvido no era un problema de laboratorio. La disminucin de los reflejos condicionados a travs de la extincin experimental, u otras formas de inhibicin, siempre se reconoci, y Pavlov siempre calific de transitorios los reflejos condicionados. Es importante distinguir entre extincin y olvido puesto que hay recuperacin espontnea despus de la extincin y, por consiguiente, un reflejo condicionado debilitado no es un reflejo olvidado. El segundo sistema de seales: la importancia de las palabras. Los mecanismos reflejos condicionados que el hombre comparte con los animales inferiores se agrupan en el primer sistema de seales, pero el habla, en el hombre, proporciona un segundo sistema de seales. El habla hace posible un nuevo sistema de informacin que modifica considerablemente las leyes segn las cuales el hombre aprende respuestas nuevas. Esto significa que las respuestas nuevas del hombre, por lo comn no se adquieren gradualmente, sino que se incorporan de inmediato a alguna categora preexistente y pasan a ser gobernadas por una regla que puede expresarse en palabras. La conducta aprendida ya no requiere de reforzamiento para mantenerse, puesto que es mantenida por una regla propia y, de tal modo, se vuelve autorreguladora. Etapas en el desarrollo de control de la conducta ejercido por el nio a travs del lenguaje: 1) El habla cumple primero una funcin de iniciacin o de impulsar algo. A un nio de 18 meses se le dice Aplaude! y la accin se produce enseguida. 2) La funcin inhibidora del habla aparece ms tarde. Al principio no es posible modificar una accin una vez que ha comenzado. Por ejemplo,

pidindole al nio que se quite los calcetines cuando se los est poniendo, el nio termina lo que comienza. 3) Luego se desarrolla la funcin reguladora del habla, como al darse la orden cuando veas la luz, aprietas la pera. 4) Despus viene la autorregulacin, a medida que se desarrolla gradualmente el habla interna. Watson se vali del experimento de Pavlov como paradigma del aprendizaje y convirti el reflejo condicionado en la unidad de hbito. Con el tiempo, todo su sistema se levant sobre tal fundamento. A diferencia de Watson, Guthrie parti de un principio de condicionamiento o de aprendizaje por asociacin; un principio que no depende estrictamente de la clase de experimento realizado por Pavlov. John B. Watson (1878-1958) Watson comenz planteando que al estudiar la conducta animal es posible hacer caso omiso de la conciencia y estudiar simplemente lo que hace el animal. A partir de esto es que centra el estudio del ser humano en su conducta. La conciencia humana no era objetiva, no era vlida cientficamente y no se la poda estudiar en forma significativa y l estaba a favor de una ciencia puramente objetiva de la conducta. Watson defina a la conducta como el movimiento de los msculos. Otro de sus blancos fue el anlisis de la motivacin en funcin de los instintos. Segn l, no nos mostramos sociables o agresivos porque nacimos con un instinto que nos obliga a ello, sino porque aprendimos a hacerlo mediante el condicionamiento, respuestas aprendidas. Neg que naciramos con capacidades, rasgos o predisposiciones mentales particulares. Todo lo que heredamos es nuestro cuerpo y unos pocos reflejos; las diferencias en capacidad y personalidad son diferencias en la conducta aprendida. Watson consideraba todo aprendizaje como condicionamiento clsico. Nacemos con ciertas conexiones estmulo-respuesta llamadas reflejos y stos son todo el repertorio conductual que heredamos. Segn su interpretacin de aprendizaje, podemos crear una multiplicidad de nuevas conexiones estmulorespuesta mediante el proceso de condicionamiento. Si un nuevo estmulo acta junto con el estmulo para la respuesta refleja, despus de varios apareamientos similares el nuevo estmulo producir, por s solo, la respuesta. Este proceso hace posible que cada respuesta del repertorio original de reflejos sea producida por una gran variedad de nuevos estmulos, adems de los que la produjeron originariamente. Es as como aprendemos a responder a situaciones nuevas. Los nuevos hbitos complejos se aprenden mediante la formacin de series de reflejos. Por ejemplo, la accin de caminar es una secuencia de muchas respuestas, tales como apoyar el peso sobre un pie, adelantar el otro pie, bajarlo, trasladar el peso de un pie a otro, etc. Todas estas respuestas, que se suceden en el orden adecuado, constituyen la ejecucin de caminar en forma adecuada. El desarrollo de dicha secuencia es posible porque cada respuesta produce sensaciones musculares que se convierten en estmulos para la respuesta siguiente. De este modo se adquiere una conducta nueva y compleja mediante la combinacin serial de reflejos simples.

