Sei sulla pagina 1di 108

Istoria Martirilor

de John Foxe (tradus de Petru Popovici)

14.06.2010

http://www.theophilos.3x.ro/Biblioteca/Carti/

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Istoria Martirilor (Church History) de John Foxe Capitolul 1 Apostolii, Martiraj sub Imparatii Nero, Domitian, Traian, Adrian, Antoninus Verus, Severus ..pag. 04 Capitolul 2 Martiraj sub Imparatii Maximumus, Decius, Valerian, Dioclesian, Licinius, Persia, Iulian si Constantin cel Mare ..pag. 12 Capitolul 3 John Wycliffe, Sir William Sautre, John Badby, William Thorpe, Jan Huss, Ieremia din Praga, William White, Joan Boughton si Girolamo Savonarola ..pag. 19 Capitolul 4 Joan Clerk, Thomas Chase, Laurence Ghest, John Browne ..pag. 27 Capitolul 5A Martin Luter, Ulrich Zwingli, Wendelmuta, Waldenzii, Thomas Bilney, John Twkesbury, John Frith, Andrew Hewet, Thomas Bennett, William Tyndale, John Lambert ..pag. 31 Capitolul 5 B Robert Barnes, Kerby si Clarke, Patrick Hamilton, Henry Forrest, Straiton si Gourlay, Thomas Forrest, George Wishart, Adam Wallace, Walter Milne ..pag. 42 Capitolul 6 John Rogers, Lauwrence Sanders, John Hooper, Rowland Taylor, William Hunter, Rawlins White, George Marsh, William Flower, John Cardmaker i John Warne, Thomas Hawkes ..pag. 51 Capitolul 7 Thomas Watts, Proclamaia mpotriva crilor, John Bradford, John Leaf, James Trevisam, John Bland, Christopher Waid, Carver i Launder, Thomas Iveson, James Abbeys, John Denley, Warne, Tankervil i alii ..pag. 65 Capitolul 8 Fraii Glover, William Wolsey i Robert Pygot, Episcopul Ridley, Episcopul Latimer, Ridley i Latimer, Scrisoare de desprire a lui Ridley ..pag. 77 Capitolul 9 Arhiepiscopul Cranmer ..pag. 88 Capitolul 10 Gertrude Crokhay, Cei doi Spurg, Cavill, Ambrose, Drake i Tims, Hugh Laverock i John Apprice, Catherine Hut, Joan Hornes i Elizabeth Thackvill, Cei treisprezece, Julius Palmer, Joan Waste, Alice Bendon, Richard Woodman, John Hullier, Simon Miller i Elizabeth Cooper, O femeie din Norwich, William, Alice i Rose Allen Munt, D-na Joyce Lewis, William Fetty, Alexander Gough i Alice Driver, Haidei, s-i ardem!, Thomas Hudson, Povestea episcopului Bonner, Moartea reginei Maria, Regina Elisabeta ..pag. 95

Pagina 2

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Introducerea John Foxe s-a nscut n 1516, la Boston, Lincolnshire, Anglia. La vrsta de 16 de ani a plecat la Oxford, unde i-a luat licena n 1537, a devenit profesor i i-a terminat studiile de masterat n 1543. n timp ce preda la Oxford, el a devenit prieten bun cu Hugh Latimer i William Tyndale, mbrind protestantismul. Vederile sale erau mai extremiste dect se admitea n colegiu, aa c a prsit universitatea n 1545, s-a cstorit i s-a mutat la Londra, unde a devenit profesorul particular al nepoilor ducelui de Norfolk. Foxe a fost ordinat diacon al Bisericii Angliei i a activat n favoarea Reformei, scriind cteva tratate i ncepndu-i lucrul la relatarea istoriei martirilor cretini, ns a fost silit s prseasc ara n 1553 cnd Regina Maria, catolica, s-a urcat pe tron. Prima parte a crii sale a fost tiprit n 1554, la Strassbourg, n Frana. A plecat apoi la Frankfurt pentru a sprijini grupul calvinist al lui John Knox i s-a mutat la Basel, n Elveia, unde a lucrat ca i corector al unui tipograf. Lui Foxe i s-au transmis n Basel manuscrise i mrturii oculare ale persecutrii protestanilor sub domnia Reginei Maria i el a continuat s lucreze la cartea sa, publicnd manuscrisul complet n 1559, anul n care s-a urcat pe tron Regina Elisabeta I. ntorcndu-se n Anglia, a completat cartea cu mai multe detalii, a tradus-o n limba englez i a tiprit-o n 1563 cu titlul Fapte i exemple remarcabile ale acestor zile din urm i primejdioase. Textul a devenit cunoscut n mod public ca i Cartea Martirilor i a fost citit de muli englezi puritani i a modelat opinia public referitor la catolicism cel puin timp de un secol. Foxe a fost ordinat preot anglican n 1560 dar a refuzat toate slujbele bisericeti din pricina crezurilor sale puritane. Oricum a continuat i s-i publice predicile, a slujit victimelor epidemiei de cium din 1563 i apoi a implorat Regina Elisabeta s nu execute pe anabaptiti n 1563 i pe iezuii n 1581. ntre timp, Cartea Martirilor a fost pus n bisericile engleze, a fost citit marinarilor lui Sir Francis Drake i a fost studiat de familiile puritane care o considerau o parte vital a educaiei copiilor lor. Foxe a murit n aprilie 1587 i a fost nmormntat n St.Giles Church din Cripplegate, Londra. Soia sa a supravieuit cu 18 ani i au avut cel puin cinci copii. Aceast ediie este o repovestire a principalelor relatri ale lui Foxe, ntr-o englez modern i ar trebui s fie neleas uor att de copii ct i de aduli.
Pagina 3

