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ELOGIO (INNECESARIO) DE LOS LIBROS

Carlos Monsivis

2004

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES

Elogio (innecesario) de los libros Carlos Monsivis

Por Carlos Monsivis Uno de los ms importantes intelectuales mexicanos, el escritor Carlos Monsivis, regresa a las pginas de Nmero con este texto sobre los libros y la lectura que ley en la instalacin del 6 Congreso Nacional de Lectura, dedicado este ao al tema Lectura para construir nacin, organizado por Fundalectura. Se publica con autorizacin de Fundalectura y del autor. En relacin con la lectura en el siglo XXI latinoamericano, los agoreros podran fallar y acertar a la vez. En conjunto se lee menos, y la lectura dista de ocupar el sitio real y mitolgico de otro tiempo, donde las resonancias de los libros eran inmensas, as slo la minora leyera de modo regular. Ahora el costo de los libros los aleja con frecuencia de los estudiantes de la enseanza pblica (en el mbito de la enseanza privada, lo inaccesible suele provenir del desinters, pues all la posesin se valora muy por encima del conocimiento). As mismo, no se dispone de un sistema de informacin bibliogrfica que oriente y ahorre esfuerzos (ms del 90% de los libros carecen de una recepcin mnimamente adecuada); disminuye, por razones de la cultura de masas, el valor atribuido a la lectura; no procede, con la rapidez debida, la actualizacin tecnolgica, y as sucesivamente. Cmo afecta la globalizacin los procesos de lectura? Es muy pronto para decirlo y el asunto es de tal vastedad que slo un insensato titulara una ponencia Lectura y globalizacin. Sin embargo, aventuro un bosquejo del tema: Se perfeccionan o, si se quiere, se vuelven casi inapelables procesos ya advertibles desde hace dcadas; el primero, el avasallamiento de las industrias culturales de Norteamrica, que en materia de lectura imponen (proponer sera un verbo de enorme modestia) dos grandes zonas del consumo: los bestsellers (a tal punto identificados con los viajes, que si uno est en casa de cualquier modo se abrocha el cinturn de seguridad) y la literatura de autoayuda o superacin personal. Internet obliga a un mucho mayor ejercicio de la lectura, as sea fragmentaria y opuesta a las prcticas antiguas de concentracin, y tambin distribuye un cmulo informativo desconocido y abrumador. Por ejemplo, lo que hoy los interesados en el mundo entero conocen sobre Leonardo da Vinci, el Opus Dei, los templarios, las sectas catlicas, etctera, se debe al xito de El cdigo Da Vinci, que remite a internet.
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El lector se considera cada vez ms representante de los lectores, debido al proceso que a todos, en algn nivel, nos vuelve emblemticos de lo global. Falta poco para escuchar en las reuniones: Qu global te viste! o De veras, no tena idea de que fueras tan local. Las industrias editoriales, por fuerza, tienden a integrarse a grandes holdings, y el gran mrito de las editoriales pequeas es y ser convertir su resistencia en una alternativa institucional. Se unifican de modo constante las visiones educativas y se globaliza el proceso de la enseanza superior. Eso no elimina las distancias histricas entre metrpolis y tercer mundo, pero s las aclara y, por as decirlo, quebranta las nociones deterministas. Las carencias cientficas y tecnolgicas no describen mentalidad alguna, sino procesos del imperio, y la falta de proyectos y de posibilidades en las naciones sujetas a su hegemona o, mejor, dependientes de sus ritos de pobreza. El universo de la imagen, la iconosfera, desplaza en la vida colectiva al universo del libro. Y a esta prdida de centralidad me refiero en las notas siguientes. *** Gracias a la lectura, cada persona se multiplica a lo largo del da. El impulso del personaje de un relato, de una atmsfera literaria, de un poema, renueva y vigoriza las opiniones morales y polticas, vuelve por una hora un poeta o un narrador al que complementa con imaginacin lo ledo, ayuda a situarse ante el horizonte cientfico o social, vigoriza el sentido idiomtico. As sea a contracorriente de algunos textos, la lectura es el ingreso a la racionalidad, la fantasa, la grandeza de los idiomas, el don de extraer universos de la combinacin de