Sei sulla pagina 1di 4

22/03/13

Portal Mackenzie: Calvino, o Diaconato e a Responsabilidade Social

Joo Calvino
CALVINO, O DIACONATO E A RESPONSABILIDADE SOCIAL Alderi Souza de Matos O reformador Joo Calvino (1509-1564) foi, reconhecidamente, o mais articulado e produtivo dentre os telogos protestantes do sculo 16. Sua mente inquiridora interessou-se pelos mais diferentes temas relacionados com a f crist, a igreja e a sociedade. Um dos muitos tpicos que despertaram o seu interesse foi a questo social e suas implicaes, sobre as quais escreveu amplamente. As suas idias acerca desse assunto podem ser encontradas na sua obra magna, a Instituio da Religio Crist ou Institutas , bem como em seus comentrios bblicos, sermes, cartas e outros escritos. 1. Duas Influncias Calvino foi despertado para a problemtica social por duas realidades de grande impacto. De um lado, ele defrontou-se continuamente com as dificuldades scioeconmicas enfrentadas por muitas pessoas e grupos na Europa do seu tempo. Alm dos antigos problemas das guerras, fomes prolongadas e epidemias, havia os males estruturais de uma sociedade feudal em transio para o capitalismo, que gerava todo um conjunto de desigualdades e injustias sociais. Mais especificamente, o reformador se deparava com a situao da cidade de Genebra, na Sua, onde passou boa parte da sua vida (cerca de vinte e cinco anos). Alm da populao carente local, a cidade recebia continuamente o influxo de centenas de refugiados que para l se dirigiam fugindo da intolerncia religiosa em outras partes do continente. Outro elemento gerador da reflexo social de Calvino, esse certamente muito mais importante, foi o ensinamento das Escrituras sobre esse assunto. Os estudiosos apontam para o fato de que Calvino foi eminentemente um telogo bblico. Ele preocupou-se em expor o que as Escrituras ensinam sobre os temas mais relevantes para a vida humana. E um desses temas, presente nas mais diferentes partes tanto do Antigo quanto do Novo Testamento, a questo social. Da ter o reformador escrito to amplamente sobre pobreza e riqueza, o uso do dinheiro e as responsabilidades dadas por Deus aos seus filhos com respeito aos sofredores. Uma coisa que no se deve fazer separar o pensamento social de Calvino da sua teologia. Dentre os princpios da teologia reformada calvinista est o entendimento de que Deus soberano sobre todas as coisas, de que Cristo o senhor de todos os aspectos da vida. Da o carter to abrangente da f reformada, que extrapola o campo especificamente religioso e eclesistico para incluir todos os aspectos da sociedade e da cultura, inclusive as questes polticas, econmicas e sociais. Outro princpio central que a Palavra de Deus deve governar todas as reas da vida, pelo menos para os cristos. Examinando as Escrituras, Calvino discerniu na realidade do pecado humano a causa principal dos males sociais. Na forma de ignorncia, insensibilidade, egosmo e avareza, o pecado aliena o ser humano do seu Criador e do seu semelhante, gerando, agravando ou perpetuando os problemas sociais. Cristo, com seus ensinos, seu exemplo e sua obra redentora, veio restaurar os relacionamentos humanos

A c e s s o a o T .I.A
Se l e c i o n e a u n i d a d e :

So Paulo
M a t r c u l a :

Se n h a :

