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INTRODUCCIN La raz de toda la ciencia es nuestra propia insaciable curiosidad acerca de nosotros mismos y de nuestro mundo.

Nos maravillamos, como lo hicieron nuestros antepasados hace miles de aos, cuando las lucirnagas iluminan una noche de verano. Los colores y los olores de la naturaleza llevan sutiles mensajes de infinita variedad. Con los ojos vendados, sabemos si estamos en un bosque de pinos o a la orilla del mar. Nos maravillamos. Y nos preguntamos. Cmo es que la lucirnaga producir luz? Cules son las sustancias que caracterizan la fragancia de los pinos? Qu sucede cuando las hojas verdes del verano se sustituyen por el rojo, el naranja y el oro en otoo? Una de las herramientas que fomentan una mayor comprensin de nuestro mundo, la qumica, -el estudio de la materia y los cambios que experimenta-, se desarroll lentamente hasta cerca de fines del siglo XVIII. En ese momento, en relacin con sus estudios de la combustin, el noble francs Antoine Laurent Lavoisier dio la clave que mostr cmo se podra determinar las composiciones qumicas por la identificacin y medicin de agua, dixido de carbono y otros materiales producidos durante la combustin. En el momento de los estudios de Lavoisier, se conocan dos ramas de la qumica. Una rama se ocupa de la materia obtenida de fuentes naturales o de vida y se llam qumica orgnica. La otra rama trata las sustancias derivadas de la materia no viva, mineral y similar. Se llam qumica inorgnica. El anlisis de la combustin pronto estableci que los compuestos derivados de fuentes naturales contienen carbono, y eventualmente emergi una nueva definicin para la qumica orgnica: Qumica Orgnica es el estudio de los compuestos del carbono. Esta definicin perdura hasta ahora. BERZELIUS, WHLER, Y EL VITALISMO En la transicin del s. XVIII al s.XIX, Jons Jacob Berzelius emergi como el cientfico lder de su generacin. Berzelius cuyos estudios eran

en medicina, tena amplios intereses e hizo numerosas contribuciones en diversas reas de la qumica. l acu el trmino de qumica orgnica en 1807. Segua la teora del Vitalismo. El Vitalismo sostena que los sistemas vivos posean una fuerza vital sin la cual no eran posibles los sistemas vivientes. Se crea que los compuestos derivados de fuentes naturales eran diferentes a los compuestos inorgnicos; se consideraba que los productos inorgnicos podan sintetizarse en el laboratorio pero los orgnicos no. En 1823, Friedrich Wler, recin terminados sus estudios mdicos en Alemania, viaj a Estocolmo para estudiar con Berzelius. Un ao despus Wler acept dar clases y dirigir investigaciones en Berln. l tuvo una carrera exitosa, pas la mayor parte en la Universidad de Gttingen, pero se le recuerda principalmente por un breve documento publicado en 1828. Whler not que cuando se evaporaba una solucin acuosa de cianato de amonio, el obtena Cristales incoloros, ransparentes a menudo ms de una pulgadas de largo ", la cual no era cianato de amonio sino Urea.

La transformacin observada por Whler, en la cual una sal inorgnica, cianato de amonio, se converta en urea, una sustancia orgnica conocida, aislada de la orina. Este experimento fue un hito cientfico, el primer paso para derrocar la teora del vitalismo. Berzelius estaba interesado en casos donde dos materiales claramente diferentes tenan la misma composicin elemental, entonces cre el trmino ismeros para definirlos. El hecho en que un compuesto inorgnico de formula molecular CH4N2O pudiera transformarse en un compuesto orgnico (urea) de la misma frmula molecular tuvo un importante soporte en el concepto de isomerismo.