las palabras. Lo afirma Borges, que ya lo dijo todo con tal de volvernos su sistema de ecos: No vivo para leer, leo para vivir. *** Ha disminuido el hbito de la lectura? Tal vez s, y uso el tal vez porque segn mi experiencia, antes tampoco se lea mucho. Y el analfabetismo funcional se expande por razones diversas, que incluyen la falta de hbito social y familiar de la lectura, el desinters de los gobiernos, la ausencia en la educacin bsica de la recomendacin de libros, la decisin (involuntaria) de considerar bibliotecas y libreras espacios hostiles y extraos (en Mxico, en 2001, el director del Instituto Nacional de la Juventud declar que el aumento del 15% del IVA a los libros servira, ya reconvertido ese dinero en bibliotecas, para que ningn joven tenga que entrar a una librera!). Y la causa mayor es la competencia abrumadora de la iconosfera, del universo de imgenes. Con todo, se sigue leyendo porque sin el aprendizaje del lenguaje y sus recursos en distintos niveles, no existe la articulacin social. *** Muy poco se consigue si se quiere obligar a la lectura a las personas o a las comunidades. S hay tal cosa, como la vocacin lectora y los estmulos, y las incitaciones al libro algo consiguen, pero no milagros, en el estilo de Una maana Gregorio Samsa despert y comprob que haba ledo de

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principio a fin la Encyclopedia Britannica. Se pueden multiplicar las ofertas y el acceso a los libros, pero los grandes lectores, los lectores profesionales, por as decirlo, seguirn siendo minora. Por lo dems, se modifica el acercamiento a la lectura. El libro ya no es un signo irrestricto de autoridad, no en Latinoamrica, desde luego, donde si alguien quera leer la Biblia requera hasta hace medio siglo los intrpretes calificados, que evitaban los extravos. La cultura flmica es hoy otra ruta formativa y lo visual se propone como la va mayoritaria. Sin embargo, nada remplaza ni puede remplazar a la lectura en lo tocante a la comprensin de la historia, la sociedad y los seres humanos, a la estructuracin lgica del conocimiento y al simple hecho de la comunicacin inteligible. *** A la pregunta del aporte de los libros a los nios y los jvenes, la respuesta obligada debe ser: Que cada uno responda. No conozco otra mejor. La persona que se entusiasma ante un libro est al tanto de uno de los aportes de la lectura y no necesita ms explicaciones. Por unas horas, esas pginas le modificaron la vida y lo hicieron distinto. Qu ms se quiere que la prdida legtima de identidad durante un tiempo de hechizamiento? Si uno al leer no es otro y no es otros, no es nadie. *** Humaniza la lectura? La pregunta es una trampa heredada del tiempo de la superioridad indiscutible de los letrados y, de manera ms enftica, del clasismo de las lites, que se burlan de los analfabetos porque stos no logran, como s lo consiguen quienes los desprecian, renunciar al placer de la lectura. Y si los que se abstienen no se deshumanizan, los lectores tampoco se humanizan por el mero hecho de serlo, porque la ventaja de frecuentar lo impreso no consiste en la superioridad sobre los dems (imposible de obtener por un mero ejercicio ptico), sino en el cambio interno; en la certeza de que uno ha sido mejor que de costumbre mientras lee, y volver a remontar algunas de sus limitaciones cuando recuerde lo ledo. As por ejemplo, en materia de clsicos de El Quijote a Cien aos de soledad, de la Divina Comedia a Residencia en la tierra slo sus frecuentadores estn al tanto de lo que se habran perdido de no hacerlo. Y all radica su gran ventaja: en la celebracin del tiempo ganado. Ejemplifico de mala manera las maniobras de la superioridad instantnea de quienes dicen leer sobre quienes manifiestamente no lo hacen. En 2001 el presidente de Mxico, Vicente Fox, fue al Segundo Congreso de la Lengua en Valladolid, Espaa. Al leer su discurso habl del gran escritor Jos Luis Borgues. El mundo ilustrado le cay encima y an persiste la burla, originada en un 99% entre personas que jams han ledo a Borges, ni tal desmesura se proponen. Algo parecido a ser moderno a costa de la edad media. Y don Vicente Fox coron el episodio meses despus. Al preguntrsele por las crticas recibidas, coment: Bueno, me atacaron muchsimo porque no supe decir el nombre de un escritor. Pero cualquiera puede cometer un lapsus bilinge. *** Cmo se impulsa la lectura? Desde la fundacin de las repblicas, los gobernantes de Latinoamrica ensalzan los libros en ceremonias escolares, se olvidan de los tmidos privilegios