www.mackenzie.br/7040.html?&L=0

1/4

22/03/13

Portal Mackenzie: Calvino, o Diaconato e a Responsabilidade Social

seu exemplo e sua obra redentora, veio restaurar os relacionamentos humanos aviltados pelo pecado. Por isso, a restaurao da sociedade deve comear na igreja, a sociedade redimida. 2. Um Trplice Ministrio Calvino entendia que a igreja deve exercer, nesse sentido, um trplice ministrio didtico, poltico e social. O primeiro aspecto aponta para a necessidade de continua instruo pblica e particular a respeito da temtica social. O reformador fez isso atravs do plpito e dos seus escritos, particularmente os seus comentrios bblicos, ao abordar tpicos como a providncia de Deus, trabalho e descanso, a mordomia dos bens e os deveres dos cristos para com o prximo. Calvino partia da premissa bblica de que todas as ddivas da criao pertencem a Deus e se destinam ao usufruto dos seres humanos. Portanto, a comunidade deve distribuir os recursos dados por Deus com vistas ao bem comum, pois inescusvel que alguns indivduos tenham abundncia e outros passem necessidade. A tica social calvinista fundamenta-se na solidariedade e generosidade que repudia a ganncia e a insensibilidade. Todavia, a beneficncia crist no deve praticada por mera obrigao ou legalismo, e sim como um ato de compaixo, espontaneidade e liberalidade. So particularmente interessantes as opinies de Calvino acerca de ricos e pobres. Ele argumenta que esses dois grupos so chamados comunho, repartindo e recebendo. Em um sermo sobre Deuteronmio 15.11-15, o reformador pondera: Deus mistura os ricos e os pobres para que eles possam encontrar-se e ter comunho uns com os outros, de modo que os pobres recebam e os ricos repartam. Uma das razes por que Deus permite que exista pobreza no mundo dar aos mais afortunados a oportunidade de praticarem o bem. Como uma lei da vida, onde existe riqueza abundante tambm deveria haver doaes generosas dos ricos aos pobres. Um dos textos que Calvino utiliza com mais freqncia nos seus escritos o apelo de Isaas ao homem rico de Israel ... e no te escondas do teu semelhante (Is 58.7) que ele interpreta como uma referncia ao pobre. Ao contrrio do que pode parecer, o reformador no defendia o assistencialismo paternalista. Ele valorizou o trabalho como o meio usual para a obteno do sustento prprio e familiar. Quando pregava sobre a proibio veterotestamentria de se privar um credor pobre da sua m superior em garantia de uma dvida (Dt 24.6), Calvino dava a entender que nenhuma sociedade jamais deve privar qualquer pessoa da oportunidade de trabalhar para ganhar o seu sustento. Em contraste com alguns calvinistas posteriores, o reformador nunca viu a pobreza e o infortnio como evidncias do desfavor de Deus para com o indivduo afligido, nem considerava a prosperidade como um sinal da bno de Deus por causa de mritos pessoais ou como evidncia da eleio para a salvao. Antes, a riqueza e a pobreza so expresses do favor ou do juzo de Deus sobre toda a comunidade, que deve redistribuir os seus recursos com vistas ao bem-comum. Outros textos aos quais Calvino apela so Deuteronmio 15.7-15; Salmo 41.1; Ams 8.4-6; 2Corntios 8 e 1Joo 3.17-18. O segundo aspecto do ministrio da igreja na rea social a atuao poltica. Na Genebra de Calvino, como de resto em toda a Europa do sculo 16, havia uma profunda ligao entre a Igreja e o Estado. Calvino entendia que essa relao devia ser de apoio mtuo, mas sem interferncia. No obstante, ele acreditava que, alm de interceder pelas autoridades, a igreja tinha a misso de advertir os governantes sobre as suas responsabilidades, defender os pobres e oprimidos, e denunciar as injustias sociais. O reformador ficava exasperado com uma srie de prticas correntes em Genebra que prejudicavam os elementos mais frgeis da sociedade, tais como o monoplio, a cobrana de juros excessivos e a especulao em torno dos preos dos alimentos. Assim sendo, ele e seus colegas faziam gestes contnuas junto aos sndicos da cidade no sentido de que fossem corrigidas essas mazelas. Calvino defendeu a interveno estatal para a proteo do bem comum, a fim de que os homens respirem, comam, bebam e mantenham-se aquecidos (Institutas 4.20.3). A sua influncia e ensinos incentivaram o interesse j existente em Genebra por uma assistncia ampla e respeitosa aos pobres. Alm do seu ministrio didtico e poltico, a igreja tem tambm um ministrio social de socorro direto aos necessitados. Isso ela faz atravs da instituio do diaconato. Quando foi residir pela segunda vez em Genebra, em 1541, Calvino redigiu uma constituio para a igreja reformada daquela cidade, intitulada Ordenanas Eclesisticas . Nesse documento ele previu quatro classes de oficiais para a igreja: pastores, mestres, presbteros e diconos. Recorrendo s Escrituras, ele atribuiu aos diconos funes exclusivamente beneficentes. Se, por um lado, todo cristo tem o dever de socorrer os carentes e sofredores, a igreja como um todo tambm tem uma responsabilidade nessa rea, devendo exerc-la atravs do diaconato. 3. O Diaconato Reformado Curiosamente, Calvino encontrou na Bblia, mais especificamente em Romanos 12.8, a justificativa para a existncia de dois tipos de diconos, aos quais ele denominou procuradores e hospitaleiros. Os primeiros seriam responsveis pela

www.mackenzie.br/7040.html?&L=0

2/4

22/03/13

Portal Mackenzie: Calvino, o Diaconato e a Responsabilidade Social procuradores e hospitaleiros. Os primeiros seriam responsveis pela arrecadao, administrao e distribuio dos recursos destinados beneficncia. Os hospitaleiros dedicavam-se ao cuidado direto dos pobres e sofredores. assim que Calvino aborda a questo no Livro IV das Institutas (4.3.9):