LA TEORIA ESTRUCTURAL Del concepto de isomerismo nace el concepto de la Teora Estructural la idea de que un arreglo preciso de tomos nico define a una sustancia-. El cianato de amonio y la urea son diferentes compuestos porque tienen diferentes estructuras. Se le d crdito a tres cientficos, con propuestas independientes de la teora estructural: August Kekul, Archibald S. Couper, y Alexander M. Butlerov. Es lgico que de alguna manera la formacin temprana de Kekul en la universidad de Giessen como estudiante de arquitectura contribuyera a su descripcin de la arquitectura de las molculas. Dos temas se repiten a lo largo del trabajo de Kekul: evaluacin crtica de la informacin experimental y un regalo por visualizar molculas como conjuntos particulares de tomos. Las caractersticas esenciales de la teora de Kekul, desarrolladas y presentadas mientras enseaba en Heidelberg en 1858, eran que el carbono normalmente forma cuatro enlaces y tena la capacidad de unirse a otros carbonos para formar largas cadenas. Los ismeros fueron posibles porque la misma composicin elemental tiene capacidad para ms de un patrn de tomos y enlaces. Ms tarde, e independientemente de Kekul, Archibald S. Couper, un trabajador escocs en el laboratorio de Charles-Adolphe Wurtz de la Escuela de Medicina en Paris, y Alexander Butlerov, un qumico ruso en la Universidad de Kazan, propusieron teoras similares. TEORAS ELECTRNICAS DE LA ESTRUCTURA Y REACTIVIDAD A finales del siglo XIX y comienzos del s. XX, los descubrimientos sobre la naturaleza de los tomos fundamentaron mejor las teoras de la estructura molecular y de enlaces. Las ideas estructurales progresaron de una simple identificacin de las uniones atmicas a la comprensin de las fuerzas de enlaces. En 1916, Gilbert N. Lewis de la Universidad de California en Berkeley describi el enlace covalente en trminos de comparticin de pares de electrones. Linus Pauling del Instituto Tecnolgico de California, elabor un esquema de enlace ms sofisticado basado en las ideas de Lewis y el concepto de resonancia,

el cual tom prestado de los tratados de mecnica cuntica de la fsica terica. Una vez que los qumicos ganaron una apreciacin de los principios fundamentales de los enlaces, el siguiente paso lgico fue comprender cmo ocurran las reacciones qumicas. Lo ms notable de los primeros trabajos en esta rea fueron los qumicos britnicos, Sir Robert Robinson y Sir Christopher Ingold. Ambos ocuparon diversos cargos como docentes. Robinson pas la mayor parte de su carrera en Oxford, mientras que Ingold en el Colegio de Londres. Robinson se interesaba en la naturaleza qumica de los productos, tena una mente aguda y una comprensin profunda de la teora. El era capaz de tomas los elementos bsicos de las teoras estructurales de Lewis y aplicarlas en las transformaciones qumicas. Sugiriendo que el cambio qumico puede comprenderse desde el punto de vista de los electrones. En efecto, Robinson analiz las reacciones orgnicas analizando los electrones y comprendiendo que los tomos se mueven debido a que son llevados a travs de una transferencia de electrones. Ingold aplic los mtodos cuantitativos de la qumica fsica para estudiar las reacciones orgnicas para comprender el mecanismo, por medio del cual una sustancia orgnica se convierte en otra en ciertas condiciones. Nuestra comprensin de los mecanismos elementales de las reacciones es muy buena. La mayora de las reacciones fundamentales de la qumica orgnica se han analizado al grado que nosotros tenemos una visin clara de los intermediarios que se forman durante el paso de materia prima a productos. Una extensin de los principios de los mecanismos de reaccin que ocurren en los sistemas vivos, por otro lado, es un rea en el cual un gran nmero de cuestiones importantes permanecen sin respuesta. LA INFLUENCIA DE LA QUMICA ORGNICA. Muchos compuestos orgnicos se conocan y se utilizaban en las culturas milenarias. Casi cada sociedad humana conoci la fabricacin de bebidas conteniendo alcohol etlico y ha observado la formacin del cido actico cuando el vino se transforma en vinagre. Las civilizaciones chinas (2500 a 3000 bC) utilizaron materiales naturales para curar enfermedades y preparaban drogas como el ma huang de

extractos de hierbas. Esta droga fue un estimulante y elevaba la presin arterial. Ahora sabemos que contiene efredrina, un compuesto orgnico similar en estructura y actividad fisiolgica a la adrenalina, una hormona secretada por la glndula suprarrenal. Casi todas las drogas prescritas hoy para tratamientos de enfermedades son compuestos orgnicos algunos derivados de fuentes naturales; muchas otras son productos de la sntesis orgnica.
Estructura qumica del 6,6dibromondigo, principal componente de la prpura de Tiro.