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fiscales, editan joyas o joyitas de la prosa y la poesa nativas (que se eternizan en las bodegas, esos panteones de la identidad nacional), y les rinden homenaje a los grandes escritores, en veladas donde los asistentes, con celo policial, alivian su aburrimiento contabilizando los signos del tedio del gobernante. Qu tipazo es el presidente! Ust cmo dome sus bostezos? Ah! Y de vez en cuando se lanzan campaas de animacin, como la del PRI en la dcada de los aos setenta, que mand imprimir miles de psters: Hidalgo, un mexicano que aprendi a leer a tiempo / Jurez, un mexicano que aprendi a leer a tiempo / Zapata, un mexicano que aprendi a leer a tiempo... A tiempo de entrar a la historia, uno supone, para descifrar la escritura en la pared, y no mucho ms. Qu han ledo los gobernantes? En principio, casi nada, porque no disponen de tiempo. Si acaso, leyeron o ya leern, lo que comprueba la calidad de sus improvisaciones. Antes, se recordaba lo ledo durante la etapa estudiantil, y eso con el fin de asombrarse a s mismos. A qu hora se lee y para qu? Doy un ejemplo, para m, relevante. A un poltico del Partido Accin Nacional (de la derecha mexicana), Carlos Medina Placencia, un periodista le pregunta: Qu lee ahora, senador?. Responde: Nada, porque me cambi de casa y tuve que meter mis libros en cajas. Nuevo interrogante: Y hace cunto se cambi de casa?. Contestacin elocuente: Hace como ocho aos. Adems, es notoria en todos los dirigentes de la vida pblica, eclesisticos y empresarios entre ellos, la ausencia del vocabulario proveniente de la lectura; Ludwig Wittgenstein lo defini en forma memorable: Los lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mundo. Digo la frase y visualizo a la clase dirigente latinoamericana, y no slo a ella, encerrada, previo ngel exterminador, en el aula de aquel distante y cercano sexto ao de educacin privada. A los polticos, los mercadlogos (los nuevos poderes tras el trono) y los asesores de imagen (el nuevo trono) les aconsejan: No se alejen de su electorado,/ eviten las palabras domingueras,/ no enven a sus oyentes al lugar ms alejado del mundo, el diccionario. Y el consejo culminante: Hablen como la gente de la calle, como si pudiesen hablar de otra manera. Sin embargo, el problema central de la capacidad tan menguante de la comprensin se halla tambin, y muy primordialmente, en varios temas. *** Afirma George Steiner: Leer bien es arriesgarse a mucho. Es dejar vulnerable nuestra identidad, nuestra posesin de nosotros mismos (...) Quien haya ledo La metamorfosis, de Kafka, y pueda mirarse impvido al espejo ser capaz, tcnicamente, de leer la letra impresa, pero es un analfabeto en el nico sentido que cuenta. Escribi Alfonso Reyes: Estamos tejidos en la sustancia de los libros mucho ms de lo que a simple vista parece. Aun los rasgos ms espontneos de nuestra conducta y aun nuestras ms humildes palabras tienen detrs, sepmoslo o no, una larga tradicin literaria que viene empujndonos y gobernndonos. Lo dicho por Reyes es innegable hasta cierto momento; luego un crculo de fenmenos (la desaparicin gracias a la telenovela del antiguo lenguaje del melodrama, tan armado en la retrica de las crispaciones; la preeminencia de los cmics, el gran instrumento de la alfabetizacin de masas; el desvanecimiento del sitio central de la poesa; la