O cuidado dos pobres foi confiado aos diconos. Todavia, dois tipos so mencionados na Carta aos Romanos: Aquele que contribui, faa-o com simplicidade; ...o que exerce misericrdia, com alegria [Rm 12.8; cf. Vulgata]. Como certo que Paulo est falando do ofcio pblico da igreja, deve ter havido dois graus distintos. A menos que eu esteja equivocado em meu julgamento, na primeira clusula ele designa os diconos que distribuem as esmolas, mas a segunda refere-se queles que se devotavam ao cuidado dos pobres e enfermos. Eram deste tipo as vivas que Paulo menciona a Timteo [1Tm 5.9-10]. As mulheres no podiam exercer qualquer outro ofcio pblico, seno o de se devotarem ao cuidado dos pobres. Se aceitarmos isso (como deve ser aceito), haver dois tipos de diconos: um para servir a igreja administrando as questes referentes aos pobres e outro para cuidar dos pobres diretamente. Assim, muito embora o termo diakonia tenha em si mesmo uma implicao mais ampla, a Escritura designa especificamente como diconos aqueles a quem a igreja nomeou para distriburem as esmolas e cuidarem dos pobres, e tambm para servirem como mordomos da caixa comum dos pobres. Os estudiosos tm procurado encontrar as razes dessa concepo de Calvino acerca do duplo diaconato. Alguns acham que, alm das Escrituras, Calvino recebeu duas outras influncias. A primeira foi o ensino de outros reformadores, notadamente Martin Butzer, com o qual conviveu por trs anos em Estrasburgo (1538-1541). Em segundo lugar, havia o fato concreto de que uma importante instituio social de Genebra tinha dois tipos de funcionrios, que eram denominados, precisamente, hospitaleiros e procuradores dos pobres. Em suma, Calvino defendeu a necessidade de dois tipos de diconos porque as Escrituras e a experincia indicavam que existem duas tarefas primordiais: a administrao dos recursos e o cuidado pessoal dos necessitados. Outras passagens s quais o reformador recorreu em sua argumentao acerca do diaconato so Atos 6.1-6; Romanos 16.1-2; 1Timteo 3.813 e 5.3-10. 4. Dois Grandes Exemplos As idias de Calvino acerca do diaconato encontraram expresso prtica em duas instituies sociais existentes em Genebra. A primeira delas era o Hospital Geral, que havia sido criado pelo governo municipal em 1535 (um ano antes da chegada de Calvino), para substituir vrias instituies catlicas anteriores. Estava localizado em um antigo convento no centro de Genebra e era sustentado por recursos provenientes de diversas fontes. Seus administradores ou procuradores eram considerados ao mesmo tempo funcionrios da municipalidade de Genebra e diconos da igreja reformada local. Eles reuniam-se uma vez por semana, geralmente bem cedo aos domingos, para analisar o funcionamento do Hospital e deliberar sobre a assistncia a famlias carentes especficas. A administrao diria do Hospital estava confiada ao hospitaleiro, que residia no prprio local e supervisionava o programa de assistncia aos muitos necessitados que ali residiam, tais como rfos, menores abandonados, deficientes fsicos e ancios. O hospitaleiro organizava equipes de cozinheiros que faziam po e vinho para os internos. Seus outros auxiliares eram um professor para as crianas, um barbeiro-cirurgio e um farmacutico que prestavam assistncia mdica e serventes encarregados de tarefas mais simples. O Hospital Geral era voltado para as necessidades dos moradores de Genebra, mas no havia na cidade recursos para socorrer os refugiados religiosos que para l afluam em nmero crescente, vindos especialmente da vizinha Frana. Os recmchegados competiam com os residentes por espao, alimento e trabalho. As condies sanitrias eram precrias e as doenas contagiosas, endmicas. A fim de minorar esses problemas causados pela imigrao, foi criada por volta de 1545 uma nova instituio, o Fundo para os Estrangeiros Franceses Pobres, mais conhecido como Fundo Francs. Em essncia, o que o Fundo fazia era angariar dinheiro junto aos refugiados ricos e utiliz-lo para dar assistncia aos refugiados carentes. Calvino, o refugiado mais ilustre de Genebra, embora vivesse modestamente, contribua para o Fundo de maneira regular e generosa. Os dirigentes da instituio, geralmente imigrantes de posses, eram considerados diconos da Igreja Reformada de Genebra. Eles aplicavam os recursos do Fundo em uma grande variedade de projetos caritativos: ajudavam os novos refugiados a obterem moradia em casas particulares ou hospedarias; forneciam camas ou colches, pequenas doaes em dinheiro ou cereais e conjuntos de ferramentas ou matrculas para os aprendizes de ofcios; contratavam amas de leite ou mes adotivas para os bebs rfos; compravam tecidos e contratavam alfaiates e costureiras para fazerem roupas para os pobres. Tambm ofereciam servios mdicos atravs de profissionais especializados. Alm disso, os diconos aplicavam os recursos do Fundo em projetos missionrios, especialmente na Frana.
www.mackenzie.br/7040.html?&L=0 3/4

