Sei sulla pagina 1di 42

Le radici

Le radici cristiane dellEuropa


Leredit medioevale

Carcassone

ricerca di Luciano Folpini


La vera tradizione non testimonianza di un passato ormai conclusosi; una forza vitale che stimola e istruisce il presente. Igor Stavinskij

Edizione Kairs
Centro culturale Decanato di Besozzo aderente al Progetto Culturale della Cei

Gavirate - edizione 2006 revisione 2011 - versione ebook Aprile 2012

Le radici cristiane dellEuropa La collana


Questa collana di libri digitali edita da Kairs, Centro Culturale del Decanato di Besozzo, nasce per aiutare a conoscere meglio le r della fede che ha determinato la cultura occidentale, soprattutto per le sue verit meno conosciute o date per scontate, con un linguaggio comprensibile a tutti. Ci sono domande a cui molti fedeli non sanno rispondere o rispondono in modo improprio, facendo nascere il sospetto che la loro fede sia in realt un castello fumoso di credenze accettate senza spirito critico o frutto di superstizione. Senza conoscenza la fede debole e non consente al credente di testimoniarla in ogni momento della sua vita. Ma anche chi non crede pu qui trovare delle risposte che potrebbero fargli abbandonare i preconcetti per sostituirli con critiche ragionevoli. Ogni libro di questa collana tratta un argomento cercando di evitare argomentazioni teologiche e religiose, per avvicinarsi il pi possibile al racconto, includendo anche alcuni aspetti leggendari che possono migliorarne la lettura e la comprensione. Per ogni argomento si cercato di risalire alle origini e di cercare poi ricostruirne levoluzione attraverso i secoli cercando di evitare le opinioni per limitarsi ai fatti. Ci sono anche riferimenti ad altre fedi quando questo pu far meglio conoscere le origini, limportanza e il significato dellargomento oggetto del racconto. In quasi tutti i testi sono state inserite anche molte immagini per cercare di rendere pi piacevole e completa la lettura con la speranza di fornire spunti per una ricerca personale pi approfondita. Alla collana possono essere proposti anche testi digitali di altri autori, anche se gi stampati, purch rispettino lo spirito e lo stile della collana. Per ogni ulteriore informazione di pu contattare il Centro Culturale Kairs al seguente indirizzo: kairos.gavirate@virgilio.it Luciano Folpini

Le radici cristiane dellEuropa Indice 1 Il medio evo..................................................................................... 1


1.1 I periodi medievali ............................................................................................. 1 1.2 Medioevo e cristianit ....................................................................................... 2 1.3 La cultura medievale.......................................................................................... 2

2 LEuropa .......................................................................................... 4
2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 I Padri culturali dellEuropa................................................................................ 4 Le origini della cultura europea ......................................................................... 5 I monaci e la misura del tempo.......................................................................... 5 Organizzazione dello spazio ............................................................................... 5 La civilt delle immagini..................................................................................... 6

3 Carlo Magno e lEuropa feudale ....................................................... 7


3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 3.9 3.10 Carlo Magno ...................................................................................................... 7 Carlo Magno e lEuropa ..................................................................................... 7 Carlo Magno e la cultura.................................................................................... 8 Lagricoltura, i villaggi e il culto dei morti........................................................... 8 Le origini della nobilt........................................................................................ 8 Il matrimonio e le donne.................................................................................... 8 La separazione tra stato e chiesa ....................................................................... 9 La cultura popolare............................................................................................ 9 I documenti e listruzione .................................................................................. 9 I regni medioevali, i poteri del sovrano e il diritto civile e canonico................. 9

4 Il culto ........................................................................................... 11
4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 Il culto mariano e dei santi............................................................................... 11 Il crocefisso ...................................................................................................... 11 Lumanesimo cristiano..................................................................................... 11 Gli eretici e lEuropa integralista e della contestazione.................................... 11 LEuropa e gli ebrei .......................................................................................... 12 LEuropa del diavolo ........................................................................................ 12 La guerra giusta ............................................................................................... 12 Le crociate ....................................................................................................... 13 La giustificazione delle crociate ....................................................................... 13

Le radici cristiane dellEuropa 5 La bella Europa .............................................................................. 15


5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 5.7 5.8 5.9 5.10 5.11 5.12 5.13 5.14 5.15 5.16 5.17 5.18 5.19 5.20 LEuropa urbana e delle Universit .................................................................. 15 LEuropa dei cittadini ....................................................................................... 15 LEuropa delle tasse ......................................................................................... 16 LEuropa dei mestieri ....................................................................................... 16 LEuropa dei mercanti, la navigazione, i mercati e la moneta .......................... 16 LEuropa delle banche e della frode fiscale ...................................................... 17 Le universit e lEuropa dei professori e degli scioperi..................................... 17 LEuropa del libro e dei librai ........................................................................... 18 LEuropa delle Enciclopedie ............................................................................. 18 La scolastica ................................................................................................... 18 LEuropa delle lingue...................................................................................... 19 LEuropa della memoria ................................................................................. 19 LEuropa della parola, dellaringa e del discorso militante ............................. 19 LEuropa ecologica ......................................................................................... 20 LEuropa dellinquisizione e della censura...................................................... 20 LEuropa della carit, degli ospedali e dellassistenza sociale......................... 20 LEuropa dei laici............................................................................................ 20 LEuropa dellimmagine e dellarchitettura .................................................... 20 LEuropa cortese ............................................................................................ 21 LEuropa e il lavoro ........................................................................................ 21

6 LEuropa nuova e i confini .............................................................. 22


6.1 6.2 6.3 6.4 LEuropa della produttivit .............................................................................. 22 LEuropa del Bilancio........................................................................................ 22 LEuropa del corpo e della gastronomia........................................................... 22 Lideale umano ................................................................................................ 23

7 Il Medioevo tra il XIV e il XV secolo ................................................ 24


7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 7.8 7.9 7.10 La carestia e la guerra, LEuropa della bombarda............................................. 24 LEuropa della pace.......................................................................................... 24 La peste nera ................................................................................................... 25 LEuropa della morte e della pazzia.................................................................. 25 LEuropa della violenza, repressione e grazia................................................... 25 LEuropa della stregoneria (sabba)................................................................... 26 Le rivolte dei contadini .................................................................................... 26 LEuropa delle riforme abolite ......................................................................... 26 Conflitti nellEuropa del nord e la Russia.......................................................... 27 LEuropa dei concordati ................................................................................. 27

Le radici cristiane dellEuropa


7.11 I nuovi eretici e la riforma protestante .......................................................... 28 7.12 La devozione moderna................................................................................... 28 7.13 I sentimenti nazionali..................................................................................... 29

8 LEuropa vittoriosa e dominatrice................................................... 30


8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 8.7 8.8 8.9 8.10 LEuropa della stampa...................................................................................... 30 LEuropa della globalizzazione ......................................................................... 30 LEuropa del divertimento ............................................................................... 30 LEuropa del rinascimento ............................................................................... 31 LEuropa della tolleranza.................................................................................. 31 LEuropa dei diritti umani dellintegrazione ..................................................... 31 La semplificazione della carta Europea ............................................................ 31 Il volto dellEuropa, la minaccia turca e la difesa del papa ............................... 31 Il sogno della prima assemblea europea .......................................................... 32 Italia faro e preda dellEuropa........................................................................ 32

9 LEuropa e il mondo alla fine del Medioevo .................................... 33


9.1 LEuropa alla fine del XV secolo ....................................................................... 33

10 Bibliografia .................................................................................. 36

Le radici cristiane dellEuropa

Le radici cristiane dellEuropa


Molti si chiedono che senso abbia interessarsi del passato in un mondo cos tanto cambiato, ignorando che la storia ha gi mostrato che quando il pensiero non radicato nel suo passato, ma nasce dal conformismo e dallinerzia, genera un vuoto di ideali in cui prosperano i movimenti di massa basati sugli slogan e sugli istinti pi oscuri, come anche il recente passato ha mostrato. Questa ricerca analizza in una grande sintesi quei valori cristiani giunti a noi dal Medioevo che, purificati dalla storia, sono alla base del nostro modo di esprimerci, di vivere, di pensare e percepire la bellezza, in una parola: della nostra cultura, in quella degli altri paesi europei e sono tali da consentirci un fruttuoso cammino comune. Lo studio delle nostre radici aiuta a conoscere lorigine dei nostri valori, della nostra lingua, dei nostri comportamenti, dei nostri modi dire e di pensare, per aiutaci a mantenere la rotta e per non sembrare come quel capitano che affida il timone della sua nave al cuoco di bordo.

1 Il medio evo
1.1 I periodi medievali
La suddivisione della storia in periodi sempre un fatto arbitrario stabilito per comodit degli studiosi, e non pu essere mai fatta di date precise comuni a tutti i luoghi e per tutti gli aspetti di ogni civilt per cui, per capire la storia e cercare di fare delle distinzioni significative, bisogna soffermarsi solo sulle grandi linee di tendenza nelle grandi aree. Anche il Medioevo non sfugge a questa difficolt di classificazione e studiosi diversi propongo pi divisioni di un periodo di oltre mille anni di storia che non pu essere considerato un unico periodo omogeneo anche solo limitatamente a quella parte del continente grosso modo corrispondete allEuropa. Una delle suddivisioni pi interessati indica il periodo a cavallo dellanno 1000 come il confine tra il periodo in cui lEuropa fu terreno di conquista e il periodo di riscossa in cui diventa la patria di popoli conquistatori con la liberazione delle terre occupate dai musulmani e dalle trib provenienti dalloriente, con listituzione di nuovi insediamenti mercantili e con la diffusione della fede nellEuropa centrale e balcanica per merito degli ordini religiosi che in questo periodo hanno uno straordinario sviluppo. Linversione di tendenza inizia con i franchi che lentamente unificano vaste aree dellEuropa centrale in particolare con Carlo Magno, che istituisce le marche e da lavvio allEuropa Feudale che sta alla base della costituzione di numerosi stati europei. Convenzionalmente di norma si ritiene che il Medioevo inizia col 476, quando scompare ogni traccia dellimpero romano doccidente e termina per alcuni al 1453, con la conquista dei mussulmani di Costantinopoli, mentre per altri termina nel 1492, ossia quando scoperta dellAmerica, ed altri ancora parlano di lungo Medioevo e portano la sua fine al XVIII secolo, inizio della Rivoluzione industriale. Il primo periodo quello delle invasioni tra il IV e VIII secolo, detto anche tarda antichit, quando si verifica lo smembramento dellimpero e linizio dei tentativi da parte dei popoli invasori di ereditarne soprattutto lautorit, il pi importante dei quali fu quello carolingio nellalto Medioevo tra il VIII e il X secolo. Mentre il periodo finale, quello feudale tra il XI e il XIII secolo, detto anche basso Medioevo, quello di relativa di pace, in cui si verifica un grande sviluppo, anche demografico, che porta le sfavillanti citt, le universit, la scolastica, le cattedrali e il gotico, seguito poi da un periodo travaglia1

Le radici cristiane dellEuropa


to che va dal XIV al XV secolo quando ebbe inizio il Rinascimento.

1.2 Medioevo e cristianit


Sul Medioevo resistono ancora molti preconcetti, nati in particolare nel XVIII secolo a opera degli illuministi, che oscurarono la verit storica per facilitare la rottura coi valori e la cultura del passato ed esaltare la loro ideologia basata sulla ragione e su una visione anticristiana del progresso. Eppure il fascino del Medioevo continuato sino a giorni nostri con i suoi castelli, le sue leggende, le sue tradizioni cavalleresche, le cattedrali gotiche, i monasteri romanici, il fascino del Rinascimento, un grande patrimonio che ha portato molte comunit ha rivendicare le loro origini medievali come unico riferimento per la loro storia, per cercare di eliminare i veleni e colmare il vuoto che lilluminismo aveva generato con la sua esaltazione di una mitica e immaginaria et antica presentata come idilliaca, luminosa, di rigoglio spirituale e di progresso, mentre in realt, fu militarista e schiavista, e per superare le grandi illusioni basate sulla supremazia della ragione che hanno portato alle terribili stragi del secolo scorso, che ne hanno dimostrato la loro fallacit. Tra i pregiudizi c lindicazione del cristianesimo come la causa della caduta dellimpero romano, mentre lanalisi storica ha dimostrato che questo collass per cause proprie e che, davanti alla sua disgregazione, ci fu solo il cristianesimo che seppe dare una coscienza comune, tramite la trasmissione di valori che furono capaci di unire i popoli, superare i confini territoriali e culturali, costruire le basi della moderna Europa e influire sulla nascita e la cultura degli stati americani. Da osservare poi che mentre limpero romano aveva portato il centro delle attivit nel Mediterraneo, i popoli del nord e dellest, che alla sua fine ne occuparono i territori, spostarono il centro di quello che rimaneva dellimpero, al nord delle Alpi anche a causa delle conquiste nordafricane dei mussulmani e del loro blocco del mar Mediterraneo e in coincidenza con la separazione dellimpero bizantino dalla cristianit latina, rompendo lunit mediterranea e provocando il passaggio del sapere da Atene e Roma, a Parigi.

1.3 La cultura medievale


Tutta la cultura occidentale deve molto al pensiero sviluppatosi in Grecia, e alla contrapposizione del suo modello democratico con quelli orientali di dispotismo illuminato che ebbero grande influenza sulla cultura romana. Gli intellettuali cristiani seppero nel Medioevo rivalutare, arricchire e sviluppare leredit antica, trasformando la figura delleroe, modello cui ispirarsi, nel martire e nel santo. Essi ripresero la lingua latina, larte militare, larchitettura, lopposizione e complementarit tra citt e campagna, il diritto romano, le classificazioni scientifiche, i metodi dinsegnamento, la pratica delle arti liberali (grammatica, dialettica e retorica) e dei numeri (aritmetica, geometria, musica ed astronomia) che divennero le basi dellinsegnamento universitario, ereditando anche molti simboli ed espressioni come ad esempio luso del nome di Cesare, tradotto anche in kaiser e zar, usato per indicare i re, e di tiranno per indicare un cattivo re. Ma seppero anche elaborare nuovi concetti come la suddivisione delle funzioni tra religiosi, guerrieri e lavoratori e riprendere dai cristiani dei primi secoli leredit biblica quando, dopo che Costantino li riconobbe nel 313 e dopo che Teodosio I nel 395 fece diventare il Cristianesimo religione di stato, si erano distinti dagli ebrei. Importanti furono le opere di elaborazione del pensiero cristiano, come le idee sul diritto naturale nelle leggi dello stato e sul diritto canonico, la definizione delle regole monastiche e del clero regolare, la traduzione della bibbia in latino di San Girolamo (347-420), le opere di santAgostino: Confessioni, storia della sua conversione, e La citt di Dio, storia del saccheggio di Roma da parte dei 2

Le radici cristiane dellEuropa


goti di Alarico, che furono i libri pi letti dellepoca e confutarono le paure millenariste, presentando il programma delle relazioni tra la citt di Dio e quella degli uomini, e la Regola per il clero regolare delle citt. Queste opere nellXI secolo portano a identificare la cristianit con lEuropa e dare al Medioevo il significato di periodo di rinascita e trasmissione dei valori dellantichit.