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erosin de la lgica en el sistema universitario y en la formacin del conocimiento y, sobre todo, el culto a los fragmentos y el relegamiento de las visiones de conjunto) garantizan lo que en un primer momento poda calificarse de actitud distrada, que es, en rigor, la incapacidad de concentrarse culturalmente por el abandono o el desconocimiento del pensamiento abstracto y de los referentes culturales. *** El plurilingismo no va a la par de la democracia. Si las lites latinoamericanas reciben el siglo XX hablando francs, lo despiden en ingls, por lo comn con el vocabulario mnimo, el que les hace leer a saltos The New York Times, Time Magazine, Newsweek, los servicios indispensables de internet, algn bestseller de Stephen King o de Tom Clancy (o los relevos en la lista de The Top Ten) y los libros de su especialidad, nunca demasiados. Y lo usual, en todas las clases sociales, es detenerse en el ingls comercial, laboral y tcnico. Y, ni modo, en el spanglish de la clase dirigente, el nico idioma del que algo se percibe es el espaol. *** En la parte cercana a los seminarios y a la erudicin, la derecha latinoamericana dispuso de un pasado biblifilo; ahora la modernidad les reduce el espacio de credibilidad y, adems, no les deja tiempo para leer, slo para inmovilizarse ante la televisin. En la izquierda partidaria el antiintelectualismo se expresa por la devocin a la praxis, o, lo ms comn, por la burocratizacin de la idea de la praxis. Lo que no es accin es traicin, y hay que enviar la invitacin a la toma de conciencia con copia para las autoridades. Y la derecha, por otra parte, se especializa en su aversin a las audacias artsticas, lo que los lleva a censurar exposiciones, obras de teatro y pelculas. Por lo comn, la secularizacin de las sociedades los obliga a retroceder, pero jams desisten. Resultan un tanto desalentadoras las campaas gubernamentales en favor de la lectura (frase usada hasta el cansancio en Mxico). Desde hace medio siglo en el mundo son excepciones los dirigentes de toda ndole formados en la lectura. Recuerdo ahora la campaa del candidato Vicente Fox. En un encuentro en el Polyforum con intelectuales y artistas, Fox se sincer: A diferencia de ustedes, que se formaron leyendo libros, yo me form viendo las nubes. Cuntos altos dirigentes podran decir lo mismo? El presidente Bush tal vez no. l se form invadiendo las nubes. El alejamiento orgnico de la lectura de parte de la clase gobernante ha tenido, entre otros, un costo: la ausencia de medidas de proteccin. A diferencia de los gobiernos de Espaa, al tanto de las ventajas de una poltica fiscal que aliente a las editoriales, los gobiernos en Amrica Latina suelen presionar por ms impuestos a libros y editoriales, sin la mnima visin de conjunto del asunto. Mi chovinismo me lleva al ejemplo del secretario de Hacienda de Mxico, Francisco Gil Daz, que al defender sus cargas impositivas acusa a los intelectuales de no haber conseguido que el pueblo lea, y concluye heroicamente: Lo nico que se lee en Mxico son cmics semipornogrficos. Y sus acciones no le acarrean costos polticos porque en materia de lecturas

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cada quien se conforma con reiterar sus promesas ntimas: El ao que viene s termino de leer este soneto. Educacin y lectura La masificacin de la enseanza tiene consecuencias positivas en lo cultural. En Amrica Latina hay cientos de millones de estudiantes, de educacin primaria a posgrado, y si en relacin con otros pases es an insuficiente el nmero de inscritos en la enseanza superior (o postsecundaria, como sugera Octavio Paz, no s si malvolamente), las cifras son altsimas de cualquier modo. De qu se habla cuando se anuncia la catstrofe educativa? De varios procesos simultneos: La incapacidad de las escuelas pblicas y privadas de actualizar los mtodos de enseanza (y la falta de recursos para implantar adecuadamente la informtica en la enseanza pblica). La distorsin de las dificultades de la literatura. No entiendo poesa, se me hace muy difcil. La identificacin entre lectura y compromisos de adquisicin del ttulo universitario. La desercin sistemtica de los obligados a trabajar o, ser ms especfico, a buscar empleo; el crecimiento de la poblacin escolar y la disminucin constante de recursos del Estado en el caso de escuelas pblicas. El fin de la creencia en las bondades providenciales del ttulo universitario (ya no es cierto el dicho antiguo: Cada abogado trae su pan). La falta de previsin en lo tocante a la relacin entre universidades y mercado de empleos. La conversin de la globalidad en religin civil, adorada en abstracto. La absoluta falta de planeacin. As por ejemplo, la carrera de ms acelerado desenvolvimiento en Amrica Latina es ciencias de la comunicacin o de la informacin, poblada de ansiosos de aparecer en televisin, o de manipular a las masas (de seguir as la explosin demogrfica de esta carrera, se ver el caso inslito de las masas manipulando a las masas). Y la mercadotecnia es la nueva carrera universitaria de crecimiento veloz. En la educacin pblica la burocracia se expande, son lamentables los salarios de los profesores, las instalaciones son ruinosas y los planes de estudios se improvisan cada tres aos. La educacin privada no est mejor, instalaciones aparte en algunos casos, pero sus egresados s disponen de ms seguridades, o de alguna; por eso en Mxico a la carrera de administracin de empresas se le dice administracin de herencias. As, no obstante la masificacin de la enseanza, los sistemas educativos no han variado en lo bsico porque la tecnologa deja muy atrs a la pedagoga y no hay suficiente dinero para la actualizacin tecnolgica. De la lectura como privilegio ptico El deterioro del proceso educativo amengua considerablemente la puesta al da cultural. En la dcada de los aos setenta se crey posible o se quiso creer que en Amrica Latina haba cientos o
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miles de millones de estudiantes en la lectura. No hay tal por razones diversas, entre ellas la inexorable: en cualquier sociedad slo una minora lee, y su proporcin jams crece al ritmo exacto de la demografa. Lo usual es el consumo de unos cuantos libros (por lo comn entendido como cumplimiento de tareas de clase) y abundan las copias xerox. El grado xerox de la lectura. S, es muy importante el volumen de ediciones del Estado y las universidades (absolutamente desinteresadas en los asuntos de la distribucin), pero tampoco son menospreciables la desidia y la hipocresa. Ah, esas quejas a gritos de lo caro del libro de quienes jams protestaran por el costo de las bebidas! El acercamiento a la lectura slo por obligacin desemboca en las generaciones fechadas de profesionistas, de los que es posible saber, con exactitud pasmosa, sus aos de universidad y de posgrado por las referencias bibliogrficas en su conversacin. Y el fenmeno se agrava con la inexistencia de un sistema de bibliotecas digno de tal nombre. Son varias las bibliotecas de Estados Unidos y Europa que tienen ms volmenes que todas las de Mxico juntas (lo anterior no me convierte en fetichista de las bibliotecas). Pudo y puede ser de otro modo, pero en Amrica Latina nunca se le ha reconocido provecho alguno al acto de leer, calificado de obsesin de grupos; algo semejante a la Marca de Can, el mismo que no acompaa a Abel por estar ante un libro. Leer est bien si se viaja en avin, si se est enfermo, si se convalece o si se requieren temas de sobremesa. Hasta all. Y con esto pierde la sociedad, al abandonar una de sus ventajas primordiales: la lectura como estructura personal del conocimiento. El que no lee se acerca a las ideas con miedo, rechazo previo, encono o veneracin parroquial; el que lee puede hacer eso mismo, pero es menor el nmero de probabilidades. Desde los aos setenta, y el fenmeno es internacional, se renunci en la enseanza elemental de Amrica Latina a la memorizacin de fechas, poemas, procesos, y slo se ha conseguido potenciar la amnesia de lo jams aprendido. Y no se impulsa la lectura desde las instituciones educativas, ya que, en el fondo, no creen posible animar a los estudiantes a hacer lo que los funcionarios desdean. Este es el mensaje, no tan oculto: Lee este libro en memoria de lo que nunca hojears o vislumbrars siquiera. La mayora abandona su proceso educativo en el sexto ao de primaria y otro porcentaje importante lo hace en el ciclo secundario; quienes prosiguen no suelen ver en la lectura un instrumento del desarrollo personal, sino un rito de trnsito. El proceso es ms o menos el siguiente: Los profesores de primaria y secundaria leen poco porque el salario no les alcanza y, por eso, no transmiten lo que no poseen: el placer de la lectura. Los maestros de enseanza media y, con frecuencia, de educacin superior, no leen porque sus sueldos no lo permiten, y muy pocas veces las bibliotecas de sus instituciones tienen el acervo conveniente. Ergo, los maestros transmiten su moraleja de mltiples formas: el libro es prescindible, ya que a m, el maestro, no me impuls en la vida, y a ustedes, los alumnos, los llevar, si no se cuidan, a ser profesores.

