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Maria da Natividade Pires* Claro que a terceira histria, Nem pato, nem cisne, nos recorda inevitavelmente O Patinho

Feio. Eugnio, o protagonista, desde beb que visto pela famlia como um estranho, pela falta de semelhanas fsicas seja com quem for (p. 22-23). A situao vai agravar-se medida que ele cresce porque uma criana, e depois um adolescente, desastrado que leva o tempo a partir coisas sem querer, a bater nas esquinas das mesas, etc.. A av repreende: Que desajeitado, o Eugnio! (p. 26), a prima Natlia comenta: Que trapalho! e ainda acrescenta E poltro, ainda por cima! Uma discusso entre Eugnio e a irm leva a prima Natlia a comentar so como o co e o gato [] so como eu e o meu irmo Jaime [] (p. 27). Ora, este irmo morrera h anos, ningum se lembra bem dele. Entretanto Adlia, a me, casara segunda vez com Joo Miguel, dentista e fotgrafo amador e cinfilo. Nascera outra irm, Ema, e a diferena de Eugnio acentua-se medida que os anos passam: Realmente, o Eugnio destoa entre as duas irms. A Genoveva tem agora dezasseis anos, e um cisne enfarruscado: morena, graciosa, esguia, com uns modos e uma maneira de olhar () que lembram palavras antigas (). A irm mais nova tambm um cisnezinho escuro () (p. 31). O tempo passa, Eugnio faz treze anos e a prima Natlia, cada vez mais desmemoriada, internada no Lar, quando Eugnio a vai visitar com a av Maria Francisca, esquecendo que Eugnio nasceu em Portugal e no no estrangeiro (os pais viveram na Irlanda e ela mistura Irlanda com Holanda e outros pases), comenta: Aquilo, no estrangeiro, acontecem coisas que no lembram a ningum [] Ai, no, no acontecem! L o trocaram na Maternidade l no estrangeiro, no Uganda. Feioso Sai ao meu lado. O meu pai era um homem feio, grande, gordo E ao meu irmo! Ao mano Jaime! Essa nova, prima! admirou-se a av Maria Francisca. Ao seu pai? Ao seu irmo? Nunca tinha dito. Olhe que eu vou perguntar ao Ricardo. Ele deve lembrar-se do seu paizinho. Se calhar ainda tem por l alguma fotografia da famlia. A casa dos avs , de certa forma, um refgio para Eugnio, sobretudo o escritrio: No que ele seja grande leitor. Mas naquele tnel estreito e comprido com as paredes forradas de livros tem tido revelaes e encantamentos. Ali, ao colo da vov, ouviu ler alguns contos de fadas pela primeira vez. O livro era grande e tinha umas ilustraes to vivas que at davam vontade de acompanhar a menina do capuchinho vermelho casa da av, entrar na carruagem com a Gata Borralheira e correr atrs dela, ao fim do baile, para lhe devolver o sapatinho de cristal. Eu, quando for grande anunciou o Eugnio -, vou casar com a Capuchinho Vermelho. Ficou amuado quando a av se riu. (p. 55-56)

Ana Saldanha Linhas cruzadas nos contos Era Uma Vez Outra vez

Eugnio anda entusiasmadssimo porque vai passar as frias Irlanda, a casa de uns amigos da me. No entanto, as frias no iro corresponder ao que ele esperava, j que a casa dos amigos irlandeses fica numa zona isolada e Eugnio no sabe como ocupar o tempo.