Le radici cristiane dellEuropa

2 LEuropa
La divisione tra impero di oriente e occidente, con la lunga evoluzione dellimpero romano tra il IV e il VIII secolo, vide numerosi episodi violenti e straordinari che portarono gradualmente a identificare loccidente con lEuropa. La parola Europa risale al VIII secolo a.C., quando i greci ripresero una parola semitica dei marinai fenici, che significava ponente, e che anche il nome di alcune mitiche eroine, la pi famosa delle quali fu la figlia di Agenore, re di Fenicia, rapita da Zeus che, innamorato di lei si trasforma in toro e la porta a Creta, dove dalla loro unione nacquero Minasse, Sarpedone e Radamanto. Come estensione della posizione occidentale di Creta, nasce per i greci lidentificazione degli europei come gli abitanti delloccidente, che Ippocrate nel V secolo a.C. descrive coraggiosi, votati alla guerra, amanti della libert, democratici, mentre, nelle sue cronache sulle guerre tra le citt greche e limpero persiano, definisce gli orientali saggi, colti, propensi alla pace, che si lasciano assoggettare pur di ottenere benessere e tranquillit. Definizione che potrebbe anche aiutare a spiegare il termine mussulmano che significa sottomesso. LEuropa, il cui nome pu derivare anche da Euro, lo vento di scirocco figlio di Aurora e di Tifone, che in Grecia soffia da sud-est verso nord-ovest, stata identificata nellantichit con la parte occidentale del continente eurasiatico, costituita da un territorio molto diversificato, con pianure, foreste, mari, fiumi e clima temperato con le sue stagioni intermedie, come elementi unificanti. Da un punto di vista storico lEuropa come entit politica e culturale nata nel Medioevo, quando croll limpero romano, senza che gli uomini dellepoca, che pur si dirigevano in modo confuso verso obiettivi comuni, ne fossero consapevoli, almeno sino a quando Pio II, papa dal 1458 al 1464 scrisse un testo il cui titolo comprendeva la parola Europa.

2.1 I Padri culturali dellEuropa.


In unepoca in cui in Europa non esistevano, n le nazioni, come le intendiamo oggi, n confini culturali, il latino era lingua comune e il cristianesimo era lelemento unificante, ci furono uomini di cultura classica che hanno saputo cercare nuove vie che porteranno alla nascita della cultura europea e dellEuropa, tra cui vanno ricordati: Boezio, romano (484-520), fu uno dei fondatori dellumanesimo medievale, porta Aristotele e la convinzione che la musica sia uno strumento superiore di cultura. Cassiodoro, dellItalia meridionale (490-580), fu mediatore tra il mondo romano-bizantino e le societ barbare, da origine dellEuropa del libro e delle biblioteche, indicando ai monaci il lavoro intellettuale come valore santificante e lo studio come mezzo di perfezionamento. Scrisse una enciclopedia delle scienze profane ad uso dei monaci. Isidoro, vescovo di Siviglia (570-636), fu chiamato luomo pi sapiente del suo tempo, scrisse il libro delle etimologie che rappresent uno dei testi pi importanti del Medioevo. Il monaco Beda, anglosassone (673-736), scrisse la storia ecclesiastica del popolo inglese, primo saggio di storia nazionale che il re Alfredo tradusse in volgare, e De Temporibus e Temporum ratione, opere scientifiche straordinarie per il suo tempo, col calcolo del calendario liturgico, il meccanismo delle maree in rapporto delle fasi lunari e gli elementi fondamentali delle scienze della natura. Gregorio Magno, 540 604, di famiglia patrizia romana, fond sei monasteri su terre di sua propriet, e si ritir in un settimo a Roma sul Celio, fu ambasciatore a Costantinopoli, nominato papa, suo malgrado, nel 590 durante uninondazione del Tevere e unepidemia di peste nera a Roma. Organizz la lotta sia materiale e sia spirituale al flagello. Temeva vicina la fine del mondo, come fanno capire i suoi interventi nelle zone periferiche e le opere di carit da lui av4

Le radici cristiane dellEuropa


viate. Difese Roma e la chiesa dai longobardi, invi missioni in Inghilterra. Propose due modelli biblici: Giobbe (Moralia in Job) e san Benedetto con I dialoghi. Scrisse un manuale per i clero: Liber regulae pastoralis, riform il canto liturgico, persegu lintegrazione dei barbari, soprattutto celti e germani, coi latini e persegu la loro adesione al cristianesimo.

2.2 Le origini della cultura europea


Lo scambio culturale avveniva gi ai confini dellimpero romano poich essi non erano separazioni nette e permettevano scambi, baratti e doni. Nel 410 quando Alarico conquista Roma, inizia il grande insediamento dei germani nellimpero romano dando vita a nuove entit culturali, come testimonia san Severino (Austria). Ma nel cristianesimo che lentamente si comincia a delineare una unit culturale come ben testimonia la vita di Gertrude, badessa in Belgio, che dopo la sua morte nel 658, viene ricordata come: nota a tutti gli abitanti dellEuropa, chiara indicazione di una coscienza europea. il tempo in cui il centro culturale e politico che limpero romano aveva posto nel Mediterraneo, si sposta a nord delle Alpi sia per la perdita di prestigio del vescovo di Roma, non pi riconosciuto dalla chiesa di Bisanzio, e sia per le conquiste dei mussulmani che, dopo la morte di Maometto nel 632, conquistano lAfrica settentrionale e bloccano la navigazione nel Mediterraneo occidentale con le loro flotte e con la pirateria. Tra IV e VIII secolo si affermano i monaci (i solitari) venuti dalloriente che svolgono un ruolo importante nella cristianizzazione dei contadini delle zone rurali, ed alcune donne religiose, vergini. Allora solo i monaci e le monache erano tenuti alla verginit mentre non lo erano i preti e i vescovi. Nel VII secolo, Alto Medioevo, il potere amministrativo delle citt passa ai vescovi e limpero si suddivide in embrioni di nazioni che ricalcano le antiche divisioni romane.

2.3 I monaci e la misura del tempo


I monaci lasciano unimpronta importante nei costumi europei con la loro organizzazione del tempo, fatta per definire le ore della preghiera alternate con quelle del lavoro e i tempi della penitenza, e nella gestione della salute, con le loro regole dietetiche, le abitudini salutistiche, i salassi e la lotta contro gli eccessi. Per misurare il tempo stabiliscono il ritmo settimanale col riposo obbligatorio domenicale e poi, nel 532, col monaco Dionigi il piccolo, fissano lanno zero e il calendario solare, con la sola eccezione della Pasqua legata alle fasi lunari secondo lusanza ebraica. Fissano il Natale, la Pasqua e, come festa dei santi, lanniversario della loro morte. La fissazione generale del Capodanno fu invece pi laboriosa, anche perch non era legata alla liturgia e alcuni la ponevano al 25 dicembre, Natale, altri a Pasqua o al 25 marzo festa dellAnnunciazione. La misurazione del tempo per scandire i tempi della vita civile, inizi nel VII secolo con lintroduzione delle campane e dei campanili.

2.4 Organizzazione dello spazio


Il cristianesimo influ sullorganizzazione dello spazio, con la suddivisione del territorio in diocesi, e la nascita dei pellegrinaggi che collegavano le citt che custodivano le reliquie dei santi e dei martiri pi importanti, come quelle di Pietro e Paolo a Roma e san Martino a Tours. Le strade dei pellegrini svilupparono anche i posti di tappa, il rapporto tra i monasteri, gli scambi tra le popolazioni, la crescita delle citt sede di tappa o custodi di reliquie. 5

Le radici cristiane dellEuropa 2.5 La civilt delle immagini


Nel 700 la disputa sulle immagini forn un grosso contributo al sorgere dellidentit europea poich, mentre i cristiani di Costantinopoli, gli ebrei e i mussulmani le rifiutavano e ne praticavano la distruzione, in Europa Carlo Magno defin nei Libri Carolini latteggiamento che bisognava tenere per evitare lidolatria. Le dispute sulle immagini, sulla lingua liturgica, sul primato del vescovo di Roma e su questioni teologiche, ha prodotto le premesse per la scissione con la cristianit bizantina, mentre con lIslam contribu, a partire da VII secolo, anche allo sviluppo di un conflitto anche militare.

Le radici cristiane dellEuropa

3 Carlo Magno e lEuropa feudale


3.1 Carlo Magno
Carlo Magno ricordato innanzi tutto come un grande guerriero, coraggioso, forte, violento e crudele. Il suo fu un regno lunghissimo, 46 anni di guerre con la pace considerata un intervallo tra due spedizioni militari. Ogni anno a Maggio il re, per decidere quale spedizione intraprendere, convocava unassemblea, la dies (dieta) dove convenivano i nobili con i loro rifornimenti, la loro cavalleria e i loro fanti, uomini liberi obbligati al servizio, tra cui anziani e giovani reclute addestrate alluso delle armi nelle lunghe stagioni della caccia. Di norma ogni spedizione coinvolgeva tremila cavalieri, diecimila fanti e durava sino a settembre, quando soprattutto i fanti, potevano tornare alle loro case col bottino. In rari casi poteva raggiungere anche le trentamila unit o continuare in autunno e in inverno. Carlo Magno sceglieva con prudenza gli obbiettivi di ciascuna spedizione, soprattutto nelle terre dellest, sud-est e sud, abitate soprattutto dagli Avari e dai Sassoni, e le preparava con cura, con laiuto di esperti consiglieri e in base agli accurati rilievi degli informatori inviati durante linverno precedente. Aiut anche il papa contro i Longobardi che sconfisse, ma non ebbe molta fortuna in Spagna con i baschi e i mussulmani, come ricorda la Chanson de Roland, scritta per ricordare la morte di Rolando, suo nipote prediletto in unimboscata dei baschi, ma falsamente attribuita ai mussulmani. Nelle sue guerre si sentiva portatore di giustizia e di riscatto contro i pagani, odiati, disprezzati e temuti, che vivevano di rapina e, come le bestie selvagge abitavano i boschi dove vivevano nella tenebra del male, meritando castigo e redenzione. La guerra con i Sassoni, che vivevano al di la del Reno e spesso piombavano come falchi a saccheggiare e fare stragi in rapide incursioni, anche notturne, seminando terrore, odio e desiderio di vendetta, sembrava non finire mai. Nel 782, sembrava che fosse riuscito a piegarli, ma Vitichindo, loro leggendario capo, tese unimboscata alle truppe di Carlo capeggiate dal cugino Thierry e le annient. Furiosa fu la reazione di Carlo che li sorprese a Verden, senza per riuscire a catturare Vitichindo che riusc a fuggire. Furono catturati circa 5000 uomini che furono obbligati a scegliere tra il battesimo e la decapitazione, ne morirono 4500. Carlo non si ferm e scaten con i suoi Franchi il terrore tra i sassoni per una decina danni sino a quando riusc a pacificare quasi tutta la regione. Questa tremenda strage mostra come lanima guerriera e la ragion di stato di Carlo Magno erano sempre presenti, anche se non mancavano i dissensi alla sua corte come scrisse Alcuino, suo rispettato e ammirato consigliere: Come ha detto santAgostino, la fede atto di volont, non di obbligazione. Luomo pu essere condotto alla fede, non esservi costretto. Bisogna mandare in Sassonia sapienti missionari istruiti dallesempio degli apostoli, che siano predicatori e non massacratori o predoni.

3.2 Carlo Magno e lEuropa


Molti hanno indicato Carlo come padre dellEuropa, e, anche se in alcuni testi, come il Carmen de Carolo Magno, viene definito padre dellEuropa, non lo si pu definire tale poich in realt questo fu pi un titolo onorifico che un progetto politico e lui si adoper solo per la costruzione di un grande regno franco con capitale ad Aquisgrana, la nuova Roma, dove eresse una reggia su imitazione di quella di Costantinopoli della bellissima Irene, basilissa, tutrice del figlio Costatino erede legittimo, a cui non lasci mai il potere neanche al raggiungimento della maggior et, con la quale 7

Le radici cristiane dellEuropa


furono quasi conclusi accordi dinastici. La spinta per trasformare il suo regno in un impero arriv dal papa Leone III che a Natale dell800 lo incorona imperatore dei cristiani come ringraziamento del suo sostengo contro i longobardi e nellillusione di ricostruire un impero cristiano in occidente. Il suo spirito organizzativo e la vastit del suo regno lo spinsero a tentare uno sforzo nellunificazione del diritto, delle regole monastiche con ladozione della regola benedettina, dei riti religiosi, cui si sottrasse solo quello ambrosiano. Riorganizz lo stato, il servizio militare, il lavoro nei campi e il clero. Questo sforzo continu anche quando il regno fu diviso tra i figli: Francia occidentale e orientale con due popoli che diventeranno poi i francesi e i tedeschi, e nei due regni posti nella fascia intermedia con i territori del nord della Lotaringia, che senza solide basi sparirono rapidamente, e a sud dItalia. In un documento del IX secolo: prestaciones Europae species sono indicati come parti principali dellimpero: Italia, Gallia e Germania, che vengono indicate senza frontiere precise e strutture istituzionali. Rappresentarono comunque il primo abbozzo di tre nazioni dellEuropa moderna.