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S que generalizo, s que no generalizo. Al tema, siempre que aparece, lo acompaa la solucin: formar a los lectores desde la niez. Pero, en la prctica, la apata es notoria y es la minora previsible la que lee desde siempre. Me gusta leer de noche para combatir el insomnio El analfabetismo funcional es sin duda la relacin dominante con la lectura. Hay una impresin dominante: leer es dejar de ver lo interesante, leer es renunciar al ejercicio de la vista. Las madres exclaman al ver al hijo o a la hija leyendo: Qu haces all sentadote? Ponte a hacer algo til. Por lo comn, se leen los textos que nada ms exigen la atencin distrada y fragmentaria, o el apego devocional a falsos catecismos (la literatura de autoayuda). En Amrica Latina, los prestigios literarios suelen darse por fe y no por demostracin. El atractivo hipntico de la tecnologa auspicia generaciones de lectores que no se reconoceran como tales. La literatura del self help o de autoayuda pertenece al territorio de las generaciones, ya sin el menor sentido de culpa respecto a sus deberes hacia los libros. Los libros de superacin personal son el mejor ejemplo de lo que se lee contradiciendo las tradiciones de la lectura, y son tambin un regreso al mbito del Catecismo del padre Ripalda en su versin triunfalista. Un ejemplo: P.: Qu es el xito? R.: La nica meta digna de obtener en la vida. P.: Dnde est el xito? R.: Al alcance de la voluntad de la persona y de su capacidad para conseguirlo en diez lecciones fciles. P.: Dnde se inicia la bsqueda del xito? R.: Ante el espejo, asegurando que el rostro tiene una expresin decidida. La lectura de los alejados de los libros. Pero stos, qu leen en rigor? Adems de lo evidente (cmics, peridicos deportivos, libros de autoayuda o de superacin personal, textos religiosos, divulgaciones de historia nacional e internacional, manuales de la especialidad), leen a travs de los dilogos del cine y la televisin (donde el sustrato literario se desvanece), de los mensajes religiosos (amenazados cada vez ms por la mercadotecnia), de la publicidad, del habla de los cmicos televisivos. Del Mercado del Libro Cmo se forman, se amplan o, de ser el caso, se reducen las generaciones de lectores, las hoy llamadas escuetamente el Mercado del Libro? La pregunta surge de un proceso marcado por la crisis de la industria grfica y la industria editorial, la captura creciente de los puntos de venta por libros que slo lo son en apariencia (esoterismo, consejos para obtener xito instantneo, etctera), las inmensas dificultades de distribucin y la carencia (histrica) de proyecto cultural de las instituciones gubernamentales, carencia que los programas ms ostentosos no resuelven. Que el problema es grave lo exhiben las declaraciones extremistas. En 1992, Jaime Labastida, director de Siglo XXI, fue categrico: Lo que hace falta no son campaas de promocin de la lectura, ni
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que los libros tengan mejores precios, ni tampoco que existan ms bibliotecas y libreras. No necesitamos este tipo de estmulos porque los estmulos son mentales. Cuando hay verdadero inters, la actividad de la lectura se desarrolla por s misma (El Universal, 28 de diciembre de 1992). En su nfasis, Labastida se acerca un tanto a la tesis macluhaniana del fin de la era de Gutenberg: La palabra escrita para efectos de diversin, como la novela y el relato, ha cedido mucho espacio a otras formas de entretenimiento, como el cine y la televisin; incluso el cine destruy de manera completa la actividad teatral y ahora la televisin est destruyendo el cine (industria que ahora tambin se encuentra en crisis) y a la palabra escrita. La nocin un tanto vaga de estmulos mentales y la sntesis del panorama, desoladora o defoliada, requieren explicacin