A principios de 2500 aC en la India, el ndigo se utilizaba para colorear telas de azul profundo. Los antiguos fenicios descubrieron que un colorante purpura de gran valor, prpura de Tiro, se poda extraer de los caracoles del mar Mediterrneo. La belleza del color y su escasez hicieron del prpura un color de la realeza. La disponibilidad de colorantes pas por un cambio abrupto hacia el 1856 cuando William Henry Perkin, estudiante de 18 aos, accidentalmente descubri una manera simple de preparar el colorante prpura, el cual llam mauveine, a partir de extractos de alquitrn de hulla. Esto condujo a una bsqueda de otros colorantes sintticos y forj un enlace permanente entre la industria y la investigacin qumica. La industria de la fibra sinttica como se conoci en 1928 cuando E. I. du Pont de Nemours and Co. Atrajo al profesor Wallace H. Carothers de la Universidad de Harvard a dirigir su departamento de investigacin. En pocos aos, Carothers y sus asociados produjeron nylon, la primera fibra sinttica, y neopreno, el sustituto del hule. Las fibras sintticas y los elastmeros son productos importantes de la industria contempornea, con una influencia econmica ms all de lo imaginable a mediados de los 20s. COMPUTADORAS Y LA QUMICA ORGNICA

La qumica queda entre la fsica, la cual es altamente matemtica y la biologa, la cual es altamente descriptiva. Entre las disciplinas de la qumica, la qumica orgnica es menos matemtica que descriptiva en cuanto enfatiza los aspectos de la estructura molecular, reacciones y sntesis. Las primeras aplicaciones de la computadora a la qumica fueron el anlisis de datos y el desarrollo de clculos concernientes con los aspectos cuantitativos de la teora del enlace. Mas recientemente, los qumicos han aprovechado las capacidades grficas de los computadores para visualizar las molculas en tercera dimensin y su habilidad para interactuar con otras. Dada una biomolcula de estructura conocida, como una protena, por ejemplo, y una droga que acta sobre ella, el software de modelamiento molecular puede evaluar las diferentes formas en las cuales las dos pueden reaccionar. Estos estudios proveen informacin sobre el mecanismo de accin de la droga y guiar hacia nuevos desarrollos de nuevas drogas de mayor eficacia. Retos y Oportunidades. Una importante contribucin al crecimiento de la qumica orgnica durante este siglo ha sido el acceso a materia prima barata. El Petrleo y el gas natural provee de bloques de construccin para generar molculas grandes. A partir de los petroqumicos provienen muchos materiales que enriquecen nuestra vida: medicamentos, plsticos, fibras sintticas, pelculas y elastmeros. A un nivel mas fundamental, los cientficos estn tratando de encontrar formas de utilizar el dixido de carbono como una fuente de carbono en la produccin de bloques de molculas. Muchos de los mas importantes procesos en la industria qumica se hacen en presencia de catalizadores. Los catalizadores incrementan la velocidad de una reaccin qumica en particular pero no se consume durante ella. En la bsqueda de nuevos catalizadores, se puede aprender mucho de la bioqumica, el estudio de las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos. Todas estas reacciones fundamentales estn catalizadas por enzimas. Muchas enfermedades son el resultado de la deficiencia de una enzima especfica que interfiere con el metabolismo normal. En un anlisis final, el tratamiento efectivo de las enfermedades requiere la comprensin de

los procesos biolgicos al nivel molecular- cul es el sustrato, cul es el producto, y el mecanismo por el cual el sustrato se convierte en el producto. Debido a la complejidad de los sistemas vivos, sin embargo, solo hemos araado la superficie de este fascinante campo de estudio. Espectaculares avances se han hecho en la gentica durante los ltimos aos. Aunque generalmente se considera una rama de la biologa, la gentica es cada vez ms estudiada a nivel molecular por cientficos entrenados como qumicos. Tcnicas de empalme gentico y mtodos para la determinacin de la estructura molecular precisa del DNA son slo dos de las herramientas de condujeron a la revolucin cientfica. Usted est estudiando la qumica orgnica en el momento de mayor influencia en nuestra vida cotidiana, en un momento en que se puede considerar una ciencia madura, cuando los retos para esta rea del conocimiento nunca has sido ms importantes.