3.3 Carlo Magno e la cultura


Malgrado che Carlo fosse un guerriero quasi analfabeta, egli era convinto che la solidit del potere dipendesse dal sapere e dallistruzione e a tale scopo si avvaleva di validi maestri provenienti da tutto il mondo, soprattutto dotti chierici, per istruire in modo sistematico i figli degli aristocratici e per dare un grande e multiculturale impulso alla cultura dellepoca. Nel 780 lApocalisse, che dal VI secolo era stata trascurata, divent di moda come primo thriller europeo, col commentario del monaco Beato e ricche miniature che ispiravano angoscia e terrore. anche il periodo di alcune importanti innovazioni nellarchitettura delle chiese come la pianta a croce con linvenzione della navata orizzontale, il transetto.

3.4 Lagricoltura, i villaggi e il culto dei morti


Il blocco dei mari: Mediterraneo da parte dei mussulmani e del Nord da parte dei Vichinghi, e conseguentemente blocco del commercio, ha portato allo sviluppo di uneconomia prevalentemente agricola di auto sostentamento, favorita anche dal periodo di relativa pace, derivato dal consolidamento del regno di Carlo Magno, che determina la decadenza dei castelli, non pi necessari al sistema di difesa, e lo sviluppo dei villaggi come oggi li conosciamo, ossia con le case dei contadini costruite attorno alla chiesa e al cimitero, base delle future parrocchie. Da notare che mentre il mondo antico aveva paura dei morti e li seppelliva di norma lontano dai centri abitati, anche se in famiglia ne era sviluppato il culto, il cristianesimo li integra allabitato e nel XI secolo istituisce la loro commemorazione al 2 novembre.

3.5 Le origini della nobilt


I signori ci sono sempre stati e si sono differenziati per il potere e la ricchezza, ma solo a partire da poco dopo lanno Mille che si afferma il concetto di una classe superiore basata essenzialmente sui vincoli di sangue, che ottiene il prestigio mediante la generosit, la beneficenza e i comportamenti virtuosi sociali e religiosi.

3.6 Il matrimonio e le donne


A partire da XII secolo, con la riforma di Gregorio VII, il matrimonio assume le caratteristiche che sono giunte sino ai giorni nostri, diventando decisamente monogamico, indissolubile e rendendo difficile il ripudio della moglie. 8

Le radici cristiane dellEuropa


A tale proposito la Santa Sede, per evitare abusi, evoca a s la possibilit di ripudio, introduce la proibizione del matrimonio tra consanguinei sino alla quarta generazione, aumenta le sanzioni contro ladulterio, aggiunge al contratto civile la valenza religiosa, contrasta i matrimoni combinati a favore del reciproco consenso, stabilisce regole per una migliore considerazione della donna, nel 1215 stabilisce la pubblicazione obbligatoria presso la chiesa dove avviene la cerimonia, include il matrimonio tra i sacramenti, migliorando le garanzie per il rispetto del precetto religioso e la protezione della moglie e dei figli. Ma anche gli aspetti civili dei rapporti matrimoniali furono oggetto di miglioramento quando Andrea Cappellano scrisse nel 1184: Tractatus de amore, un manuale sullamor cortese che ebbe molto successo e influenza sui comportamenti degli sposi dei secoli successivi.

3.7 La separazione tra stato e chiesa


A partire dallimperatore Costantino di fatto la chiesa era diventata parte integrante dello stato e gli imperatori intervenivano in molte occasioni per indire concili, nominare e destituire vescovi, giudicare ed eseguire condanne anche su questioni a carattere religioso. Con la riforma Gregorio VII volle sottrarre la chiesa dal controllo dei laici e in particolare degli imperatori. Umberto di Silva Candida allepoca scrive: Come i chierici e i laici sono divisi nei santuari per i posti e uffici cos devono essere distinti allesterno in funzione dei loro rispettivi compiti. Che i laici si dedichino soltanto ai loro compiti, le questioni secolari, e i chierici ai loro, vale a dire le questioni della chiesa. Inoltre la riforma promuove lorganizzazione delle societ e del culto con le parrocchie, il battesimo dei bambini, il matrimonio e la famiglia, la disciplina dei sacramenti, le preghiere per i defunti e la regolazione dei costumi con lesaltazione delle virt, la condanna dei vizi con pene spirituali e la sottolineatura della presenza del maligno.

3.8 La cultura popolare


Con la separazione tra clero e laici, il castello divent il centro delle attivit e del confronto con la chiesa, determinando laffermazione di una cultura popolare che riprendeva comportamenti e superstizioni ereditati dallantichit, come le cerimonie per provocare la pioggia, le tradizioni relative alla nascita, alla morte e alla vita sessuale, le danze e le processioni mascherate, facendo cos sopravvivere elementi di culture antiche.

3.9 I documenti e listruzione


Laffermazione dei diritti, in particolare quelli di propriet e successione, che era stata sino allanno 1000 soprattutto orale, comincia a essere trasferita su documenti con valore giuridico, inizialmente redatti da chierici, ma poi, con lo sviluppo delle citt in primo luogo nellItalia meridionale, dai laici che si affermano nel ruolo di notai e dalla costituzione delle cancellerie per la redazione e conservazione dei documenti. Lo sviluppo della documentazione che porta alla necessit di disporre di persone preparate alle funzioni richieste dalla sua gestione, provoca la nascita nel 1194 di scuole e universit, il cui termine significa corporazione dei docenti e degli studenti.

3.10 I regni medioevali, i poteri del sovrano e il diritto civile e canonico


Le caratteristiche dei regni medioevali sono importanti perch in buona parte sono alla base delle funzioni dei governi democratici attuali, infatti, sino allXI secolo, il sovrano era limmagine di Dio e per questo aveva alcuni privilegi, e oggi, anche se questo non pi vero, ci nonostante i governanti ne conservano alcuni, come ad esempio la non giudicabilit, il diritto di grazia e in alcuni casi anche il comando delle forze armate e della giustizia. 9

Le radici cristiane dellEuropa


Ma il re feudale non pi illetterato, riceve anche in eredit dal diritto romano i due poteri di autorit e potest, che definiscono il suo potere e i mezzi per esercitarlo, la maest che gli consente di esercitare il diritto di grazia e di essere protetto contro il delitto di lesa maest, e inoltre dal cristianesimo riceve anche quello della dignit. Da questi poteri derivava che ogni re non aveva un potere illimitato e la sua investitura era di tipo contrattuale poich col giuramento dellincoronazione simpegnava al rispetto di Dio, della Chiesa e del popolo e a stabilire la pace e la giustizia. Il XII secolo, a fianco della rinascita del diritto romano, vide anche la nascita del diritto canonico, ad opera del monaco Graziano da Bologna, per la regolazione anche di alcuni aspetti civili come il matrimonio e alcune pratiche nellesercizio delleconomia, come lusura.

10

Le radici cristiane dellEuropa

4 Il culto
4.1 Il culto mariano e dei santi
La venerazione della Vergine risale alle origini del cristianesimo, ma tra i XI e il XIII secolo si sviluppa in Europa in modo straordinario, con culti simili a quelli che gi faceva la chiesa ortodossa. Maria vista prima di tutto come madre e poi come lavvocato presso il figlio e persino come protettrice di criminali e peccatori i cui delitti sembrano imperdonabili. Le sono dedicate: le feste della Purificazione che, prende il posto di una festa pagana di risveglio della natura e dellorso, celebra la purificazione della puerpera e prolunga i 40 giorni di astinenza osservati dagli ebrei dopo il parto; e quelle dellAnnunciazione e Assunzione. nel XII secolo che definita lAve Maria e Maria inserita in tutti i riti penitenziali e si inizia anche la pratica di dedicarle numerose cattedrali. Nellarte Maria presa come modello di bellezza e di piet. Nello stesso periodo si sviluppa il culto eucaristico e linvocazione dei santi per la guarigione di alcune malattie.

4.2 Il crocefisso
Assieme allo sviluppo del culto mariano si assiste allevoluzione del culto per Cristo e alla comparsa nellXI secolo del crocefisso, gi presente come segno distintivo dei cristiani. Prima era predominante soprattutto il Cristo glorioso vincitore della morte nella tradizione degli eroi antichi, poi col risveglio evangelico e lo sviluppo degli ordini mendicanti e delle opere di misericordia verso gli ammalati e soprattutto verso i poveri, prende corpo la rappresentazione della passione e della deposizione.

4.3 Lumanesimo cristiano


Luomo rappresentato soprattutto da Giobbe, umiliato e annientato. Per la sua salvezza deve sforzarsi di incarnare la sua somiglianza con Dio e per far questo deve far uso del diritto naturale e della ragione, per conformare i suoi comportamenti ed evitare i peccati contro natura. Poi con santAnselmo, agli inizi del XII secolo, comincia la riflessione sullimportanza della comprensione razionale della fede e lo sviluppo dellinteriorit con la concezione del peccato dintenzione.

4.4 Gli eretici e lEuropa integralista e della contestazione


Sin dagli albori la chiesa ha dovuto definire mediante i concili i dogmi della fede per combattere leresia, parola che significa scelta. Nel XI secolo la chiesa si muove con difficolt tra le riforme necessarie per: il clero, la simonia per la vendita dei sacramenti, la mancata osservanza del celibato dei preti, molti dei quali erano sposati o vivevano in concubinato, larricchimento di individui o di istituzioni ecclesiastiche. Ma anche per il rifiuto di molti laici di: ricevere i sacramenti dalle mani di preti, soprattutto se indegni; fare devozioni al crocefisso e alla croce; rispettare la sacralit dei cimiteri; lasciare lesclusiva del clero nella lettura e predicazione del vangelo. Nasce cos lEuropa della contestazione, dellintegralismo. Leresia accompagna la chiesa sin dalle sue origini, e poco a poco precisa i suoi dogmi, ma il suo coinvolgimento con lo stato la mette di fronte a sempre pi forti contrasti determinati dalla volont dindipendenza sia della chiesa e sia dai laici e dalla difficolt di definire i rispettivi campi dazione. 11

Le radici cristiane dellEuropa


Tra le eresie pi importanti ci fu quella dei Catari, nata nelle Fiandre nel 1163, che coinvolse numerosi nobili per limpedimento dei matrimoni tra conseguirei, il rifiuto della materia, della carne, lintroduzione di comportamenti e riti diversi. Fu pi unaltra religione che uneresia, e produsse la nascita dellinquisizione preparata dallordine di Cluny per la lotta alle eresie, che allora dominava la cristianit con il grande abate Pietro il Venerabile, che nel 1122-1156 scrisse tre manuali dellortodossia cristiana, che fu completata nel concilio Lateranense IV (1215). Stabil listituzione di uninquisizione pontificia oltre a quella episcopale, e il metodo inquisitorio che richiedeva la confessione da parte dellaccusato, se necessario anche con la tortura, e la condanna al rogo eseguita al potere temporale. Era lepoca in cui nacquero i Valdesi per opera del mercante Pierre Valdes che pur rimanendo laico, predic la povert, lumilt e la vita evangelica, non una vera e propria eresia, ma una richiesta di maggior spazio ai laici senza contestare lautorit ecclesiastica. Poi ci furono i patarini, gli umiliati, i pasagiani, i giuseppini e gli arnaldisti cui la chiesa rispose con lattivit antieretica da parte di papa Innocenzo III (1198-1216) che assimil leresia al delitto di lesa maest, che comportava la condanna delleretico, la confisca dei beni, lesclusione dalle funzioni pubbliche e dalle eredit. Ma la repressione divenne sanguinosa con quella detta degli Abigesi, fatta da parte di numerosi signorotti della Francia del Nord che erano stati privati delle loro terre, che cominci con il sacco di Bziers e il massacro degli abitanti di Biterre nella chiesa della citt.

4.5 LEuropa e gli ebrei


In Europa sino al XII secolo gli ebrei sono pochi, a volte tollerati e altre volte protetti, poich svolgevano di norma attivit che non svolgevano i cristiani, come il mestiere di medico soprattutto per ricchi e potenti, il debole commercio con loriente, il prestito di denaro con interesse per le esigenze domestiche dei ceti inferiori, che non avevano altre possibilit di accedere al credito proibito dalla chiesa. Nella Spagna visigota si sviluppa una severa legislazione antigiudaica, che dura sino alla conquista della penisola iberica da parte dei mussulmani e che alcuni ritengono allorigine dellantisemitismo. Ma fu in particolare tra il XII e il XIII secolo che gli Ebrei subirono persecuzioni ed espulsioni a cominciare dallInghilterra tra il 1194 e il 1290. Poi il concilio Lateranense IV del 1215 stabil tra laltro che i principi dovessero limporre agli ebrei di essere riconoscibili mediante un cerchio rosso cucito sugli abiti, cosa peraltro poco seguita dalla maggior parte dei governi. Poi vennero le espulsioni dalla Francia tra 1306 e il 1394, dalla Germania tra il 1348 e il 1350. Lespulsione dalla Spagna del 1492, fu dovuta in parte al loro grande numero, determinato dalle espulsioni dagli altri paesi, ed in parte anche dai loro rapporti di affari coi mussulmani.

4.6 LEuropa del diavolo


La diffusione della lebbra e delle epidemie di origine sconosciuta e misteriosa, lincapacit di curarle e di prevenirle, cos come i comportamenti contro natura, furono messi in relazione col peccato e col demonio, e questo diffuse lidea di una contro societ guidata da Satana che minaccia i buoni e i fedeli cristiani, la loro purit e la loro salvezza. Una paura viene solo dal cristianesimo ma anche da una moltitudine di superstizioni provenienti dallantichit e mai sradicate.

4.7 La guerra giusta


Sino al IV secolo i cristiani furono perseguitati poich si rifiutavano di prestare il servizio militare per non spargere il sangue, ma poi con limpero che divenne cristiano, non si rifiutarono pi di prestare tale servizio per difendere limpero pur essendo ostili alla guerra, anche se era pur sempre 12

Le radici cristiane dellEuropa


proibita ai preti e ai vescovi ad esclusione degli ordini cavallereschi costituiti per la difesa dei luoghi santi. Solo con santAgostino fu elaborato il concetto di guerra giusta i cui requisiti erano che: Doveva essere stabilita da un capo supremo come limperatore, non doveva essere n aggressiva, n preventiva, doveva essere la risposta a una aggressione o a una ingiustizia, non doveva realizzare conquiste o ottenere bottino, doveva rispettare la vita delle persone disarmate.