Ao nvel da estrutura da narrativa encontramos a insero de informaes cientficas da rea da biologia que aparentemente so como que um enxerto, mas que se vo insinuando como prenncio de algo que no est explcito na histria mas que se ir descobrir como algo subjacente. Vejamos: Eugnio o Patinho Feio, no entanto, antes da histria comear, temos uma informao cientfica sobre a cegonha branca, na p.11, e antes da partida do protagonista para a Irlanda, temos uma informao histrica sobre os Gansos Bravos, designao dada aos principais chefes dos cls irlandeses que esperavam obter apoio para reconquistar a sua terra aos ingleses, rendida ao exrcito da Rainha Isabel I no incio do sc. XVII. Ora, um dia, os amigos irlandeses, Jay e Eilish decidem dar um passeio de barco, levando Eugnio e James, um rapazinho irlands, neto de uma amiga do casal, Camilla Bolter (alertamos, aqui, para o trocadilho de nomes, James, que lembra o tal tio James ruivo como Eugnio, e o nome Camilla Bolter, extremamente semelhante ao de uma clebre e polmica personagem ligada actual famlia real inglesa). James parece saber tudo sobre tudo. No entanto, antes do incio do captulo que antecede o passeio de barco, introduz-se a cano infantil portuguesa Todos os patinhos / sabem bem nadar / sabem bem nadar, / cabea para baixo, / rabinho para o ar, etc. o que neste momento narrativo parece despropositado, vai ganhar um forte sentido simblico, momentos mais tarde. Vo os quatro passear de barco, param no meio da ria e, ao fim de algum tempo, Jay pergunta aos rapazes se querem dar uma volta de bote na ria. Eugnio fica entusiasmadssimo (e aqui convm lembrar algo que um dia, ainda antes de andar na escola, Eugnio dissera Eu vou ser marinheiro! (p. 22). Por sua vez, agora Jay comenta: O Eugene um autntico marinheiro! () de um pas de marinheiros famosos. Vasco di Gama, Magellan (p. 88). Afinal, o passeio, que comea muito bem, vai-se tornando alarmante porque um nevoeiro leitoso cada vez se adensa mais e os rapazes perdem a noo do stio onde esto. A certa altura Eugnio cai borda fora, mas Eugnio tenta manter-se calmo e continuar a nadar at chegar ao barco; afinal chega, julga ele, a uma ilha. Est gelado, mas tem de se mexer para manter algum calor, caminha, enche-se de coragem para encontrar um abrigo para passar a noite. Apesar de ferido, comea a correr quando julga avistar uma casa, mas o seu desespero no o impede de se preocupar com James e vai sempre pensando no que lhe ter acontecido. Finalmente, ao longe, avista um carro No captulo seguinte, e ltimo tambm, narrado j com Eugnio de novo em Portugal, uma visita que faz com a av Maria Francisca prima Natlia. Esta, ao olhar pela janela, v que: O repuxo, a gorgolejar os ltimos jorros do dia, apanha desprevenido e salpica um visitante do Lar, que se esquiva com um gesto gracioso. um jovem alto, de calas beges e sweat-shirt da cor de mel escuro. Enquanto caminha para a porta da frente, passa a mo livre pelo cabelo sedoso, de um louro avermelhado, com uns fios mais escuros nas fontes. Eugnio conta as suas aventuras na Irlanda menina Conceio, funcionria da Casa de Repouso, e esclarece que afinal fora parar, nadando, a uma pennsula e quando o interrompem, ele, ao contrrio do que acontecera meses antes na sua festa de anos (em que todos o interrompiam e ele calava-se) continua contando as suas aventuras, a

ponto de levar a menina Conceio a comentar: Est outro, o Eugeninho (p. 108). Ora, imediatamente antes deste ltimo captulo, a autora inserira uma quarta informao cientfica sobre o cisne simbolicamente, portanto, o patinho feio transformara-se em cisne, algo j anunciado antes do incio da histria, com a informao sobre as cegonhas aves que tambm se erguem no ar e fazem longas viagens. A menina Conceio elogia Que mudado que est o Eugeninho! Eu nem o conhecia [] Que estampa! (p.107). Para completar a conquista no s da sua prpria personalidade, mas das suas heranas genticas, Eugnio ter uma surpresa final. A prima Natlia volta a exclamar que ele lhe faz lembrar o irmo, Chapadinho! (p. 110). E agora, justifica-se apresentar aqui as ltimas linhas desta histria: Sabe uma coisa, prima Natlia ? diz a av Maria Francisca. Tem toda a razo. O queixo bicudo da prima Natlia descai com a surpresa. Ela no est habituada a que concordem com o que diz. O meu irmo Jaime - balbucia. O seu irmo Jaime. Tem toda a razo diz a av Maria Francisca, enquanto abre a malinha de mo. Com um revirar mgico do pulso, retira um carto dobrado, do tamanho de um postal. Surpresa! diz. Eugnio, o vv encontrou esta fotografia nos papis dos Odonel. O Eugnio pega no postal. Abre-o. Colada ao carto, est uma fotografia com as arestas recortadas e protegida por uma folha fina de papel vegetal. No canto inferior direito est a dedicatria, escrita na diagonal a tinta permanente: Ao meu querido priminho Ricardo, com a amizade do primo Jaime. Mostra prima diz a av Maria Francisca ao Eugnio, que olha para a fotografia de boca aberta. Mostra menina Conceio. a cara chapada! exclama a menina Conceio. A prima Natlia pega na fotografia. o mano Jaime! o Eugnio Ser o Eugnio, daqui a meia dzia de anos, se vestir casaco, colete, camisa de colarinhos duros e gravata, puser brilhantina no cabelo e deixar crescer um bigode fino e arrebitado nas pontas. (pp.110-111). Assim, a personagem vai finalmente reencontrar-se consigo prpria, com o seu cl, deixa de estar deslocada, de ser um elemento estranho, e depois de ter conquistado por si prprio uma certa autonomia, encontra finalmente as suas razes familiares. E refira-se, agora, a terceira informao de carcter cientfico que fora includa extra narrativa diegtica, quando Eugnio fora visitar o av, meses antes: um quadro com as Leis de Mendel, retiradas de um Compndio de Biologia, onde o av Ricardo colabora, que apresentava as Leis da uniformidade de caracteres, da separao ou disjuno dos caracteres e da independncia dos caracteres (p. 29). como se Eugnio se reconciliasse tambm com a cincia, visto que nele se manifestam caractersticas genticas que a investigao cientfica tem comprovado.