22/03/13

Portal Mackenzie: Calvino, o Diaconato e a Responsabilidade Social

5. Consideraes Finais As instituies sociais existentes em Genebra em meados do sculo 16 mostram a coerncia que havia entre o pensamento social de Calvino e as prticas da igreja que pastoreava. luz das Escrituras, o reformador entendia que a igreja tem uma solene responsabilidade para com os carentes e marginalizados. Essa obrigao resulta da compreenso de uma srie de verdades: o carter de Deus como um ser misericordioso, que atenta para os sofredores; a obra redentora de Cristo, que liberta o ser humano do egosmo e da insensibilidade e o impulsiona a amar o seu semelhante; os bens materiais como instrumento no apenas de satisfao prpria, mas de servio a Deus e aos outros. No s as Escrituras ordenam de maneira insistente e explcita que os filhos de Deus pratiquem individualmente a misericrdia e a solidariedade, mas prescrevem que a igreja tambm o faa coletivamente, atravs de oficiais especialmente designados, os diconos. Calvino argumentava que, assim como os pastores so os ministros do culto, os lderes dos servios de piedade que expressam obedincia ao primeiro mandamento (amor a Deus), os diconos so os ministros da benevolncia, os lderes dos servios de caridade que cumprem o segundo grande mandamento, a segunda tbua da lei (amor ao prximo). Se deve haver dois tipos de diconos (como no Hospital Geral) ou um s tipo (como no Fundo Francs) secundrio; o importante que a igreja tenha esses oficiais e que eles sejam reconhecidos e apoiados na nobre misso que lhes confiada pelo prprio Deus, atravs da sua Palavra. Em concluso, inspirador vermos o lugar de destaque dado por Joo Calvino s preocupaes sociais tanta na sua teologia em geral como nas suas prticas ministeriais na cidade de Genebra. Essencialmente, o ilustre reformador cria que o cristo um mordomo das ddivas de Deus e que a boa mordomia leva o crente a ter um esprito generoso e aberto para com os menos afortunados. Esse um valioso legado que precisa ser resgatado pelos herdeiros da Reforma, numa poca em que muitas igrejas tm se esquecido das suas responsabilidades nessa rea. S assim poderemos ser seguidores fiis e coerentes daquele que andou por toda parte, fazendo o bem (Atos 10.38). Leituras Complementares Andr Biler, O Pensamento Econmico e Social de Calvino (Casa Editora Presbiteriana). Augustus Nicodemus Lopes, Calvino e a Responsabilidade Social da Igreja (Publicaes Evanglicas Selecionadas). Alderi S. Matos, Amando a Deus e ao Prximo: Joo Calvino e o Diaconato em Genebra, revista Fides Reformata, Vol. 2, N 2 (Jul-Dez 1997): 69-88. Perguntas para Discusso 1. Quais os dois conjuntos de consideraes que levaram Calvino a preocupar-se com a responsabilidade social da igreja? 2. Segundo o reformador, que trplice ministrio a igreja deve exercer em relao aos problemas sociais? 3. Por que no suficiente que os cristos pratiquem a benevolncia individualmente? 4. Em que aspectos o diaconato dos dias de Calvino era diferente do atual em nossas igrejas? 5. Quais so alguns dos principais fundamentos bblicos e teolgicos para a existncia do ofcio diaconal? 6. A existncia de estruturas e programas sociais governamentais no torna desnecessria em nossos dias a atuao dos diconos? 7. O que a sua igreja local pode fazer de concreto para desincumbir-se do mandado bblico na rea social?

C opyright 2011 - DTI - Diviso de Te cnologia da Inform ao Instituto Pre sbite riano Mack e nzie

www.mackenzie.br/7040.html?&L=0

4/4