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Capitolul 1 Apostolii, Martiraj sub Imparatii Nero, Domitian, Traian, Adrian, Antoninus Verus, Severus n Evanghelia dup Matei citim c Simon Petru a fost prima persoan care L-a recunoscut n mod deschis pe Isus ca Fiu al lui Dumnezeu, i c Isus, vznd mna lui Dumnezeu n aceasta, l-a numit pe Petru o piatr pe care El i va construi Biserica o Biseric pe care nici mcar porile locuinei morilor nu o vor putea birui. Aceasta ne indic trei lucruri. n primul rnd, fapul c Cristos va avea o Biseric n aceast lume. n al doilea rnd, faptul c Biserica va fi prigonit, i nu numai de lume ci i de toate puterile iadului. n al treilea rnd, faptul c n ciuda persecuiilor, Biserica va supravieui. ntreaga istorie a Bisericii pn n ziua de astzi confirm profeia lui Cristos. Prini, regi i ali conductori ai lumii acesteia i-au folosit toat puterea i dibcia mpotriva Bisericii i totui ea continu s reziste i s se in n picioare. Furtunile care s-au abtut asupra ei i au fost remarcabile. Am scris aceast istorie pentru c lucrrile minunate ale lui Dumnezeu n snul Bisericii s fie vizibile tuturor celor care ar putea s trag vreun folos din ele. Dintre toi oamenii care L-au auzit vorbind pe Isus, fariseii i crturarii ar fi trebuit s fie primii care s l primeasc, din moment ce erau familiarizai att de bine cu legea lui Dumnezeu. Totui ei L-au respins i L-au prigonit, alegnd s rmn supui Cezarului i Cezarul a fost cel care i-a nimicit pe ei pn la urm Pedeapsa lui Dumnezeu a czut din greu i asupra romanilor. Auzind despre lucrrile, moartea i nvierea lui Cristos, mpratul Tiberiu a propus senatului roman ca El s fie adorat n chip de zeu, ns senatorii l-au refuzat prefernd s aib un mprat i nu un Rege ceresc. Drept rspuns, Dumnezeu le-a aat proprii mprai mpotriva lor, ceea ce a dus la nimicirea majoritii celor din senat i la suferina Romei timp de aproape trei sute de ani. Tiberiu a devenit un tiran, i-a ucis propria mam i nepoii, prinii oraului i proprii si consilieri. Suetoniu spunea despre el c era att de aspru nct ntr-o singur zi a dispus executarea a douzeci de oameni. Pilat, sub conducerea cruia a fost rstignit Cristos, a fost trimis la Roma i apoi exilat la Viena, unde s-a sinucis la urm. Agripa cel mai n vrst a fost chiar ntemniat de ctre Tiberiu pentru o vreme. Dup moartea lui Tiberiu a urmat Caligula la tron, care a pretins c lumea s i se nchine ca unui zeu. El l-a exilat pe Herodes Antipa, ucigaul lui Ioan Boteztorul i cel care L-a condamnat pe Cristos, care a fost apoi asasinat n al patrulea an al domniei sale. Dup 13 ani de domnie crud sub Claudiu, poporul Romei a czut sub puterea lui Nero, care a domnit 14 ani i a ucis majoritatea celor din senatul roman i a nimicit ntregul ordin cavaleresc al Romei. El a fost att de crud i inuman nct i-a condamnat la moarte propria sa mam, cumnat, sor, soie i mentori, Seneca i Lucan. Apoi a poruncit ca s se dea foc Romei n dousprezece locuri diferite n timp ce el cnta versuri de Homer. Pentru a evita s fie condamnat pentru aceasta, el i-a acuzat pe cretini ca incendiatori i a cauzat prigonirea lor.

