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"ARMAS, GERMES E AO - OS DESTINOS DAS SOCIEDADES HUMANAS" (Partes importantes de diferentes resumos)

O autor se prope a responder o porqu das diferenas econmicas, sociais e culturais entre as sociedades ditas industrializadas e as demais, enfocando a histria da humanidade desde o seu surgimento, h cerca de sete milhes de anos. Explica tambm como a Europa acabou conquistando e colonizando todos os continentes e no o contrrio. Para tanto, avalia no ter havido razes raciais ou culturais e sim variveis ambientais, as quais investiga, lanando mo, implicitamente, da arqueologia, geografia, economia, oceanografia, histria, biologia, antropologia, sociologia, astrofsica e at da lingustica (...) A tese do autor est baseada em algumas variveis bsicas, como o tamanho da rea e o isolamento, quanto maior a rea e menos isolada maior a tendncia para o desenvolvimento de cargo. Pois ele supe um processo contnuo de lutas entre as sociedades, com a sobrevivncia delas, com tcnicas e organizaes e maior capacidade de subjugar as demais, pois mesmo que haja relaes de solidariedade entre povos diferentes, em grandes extenses com contato relativamente fcil, a tendncia , mais cedo ou mais tarde, as sociedades mais fortes se sobreporem. Na Eursia houve uma maior produo, difuso e manuteno de tecnologias, do que nas isoladas frica Negra, Oceania e, mesmo nas Amricas, com a Amrica do Sul relativamente isolada do resto do continente pelo istmo do Panam, bem como a Amrica Central e o Mxico separados do restante da Amrica do Norte por vastos desertos. Sustenta que no perodo Neoltico, cerca de 8.500 a.C., iniciou-se a domesticao de plantas e animais no Oriente Mdio, dada a fertilidade do Crescente Frtil e a abundncia ali de gramneas, tpicas de pradarias, poca ps Era Glacial, onde havia possibilidade de cultivo da mesma cultura o ano inteiro pela movimentao das tribos nas diferentes altitudes do relevo. Excedente de alimentos, aumento populacional, sedentarismo, mais gente para pensar, inovaes tecnolgicas, explorao dos metais, fabricao de armas, excedente de produtos agrcolas e de animais, aumento das trocas (escambo), surgimento do comrcio, inveno da roda e da escrita, formao de aldeias e cidades, organizao poltica, tudo isso, a histria convencional j nos traz. Mas o que ela no nos esclarece que os processos iniciados e acelerados no Oriente Mdio, dadas as condies propcias, se alastraram para o leste e para o oeste da Eursia (sia e Europa, respectivamente) e para o norte da frica, antes de as sociedades destes locais reunirem independentemente condies de inici-las. Sem grandes diferenas de latitudes e, portanto, com condies climticas semelhantes ao longo do seu maior eixo, a Eursia pde distribuir e absorver rapidamente este pacote tecnolgico, ao qual logo se adaptava, da ndia Europa Ocidental. Afirma o autor que, alm das vantagens j descritas, o continente eurasiano, por sua grande extenso interior, possua e pde preservar, durante as Eras Glaciais e perante a ao dos caadores-coletores humanos, maior quantidade de plantas e animais domesticveis de grande porte que os demais continentes. Cavalo, vaca, ovelha, cabra, bfalo-da-ndia, porco, burro, camelo e dromedrio foram as espcies animais, herbvoras ou onvoras antigas, domesticadas na Eursia ou na frica mediterrnea, enquanto somente a lhama e a alpaca foram domesticadas nos Andes. Neste aspecto, a frica subsaariana nada contribuiu, posto que ali todos os grandes animais herbvoros ou onvoros no se mostraram domesticveis tais como: elefante, zebra, girafa, hipoptamo, etc; alguns deles amansveis, o que diferente. Importante constatao refere-se aos eixos de maior extenso dos continentes, sendo lesteoeste para a Eursia, com pouca variao climtica, e norte-sul para as Amricas e para a frica, com enormes variaes de clima.

Os germes que seriam a maior desvantagem da presena destes animais, uma vez que grande parte dos patgenos que milenarmente dizimam as populaes humanas tem origem em animais domsticos, se transformam em uma vantagem relativa quando estas populaes euroasiticas (que possuam mais patgenos por possurem mais animais) travaram contato com aquelas populaes com menos cargo, que estavam relativamente isoladas, ento, tais doenas foram uma grande vantagem competitiva ao eliminar tais populaes, muitas vezes sem fora bruta, apenas pela presena do estrangeiro. As doenas adquiridas no contato com as vrias espcies vegetais e animais domesticadas fizeram o homem eurasiano alcanar maior imunidade ao longo dos sculos, o que, ao lado das armas de metal, dos cavalos, das carroas e da estratgia - esta propiciada pela escrita -, tornou-se mais um diferencial para a formao de um verdadeiro arsenal de guerra, determinante na conquista dos demais continentes. No final da obra, Diamond aponta alguns fatores ambientais pelos quais, dentro da Eursia, foi na Europa que, nos ltimos 500 anos, se concentrou a produo de cargo e o poder de controlar outros povos. Os outros centros da Eursia eram o Crescente Frtil e a China. No caso do Crescente Frtil h um fator patente, a salinizao gerada pela irrigao e o desflorestamento que transformaram uma regio de bosques no que hoje, uma rea desertificada. O Crescente Frtil e as sociedades mediterrneas orientais tiveram, portanto, o azar de nascer em um ambiente ecologicamente frgil. Cometeram um suicdio ecolgico destruindo sua prpria base de recursos. A perda de liderana da China como principal regio difusora de cargo, a partir do sculo XVI, mais difcil de explicar. Para o autor, o principal fator ambiental foi sua geografia relativamente unificada, o fcil contato entre as vrias regies que compem a China teria, num primeiro momento, facilitado o desenvolvimento de tecnologias, mas com a unificao poltica, os governos centralizados poderiam impedir a concorrncia e decidir paralisar e at abandonar algumas tecnologias. J na Europa, as barreiras (do seu litoral entrecortado e suas cadeias de montanhas) *...+ eram suficientes para evitar a unificao poltica, mas insuficientes para deter a expanso de tecnologia e ideias.