4.8 Le crociate
Il termine crociata stato coniato dagli storici nel XV secolo, ossia dopo il loro svolgimento, e comprende le iniziative militari condotte dai cristiani per la riconquista nella regione chiamata allora Siria, della Palestina e del santo Sepolcro che, dopo la dominazione romana, era passata prima sotto limpero di Bisanzio e poi sotto i mussulmani. Tra il 1095 e il 1291 si svolsero sette crociate con alterne fortune e, se alla fine non raggiunsero il loro obiettivo, comunque diedero origine a un oriente latino a Cipro, in Romania e a Rodi. Il periodo di prosperit che ha prodotto sviluppo demografico ed economico ha determinato un gran numero di giovani frustrati senza terra e beni che, quando si prospetta lidea di riconquistare la terra santa e riprendersi una rivincita contro i mussulmani che con la loro guerra santa avevano occupato terre cristiane, aderiscono con entusiasmo. Fu papa Urbano II nel 1095, al termine di un concilio a lanciare un appello che ebbe unenorme risonanza e mise le premesse alla prima crociata che port alla conquista di Gerusalemme nel 1099, dove di verific un terribile massacro di mussulmani, che inizi un lungo periodo di crociate e guerre con alterne fortune. Ma le crociate sono anche il segno di numerosi paradossi come quelli che: Le crociate sono condotte dai cristiani, legati a una religione di origini pacifiste, contro i mussulmani con una religione che include la guerra santa. La riconquista di territori conquistati dai mussulmani, provoca una reazione che porter alla caduta di Costantinopoli e dellEuropa orientale. Dovevano unire le chiese nella guerra al comune nemico, ma in realt ne accentu le divisioni. Ma, a fronte di questi paradossi, tra le conseguenze pi importanti c la crescita della consapevolezza di una prospettiva di unione europea e alla rinuncia di capitale del cristianesimo a Gerusalemme. Fu comunque unesperienza straordinaria che svilupp le capacit degli europei fuori dalle proprie terre nel settore militare e diplomatico, nel stabilire alleanze, costruire stati e confrontarsi sulle scelte urbanistiche e religiose. Fu anche una straordinaria esperienza umana, dove molti uomini mostrarono il loro coraggio, la loro fede, le loro qualit e i loro difetti che hanno lasciato un profondo segno nella storia europea.

4.9 La giustificazione delle crociate


La definizione del concetto di guerra giusta di Agostino, pose in discussione la legittimit di una guerra di conquista comerano le crociate, anche perch le chiese bizantina e romana hanno continuato a ritenere riprovevole luccisione di qualunque essere umano e richiedere una penitenza del soldato che avesse ucciso un nemico. Alano di Lille scriveva: Chiunque abbia ucciso un pagano o un giudeo, dovr assoggettarsi a una penitenza di quaranta giorni, perch colui che egli ha ucciso una creatura di Dio che avrebbe potuto essere condotta alla salvezza. 13

Le radici cristiane dellEuropa


Ma dopo la morte di Carlo Magno, lOccidente cristiano si sentiva assediato a nord dalle terribili incursioni degli scandinavi, a est dai cavalieri ungari che conducevano incursioni nelle terre germaniche, italiane e del Borgognone, a sub dai saraceni dopo essere stati respinti ricomparivano in Provenza, nelle isole, nel sud dItalia dove giunsero a saccheggiare anche Roma. Gli europei non si erano mossi quando i saraceni conquistarono lAfrica del nord e gran parte della Spagna e non avevano reagito al martirio degli abitanti di Cordova, ma le nuove incursioni saracene in Sicilia indussero papa Giovanni VIII a chiedere aiuto ai Franchi e a tutti i guerrieri cristiani invitandoli a difendere la cristianit ed eman una bolla nell878 in cui riconosceva unindulgenza ai combattenti, costituendo, di fatto, la prima organizzazione militare cristiana a scopo difensivo che riusc a bloccare i saraceni e scavalcare limperatore. Ma lesperienza dur poco, ma indic che anche i cristiani si dovevano organizzare per fronteggiare il loro comune nemico. Soprattutto alla fine del X secolo, quando lautorit imperiale era debole ed erano frequenti le guerre private che per farsi giustizia da s provocavano saccheggi, distruzioni, incendi, rapimenti di uomini e animali, la chiesa fu costretta ad intervenire per porre limiti allesercizio del diritto di guerra, col divieto di coinvolgere clero, contadini e viaggiatori. I nobili e i cavalieri furono impegnati a reprimere le infrazioni con la minaccia di scomuniche. Loriente dalla fine del IX secolo teatro di continui scontri tra limpero di Costantinopoli e il califfato di Bagdad, che dava spazio ai confini: agli emiri; ai Turchi provenienti dalle steppe del lago Aral; e alle bande di predoni. Alla fine del IV secolo i pellegrini e i mercanti erano costretti a difendersi costituendo grandi gruppi, sino a 7000 persone, per continuare a frequentare la Terra Santa e visitare il Sacro Sepolcro, malgrado la conquista araba. Ma le difficolt per arrivare in Terra santa, sia via mare, dove cera il pericolo dei pirati, sia via terra per il pericolo delle numerose bande di briganti e sia le vessazioni che subivano per ogni pretesto con richieste di denaro sempre pi onerose, indussero i patriarchi di Gerusalemme e le comunit religiose a chiedere aiuto agli occidentali, che si sentivano obbligati verso i Luoghi Santi e in particolare al papa che decise di lanciare il suo appello.

14

Le radici cristiane dellEuropa

5 La bella Europa
5.1 LEuropa urbana e delle Universit
Il XIII secolo considerato il periodo del massimo splendore dellepoca medievale con la costruzione dellEuropa urbana, lo sviluppo del commercio e dellistruzione. Listruzione coinvolger oltre il 60% dei bambini delle citt e in alcune anche delle bambine. Ma anche listruzione superiore, che oggi chiamiamo universitaria, ebbe grande sviluppo e grandi maestri.

5.2 LEuropa dei cittadini


In questo contesto la funzione militare diventa secondaria mentre cresce il funzione economica con lo sviluppo dei consumi, delle botteghe artigiane, dei mercati e delle fiere ed aumenta la contrapposizione tra campagna, con la servit e i legami alla terra, e citt che consentiva grandi libert i suoi abitanti, come dice un antico proverbio germanico: laria della citt rende liberi. La consapevolezza del valore della cittadinanza trova sostegno dai pensatori cristiani come Agostino e Isidoro di Siviglia, che riprendono il concetto di citt di Aristotele e Cicerone, vista non come abitato protetto da mura ma come linsieme dei suoi abitanti. Questa coscienza porta anche allabbellimento delle citt con la lastricatura delle strade, la raccolta dei rifiuti e delle acque di scarico e la costruzione di monumenti, anche con finalit estetiche. questa lepoca in cui forgiata lidea di bellezza, il risorgere delle mura come simbolo della citt con la cura per le porte di accesso. Il primo tipo di citt che simpose fu quello delle citt episcopali, quando la presenza di un vescovo era il segno urbano per eccellenza. Le citt si moltiplicarono e singrandivano. Nacquero citt importanti come Parigi con oltre 200.000 abitanti, Firenze e Venezia con oltre 100.000, Milano con oltre 75.000, Bologna oltre 60.000, Londra, Gand e Genova con oltre 60.000 cos come Cordova che allora era sotto i mussulmani, Palermo e Barcellona con oltre 50.000. Allora le citt importanti contavano tra i 10.000 e i 20.000 abitanti. La letteratura si espanse con successo e riguardava le cronache e le lodi alle citt, in unepoca in cui mancava la nozione stessa di paesaggio, lammirazione e lattenzione era esclusivamente rivolta alle citt, come mostra il miglior trattato dellepoca: Meraviglie della citt di Milano, scritto dal Bonvesin della Riva nel 1288. questo anche il periodo delle affermazioni delle capitali come importanti sedi politiche come Londra, Parigi, la pi importante, oltre Roma definita Caput Mundi. In Europa i nobili risiedevano in castelli e avevano in citt residenze secondarie, mentre in Italia abitavano le citt e questo contribu allaffermazione di citt che col territorio circostante posseduto dai signori, coincidevano con uno stato come Venezia, Milano e Firenze. questo il periodo in cui sono limitati i poteri dei governanti dalle rivolte, per lo pi pacifiche, che portarono alcune garanzie ai cittadini e, in Italia, alla nascita delle autonomie comunali. Si ebbe anche un ampio ricorso ai giuristi per unEuropa della litigiosit e della burocrazia che porter tra il XII e il XIII secolo alla rielaborazione del diritto romano e allelaborazione di quello canonico con la trascrizione dei costumi feudali. 15

Le radici cristiane dellEuropa 5.3 LEuropa delle tasse


Nel Medioevo le numerose imposte di tipo feudale gravavano soprattutto sui contadini ma fu con lo sviluppo delle citt che tale sistema dovette cambiare spesso suscitando violente rivolte. Tra le imposte principali ci furono le taglie per la realizzazione delle opere pubbliche giustificate dalla nozione di bene comune ma spesso fonte di disuguaglianze e ingiustizie.

5.4 LEuropa dei mestieri


In particolare a Firenze si svilupparono le corporazioni professionali, suddivise per mestieri, 11 per le arti maggiori che raggruppavano i mercanti pi ricchi, con le prime 5 arti che riguardavano quelle che svolgevano i traffici internazionali soprattutto della lana e della seta, i medici e gli speziali, che si occupavano delle 288 spezie. Essi formarono il patriziato che dominava la citt, a fronte delle pi povere e numerose arti minori. questo il periodo in cui alcuni grossi mercanti, prima cambia valute, diventarono anche banchieri e si sviluppa il commercio unitamente a quello dellindustria tessile soprattutto nellItalia settentrionale e centrale, e nella Fiandra. Ma malgrado le grandi disuguaglianze, lo sviluppo delle citt europee fu certamente pi inteso, diversificato, rivoluzionario e democratico rispetto le citt bizantine, mussulmane e cinesi e compresi tutti i popoli dellEuropa e dei paesi celtici, scandinavi, slavi, germanici e ungheresi, con al sola eccezione dellIslanda e della Frisia (Paesi Bassi). Infatti nelle citt vive una societ pullulante concentrata dalle mura urbane poste in vaste distese scarsamente popolate, dove si scambia e si produce, con uneconomia monetaria portata dal gusto per il negozio e il denaro, la tendenza al lusso e al senso del bello, dove si sviluppa una cultura comunitaria forgiata dalla scuola, dalla piazza, dalla taverna e dal teatro nato prima nei monasteri e poi, dal XIII secolo, sulle piazze. I ricchi non si strutturano in gerarchie, ma in gruppi di uguali che governano una massa unanime e solidale che costruisce le citt come opere darte e ma istituzionalizza lingiustizia, soprattutto fiscale, generando un massa sempre pi numerosa di poveri.

5.5 LEuropa dei mercanti, la navigazione, i mercati e la moneta


Nel XIII secolo, in un periodo di relativa pace, si sviluppa unautentica rivoluzione commerciale che vede la crescita di un piccolo numero di citt commerciali che a sud, soprattutto in Italia e in forma limitata in Spagna e Provenza, gestiscono i commerci del Mediterraneo coi i mussulmani, e a Nord, soprattutto in Germania, con i paesi slavi e scandinavi.

Il mercante era soprattutto itinerante ed era penalizzato dal cattivo stato delle strade, dalla carenza di mezzi di trasporto, dallinsicurezza, dalle tasse e dai pedaggi imposti dagli innumerevoli signori dei territori che attraversavano, costringendoli a privilegiare le vie dacqua, tra cui il Po e il Rodano coi suoi affluenti, la fitta rete dei canali inglesi e fiamminghi, ma soprattutto a utilizzare i trasporti marittimi. Questo comport lo sviluppo tecnologico delle navi specialmente italiane e in particolare in quelle veneziane con un considerevole aumento del tonnellaggio trasportabile, il timone fissato alla poppa, la vela latina, la bussola e lo sviluppo della cartografia. Furono anche costruiti numerosi ponti sui fiumi, il pi ardito dei quali fu quello del Gottardo il primo ponte sospeso che realizz la strada pi corta tra lItalia e la Germania. Alla fine del XII secolo inizi lo sviluppo delle fiere della Champagne che si succedevano tutto lanno nelle varie localit facendone un mercato europeo permanente, per merito anche delle politiche liberali dei conti che concedevano salvacondotti, esenzioni dalle imposte, diritti di passaggio 16

Le radici cristiane dellEuropa


con una speciale polizia che controllava la legalit e lonest delle transazioni e garantiva le operazioni commerciali e finanziarie. Le fiere portarono, alla fine del XIII secolo, alla nascita delle imprese commerciali e allo sviluppo dei commerci con le principali citt commerciali che coniavano le loro monete doro, in sostituzione delle monete feudali basate sullargento, come i Ducati di Venezia, i Denari di Genova, i Fiorini di Firenze e gli Scudi della Francia. La nascita delle imprese commerciali fa diventare sedentari i mercanti e produce listituzione di una serie di nuove figure professionali come: contabili, commissionari, rappresentanti, impiegati detti anche fattori, che risiedono allestero e ricevono ed eseguono gli ordini dei padroni delle imprese.

5.6 LEuropa delle banche e della frode fiscale


Tra i mercanti si distinguono i cambiavalute che accettano anche depositi che investono poi nei prestiti come i lombardi, per intendere gli italiani e i chaorsini per intendere quelli delle citt di Cahors in Francia, famosi prestatori di denaro a livello internazionale, mentre il prestito al minuto era effettuato dagli ebrei. In un celebre testo della seconda met del XIII secolo, il giurista Beaumanoir scrive: Molte proteste si levano nei comuni relativamente alla taglia, perch avviene spesso che i ricchi che governano gli affari della citt dichiarino meno di quanto debbono, loro e le loro famiglie e fanno beneficiare dei medesimi vantaggi gli altri ricchi re cos tutto il peso ricade sullinsieme dei poveri In questa lepoca la diffusione di nuove tendenze comporta un forte aumento della circolazione del denaro e anche scandali come quando ad Arras un membro di una famiglia di banchieri dimentic di dichiarare una cifra molto importante. Era nata lEuropa delle Frodi fiscali. In origine nel XII secolo quasi tutti i mercanti sono anche usurai e la chiesa li condanna, ma quando lusura divenne quasi monopolio degli ebrei, lentamente si cominci a distinguere tra guadagni leciti ed illeciti, riconoscendo ad esempio che il ritardato pagamento poteva produrre un danno che si poteva risarcire, cos come il rischio e che lattivit commerciale operasse per il bene comune e dovesse essere retribuita come un qualsiasi lavoro. I mercanti si distinsero anche per le opere di misericordia, come: la costruzione dei primi ospedali urbani; la costruzione e abbellimento di chiese; retribuendo artisti per opere pubbliche come ad esempio Giotto; la fondazione di scuole in cui veniva diffusa la conoscenza della scrittura, del calcolo, della geografia e delle lingue commerciali e dove era usato il famoso trattato del calcolo: Liber abaci del 1202 del pisano Leonardo Fibonacci che impar la matematica dagli arabi.