Pagina 4

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n anul 70 d.Cr., Titus i tatl su Vespasian au distrus Ierusalimul i toat Galileea peste 1100000 de evrei i vnznd restul din ei n robie. Vedem deci c cei care L-au respins pe Isus au fost fcui s sufere pentru faptele lor. Apostolii Primul apostol care a suferit martiriul, dup tefan, a fost Iacov fratele lui Ioan. Clement ne spune c Atunci cnd acest Iacov a fost dus la tribunal, omul care l-a dus acolo i care era cauza necazului su, vzndu-l condamnat i sortit morii, a fost n aa msur rscolit n inim i contiin nct mergnd la locul execuiei s-a declarat de bunvoie ca fiind i el cretin. i astfel au fost condui mpreun i pe drum acest om a dorit s primeasc iertarea din partea lui Iacov pentru cele ce i le-a fcut. Dup ce Iacov a cugetat un pic, ntorcndu-se spre el i i-a zis Pace ie frate i l-a srutat. i amndoi au fost decapitai n 36 d.Cr. Toma a predicat parzilor, mezilor, persanilor, carmenienilor, hircanienilor, bactrienilor i magienilor. El a fost omort n Calamina, India. Simon, fratele lui Iuda i al lui Iacov cel Tnr, care toi erau fiii Mariei Cleopa i ai lui Alfeu, a fost episcopul de Ierusalim dup Iacov. El a fost rstignit n Egipt, n timpul domniei mpratului roman Traian. Simon apostolul, numit Cananeanul sau Zelotul, a predicat n Mauritania, Africa i Britania. El a fost rstignit de asemenea. Marcu, primul episcop al Alexandriei, a predicat Evanghelia n Egipt. El a fost ars i ngropat ntr-un loc numit Bucolus, n timpul domniei lui Traian. Despre Bartolomeu se spune c a predicat n India i a tradus Evanghelia dup Matei n limba btinailor. El a fost btut, rstignit i decapitat n Albinopolis, Armenia. Andrei, fratele lui Petru, a predicat sciilor, sogdienilor i secilor n Sebastopolis, Etiopia, n anul 80 d.Cr. El a fost rstignit de ctre Aegeas, guvernatorul Edesenilor i a fost ngropat n Petrae, n Archaia. Benard i Sf.Ciprian menioneaz mrturisirea i martiriul acestui apostol binecuvntat. Am putut aduna acest material n parte de la ei i n parte de la ali scriitori vrednici de ncredere. Cnd Andrei, prin predicarea sa nentrerupt a adus pe muli la credina n Cristos, Aegeas guvernatorul a cerut permisiunea senatului roman s sileasc pe toi cretinii s aduc jertfe n cinstea idolilor romani. Andrei s-a gndit s se opun lui Aegeas i s-a dus la el ca s-i spun c un judector al oamenilor ar trebui s cunoasc nti i s se nchine Judectorului su din ceruri. nchinndu-se adevratului Dumnezeu, i-a spus Andrei, el ar trebui s alunge din mintea sa toi zeii fali i idolii orbi.