Watson da dos respuestas a la determinacin de las secuencias de conexiones estmulo-respuesta: Las conexiones estmulo-respuesta que forman el acto correcto son reflejos condicionados. Cada respuesta produce sensaciones que se convierten en estmulos condicionados para la respuesta siguiente y de este modo se forma toda la secuencia de conexiones estmulo-respuesta condicionadas. Aprendizaje en funcin de dos principios: la frecuencia y la recencia. El principio de frecuencia establece que cuanto ms frecuentemente producimos una respuesta dada a un estmulo dado, tanto ms probable es que hagamos de nuevo esa respuesta a ese estmulo. De modo similar, el principio de recencia establece que cuanto ms reciente es una respuesta dada a un estmulo dado, tanto ms probable es que tal respuesta se reitere. Muchas respuestas diferentes aparecen ante el estmulo durante el aprendizaje, pero la respuesta que cambia la situacin gana en frecuencia y en recencia hasta que llega a aparecer tan pronto como se presenta el estmulo. En cuanto al aprendizaje de las reacciones emocionales, Watson reconoce tres pautas innatas de reaccin emocional que son iguales a los reflejos, porque podemos establecer qu movimientos implican y qu estmulos las producirn. Estas pautas son de ira, miedo y amor. El aprendizaje emocional implica el condicionamiento de estas tres pautas de respuesta emocional a los nuevos estmulos. Por ejemplo, se permiti que un nio de 11 meses jugara con una ratita blanca, cosa que hizo sin dar seales de miedo y con gran alegra. Despus se golpe una barra de metal con un martillos, detrs y muy cerca del nio. ste se asust y cay de costado. Este ruido sbito y fuerte se repiti varias veces justo cuando se le present la ratita y el nio reaccion cada vez de la misma forma y en algunas oportunidades comenz a lloriquear. Estas respuestas indican que el ruido era un estmulo incondicionado para el miedo. Despus de este entrenamiento, se le dio la ratita sin el ruido; el nio cay al suelo, llor y se alej de la rata lo ms rpido que pudo. La rata se haba convertido en un estmulo condicionado para el miedo. Segn Watson, tales respuestas condicionadas e incondicionadas explican todas nuestras emociones. La adquisicin de conocimiento es el proceso de aprender a dar la secuencia adecuada de palabras, en respuesta a una pregunta u otro estmulo condicionado. Todo lo que pensamos, sentimos, decimos o hacemos implica, en diversos grados, la actividad de todo el cuerpo. ste es el credo ms fundamental del conductismo. Edwin R. Guthrie (1886-1959) Fue de todos aquellos que en los aos recientes continuaron en la tradicin conductista, el que permaneci ms cerca de la posicin de Watson. Su principio fundamental del aprendizaje fue: una combinacin de estmulos que haya acompaado a un movimiento tiende, al repetirse, a ser seguida por aquel movimiento. Es decir, si hacemos algo en una situacin determinada, la prxima vez que nos encontremos en esa situacin tenderemos a hacer nuevamente lo mismo. A Guthrie no le importa si la respuesta es provocada en el entrenamiento por un estmulo incondicionado o