5.7 Le universit e lEuropa dei professori e degli scioperi


La prima universit fu quella di Bologna che ricevette formalmente i suoi statuti dal papa nel 1252, e gi nel 1154 ricevette alcuni privilegi per maestri e studenti da Federico Barbarossa. A Parigi luniversit ricevette privilegi dal papa Celestino III nel 1174, dal re di Francia Filippo Augusto nel 1200 e il suo statuto nel 1215. Le universit di: Oxford, Cambridge e Montpellier furono istituite nel XIII secolo; Napoli nel 1224; Lisbona nel 1288; e Salamanca nel 1255 come sviluppo distituzione regia nata nel 1218. Nelle universit, di norma finanziate dalle diocesi e dai governi, sinsegnava ottica, diritto, logica, grammatica, fisica e medicina, e linsegnamento era costoso perch gli studenti dovevano mantenersi da soli o, se pi dotati, essere accolti nei collegi fondati da alcuni benefattori, come quelli della Sorbona, Hracourt, Navarra e Merton. 17

Le radici cristiane dellEuropa


I diplomi erano validi per tutta la cristianit ed erano di pi livelli, col dottorato per i maestri a quello pi elevato. Ci si spostava facilmente per ricevere linsegnamento dei maestri pi famosi come i domenicani Albero Magno, tedesco, e Tommaso dAcquino, o il francescano italiano Bonaventura. Nel XIII secolo si svilupp il calendario dei corsi e il mese di vacanza estiva. Nelle universit ci furono i primi scioperi, il pi famoso dei quali fu quello che dal 1229 al 1231 a Parigi.

5.8 LEuropa del libro e dei librai


Un primo sviluppo del libro si ha tra il IV e il VII secolo quando il codex introdusse la pagina su pergamena (pelle di pecora) che prese il posto dei rotoli chiamati volumen. Comunque la sua diffusione rimaneva frenata sia dal basso numero di lettori e sia dal costo della pergamena, rimanendo di fatto limitata ai monasteri con le loro biblioteche (scriptoria). Verso il 1140, inizi un nuovo periodo di sviluppo con labbandono della lettura ad alta voce, ladozione della tecnica della pecia, inventata a Parigi dal monaco Ugo da san Vittore per facilitare il lavoro dei copisti e produrre pi copie contemporaneamente, il miglioramento della punteggiatura e lintroduzione dei capitoli e dellindice analitico. Queste novit moltiplicarono il numero dei libri e dei lettori, svilupp le attivit librarie, introdusse nuovi mestieri come quello del libraio e inizi la produzione di libri di devozione dedicati alle donne.

5.9 LEuropa delle Enciclopedie


Grande successo ebbero a partire dal XII secolo le enciclopedie per la raccolta di tutte le conoscenze relative alla natura e alla societ come quella di Ugo da san Vittore col suo Didascalion, che contiene una mescolanza di sacro e profano, seguito da Alessandro Neckman col suo De naturis rerum, De proprietatibus rerum di Bartolomeo Anglico (1230-1240), il chierico Tommaso di Cantimbr col suo Liber de natura rerum (1230-1240) e Bomum universale de apibus, dove confronta il mondo umano con quello delle api, il domenicano Vincenzo di Beauvais (1264) con Speculum majus, seguiti poi dalle opere del domenicano Tedesco Albero Magno (1200-1280), francescano inglese Ruggero Bacone (1214 1292) e dal catalano Raimondo Lullo (1232-1326).

5.10 La scolastica
Linsieme dei metodi per linsegnamento, in particolare per le universit, ha preso il nome di scolastica, come sviluppo della dialettica, ossia larte di argomentare con domande e risposte, e introdurre il gusto dellordine, della chiarezza e lidea del sapere come liberazione intellettuale, prima ancora di Cartesio, come fece padre Anselmo di Canterbury (1033-1109) nellargomentare la sua dottrina sulla compatibilit tra libero arbitrio e grazia. Il monaco Abelardo stato nel XII secolo il pi grande dei prescolastici che con la sua opera: Dialogo tra un filosofo, un ebreo e un cristiano, che attualizza lo spirito critico elaborato dai greci, ed in particolare da Aristotele. Affermava: la prima chiave della saggezza uninterrogazione continua. Aristotele ha detto che non inutile dubitare di ogni cosa. In realt chi dubita spinto a cercare. Chi cerca trova la verit e Qualunque sia largomento della discussione, la dimostrazione razionale conta pi del peso e dello sfoggio di autorit Dalle universit saranno pubblicati i Florilegi, commenti alla bibbia, sentenze ed elaborazione di testi fondamentali, di cui fu maestro a Parigi litaliano Pietro Lombardo (1155), sar introdotta la glossa, le annotazioni scritte a fianco del testo, i commentari, testi di commento ed aggiornamen18

Le radici cristiane dellEuropa


to della tradizione, le summe, ossia le sintesi documentate ed aggiornate della filosofia, la pi famose delle quali furono quelle di Tommaso dAcquino e quelle di Ruggero Bacone.

5.11 LEuropa delle lingue


Linsegnamento universitario avveniva in lingua latina, che era rimasta la lingua del sapere e quella liturgica, favorendo laffermarsi di una mentalit Europea tra il clero e le elite. I popoli europei compresi nellimpero romano, tra il I e il IV secolo, conoscevano forme modificate del latino (basso latino) e continuavano a parlare le loro lingue di origine ma dopo la caduta dellimpero romano e il declino del sistema scolastico, cominciarono ad abbandonarlo per passare alle lingue dette volgari. Alcuni identificano la nascita delle lingue volgari nel 842 in riferimento ai Giuramenti di Strasburgo prestati dai due figli dellimperatore Ludovico il Pio in un linguaggio in cui si vedono gli inizi del francese e del tedesco. Anche nella chiesa che aveva considerato lingue legittime, lebraico, il greco e il latino, lopera di Agostino nega la superiorit di una lingua su unaltra, poich: Dio adorato in tutte le lingue e luomo esaudito se domanda cose giuste. Nel 813 nel concilio di Tour si stabil che i predicatori dovessero predicare nella lingua del popolo. Nel XIII secolo le lingue volgari cominciarono a essere scritte e comparve una letteratura volgare tra cui: Chasons de geste e Chanson de Roland, i fabliaux, romanzi cortesi che assieme alle opere delle varie lingue contribuiranno allaffermazione di quelle volgari e alla nascita del romanzo storico e damore. Comunque la diffusione delle lingue volgari, laffermazione e la scomparsa dei dialetti, non fu omogenea ma lenta, determinata dalle vicende politiche e legata alla costituzione degli stati nazionali. In Italia, alla met del XIII, secolo Dante nel trattato De vulgari eloquentia del 1303 distingue 14 gruppi dialettali, e definisce lingue il romano, il milanese, il sardo, il siciliano, il bolognese e il toscano, ed afferma la necessit di una lingua volgare nuova chiamata: volgare illustre, una lingua superiore che prende da tutti i dialetti, e avvii il processo di unificazione culturale prima ancora di quello politico.

5.12 LEuropa della memoria


Di norma la letteratura era stata in versi sino al XIII secolo, ma quando lo scrittore islandese Snorri Sturluson (1179-1241) scrive in prosa lEdda, una raccolta dei poemi mitologici ed eroici composti tra il IX e il XII secolo, inizia un grande sviluppo della letteratura storica, delle biografie in particolare sotto forma di Vite di santi, la pi famosa delle quali fu La leggenda aurea di Jacopo da Varazze, domenicano vescovo di Genova. Ma vennero anche in uso le cronache e i racconti mitizzati del passato per fornire basi storiche al potere politico. Un esempio fu la: Storia dei re di Britannia di Gofredo di Monmounth (+1155), che impose una visione storica che faceva risalire allorigine troiana della monarchia inglese, cos come avvenne per i franchi con Roman aux rois (il termine romanzo deriva dalla lingua in cui era scritto).

5.13 LEuropa della parola, dellaringa e del discorso militante


Nel XIII secolo nascono gli ordini dei monaci mendicanti e predicatori, i frati Minori francescani e i Domenicani, seguiti poi dagli eremiti di SantAgostino, i carmelitani e i Serviti di Maria. Vivono in comunit nelle citt e non pi in luoghi isolati e legati alla societ rurale, per una diffusione del cristianesimo pi integrato nella vita civile, atti a frenare la grande aggressivit e la rapida diffusione 19

Le radici cristiane dellEuropa


di nuove eresie. I Domenicani, predicavano soprattutto nelle grandi citt e svilupparono una predicazione fondata su studi molto rigorosi, mentre i Francescani predicavano soprattutto nei centri minori, e con le elemosine anche copiose che ricevevano, costruirono chiese anche importanti ma sempre con una decorazione misurata. Gli ordini mendicanti, trovarono molte ostilit nella loro attivit sia dagli ordini secolari, che si vedevano togliere delle funzioni e incarichi, prima loro esclusiva, e sia dai laici che non consideravamo la loro unautentica povert e ritenevano che anchessi dovessero vivere del loro lavoro. dalla predicazione che prenderanno poi modello gli avvocati per le aringhe nei tribunali e gli oratori militanti.

5.14 LEuropa ecologica


Lamore e il fascino per il creato di san Francesco descritto dal Cantico di Fratello Sole, chiamato anche Cantico delle creature, richiama come non era mai avvenuto precendemente, lattenzione per la natura che porter a un nuovo atteggiamento dellEuropa verso la natura.

5.15 LEuropa dellinquisizione e della censura


Di fronte la diffusione delle eresie, per cercare la pacificazione, la chiesa spinge gli ordini mendicati, ammirati, onorati e seguiti, ad assumersi il controllo dei tribunali dellInquisizione prima affidato ai vescovi, come quando nel 1233 si svolse il movimento Alleluia che ebbe un successo straordinario, ma questo attir loro anche numerosi odi che produssero azioni violente come luccisione sulla strada tra Como e Milano, dellinquisitore domenicano Pietro Martire del 1252. Ci furono dissensi interni anche nellordine francescano, soprattutto dopo la morte del fondatore, particolarmente evidenziati quando nel 1260 il capitolo generale dellordine decise di incaricare Bonaventura per la scrittura della vita ufficiale del santo e di distruggere tutte le altre vite, esercitando quindi una delle prime censure.

5.16 LEuropa della carit, degli ospedali e dellassistenza sociale


Sotto limpulso degli ordini mendicati ebbero un grande sviluppo le opere di misericordia come curare gli ammalati fondare ospedali, visitare gli ammalati, nutrire gli affamati, liberare gli schiavi (allora i prigionieri dei pirati mussulmani), vestire i bisognosi, accogliere gli stranieri, onorare i defunti, dando vita ad una prima forma di assistenza sociale.

5.17 LEuropa dei laici


Dagli ordini dei mendicanti prendono vita anche gli ordini terziari per i laici di tutte le condizioni che pur continuando la loro attivit conducono una vita il pi simile possibile a quella dei frati, allargando in modo considerevole linfluenza degli ordini fondatori. Questo tentativo di Europa dei laici per fallir per leccessiva clericalizzazione di questi ordini.

5.18 LEuropa dellimmagine e dellarchitettura


Larte e soprattutto larchitettura sono state i pilastri su cui si costituita lidentit Europea, prima col Romanico, ispirato al ritorno allarte antica di Roma, ma soprattutto col Gotico, nato nel nord della Francia e chiamato anche arte francese, stili con i quali furono realizzati numerosissime opere in tutta lEuropa e fecero quello che non riusc fare la letteratura a causa del moltiplicarsi delle lingue. Il gotico, nasce quando laumento della popolazione richiede chiese sempre pi grandi, fino a cinque navate, e quando nascono nuove esigenze estetiche. Sviluppa la tensione alla verticalit, alla luce e al colore, realizzando, soprattutto nelle citt importanti, grandi cattedrali che ne rappresentarono il prestigio. 20

Le radici cristiane dellEuropa


Questo comport anche lo sviluppo delle tecniche di colorazione e la coltivazione di piante coloranti, per la coloritura delle vetrate e delle statue, e una straordinaria fioritura della scultura per le numerose statue, pulpiti, portali e ornamenti. Il gotico, che in Italia non conobbe un grande sviluppo perch limitato dalla lunga vitalit del Romanico e il precoce inizio del Rinascimento, introdusse anche le strutture autoportanti, i prefabbricati, e svilupp larte della pittura, dagli affreschi alle miniature.

5.19 LEuropa cortese


Nel XIII secolo fu data particolare attenzione alla cortesia, alle buone maniere soprattutto in ambito urbano, con i manuali: Liber Urbani e il Facetus, in Inghilterra, il Der wlche Gast (Lospite straniero) di Thomasin de Zerklarere e il Poema di Tannhuser, De quinquaginta curialitatibus ad mensam (Le cinquanta cortesie di tavola) in versi ed in italiano del milanese Bonvesin de la Riva, che trattano il comportamento a tavola, le funzioni naturali e la lotta contro laggressivit. Un esempio nel trattato di Bonvesin della Riva: No sorbilar dra boca Quand tu mangi con cugial Quel hom e quella femema kentro cugial forfolia Fa s com fa la bestia ke mangia la corobia. La forchetta, giunta a Venezia molto presto da Bisanzio, si diffuse lentamente solo a partire dal XIV secolo e la sintesi di tutti questi manuali fu fatta da Erasmo nel suo manuale che ebbe un grande successo e che fu scritto nel XVI secolo: De civilitate morum puerilium (Della civilt dei costumi dei fanciulli) scritto in latino e tradotto in numerose lingue volgari.