Pagina 5

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Furios pe Andrei, Aegeas l-a ntrebat dac el este cel care a rsturnat pe dos nu cu mult vreme n urm templul zeilor i i-a convins pe oameni s devin cretini o sect superstiioas care a fost declarat recent ilegal de ctre romani. Andrei a rspuns zicnd c conductorii Romei nu au neles adevrul. Fiul lui Dumnezeu, care a venit n lume de dragul oamenilor, a nvat pe oameni c zeii romani sunt diavoli, dumani ai omenirii care i nva pe oameni s l jigneasc pe Dumnezeu i s-L determine s Se ntoarc de la ei. Slujind diavolului, oamenii cad n tot soiul de ruti, spunea Andrei, i dup ce mor, nimic nu se mai ine minte despre ei dect faptele lor rele. Preconsulul i-a poruncit lui Andrei s nu mai predice aceste lucruri fiindc altfel va fi repede rstignit. La care Andrei a rspuns: Nu a fi predicat despre cinstea i slava crucii dac m-a fi temut de moartea pe cruce. El a fost condamnat s fie rstignit pentru nvarea oamenilor despre o sect nou i ndeprtarea religiei zeilor romani. Mergnd spre locul execuiei i vznd crucea care l atepta, Andrei nu i-a aschimbat faa, nici nu a ezitat n vorbirea sa, nici nu a leinat i nici logica dup care au tnjit i o primesc cu bucurie. Cu un cuget dornic, bucuros i plin de ateptare vin la tine, fiind un ucenic al Aceluia Care a atrnat pe tine, fiindc eu din totdeauna te-am iubit i am tnjit s te mbriez. Matei a scris Evanghelia sa evreilor, n limba ebraic. Dup ce a convertit Etiopia i ntregul Egipt, regele Hircanus a trimis pe cineva care s-l ucid cu o suli. Dup ani de predicare la naiunile barbare, Filip a fost btut cu pietre i rstignit n Hierapolis, Frigia i a fost ngropat acolo mpreun cu fiica sa. Despre Iacov, fratele Domnului, citim urmtoarele, Iacov, fiind socotit un om drept i desvrit, a condus Biserica mpreun cu apostolii. El nu bea vin sau buturi tari, nu mnca carne i nu s-a tuns niciodat. El era singurul cruia i se ngduia s intre n locul sfnt fiindc nu a purtat niciodat haine de ln ci numai bumbac. El obinuia s intre n templu, s cad pe genunchi i s cear iertarea poporului i fcea acest lucru att de des nct genunchii si i-au pierdut sensibilitatea i s-au tbcit ca genunchii cmilelor. Din pricina vieii sale sfinte, Iacov a fost numit Cel drept i Pzitorul poporului. Cnd muli dintre conductorii lor s-au convertit, evreii, crturarii i fariseii au nceput s se team c n curnd tot poporul se va hotr s l urmeze pe Isus. Ei s-au ntlnit cu Iacov i i-au spus: Te implorm s nfrnezi poporul, cci ei cred despre Isus c El este Cristosul. Convinge-i pe cei care vin la Pate s gndeasc aa cum trebuie despre Cristos, fiindc toi te vor asculta. Urc-te pe acoperiul templului pentru ca s fii auzit de toi. n timpul Patelor, crturarii i fariseii l-au urcat pe Iacov pe streaina templului strigndu-i: Tu care eti aa de drept i pe care toi trebuie s l ascultm, acest popor rtcete dup Isus care a fost rstignit. i Iacov a rspuns: De ce m ntrebai pe mine despre Isus Fiul Omului? El ade la dreapta Celui Preanalt i va veni pe norii cerului. Auzind aceasta, muli oameni din popor au fost convini i l ludau pe Dumnezeu strignd: Osana Fiul lui David! Atunci crturarii i fariseii i-au dat seama c n-au fcut
Pagina 6

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

bine lsndu-l pe Iacov s mrturiseasc despre Cristos. Ei au strigat: Oh, i acest om drept este nelat! i s-au urcat i l-au aruncat pe Iacov de pe Templu. Dar Iacov nu a murit n cztur, s-a ridicat i a stat pe genunchi i a strigat: O Doamne Dumnezeule, Tat, Te implor s-i ieri fiinc nu tiu ce fac! Ei s-au hotrt s l omoare cu pietre pe Iacov, dar un preot le-a zis: Ateptai! Ce facei? Acest om drept se roag pentru voi! Dar unul din mulime, a luat bta cu care obinuia s bat estura i l-a lovit pe Iacov n cap, ucigndu-l i l-au ngropat n locul pe care a czut. Iacov a fost un adevrat martor al lui Cristos pentru evrei i neamuri. Primul val de persecutii Primul din cele zece valuri de persecuii a fost pornit de Nero, n jurul anului 64 A.D. Furia sa mpotriva cretinilor era aa de mare nct Eusebiu ne spune c: puteai vedea orae ntregi pline de trupuri de oameni, btrnul zcnd lng tnr, i trupurile femeilor care erau aruncate n strad erau goale, fr nici un respect fa de sexul lor. Muli cretini din acele zile credeau c Nero era Antichrsitul din pricina cruzimii sale i a grozviilor care se fceau. Apostolul Petru a fost condamnat la moarte n timpul acestui val de prigoan, dei unii spun c a scpat. Se tie c muli cretini l-au sftuit s prseasc oraul i tradiia ne spune c ajuns la porile oraului, Petru L-a vzut pe Isus venind ctre el. Doamne unde Te duci? a ntrebat Petru. Vin ca s fiu rstignit din nou a rspuns Isus. Vznd c suferina sa este neleas, Petru s-a ntors n ora, unde a fost rstignit cu capul n jos, ne spune Ieronim, fiindc nu se socotea vrednic de a fi rstignit la fel ca i Domnul su. Pavel a avut de asemenea de suferit n timpul prigoanei, atunci cnd Nero a trimis doi cavaleri ai si, Ferega i Parthemius, ca s-l aduc la locul execuiei. Ei l-au gsit pe Pavel nvnd norodul i l-au rugat s se roage pentru ei, pentru ca s poat crede. Primind asigurarea din partea lui Pavel c vor fi botezai n curnd, cei doi l-au condus din ora, spre locul de execuie, unde Pavel a fost decapitat. Acest val de persecuii a luat sfrit sub domnia lui Vespasian, lsnd cretinilor un timp de rgaz. Al doilea val de persecuii Al doilea val de persecuii s-a pornit n timpul domniei lui Domiian, fratele lui Titus. Domiian l-a exilat pe Ioan n insula Patmos, dar la moartea lui Domiian i s-a permis s se ntoarc n Efes, n anul 97 A.D. Ioan a rmas la Efes pn n timpul domniei lui Traian i a condus Bisericile din Asia, i a scris Evanghelia i a murit la vrsta de 100 de ani.