en alguna otra forma. Siempre que el estmulo (condicionado) y la respuesta se presenten juntos, se producir el aprendizaje. El primer inconveniente de este principio es que a menudo hacemos muchas cosas diferentes en una misma situacin pero segn Guthrie, la que se producir la prxima vez es la ltima. Por ejemplo: una persona que quiere resolver un rompecabezas mecnico intenta muchas respuestas. Si finalmente acierta con la respuesta correcta, tender a repetir la misma respuesta cuando se enfrente la prxima vez con el rompecabezas. Decimos entonces, que aprendi a resolver el rompecabezas. Supongamos, sin embargo, que finalmente desiste y deja a un lado el rompecabezas sin resolver. La prxima vez que vea el rompecabezas, tender a hacer lo que hizo la ltima vez, dejarlo de lado. En ese caso no decimos que aprendi a resolver el rompecabezas, pero, sin embargo, aprendi algo. Esto se asimila al principio de recencia de Watson, peor Guthrie no utiliza su otro principio, la frecuencia. Mientras que para Watson una conexin estmulo-respuesta es algo que vara en fuerza y se fortalece con la prctica, para Guthrie es un nexo del tipo todo o nada. El condicionamiento de un movimiento a una combinacin de estmulos se produce enteramente en una experiencia y la prctica adicional no agrega nada a la fuerza de la conexin. Aprender a hacer algo implica aprender un nmero enorme de conexiones especficas de estmulo-movimiento. El mejoramiento de la habilidad es gradual, aun cuando el aprendizaje de cada pequea parte se produzca sbitamente. El aspecto ms destacado de la teora de Guthrie fue su falta de inters por el xito y el fracaso, sea lo que fuere la ltima cosa que hicimos en una situacin determinada es esa cosa la que haremos nuevamente. Guthrie no utiliza el concepto de refuerzo. No dice que aprendemos a hacer aquellas respuestas que son satisfactorias o que obtienen recompensa. Que lo que hacemos llegue o no a ser aprendido como una respuesta a la situacin depende solamente de que cambie esa situacin en una situacin diferente. El xito cambia una situacin de problema en una situacin sin problema, por lo que el acto que tiene xito tender a producirse si el problema se presenta de nuevo. Si el individuo puede de alguna manera eludir la situacin sin resolver el problema, se aprender la respuesta de escape. Los errores pueden repetirse una y otra vez. Aprendemos no mediante el xito o el refuerzo sino mediante la accin. Por ejemplo consideremos una rata hambrienta que puede obtener alimento presionando una palanca. La rata aprende a presionar la palanca cada vez ms rpidamente. Segn Guthrie, la rata aprende porque la comida cambia la situacin mediante su efecto sobre el hambre y sobre las sensaciones dentro de la boca. De este modo, el acto de presionar la palanca se convierte en la ltima cosa que hizo el animal en la antigua situacin y llega a aumentar cada vez ms la probabilidad de que ocurra. Supongamos que en vez de recibir alimento, se sacara a la ratita de la caja en cuanto presionara la palanca. Esto cambiara la situacin an ms que con el alimento, de modo que habra ms probabilidades de que la rata presionara la palanca en la prxima oportunidad que si la hubieran alimentado. Este experimento se realiz y los resultados no confirmaron la prediccin. Este experimento arroja dudas sobre la opinin de Guthrie de que la recompensa no tiene nada que ver con el aprendizaje. Guthrie sugiere que los cambios en los estmulos de mantenimiento (estmulos del hambre, sed, dolor, excitacin sexual, ira, miedo) son

fundamentales para el aprendizaje. Si una respuesta elimina los estmulos de mantenimiento, resuelve por definicin el problema y de este modo se convierte en la ltima respuesta en la situacin de problema. Si fracasa en la eliminacin de los estmulos de mantenimiento, entonces, por ms que pueda producir otros cambios, no puede ser la ltima respuesta en la situacin de problema. La ruptura de hbitos: segn Guthrie existen tres mtodos para cambiar un mal hbito. Los tres mtodos consisten en encontrar qu estmulos evocan la respuesta indeseable y hallar despus un medio de hacer que ocurra otra respuesta en presencia de aquellos estimulos. Esta otra respuesta debera producirse nuevamente la prxima vez que se presenta el estmulo. Mtodo del umbral: implica presentar los estmulos tan levemente o dbilmente que no susciten la respuesta indeseable. Despus se aumenta la fuerza de los estmulos tan gradualmente en sucesivas ocasiones que la respuesta nunca sobreviene. Eventualmente, los estmulos pueden presentarse en toda su fuerza sin provocar la respuesta indeseada dado que el individuo ha estado dando alguna otra respuesta, repetidamente en presencia de los estmulos. Mtodo de la fatiga: la respuesta que se quiere eliminar es provocada una y otra vez hasta que el individuo esta tan cansado que deja de hacer la respuesta y en su lugar hace alguna otra cosa. Esta otra respuesta es entonces la que probablemente se producir cuando se presenten de nuevo los estmulos. Mtodo de los estmulos incompatibles: los estmulos para la respuesta indeseable se presentan junto con otros estmulos que puede confiarse que susciten una respuesta diferente e incompatible. Entonces los estmulos originales se ligan a las nuevas respuestas. En cuanto al castigo, Guthrie afirma que no puede esperarse que el infligir dolor a alguien cambie sus hbitos si el dolor no sobreviene en presencia de los estmulos que provocan la conducta. Si el castigo logra cambiar el hbito castigado es porque produce una conducta incompatible con el hbito. Si el castigo fracasa es porque la conducta provocada por el castigo no es incompatible con la conducta castigada. De este modo, si queremos conseguir que un perro deje de correr detrs de los autos, es probable que tengamos xito si le damos una palmada en la nariz mientras corre, pero no si le pegamos en el rabo. Los dos golpes pueden ser igual de dolorosos, pero el que se le da en la nariz tiende a hacer que el perro se detenga y salte hacia atrs, mientras que el otro tiende a hacer que contine corriendo hacia adelante mucho ms enrgicamente. En consecuencia, el golpe en la nariz, al provocar una conducta incompatible con la de corras detrs de los autos, hace que sea ms probable que el perro no corra la prxima vez. La interpretacin de Guthrie acerca del olvido: los hbitos no se debilitan con el desuso; son reemplazados por otros hbitos. Si olvidamos el alemn que aprendimos es porque las palabras de nuestro idioma, como estmulos, se relacionaron a otras respuestas distintas de las palabras en alemn. El olvido es comnmente gradual a causa de las numerosas y especificas conexiones estimulo-respuesta que forman un hbito complejo. Si las respuestas correctas estn relacionadas a muchos estmulos diferentes, las nuevas respuestas necesitaran ms tiempo para relacionarse con todo estos estmulos. Por lo tanto, es posible predecir que un hbito se retendr mejor si se lo practico en