5.20 LEuropa e il lavoro


Nel XIII secolo si cominci a definire il concetto di lavoro a cominciare dai monasteri, dove i monaci avevano un doppio incarico, uno intellettuale di copiatura dei manoscritti e uno economico per il sostentamento, vissuto come un atto di penitenza e come valore positivo perch praticato anche dagli uomini pi prestigiosi. Lo sviluppo delle tecniche di lavorazione della terra, laumento dei mestieri artigianali e commerciali e lelevazione nella considerazione che alcuni potevano ottenere col proprio lavoro, cominciarono a migliorarne limmagine, ma la bassa considerazione del lavoro manuale non permise di dare a tutti i mestieri pari dignit. Bisogna osservare che allora non esisteva la parola lavoro, labor significava sforzo e opera indicava il prodotto del lavoro, solo pi tardi da queste parole derivarono i vocaboli che definirono lavoro e lavoratore.

21

Le radici cristiane dellEuropa

6 LEuropa nuova e i confini


Lidentit degli europei si venne nel tempo a disegnare in funzione del nemico comune che nel XIII secolo fu il popolo dei Mongoli detti Tartari che arrivarono nel 1241 sino alla Slesia (ad est della Slovacchia). Allora gli stati erano territori senza confini precisi, che vennero a precisarsi molto lentamente. Si cominci a definire la frontiera europea a est, che era stata sempre molto fluida, basando i suoi bastioni sul Danubio e sulla Polonia, contro i Tartari, i Lituani e i Prussiani e sullUngheria contro Cumani. In questo territorio, identificato con la cristianit, tra il XII e il XIII secolo sono avvenuti straordinari sviluppi in tutti i settori tecnologico, economico, sociale, intellettuale, artistico, religioso e politico, pur il rispetto dei valori ereditati dal passato che fecero dire a Bernardo di Chartres: siamo nani sulle spalle di giganti. Nel XIII secolo si supera lidea della vita terrena come pena, per unidea che la vede come valore positivo che pu procurare gioia e consentire di ammirare la bellezza del paradiso a cominciare dalla vita terrena impegnandosi per il suo miglioramento, Questo anche per merito della crescita dellautorit dei maestri universitari, i magistralia e lo sviluppo della teologia parola inventata nel XIII da Abelardo e definita scienza con una dimostrazione di padre Chenu.

6.1 LEuropa della produttivit


La produzione dei beni ebbe un significativo sviluppo grazie allimpiego dei mulini in nuove attivit e col passaggio al telaio orizzontale determinato dallinvenzione dellalbero a camme che permise di trasformare un movimento continuo in moto alternato. Nel campo agricolo si pass dalla rotazione delle colture da biennale a triennale aumentando cos di un sesto larea coltivata, si pass alla diversificazione stagionale delle colture (grano a primavera e grano dautunno) e furono redatti i primi manuali per lagricoltura, come Housebondrie di Gualtiero di Henley e del Ruralium commodorum opus di Pietro de Crescenzi. Altre invenzioni Importanti furono lorologio meccanico, il libro che diventa manuale, non pi solo oggetto darte o devozione, e invade il mondo dei mercanti e dei giuristi, e lo sviluppo di una cartografia pi precisa e senza influenze ideologiche.

6.2 LEuropa del Bilancio


Lo sviluppo delle attivit commerciali aveva portato al crescente uso di tecniche numeriche anche per un miglior sfruttamento rurale col miglioramento delle rendite, fatta in Inghilterra da Guglielmo in conquistatore nel 1085 e chiamata Domesday Book (libro del giudizio universale). Fu seguito da quello del conte di Fiandra: il Gros Brief del 1187 e la regolare redazione delle entrate di Filippo Augusto di Francia che ha portato alla mania aritmetica a contare anche gli anni di purgatorio, della cui esistenza nacque la convinzione nel XII secolo.

6.3 LEuropa del corpo e della gastronomia


Il corpo oggetto sia di cura e sia di repressione, Bonifacio VIII, vieta lo smembramento ai fini di devozione dei cadaveri, sorte capitata al cadavere di san Luigi. Il ridere, severamente condannato dal monachesimo, diventa una caratteristica dei francescani assieme con la tendenza a considerare positivo lallungamento della vita come dimostrato dallinteresse per la salute del francescano Ruggero Bacone e della curia. Il peccato di gola, a lungo collegato alla lussuria, si stempera con le raffinatezze alimentari, come 22

Le radici cristiane dellEuropa


mostra il pi antico manuale di cucina arrivato a noi del arcivescovo danese Assalonne del 1200, che probabilmente si serviva di un cuoco francese.

6.4 Lideale umano


Tra il XII e il XIII secolo si viene a definire luomo ideale che doveva essere: cortese, ispirazione che veniva dalle corti e dalla cavalleria e divenne sinonimo di educazione onesto, sintesi di saggezza, moderazione, prodezza e ragione, nobile, ossia appartenente alla nobilt, alle confraternite o alle corporazioni.

23

Le radici cristiane dellEuropa

7 Il Medioevo tra il XIV e il XV secolo


Autunno o primavera dei tempi nuovi, crisi delle strutture e crescita dei nuovi mali: carestia, guerra ed epidemia

7.1 La carestia e la guerra, LEuropa della bombarda


Il raffreddamento del clima e le ondate di pioggia tra il 1315 e 1322, portarono a una carestia dagli effetti impressionanti nella raccolta dei cereali, e a epidemie anche tra gli animali. Cause aggravate dalle carenze nellorganizzazione del trasporto e nellimmagazzinamento dei viveri. Quando lazione della chiesa e dei principi illuminati a favore della pace si affievol, e la lenta formazione degli stati nazionali, che in un primo tempo aveva favorito la pace, si fu consolidata, riaffiorarono le antiche rivalit. Ci fu nel XIV secolo un ritorno quasi generalizzato della guerra, favorito anche dal progresso tecnologico che introdusse: la polvere da sparo e il cannone, arrivati in Italia dalla Cina tramite gli arabi tra il 1325 e il 1345; la costruzione delle fortezze resistenti ai cannoni; limpiego della cavalleria; la trasformazione della fanteria; e la professionalizzazione della guerra con gli eserciti mercenari, soprattutto i germanici lanzichenecchi e gli svizzeri. La crisi economica moltiplic il numero dei vagabondi e favor la nascita di bande armate che coi loro saccheggi e distruzioni seminarono il terrore e la miseria. Gli eserciti mercenari con condottieri di prestigio vendevano i loro servizi a citt e stati, diventando anche capi politici. Gli stati costituirono eserciti permanenti con soldati mercenari. Scomparve il servizio obbligatorio feudale, che era saltuario, di norma primaverile e limitato nel tempo, a favore di milizie nazionali permanenti formate da: persone che le parrocchie dovevono indicare ad ogni chiamata, e volontari. In Italia le classi dirigenti inviavano al loro posto dei mercenari (le condotte) mentre la nobilt che forniva la cavalleria continu ad alimentare le sue tradizioni guerriere. in questo contesto che si sviluppa la cos detta guerra dei centanni che contrappose la Francia e lInghilterra Lo sviluppo dellartiglieria port allo sviluppo dellindustria metallurgica in particolare a Milano e nellItalia del nord contribuendo a fare dellartiglieria francese la pi potente del mondo.

7.2 LEuropa della pace


Anche se le guerre imperversavano non manc laspirazione alla pace, come affermarono il benedettino Honor Bovet, autore dellArbre des batailles: Vedo tutta la cristianit tanto gravata di guerre e di odio, di saccheggi e di discordia, che assai difficile poter indicare un piccolo paese, un ducato, una contea, che sia in pace. e il re di Boemia, Giorgio di Podiebrad, che compose il Trattato della pace da realizzare in tutta la cristianit in cui affermava: Tali guerre, rapine, torbidi, incendi e assassini che come riportiamo ahim con tristezza hanno preso dassalto la stessa cristianit per ogni dove, e a causa delle quali le campagne sono devastate, le citt saccheggiate, le province smembrate, i regni e i principati gravati di innumerevoli miseria, cessino infine e siano estinte del tutto e che si ritorni ad uno stato conveniente di mutua carit e di fraternit per mezzo di una lodevole unione. 24

Le radici cristiane dellEuropa 7.3 La peste nera


Tra il 1347 e il 1348 scoppio la peste nera, che gi si era manifestata nel VI secolo a Oriente e Occidente al tempo di Giustiniano, ed era rimasta in forma limitata in Asia e Africa, che produsse una delle pi grandi catastrofi dellEuropa. Quando la colonia genovese di Caffa, in Crimea fu assediata da asiatici questi scaraventarono cadaveri appestati dentro le mura, cos che quando le navi provenenti da Caffa sbarcarono, le pulci e i ratti delle navi diffusero rapidamente la peste in tutta Europa dove dur sino al 1720. La violenza e la rapidit della malattia, la paura del contagio, il numero dei malati e limpotenza, davano al male un carattere diabolico che ebbe conseguenze gravissime sulle famiglie, i villaggi, i conventi, le parrocchie, impedendo spesso la somministrazione dei sacramenti e sepolture dignitose. In tutte le nazioni lepidemia uccise almeno un terzo della popolazione con punte del 70%, come avvenne in Inghilterra dove la popolazione pass da dai 7 a 2 milioni di abitanti, anche per la combinazione con altre malattie infettive. La medicina, che era priva di conoscenze adeguate, riusc comunque a individuare misure per evirate il contagio che si mostrarono efficaci anche se non poterono evitare lo spopolamento delle citt, la fuga nella campagne da parte dei ricchi e il sorgere di disordini. In Italia i poteri pubblici, specialmente nelle citt, riuscirono a prendere misure efficaci e opportune, come quelle riguardanti la pulizia e alligiene e lostentazione del lusso, considerato una provocazione meritevole di punizione divina. Fu questo anche il periodo di nuove devozioni come quella a san Sebastiano, le frecce su suo corpo simboleggiano la peste e san Rocco.

7.4 LEuropa della morte e della pazzia


La peste matur una nuova sensibilit e religiosit per il terrore dei tormenti quasi infernali e della morte che potevano arrivare allimprovviso. La presenza diffusa di defunti, la rappresentazione dimmagini terribili dellinferno contrastate con quelle meravigliose del paradiso, con frequente di mostra di cadaveri, realizzate quasi per esorcizzare e sdrammatizzare la morte, portano a sepolcri con la scultura del defunto (transi), al tema del trionfo della morte (campo santo di Pisa 1350, Parigi 1425, Londra 1440 e di tante altre localit anche nei villaggi), alla rappresentazione della Vanit con un teschio e alla danza macraba, dove rappresentata lumanit intera con tutte le sue componenti e guidata dal papa e dallimperatore. La danza, che la chiesa aveva sempre condannato perch frivola e pagana, non imped il suo sviluppo nelle corti, dove gi si rischiava di perdersi senza avere bisogno di Satana, esegue rappresentazioni dove macabro e follia si toccano. Nella morte i detto: Ricordati che devi morire alla base della devozione e porta a trattati sullarte del morire e a concepire la filosofia come modo per imparare a morire (Montaigne).

7.5 LEuropa della violenza, repressione e grazia


Ma oltre la peste e la guerra ci furono altri avvenimenti che fecero sorgere conflitti e violenze. La relativa debolezza dei poteri politici, dovuta ai conflitti dinastici nelle monarchie, la minaccia di rivolte popolari, insufficienti risorse fiscali, e la debolezza strutturale delleconomia europea, fanno comparire il fenomeno del crimine, con laumento dellattivit repressiva abbondantemente documentata. 25

Le radici cristiane dellEuropa


Elemento della violenza anche il sentimento dellonore, visto come principale da tutta la societ medievale, ma lo stato, oltre la repressione, incomincia a manifestare anche il perdono che si esplica in Francia tra il XIV e XV secolo con le lettere di remissione. Le minoranze di ebrei, mussulmani e anche le donne, spesso soggette a forme di violenza sistematica, in unepoca in cui non aveva senso parlare di tolleranza e intolleranza, un concetto non ancora affermato, e motivazioni religiose o antigiudaiche, erano presenti motivazioni razziali (la purezza del sangue) e porteranno allintolleranza in particolare in Polonia, espulsioni in Inghilterra, Francia e Spagna, e alla segregazione accompagnata da protezione con costruzione di ghetti in particolare in Germania e Italia.

7.6 LEuropa della stregoneria (sabba)


La stregoneria fu sempre avversata dalla chiesa, ma durante il XIII secolo la chiesa si occup soprattutto di lottare contro le eresie, e solo quando queste si ridussero, ritorn alla sua attenzione, come si evince dal manuale Directorium inquisitorum del domenicano catalano Nicolau Eyfusione del 1376 e del Malleus maleficarum del 1486, degli inquisitori domenicani della valle del Reno Giacomo Sprenger ed Enrico Kraemer (Insistor). La magia e la stregoneria, che hanno origini che si perdono nel tempo, si sono sempre avvalse delle droghe per le danze e i riti, come quello allucinate del sabba dispirazione diabolica. La loro pratica provoc spesso forti reazioni per la paura dei malefici che le si attribuivano e non solo da parte della chiesa. La cos detta caccia alle streghe vi svilupp soprattutto tra il XIV e il XV secolo e dur sino al XVIII contrariamente a quando a lungamente affermato la letteratura, anche moderna, che per ragioni ideologiche lha invece sempre assegnata al periodo feudale.

7.7 Le rivolte dei contadini


Le rivolte attorno al 1358 dei contadini chiamate Jacqueries, dal nome Jacques attribuito in Francia ai contadini, furono moti di contadini benestanti nelle terre fertili del Beauvaisis e del Valois, e in Inghilterra nella contea di Londra e nel Sussex, e in grossi borghi lungo i Reno e lElba, che temevano di perdere i propri privilegi e portarono a saccheggi e incendi di castelli e furono atrocemente represse. Mentre le bande dei briganti del 1378 sorsero nella Linguadoca per limpoverimento generale. In Italia invece le rivolte furono deboli poich era troppo forte il dominio delle citt sulle campagne, mentre in Germania ci fu movimento organizzato che port alla guerra dei contadini del XVI secolo.