Pagina 7

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

De ce au prigonit att de mult mpraii romani i senatul pe cretini? n primul rnd, ei nu nelegeau c mpria lui Cristos nu este o mprie temporal i se temeau pentru funciile lor de conducere dac prea muli ceteni l urmau pe Cristos. n al doilea rnd, cretinii dispreuiau dumnezeii romani fali, prefernd s se nchine Dumnezeului celui viu i adevrat. Orice se ntmpla n Roma, foamete, epidemii, cutremure, rzboaie sau vreme rea, cretinii erau cei nvinuii, fiind cei care desfidau zeii romani. Roma - Foxe's Book of martyrs (Cartea Istoria Martirilor) Moartea nu era socotit ca fiind o pedeaps suficient pentru cretini, care erau supui celor mai crude tratamente posibile. Erau biciui, li se scoteau mruntaiele, erau sfiai n buci i omori cu pietre. Li se puneau pe trup plci de metal nroite n foc, erau trangulai, aruncai fiarelor slbatice, erau agai n coarnele taurilor i spnzurai. Dup ce mureau, trupurile lor erau stivuite n grmezi care erau lsate s putrezeasc, fr a fi ngropate. Dar n ciuda tuturor acestor lucruri, Biserica a continuat s creasc, fiind adnc nrdcinat n nvtura apostolilor i udat de sngele sfinilor. Al treilea val de persecutii n timpul celui de-al treilea val de prigoan, Pliniu cel Tnr i-a scris mpratului Traian, plngndu-se c mii de cretini erau omori zilnic, dei nici unul din ei nu a fcut nimic vrednic de a fi persecutat. n timpul acestei prigoane, Ignatius a fost condamnat la moarte pentru c L-a mrturisit pe Cristos. La acea vreme, el tria n Antiohia, urmnd n slujba de episcop lui Petru. Cltorind sub paza grea din Siria la Roma, el predica bisericilor pe unde trecea i a rugat biserica din Roma s nu ncerce s l salveze. Condamnat la a fi aruncat leilor, Ignatius a spus: Eu sunt graiul lui Cristos, voi fi mcinat de dinii fiarelor slbatice pentru ca s fiu gsit pine curat. Al patrulea val de persecutii Dup un timp de rgaz, cretinii au fost din nou prigonii, de data aceasta n timpul domniei lui Marcus Aurelius, n anul 161AD. Unul din cei care au suferit n aceast perioad a fost Policarp, venerabilul episcop de Smirna. Cu trei zile nainte de a fi prins, Policarp a visat c perna de sub capul lui a luat foc, i cnd s-a trezit le-a spus tuturor celor din jurul su c el va fi ars de viu din pricina lui Cristos.