y matices. Ni el cine destruy de manera completa la actividad teatral, que contina incesante, aunque en graves dificultades econmicas, ni la televisin est destruyendo (modificando s) al cine, ni la palabra escrita ha perdido lo esencial de su impulso extraordinario. Y en cuanto a los estmulos mentales, de ser stos los que imagino, surgen de factores muy variados: las tradiciones de familia y comunidad, la vida estudiantil, las redes amistosas, las modas, las tendencias msticas y paramsticas, los deseos de superacin, los descubrimientos personales que, como sea, en ese azar que nunca lo es tanto, necesitan bibliotecas, precios accesibles que persuadan a los lectores de mnimos recursos, campaas permanentes de incitacin a la lectura, sistemas eficaces de distribucin de la vasta y nunca muy distribuida produccin estatal, etctera. Los mtodos si se quiere convencionales de acercamiento al libro distan de haberse agotado, entre otras cosas porque nunca se han intentado de manera rigurosa y sistemtica, pese a la abundancia relativa de ediciones de libros de calidad que no contrarrestan la falta de proyectos nacionales, la abundancia burocrtica y la sujecin de todos los planes a los relevos de gobierno. Es notorio el sitio nfimo que el Estado y la sociedad le conceden a la lectura. Al respecto, Octavio Paz declar: Los escritores mexicanos trabajamos en condiciones particularmente desventajosas: nuestra industria editorial es raqutica, las ediciones son ridculas por lo que se refiere al nmero de ejemplares, y aun as penetran muy difcilmente en un pblico que no lee. Y no lee porque no se ha inculcado en los hogares, ni en las escuelas, el amor a la lectura. La indiferencia ante el libro, general en los pueblos hispnicos, se convierte entre nosotros en una suerte de horror. Para la mayora de nuestros compatriotas leer un libro es una excentricidad, una curiosidad psicolgica que colinda con la patologa. Esto ha sido el resultado de aos y aos de ruidosas campaas de alfabetizacin (La Jornada, 16 de enero de 1993). La descripcin de Paz no es justa. Las campaas de alfabetizacin han sido importantsimas y el desbordamiento de la enseanza media y superior ha disminuido el antiintelectualismo en la sociedad (hoy, el libro es objeto de reconocimiento, en actitudes que van del respeto al fetichismo). La nueva generacin de lectores aprovecha los resquicios de las oportunidades, y se hace presente en bibliotecas estatales, municipales y universitarias, cadenas de prstamos, fotocopias, bsquedas de saldos. El libro ha llegado errtica pero significativamente a sectores que antes lo ignoraban, que si se inhiben ante los precios es por la ausencia del hbito social que considere productivo el gasto econmico en un objeto de conocimiento. Los gobiernos, en Saturno, les atribuyen (si algo reconocen) a los rezagos del pasado y la economa mundial la falta
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de lectura, o la ven como el pago del presente por el bienestar de las generaciones futuras: Tus nietos gozarn, viajarn, dispondrn de ocios creativos y leern gracias a tus sacrificios. *** En materia literaria, est desapareciendo la provincia, en el sentido peyorativo del trmino. La sigue habiendo en materia de produccin y distribucin de libros, pero el nivel es semejante, y el conocimiento instalado de los escritores ya no difiere sensiblemente. El criterio de ventas no es de modo alguno sinnimo de calidad, pero tampoco, como lo han probado Rulfo y Garca Mrquez, de falta de calidad. Y se han desvanecido las viejas oposiciones: nacionalismo / cosmopolitismo; alta cultura / cultura popular; tradicin / modernidad, antinomias que se reformulan muy de otra manera. Cuntos lectores quedan? Qu significa la escasez de lectores y cules son sus causas? Entre ellas estn: El peso, tan