7.8 LEuropa delle riforme abolite


Nel 1260 lo straordinario sviluppo delle citt sindebol e si produssero: disoccupazione; fluttuazione dei salari; aumento dei poveri; avidit fiscale; repressione poliziesca; che portarono continue sommosse e rivolte. Le corporazioni spinsero gli artigiani insieme ai poveri alle rivolte per il sostegno delle tariffe e la riduzione delle ore di lavoro portandoli a formare gi nel 1235 a Figeac la prima collegatio (sindacato). In citt le rivolte trovarono capi a Barcellona, Parigi con Simon Caboche, Caen, Bruges, Amiens e Bziers con alcune a carattere propriamente rivoluzionario come a Londra; a Liegi dove Henri de Dinant fu padrone della citt per 4 anni dal 1353 al 1356,

26

Le radici cristiane dellEuropa


A Firenze Michele di Lando fu il protagonista della rivolta dei Ciompi nel luglio 1378, quando venne fatto eleggere gonfaloniere di giustizia per rappresentare gli interessi del popolo. Fu lui a creare le tre nuove Arti dei Ciompi. Si trov a gestire un grande potere ma le continue richieste del popolo e alcune alleanze con alcuni ricchi, soprattutto con Salvestro de' Medici, lo costrinsero a prendere misure di repressione contro le ondate di violenza che essi andavano scatenando, con ritorsioni contro la nobilt che cavalcando il malcontento lo cacciarono il 31 agosto nominandolo Capitano di Volterra. A Parigi fu sconfitto re Giovanni II a Poitiers con lappoggio del re di Navarra e scaten una violenta rivolta con a capo tienne Marcel Prvt des marchands (oggi diremmo sindaco), con lo scopo di limitare i poteri del re sempre pi assoluti, ma il suo assassino nel 1358 sed la rivolta. Ma anche altre rivolte successero nel 1382 sempre a Parigi quando il re Carlo VI il pazzo, volle ripristinare alcune imposte abolite dal suo predecessore in punto di morte, e nel 1413 quando scoppio una lotta tra gli Armagnacchi e i Borgognoni, unaltra rivolta fu guidata dal macellaio Caboche. Queste rivolte urbane continueranno sino alla Rivoluzione Francese. Ma anche a Londra si sollevarono a causa di nuove imposte e nuovi statuti, artigiani, operai e contadini che riuscirono a impadronirsi della citt per un breve periodo con a capo un povero prete John Ball, che coni la frase: Quando Adamo zappava ed Eva filava dovera il gentiluomo? Ma altri movimenti guidati in generale da disoccupati ed emarginati abitanti di quartieri pericolosi, scoppiarono quasi dovunque in Italia nel 1289 in particolare in Lombardia e in altre citt del nord, a Viterbo e Toscana. Tra il 1360 e il 1410 scoppiarono anche rivolte degli operai con distruzione delle macchine seguita da unaltra fase meno violenta tra il 1440 e il 1460. Solo in Italia questi conflitti portarono alle Signorie, mentre negli altri paesi si assistette ovunque alla restaurazione.

7.9 Conflitti nellEuropa del nord e la Russia


In questarea oltre alle lotte tra mercanti, artigiani e contadini si aggiunsero le rivalit tra le monarchie nei regni di Danimarca, Norvegia e Svezia anche profondamente ostili ai mercanti olandesi e germanici e, quando nel 1478 il principe di Moscovita simpossess di Novogord generando le premesse per la grande Russia, si cominci ad allentare il suo rapporto con lEuropa.

7.10 LEuropa dei concordati


Nel 1330 gli incensanti conflitti tra le famiglie aristocratiche appoggiate da fazioni popolari che agitavano Roma, spinsero il papa Francese, arcivescovo di Bordeaux e incoronato a Lione nel 1309, a non andare a Roma, stabilirsi ad Avignone e indire per il 1312 un concilio a Vienne sul Rodano in attesa di una pacificazione, che non avvenne se non nel 1417 col papa Martino V. Fu in questo periodo, nel 1347 che Cola di Rienzo, uomo modesto ma di grande cultura antica, promosse una rivolta che infiamm i romani e lo port a conquistare il Campidoglio, ma le famiglie aristocratiche con lappoggio del papa lo costrinsero allesilio. Poi nel 1354, quando ritent la scalata al Campidoglio, fin assassinato. Ma la cristianit voleva il papa a Roma per cui questa situazione port al pontificato un periodo molto turbato, tanto da avere periodi con due e anche tre papi, per effetto della divisione dellepiscopato in due gruppi: uno con centro ad Avignone e uno con centro a Roma, per effetto di mancate accettazioni di deposizioni. 27

Le radici cristiane dellEuropa


Da ricordare che nel 1410 fu eletto un papa Giovanni XXIII che la tradizione non consider un vero papa e non fu riportato negli annuari facendo assumere un particolare significato alla scelta di questo nome da parte di papa Roncalli. Dopo la riunificazione delle due sedi, papa Eugenio IV tent una riconciliazione tra la chiesa latina e quella greca ortodossa, ma il tentativo fu definitivamente abbandonato nel 1453 quando Costantinopoli cadde in mano dei turchi e fu sancita la rottura definita (il grande scisma). Questa situazione accentu la distanza tra le chiese nazionali e la chiesa di Roma e spinse le varie monarchie a firmare trattati bilaterali con il papato, i concordati.

7.11 I nuovi eretici e la riforma protestante


Nel XIV e nel XV, scomparse o isolate le eresie precedenti, se ne manifestarono di nuove, premesse della riforma protestante del XVI secolo. Una delle principali fu di Wyclif, teologo di Oxford che tradusse la Bibbia in Inglese, e dei lollardi che (mendicanti) inglesi che ne diffusero le idee nel XIV secolo. Sostenevano che la validit dei sacramenti non dipendesse dalla funzione ma dallo stato di grazia di chi li somministrava, negava la validit delle tradizione, luso delle immagini, i pellegrinaggi, la concessione delle indulgenze per i morti, la presenza di Cristo nellEucarestia, defin privati gli ordini religiosi e predicava la confisca dei beni ecclesiastici. Laltro importante movimento eretico fu promosso da Jan Hus (1310-1415), studente nelluniversit di Praga, in Boemia che fu coinvolto nei conflitti tra cechi e tedeschi. Divenne rettore delluniversit nel 1409-1410, sispir alle idee di Wyclif, considerava le idee realt trascendenti come espressione delle universalit divina, chiedeva una riforma morale della chiesa, defin la chiesa come assemblea dei predestinati, respinse il primato pontificio, costrinse, appoggiato dal re di Boemia, gli studenti e i maestri tedeschi a lasciare luniversit di Praga e questi andarono a formare luniversit di Lipsia. Fu processato al concilio di Costanza e fin sul rogo, ma la maggioranza dei cechi, e i suoi seguaci, gli Hussiti, si rivolt contro limperatore, che era re di Boemia, si distacc dalla chiesa di Roma ed estese la comunione nelle due specie ai laici, spinto anche dal gruppo pi radicale, i Taboriti. Scoppi cos il primo grande movimento rivoluzionario europeo, che combatteva a piedi usando i propri carri agricoli come arma contro la cavalleria e portarono devastazioni e terrore nel 1428149 in Lusazia, Sassonia e Franconia e costrinsero il re di Boemi a un compromesso col loro gruppo pi moderato guidato da Giorgio di Podiebrad che elimin il potere dei tedeschi e del Lussemburgo dalla Boemia.

7.12 La devozione moderna


Le vicende narrate portarono a unevoluzione pacifica della devozione cristiana in particolare per lopera di Geert Groote, prete figlio di un mercante dei Paesi Bassi, che rinunci ai propri benefici nel 1471, si ritir nella certosa di Monnikhuizen, si dedic alla predicazione, organizz comunit religiose che riunivano preti, chierici, fratelli laici, i Fratelli della vita comune, al fianco dei quali fond anche un ramo femminile. Goote predicava la riforma dei costumi, combatteva la simonia, il cumulo dei benefici, il concubinato dei preti, il rispetto del voto di povert, proponeva una devozione semplice e pratica sul modello dellumanit di Cristo che ispir Tommaso da Kempis a scrivere lImitazione di Cristo, che fu adottato da molti cristiani e ispir Ignazio di Lodola nella devozione gesuitica. 28

Le radici cristiane dellEuropa 7.13 I sentimenti nazionali


Il senso moderno di nazione assume il suo significato moderno solo a partire dal XVIII secolo, mentre alla fine del Medioevo razza, paese, regno, sono sinonimi di nazione, ma con un significato non molto profondo. Forse fu in Inghilterra che con la guerra dei centanni diede vita a una vera e propria nascita del sentimento nazionale, con labbandono del francese dellodiato nemico come lingua ufficiale e ladozione dellinglese parlato dal popolo, e dal successo delle Historia regum Brittaniae (1136) con le leggende di Brut (il leggendario re Brutus antenato dei re bretoni) e del semistorico re Art come sar poi illustrato nel Riccardo II di Shakespeare nel XVII secolo. In Francia il sentimento nazionale, che mostra il legame tra sentimento nazionale e monarchia, come mostrato da Grandes Chorniques de France, scritte nel 1274 nellabbazia di Saint-Denis e come sar poi mostrato dalla vicenda di Giovanna dArco nel 1400. Nel 1180 alluniversit di Bologna gli studenti erano divisi in due gruppi, da una parte i Cismontani suddivisi in tre gruppi (lombardi, toscani, siciliani) e dallaltra gli ultramontani in tredici sottonazioni pi o meno corrispondenti ai regni esistenti. A Parigi nel 1222 gli studenti della facolt delle arti erano divisi in quattro nazioni, Normandia, Piccardia, Francia che inglobava studenti e maestri dei paesi mediterranei e Anglo-Germania. Fuori dellEuropa nelle fiere i mercanti si raggruppavano in nazioni sulla base della citt o regione di provenienza.

29

Le radici cristiane dellEuropa

8 LEuropa vittoriosa e dominatrice


Il passaggio, da unEuropa oggetto di conquiste dalla caduta dellimpero romano, a unEuropa conquistatrice, avviene nel XIV secolo, quando stabilizzati i suoi confini, sconfitti i nemici pi pericolosi, riaperti i mari, consolidati i principali regni, iniziati i grandi viaggi, si diffondono profezie sul futuro di ciascuna nazione. In Francia si svilupp la profezia che un re Carlo figlio di Carlo, prenda il potere a 13 anni, vinca i rivoltosi e gli Inglesi, conquisti la Palestina e sia incoronato imperatore a Roma e Gerusalemme dove morir. In Spagna una profezia vede nel XV secolo Ferdinando dAragona liberare la nazione dai mori, e fondare un modo nuovo e questo aiuter la decisione di inviare Cristoforo Colombo. Il sogno determina lazione come un avvenire gi scritto.

8.1 LEuropa della stampa


La prima forma di stampa nel mondo occidentale sono probabilmente state le tavole di legno incise in rilievo ed utilizzate nel 1400 per riprodurre su carta testi chiamati xilografie. Ebbero scarsa diffusione, inferiore a quella della trascrizione manuale realizzata da copisti allinizio del XV secolo quando un maestro dettava lo stesso testo a diverse decine di copisti che lo scrivevano su carta. Verso il 1450, ci fu linvenzione dei caratteri mobili metallici lanciata o inventata da Gutenberg di Magonza e utilizzata da unofficina sin dal 1454. Nel 1457 fu eseguita la prima stampa a colori rosso, blu e nero di un libro (un salterio) e alla fine XV secolo la stampa si era diffusa in tutta Europa. Nel 1466 a Parigi alla stampa venne dedicata una cattedra, e fu diffusa soprattutto da Aversa, primo centro economico europeo e da Venezia (soprattutto per merito di Aldo Manuzio 1450-115). I primi libri furono chiamati incunaboli, erano costosi, decorati con miniature e riguardavano sopratutto bibbie e opere religiose. Solo XVI secolo sinizi un rinnovamento del contenuto.

8.2 LEuropa della globalizzazione


Nel XV secolo inizia un grande periodo di apertura delleconomia con scambi economici regolari e organizzati in particolare col mondo asiatico a nord, con centro ad Anversa, e col mediterraneo dai porti di Genova e Venezia. Lo sviluppo del commercio ebbe il merito di contribuire a un maggior equilibrio europeo provocando larricchimento delle famiglie, citt e regioni coinvolte, ma aument la miseria nella altre aggravandone le disuguaglianze.

8.3 LEuropa del divertimento


Nel XIV secolo si afferma limmagine del bambino, a cominciare dalla figura del Ges bambino e nella rappresentazione dei putti, e della donna ad iniziare dalle immagini di Maria rappresentata come Piet o Vergine della Misericordia e di Eva. Ha successo il ritratto, e il realismo sia per i vivi e sia per i morti il cui viso reale. Dopo un inizio riservato ai potenti si democratizza. Nel XV secolo nasce la pittura a olio e su cavalletto che favoriranno il ritratto. Le feste si moltiplicano con balli e musica rinnovata (ars nova) che raggiunge una notevole finezza sia degli strumenti e sia della voce. Aumentano i banchetti e i giochi anche oltre il mondo aristocratico coi dadi e coi tarocchi. C lesplosione delle scommesse soprattutto in Inghilterra. 30

Le radici cristiane dellEuropa 8.4 LEuropa del rinascimento


Le grandi famiglie mercanti-banchieri che governano le citt e le citt stato, soprattutto in Italia, sono grandi mecenati dellarte. A Firenze Cosimo de Medici dominatore di Firenze tra il 1434 1464, colleziona opere darte e fonda biblioteche, tra cui la sua con oltre 400 volumi, con testi provenienti sia dallEuropa e sia dalloriente, costruisce e restaura palazzi, conventi e ville, non solo in toscana ma anche a Parigi, Milano e Gerusalemme, sostiene la fondazione dellaccademia platonica e sostiene il maestro di retorica Cristoforo Landino, a cui si attribuisce la conversione degli umanisti dal latino alla lingua volgare. Favorisce laffermazione anche di Donatello, Beato Angelico e molti altri artisti del suo tempo. Firenze diventa cos il centro pi importante della nuova arte, dove Masaccio sviluppa le nuove idee sulla prospettiva e produce capolavori mentre Brunelleschi costruisce la rivoluzionaria cupola della cattedrale. Il movimento neoplatonico, alimentato anche dagli uomini colti che fuggirono dalla Grecia dopo la prese di Costantinopoli, prolunga la tendenza medievale di travestire di antico le idee nuove.