Pagina 8

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Auzind ntr-o sear c cei care veneau s-l prind au sosit, Policarp s-a ridicat din pat pentru a-i ntmpina, a dat porunc s li se pregteasc de mncare i dup aceia i-a rugat s fie lsat singur timp de o or pentru ca s se roage. Soldaii au fost att de impresionai de vrsta naintat a lui Policarp de atitudinea sa nct au nceput s se ntrebe de ce erau trimii s-l prind, dar odat ce el i-a terminat rugciunile, l-au suit pe un asin i l-au dus n ora. Intrnd n aren cu paznicii si, o voce din ceruri a spus: Fii tare Policarp i fii brbat.Nimeni din jur nu a vzut pe cineva vorbind, dar muli oameni au auzit acel glas. Adus n faa tribunalului i a poporului, Policarp a refuzat s se lepede de Cristos, dei proconsulul l-a implorat gndete-te la tine i fie-i mil de vrsta ta naintat. Leapdete de Cristos i eu te voi elibera. Policarp a rspuns: Optzeciiase de ani L-am slujit i niciodat nu mi-a fcut nici un ru. Cum a putea s-L hulesc pe Regele meu Care m-a mntuit? Ameninat c va fi aruncat la fiare i c va fi ars, Policarp a rmas tare i a spus Ce mai atepi? F ce vrei. Mulimea a cerut moartea lui Policarp, adunnd lemne pentru rug i pregtindu-se s l lege de stlp. Lsai-m, a zis el, Cel Care mi va da putere s rabd focul mi va da putere i s nu m clintesc de pe rug. Aa c nu l-au mai intuit de stlp, ci numai l-au legat. Imediat ce i-a terminat rugciunea, s-a dat foc rugului, dar flcrile parc ocoleau trupul su i nu-l atingeau. Oamenii au convins un soldat s-l njunghie cu o sabie dar cnd a fcut-o, s-a scurs att snge c a stins focul. Atunci soldaii i-au luat trupul i lau aruncat n foc, unde s-a prefcut n cenu. Mai trziu nite cretini au strns cenua i au ngropat-o cum se cuvine. n timpul aceleai prigoane, cretinii din Lyon i Viena, au suferit de asemenea, printre ei numrndu-se Sanctus din Viena, Maturus, Attalus din Pergam i o femeie numit Blandina. Toi acetia au fost crud torturai dar au suportat att tortura ct i moartea cu trie i n mod vrednic. Al cincelea val de persecutii n timpul domniei lui Severus, cretinii au avut civa ani linite i au putut s se nchine lui Dumnezeu fr s se team c vor fi pedepsii. Dar dup un timp, mulimea ignorant i ru intenionat a avut ctig de cauz i vechile legi au fost reintroduse mpotriva cretinilor. Focul, sabia, fiarele i temnia erau folosite din nou i pn i trupurile moarte ale cretinilor erau furate din morminte i erau mutilate. Totui cei credincioi se nmuleau. Tertulian, care a trit n aceast vreme, a spus c dac cretinii ar pleca din teritoriile romane, imperiul ar fi slbit mult. De acum, persecuiile s-au ntins pn n Africa de nord, care era o provincie roman, i muli cretini au fost ucii n locurile acelea. Una dintre ei a fost Perpetua, o femeie de 26 de ani, mritat cu un copil nou nscut. Dus n faa proconsulului Minutius, Perpetuei i s-a poruncit s aduc jertfe idolilor. Refuznd acest lucru, ea a fost aruncat ntr-o temni ntunecoas, copilul i-a fost luat, dar doi dintre temnicerii ei, Tertius i Pomponius i-au dat voie s ias afar la aer cteva ore pe zi, timp n care i se ddea voie s-i alpteze copilul.