sealado, de las rutinas televisivas. En la primera mitad del siglo, al menos en las clases medias, aunque tambin en sectores obreros, el peridico forma parte de los hbitos hogareos, y el civismo de los nios se inicia al or a sus familiares discutir interpretaciones y noticias como parte de su vida cotidiana. Esto ahora slo ocurre excepcionalmente durante los noticieros televisivos, y en lo tocante a la prensa, se confina a los escndalos. El morbo s es pasin genuina de los lectores y los divulgadores de lo ledo a medias. Se busca complacer de modo primordial al lector real o posible, superficial en extremo, descuidado, atravesado por el rencor social, que satisface sus demandas noticiosas al revisar las cabezas de los peridicos. Y los peridicos latinoamericanos, pese a su genuina vocacin internacional, se desentienden del lector ideal, que es, en sntesis, el que de verdad lee los peridicos, y responde de manera crtica y desde posiciones comunitarias a la noticia y sus interpretaciones. Las dificultades adquisitivas se acrecientan. La lectura se encarece y se privatiza, y el problema se acenta por la escasez de bibliotecas pblicas. Falta hablar de las tecnologas que hoy se proponen como remplazo del libro. Su potencialidad es asombrosa, y muy probablemente determinarn los procesos de la enseanza. Pero en la medida en que un nio o un joven o una persona adulta se encuentre con objetos poblados de signos descifrables, de los que extrae conocimientos sobre el ser humano, informacin, deleite, sentido del humor, gozo y cultivo del idioma, en esa medida la resurreccin se garantiza. La desconfianza casi instintiva ante lo afirmado en diarios y revistas, lo que se complementa con la credulidad casi instintiva ante los frutos del sensacionalismo. No se cree en la manipulacin gubernamental, que usa las ocho columnas como cripta a perpetuidad del presidencialismo; se cree con fervor en las noticias que tienen la apariencia de rumor (Ya leste eso? Parece como si te lo estuvieran diciendo). As, los lectores sistemticos se reducen en cada ciudad a la minora que lee dos o tres diarios (la

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excepcin seran aquellos dedicados al deporte y los que satisfacen una idea antigua de pueblo: Colectividad que slo cree en el crimen, el deporte y el espectculo). Segn Piso, una valoracin internacional de niveles de entendimiento, la capacidad de captar lo esencial de los textos no es lo ms notable de Amrica Latina. Se lee, pero se han perdido muchsimos niveles o asideros de comprensin. Derechos de los lectores Los derechos de los lectores distan de estar garantizados en la mayor parte de las publicaciones que, por lo dems, ni siquiera los consideran. Esto se debe, entre otros motivos, a: El criterio cortesano que jerarquiza las noticias (primero, lo que le interesa al gobierno; ya despus, si hay espacio, lo que le interesa a la sociedad). El desinters ante el seguimiento de noticias de importancia. Al principio, son hechos excepcionales; luego, son situaciones anticlimticas. Gracias a tal estrategia, a casi todas las publicaciones slo les interesan las noticias que surgen porque s y desaparecen acto seguido. La idea dominante, no por jams verbalizada menos actuante, del rango secundario de lo escrito, relegado por lo televisivo. La lectura sigue siendo un acto profundamente personal. Y al Estado y la sociedad les corresponde crear las condiciones para que quien lo desee tenga a su alcance las facilidades o las oportunidades para ejercer como lector, rango nada menospreciable de los placeres de la subjetividad. Una conclusin? Tir mi corazn al azar y me lo gan la lectura.

Esta ponencia fue tomada del Blog de Sergio Ramrez, en la direccin: http://www.sergioramirez.org.ni/index2.html

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