8.5 LEuropa della tolleranza


Un personaggio importante e geniale anche se poco conosciuto stato il cardinale Niccol Cusano (1401-1464), nato a Cues, sulle rive della Mosella, che studi a Heidelberg, Padova e Colonia, amico dei papi Eugenio IV ed Pio II, Enea Silvio Piccolomini, che convinto che la vera teologia comincia solo quando stato superato laristotelismo, pubblica la Dotta ingnoranza che sottolinea limpotenza delluomo a conoscere interamente Dio, respinge lidea della immobilit della terra, propone un universo infinito il cui centro ovunque e la circonferenza in nessun luogo, coltiva la matematica col tema della quadratura del cerchio, e cerca di sviluppare le matematiche superiori che preannunciano il calcolo infinitesimale. Scosso dalle conquiste dei turchi, lavora per il raggiungimento della pace nella fede, che deve portare ciascuna religione al superamento dei suoi limiti considerando che ognuna parte dai medesimi presupposti. Sostiene che le divergenze dottrinali tra islam, giudaismo, zoroastrismo e addirittura il paganesimo e la filosofia sono limitate allaspetto rituale e la fede comune a cui tutte sono legate il cristianesimo. Il suo sforzo di pensare la molteplicit delle religioni uno dei pi innovativi che siano ma stati compiuti e sono alla base della tolleranza che il Medioevo aveva ignorato.

8.6 LEuropa dei diritti umani dellintegrazione


Un personaggio importante nel pensiero polito europeo del XV secolo fu il polacco Pawel Wlodkowic, rettore delluniversit di Cracovia, che in un suo trattato analizza il conflitto tra polacchi i monaci cavalieri Teutonici vinti nella battaglia di Grunwald del 1410 e il loro comportamento nei confronti dei pagani prussiani e lituani, propone un diverso atteggiamento basato sulla presenza delle leggi naturali presso i pagani che accordano loro diritti civili e politici e limmoralit delle guerre a loro dichiarate. Questo comporta che lEuropa non si identifichi con la cristianit e sappia integrare pagani e scismatici.

8.7 La semplificazione della carta Europea


Nel XV secolo la guerra dei centanni tra Inghilterra e Francia, fu vinta dalla Francia che conquist tutte le terre continentali, raggiungendo pi o meno i confini attuali nel 1481 anche per effetti dinastici. Il Portogallo mantenne la sua indipendenza rinunciando alla Castiglia nel 1479, la Spagna raggiunse lunificazione con la vittoria sugli ultimo regno dei mori di Granada nel 1492, ponendo fine alla presenza mussulmana iniziata nellVIII secolo.

8.8 Il volto dellEuropa, la minaccia turca e la difesa del papa


Dalla met del XIV secolo la minaccia degli ottomani iniziata nei balcani si accresce con la conqui31

Le radici cristiane dellEuropa


sta di Gallipoli(1353) nella Tracia meridionale, Salonicco (1387) e Kosovo (1389). Un tentativo di fermarne lavanzata fu fatta dallimperatore serbo Sigismondo che organizz lultima crociata col fiore della cavalleria europea che per fu massacrata nel 1396 in Asia minore. I turchi conquistarono la Bosnia nel 1463 - 1466, Otranto nel 1480, limpero coloniale di Genova nel 1475, fecero razzie in Friuli, in Stiria nel 1478-1479 e a Costantinopoli nel 1453. I principi cristiani furono convocati a Mantova dal papa Pio II nel 1459, ma sotto lemozione della conquista non riusc a trovare un accordo e scrisse a Nicol Cusano lunico trattato del Medioevo che aveva la parola Europa dove si legge: La spada turca ormai sospesa sulle nostre teste e in questo frangente noi ci abbandoniamo a guerre intestine, scacciamo i nostri propri fratelli, lasciamo che i nemici della Croce Si scatenino contro di noi. e poi scriveva ancora: Questo il volto dellEuropa, questa la situazione della religione cristiana.

8.9 Il sogno della prima assemblea europea


Nello stesso periodo il re di Boemia, Giorgio Podiebrad, scriveva nel 1464 il Tractatus e proponeva, per contenere e respingere i turchi, listituzione di unassemblea dei paesi di fede cattolica che pu essere indicata come la prima dellEuropa unita, della durata di cinque anni, da tenersi a rotazione alternativamente in diverse citt europee a cominciare da Basilea, poi in Francese e in Italiana. Ogni nazione doveva avare un voto (Francia, Germania, Italia ed eventualmente la Spagna). Le altre nazioni aderenti potevano scegliere tra due partiti. Le decisioni dovevano essere prese a maggioranza, essere aperte ad altre adesioni. Erano previsti: un blasone comune, un sigillo, un tesoro, un archivio, un rappresentante, un procuratore fiscale con imposte europee per lassemblea, funzionari dedicati, la fine della guerra tra gli stati europei, e in caso di conflitto una forza comune europea di arbitrato. Purtroppo rimase un sogno straordinariamente moderno.

8.10 Italia faro e preda dellEuropa


Nonostante limpotenza a costruire una nazione essa continua a ispirare sentimenti patriottici. Patria dellumanesimo e del Rinascimento, attira per la religione e per il turismo con pellegrini per la Terra santa che raggiungono Venezia un mese prima per poterla gustare. LItalia comincia comunque un processo di unificazione che vede Firenze conquistare la Toscana e diventare con Pisa una potenza marittima, Venezia accrescere nel 1458 il suo territorio a nord-est sino a Bergamo, Filippo Maria Visconti ricostruire lunit milanese e nel 1421 conquistare Genova, il re Angi conquistare Napoli nel 1438, che poi passa agli Aragona nel 1443 col regno delle due Sicilie (Napoli, Sardegna e Sicilia). Ma tra questi stati sorgono interminabili conflitti, a volte con lappoggio del re di Francia, sino alla pace di Lodi del 1425 col patrocinio del papa che stabil un equilibrio tra gli stati sino al 1860.

32

Le radici cristiane dellEuropa

9 LEuropa e il mondo alla fine del Medioevo


Con la fine del XV secolo comincia lespansione fuori dei confini europei, che sino allora erano stare rare, come le missioni cristiane del XIII secolo verso Russi, Mongoli e le spedizioni mercantili come quella di Marco Polo, in unepoca in cui non esisteva nemmeno il nome e il concetto di esploratore. LAfrica era vista sin dallantichit con unimmagine negativa, mentre loriente conteneva molte meraviglie e gli unici commerci erano fatti per loro col Sudan. Le vere conquiste medievali furono leffimero stato di Palestina e le colonie mercantili di Genova e Venezia, mentre le attivit commerciali arrivarono sino allestremo oriente. Ma la presenza dei turchi spinse lEuropa verso Occidente a iniziare dallAfrica occidentale. Cominciarono i fratelli Vivaldi nel 1291, mercanti genovesi, che attraversarono lo stretto di Gibilterra e sparirono per sempre, poi Jaime Ferrer nel 1346. Allinizio del XV secolo le isole Canarie, prima esplorate nel 1402-1406 dal normanno Bthencourt, furono gradualmente conquistate dai castigliani. Ma furono i portoghesi a dare un grande impulso alla conquista dellAfrica e a conquistare a Madera 1418, Azzorre 1433, Capoverde e Senegal, nel 1444, riuscire a superare lEquatore nel 1471 con Pero Escobar, nel 1487 il capo delle Tempeste, poi chiamato capo di Buona Speranza, con Bartolomeo Diaz. Conquistarono poi il Marocco nel 1471. Fu il periodo dellaffermazione di Lisbona e Siviglia. Le conquiste furono possibili grazie ai progressi raggiunti nella tecnica della navigazione che oltre a quelli gi avvenuti nel XIII secolo, aggiunsero la vela quadra a superficie variabile in associazione con la quella latina e la mitica caravella, nave e veloce a tre alberi, bordi lisci e una stazza di quaranta o sessanta tonnellate. La Spagna e il Portogallo ottennero dal papa Alessandro VI nel 1493 la bolla Inter aetera che prevedeva che le terre non ancora possedute da stati cristiani potevano essere possedute dalla Spagna e dal Portogallo secondo una prima spartizione geografica, modificata poi da un trattato lanno successivo. Inizia la spartizione del mondo tra europei e per molti segna la fine del Medioevo. Bisogna comunque tener presente che tale spartizione era fatta senza conoscere lesistenza di terre nuove, e con la convinzione dellesistenza di mitiche terre antiche come il paese del prete Gianni. Allora distanza tra la Spagna e lIndia era mal valutata e come scrive Cristoforo Colombo: Lestremit della Spagna e linizio dellIndia non sono molto distanti, vicine piuttosto, ed evidente che questo mare pu essere attraversato in pochi giorni, con vento favorevole, pensando, in base alla cartografia molto approssimativa dellepoca, che la distanza tra le Canarie e la Cina fosse di 5000 miglia invece delle 11766 effettive.

9.1 LEuropa alla fine del XV secolo


LEuropa divisa da nuove tensioni, conflitti interni, guerre dItalia, guerra dei contadini, Riforma di Lutero e Calvino, e il miraggio di orizzonti lontani in Africa e nelloceano Indiano. Di rinascite in Europa ce ne sono state pi di una, oltre il Rinascimento, come quelle dellepoca di Carlo Magno, del XII secolo, del XIII secolo con larte in Italia, e dellumanesimo del XIV secolo. Ci sono stati periodi terribili come quelli della peste nera dal 1347 al 1720, ma anche grandi intuizioni come le universit del XII secolo e lestensione graduale dellinsegnamento primario e secon33

Le radici cristiane dellEuropa


dario generale. Il Medioevo stato un periodo dominato dalla chiesa e dal cristianesimo, con la crisi del XVI secolo in cui avviene la prima grande suddivisione col protestantesimo, che comunque seguir unevoluzione comune non interrotta dal rinascimento. Si realizza comunque una divisione pi o meno netta tra stato e chiesa e il rifiuto della teocrazia, come invece avviene nellimpero bizantino e nellislam, la valorizzazione dei bambini, delle donne e dei laici e lequilibrio tra fede e ragione che emerger soprattutto dopo la rivoluzione francese. Nel XV secolo in Europa non ci sono pi pagani e non ci sarebbero stati mussulmani se non ci fossero stati i turchi, che se da una parte hanno costituito una minaccia dallaltra hanno favorito una comune identit europea. Lumanesimo quando lascia il latino per le lingue volgari permea tutta la cultura dalla Svezia alla Sicilia. Anversa il centro europeo degli affari anche per i paesi di fede ortodossa non pi legati al potere bizantino. Alle fluide frontiere dellest c la Polonia pienamente Europea unita alla Lituania dalla dinastia degli Jagelloni alla fine XIV secolo, e con le sue conquiste si estende nel XV secolo dal Baltico al Mar Nero. La Russia si sbarazza dei mongoli e costruisce progressivamente uno stato attorno a Mosca. La fine del monopolio della chiesa cattolica non costituisce la fine della cultura cristiana comune, n di una civilt di valori comuni. La cultura laica sar al tempo stesso lerede e la continuatrice dei valori cristiani pur nelle conflittualit che si registreranno dopo il XV secolo, poich la minaccia viene dai conflitti tra le nazioni e dal loro spirito bellicoso, come gi descritto nellantichit da Ippocrate e accentuata dalle colonizzazioni. Nel Medioevo lideologia dominante e la mentalit hanno condannato il nuovo considerandolo di norma un errore e un peccato, ma ci nonostante stato un periodo straordinariamente creativo. Solo nel XVII e ancor pi nel XVIII secolo, il progresso avr un valore ideologico pur mantenendo le radici nel Medioevo. nel Medioevo che iniziata lelaborazione e lapplicazione degli elementi che hanno permesso di emergere sulla Cina che allepoca era lo stato pi potente, avanzato e ricco del mondo, ma chiuso in s stesso. Lascer il dominio del mondo agli europei anche in oriente, come anche il mondo mussulmano, che malgrado limpero ottomano perder il dinamismo del periodo medioevale. Malgrado le idee medievali scarsamente compatibili con lidea di progresso, il cristianesimo da un senso alla storia e liquida il mito antico delle ciclicit della storia, non ha mai predicato la rinuncia al progresso ma ha affermato la felicit non essere nel possesso delle cose terrene, ma nel progresso morale apportatore di benefici globali. Nel Medioevo la dinamica progresso e continuit, progresso e decadenza, passato e presente, antico e moderno, ha determinato il progresso della produttivit e la crescita economica, come testimoniano le numerose invenzioni e la comparsa dei contratti ad meliorandum per il miglioramento della resa dei campi. 34

Le radici cristiane dellEuropa


E questo un periodo in cui tutta la civilt immersa nel religioso e fa leva sul passato per andare pi lontano e farlo meglio in primo luogo con una diversa organizzazione del tempo in settimane e lalternarsi dei giorni di lavoro con quelli di riposo e al centro le feste della vita: Natale, Pasqua e delle Pentecoste, contrariamente alla pagana Halloween, festa della morte.

35

Le radici cristiane dellEuropa

10 Bibliografia
Liberamente tratto da: Il giornale biblioteca storica Il cielo sceso in terra di Jacques Le Goff Carlo Magno di Gianni Granzotto La grande storia delle crociate di Jean Richard La civilt feudale di Jerome Baschet Le citt nel Medioevo di Henri Pirenne Storia economica e sociale del Medioevo di Henri Pirenne Il Medioevo giorno per giorno di Ludovico Gatto La vita quotidiana nel Medioevo di Robert Delort La grande storia delle Crociate di Jean Richard

36

Le radici cristiane dellEuropa

Lautore
Luciano Folpini nato a Milano nel 1939, dove a sempre vissuto, salvo una breve parentesi a Bergamo, e dove per lunghi anni ha svolto il ruolo di dirigente. Dal 2000 risiede a Gavirate in provincia di Varese. Ha pubblicato numerosi articoli e tre libri illustrati: Storia di una lunga fede, La Vergine Maria e la Passione, Maria nella grande storia, la Vergine raccontata dai testimoni, e Le nostre storie, Un viso una storia. Attualmente sta curando nella collana: Le radici, una serie di saggi divulgativi sui grandi temi della fede cristiana.

37