Pagina 9

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Pn la urm cretinii au fost silii s se nfieze naintea judectorului, unde li s-a poruncit s se dezic de Domnul lor, dar toi au rmas hotri. Cnd a venit rndul Perpetuei, tatl ei i-a fcut brusc apariia i avndu-i copilaul n brae a implorat-o s i salveze viaa de dragul copilului. Pn i judectorul prea micat: Ai mil de prul crunt al tatlui tu a zis el, ai mil de copilul tu, adu o jertf n cinstea mpratului. Perpetua a rspuns Eu nu voi aduce jertf. Hilarianus judectorul a ntrebat-o atunci Eti cretin? Sunt cretin a venit rspunsul. Perpetua i toi ceilali cretini au fost judecai i condamnai s fie aruncai fiarelor, ca un spectacol public n ziua urmtoare care era o zi de srbtoare. Martirii au intrat la locul de execuie mbrcai n haine albe simple, Perpetua cntnd un imn de glorie. Brbaii urmau s fie sfiai de leoparzi i uri, Perpetua i o femeie tnr pe nume Felicitas au fost atrnate n nite plase mari, la nceput goale, dar mulimea a cerut voie ca s li se dea voie s-i poarte hainele. Cnd s-au vzut ntoarse n aren, un taur a fost aat mpotriva lor. Felicitas a czut, grav rnit iar Perpetua a fost izbit, haina i-a fost sfiat i prul i s-a despletit, dar a alergat la Felicitas care era pe moarte i a ridicat-o cu blndee de la pmnt. Cnd taurul nu a mai vrut s le atace din nou, au fost trte afar din aren spre dezamgirea publicului care voia s le vad moartea. Pn la urm au fost aduse napoi n aren, pentru a fi omorte de gladiatori. Perpetua a fost dat pe mna unui tnr care tremura i a njunghiat-o de cteva ori dar foarte slab, nefiind obinuit cu scene de o asemnea violen. Cnd Perpetua a vzut tulburarea tnrului, i-a cluzit mna nehotrt ca s-i nfig sabia ntr-o zon vital, i astfel a murit. Al aselea val de persecuii Acest val de persecuii a fost strnit de ctre mpratul Maximinus, care a dat ordin ca toi cretinii s fie prini i omori. Un soldat roman care a refuzat s poarte cununa de lauri primit de la mprat i s-a declarat a fi cretin, a fost biciut, aruncat n temni i condamnat la moarte. Pontianus, episcopul Romei, a fost exilat n Sardinia pentru c a predicat mpotriva idolatriei i a fost omort acolo. Anteros, un grec care i-a urmat lui Pontianus n slujba de episcop a adunat istorii ale martirilor i a fost martirizat i el dup doar patruzeci de zile de slujire. Prammachius, un senator roman i ali patruzeci i doi de cretini au fost decapitai toi n aceeai zi i capetele lor au fost puse pe porile oraului. Calepodius, un slujitor cretin, dup ce a fost trt pe strzi a fost aruncat n rul Tibru cu o piatr de moar atrnat de gt. Quiritius, un nobil roman, mpreun cu familia i sclavii si a fost crud torturat i omort. Martina, o tnr nobil a fost decapitat iar Hippolitus, un prelat cretin a fost legat de un cal slbatic care l-a trt pe cmp pn a murit. Maximinus a fost urmat la tron de ctre Gordian, n timpul domniei cruia i n timpul succesorului su Filip, Biserica a avut parte de linite timp de mai mult de ase ani. Dar n anul 249, a izbucnit o prigoan violent n Alexandria, fr tirea mpratului. Metrus, un vechi cretin din Alexandria, a refuzat s se nchine idolilor. El a fost btut cu ciomege, mpuns cu trestii ascuite i omort cu pietre. Quinta, o femeie cretin, a fost trt de picioare peste pietre ascuite, btut cu biciul i apoi omort cu pietre.
Pagina 10

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Apollonia, o femeie n vrst de aproape aptezeci de ani, a mrturisit c este cretin i mulimea a legat-o de stlpul unui rug, pregtindu-se s o ard. Ea i-a implorat s fie lsat liber i a fost dezlegat cu gndul c este gata s se lepede de credin, dar spre uimirea lor ea s-a aruncat imediat napoi n flcri i a murit. Al aptelea val de persecuii La aceast vreme, templele pgne ale Romei erau aproape uitate iar bisericile cretine erau nesate de convertii. mpratul Decius a hotrt c a sosit vremea pentru zdrobirea cretinismului odat pentru totdeauna. Fabian, episcopul Romei a fost prima persoan bine cunoscut care a suferit intensitatea persecuiei. Predecesorul mpratului, Filip, i-a pus averea n grija lui Fabian i cnd Decius a examinat averea i a gsit mult mai puin dect se atepta, a pus ca Fabian s fie arestat i decapitat. Decius care construise un templu pgn n Efes a dat ordin ca toi cetenii oraului s aduc jertfe idolilor din templu. apte din soldaii si, Maximianus, Martianus, Joannes, Malchus, Dionysius, Constantinus i Seraion au refuzat s mplineasc porunca. mpratul dispus s ncerce s-i conving, le-a lsat timp de gndire pn se va ntoarce dintr-o cltorie dar n absena sa, soldaii au evadat i s-au ascuns ntr-o peter. Aflnd tirea la ntoarcerea sa, Decius a pus s se zideasc gura peterii astfel nct cei apte au murit de foame. Teodora, o tnr foarte frumoas din Antiohia, a refuzat s aduc jertfe idolilor romani i a fost aruncat n temni. Didymus, logodnicul ei cretin, deghizat n soldat roman, s-a strecurat n celula ei i a convins-o s-i pun armura lui i s evadeze. Cnd Didymus a fost descoperit, a fost dus la guvernator i condamnat la moarte. Cnd a auzit despre sentin, Teodora s-a aruncat la picioarele judectorului i l-a implorat ca ea s fie supus chinurilor i nu Didymus. Judectorul i-a condamnat pe amndoi la decapitare i trupurile lor au fost arse.