varias situaciones diferentes. En el curso del olvido, nuevas respuestas pueden remplazar a la antigua, respuestas correctas en cualquiera de esas situaciones, pero la antigua respuesta todava estar condicionada a muchas otras combinaciones de estmulos. En otra ocasin en que la combinacin de estmulos sea diferente, es probable que reaparezca la antigua respuesta. El olvido, es especfico de la situacin y lo que se olvida en una situacin puede muy bien ser recordado en otra. Un deseo, un propsito a una intencin tiene cuatro componentes: 1) un complejo de estmulos de mantenimiento que mantiene activo al organismo, 2) algo que bloquea cualquier accin simple y directa que eliminara inmediatamente los estmulos de mantenimiento, 3) la disposicin muscular para hacer ciertas respuestas 4) la disposicin muscular para las consecuencias de esta accin. Por ejemplo, una casa se est incendiando y una persona tiene la intencin de saltar para salvarse. EN este caso, los cuatros componentes son: 1) el calor del fuego, la sensacin de ahogo por el humo y el miedo, 2) el fuego y la altura que le impiden simplemente escapar, 3) la tensin de sus msculos para el salto, 4) la preparacin de su cuerpo para el choque de la cada. Para Guthrie, la atencin es una variedad de respuestas que orientan los receptores sensoriales hacia ciertos estmulos. Esta formulacin de la atencin hacer que Guthrie exprese con otras palabras su principio fundamental del aprendizaje: lo que se observa se convierte en una seal para lo que se hace

Conclusin Estos tres autores explican el proceso de aprendizaje a travs del conductismo, es decir del estudio de la conducta la cual, a diferencia de la conciencia, poda ser objetiva. Pavlov introdujo el concepto de reflejo condicionado como unidad bsica de todo aprendizaje y estableci diferencias entre el primer y el segundo sistema de seales el cual distingue el aprendizaje del hombre del aprendizaje del animal. Sus experimentos luego fueron la base para el sistema de Watson. Este conductista explic el aprendizaje a travs del condicionamiento y de las leyes de frecuencia y recencia. Adems, acerca del aprendizaje de las reacciones emocionales, reconoci tres pautas innatas que son iguales a los reflejos: miedo, ira y amor. Por otro lado, Guthrie furmul su principio fundamental del aprendizaje, el principio de contigidad, de un modo ms general que Watson. A diferencia de este ltimo, no utiliz el principio de frecuencia y estableci tres mtodos para cambiar un mal hbito. Ninguno de los dos utiliz el concepto de refuerzo: el aprendizaje depende slo de la contigidad del estmulo y la respuesta. Por eso, Watson y Guthrie son llamados los tericos contigistas.

Preguntas:

1) Cules son las relaciones empricas que establece el condicionamiento clsico de Pavlov?

2) Cules son los aportes de Pavlov a la teora del aprendizaje? 3) Cul es la interpretacin del aprendizaje de Watson? 4) Qu establece el Principio fundamental del aprendizaje de Guthrie? 5) Cmo explica Guthrie la ruptura de hbitos?