Muli cretini triau n pustie Origen, celebrul scriitor i nvtor din Alexandria a fost arestat la vrsta de aizeci i patru de ani, a fost aruncat n temni, pus n lanuri, cu picioarele n butuci care i le inea larg deprtate. Dei Origen a fost bogat i faimos, nu s-a bucurat de mil. A fost ameninat cu focul, a fost chinuit n toate felurile posibile, dar tria sa i-a dat putere s suporte totul, chiar i atunci cnd judectorul su a dat ordin ca tortura s i lungeasc chinurile. n timpul torturilor, Decius a murit i succesorul su a nceput un rzboi cu goii, ceea ce a ntors atenia imperiului de la cretini. Origen a fost eliberat i a trit n Tit pn a murit la vrsta de aizeci i nou de ani.
Pagina 11

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Capitolul 2 Martiraj prin Imparatii Maximumus, Decius, Valerian, Dioclesian, Licinius, Persia, Iulian si Constantin cel Mare Al optulea val de persecuii Dup ce a fost fcut mprat, Valerian a fost reinut i binevoitor fa de cretini, dar a czut apoi sub influena unui magician egiptean pe nume Macrianus, i a dat ordin ca persecuia s continue, lucru care s-a ntmplat n urmtorii trei ani i jumtate. tefan, episcopul Romei a fost decapitat iar Saturnius, episcopul de Toulouse a fost atacat i imobilizat de ctre mulime pentru c a oprit oracolele s vorbeasc. Refuznd s jertfeasc idolilor, a fost legat cu picioarele de coada unui taur care a fost mnat n jos pe treptele templului i care l-a trt pe Saturnius pn easta i s-a despicat i i-a ieit creierul afar. Nimeni din cretinii din Toulouse nu a avut curajul s i ia trupul pn cnd dou femei l-au luat i l-au ngropat ntr-un an. n Roma, Laureniu a fost dus naintea autoritilor, care tiau c nu este doar un diacon responsabil cu sacramentele ci i un ispravnic al bogiilor Bisericii. Cnd i s-a cerut s predea toate bogiile Bisericii, Laureniu a cerut un rgaz de trei zile pentru a putea aduna tot. n ziua a treia, cnd persecutorul i-a cerut s predea averea Bisericii, Laureniu i-a ntins braele spre un grup de cretini sraci pe care i-a adunat la un loc. Acetia sunt comoara scump a Bisericii a spus el judectorului. Ce alte pietre preioase poate avea Cristos dect aceia n care a promis c va locui? Mnios c a fost pclit i nfuriat peste msur, persecutorul lui Laureniu a dat ordin ca acesta s fie biciut, btut, legat de plci de fier ncinse n foc, i apoi s fie pus pe un grtar de fier deasupra unui foc i ars de viu. Primul cretin englez martirizat a fost Alban, care a fost convertit de ctre un preot srac care s-a adpostit n casa lui. Cnd autoritile au trimis dup preot, Alban s-a mbrcat n hainele acestuia i s-a dus n locul su. Judectorul l-a recunoscut pe Alban i i-a cerut s aduc jertfe zeilor pgni sau s moar. Cnd Alban a refuzat, a fost torturat i decapitat. Al noulea val de persecuii Aceast prigoan s-a declanat sub mpratul Aurelian. Printre cei care au suferit de aceast dat, s-a numrat i Felix, episcop de Roma, care a fost decapitat. Agapetus, un tnr roman care i-a vndut posesiunile i a dat banii sracilor, a fost arestat ca cretin, torturat i adus la Praeneste, un ora lng Roma, unde a fost decapitat. Acetia sunt singurii martiri crora li se cunoate numele, din timpul domniei lui Aurelian. Al zecelea val de persecuii La nceputul celui de-al zecelea val de persecuii, declanat n al nousprezecelea an al domniei mpratului Diocleian, acesta l-a numit pe Maximian s mpart tronul cu el i
Pagina 12

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

cei doi i-au ales apoi pe Galerius i Constantinus s slujeasc sub conducerea lor. n timpul celor patru conductori, cretinii au fost persecutai cu furie, situaie care a continuat pn n anul 313 d.Cr., dei Diocleian i Maximian au renunat la funciile lor n anul 305 d.Cr. Constantinus i Galerius i-au mprit imperiul ntre ei, Galerius primind rile din rsrit iar Constantinus stpnind n Frana, Spania i Britania. ntre timp, soldaii romani l-au ales pe Maxentius ca mprat al lor la Roma. n timp ce Galerius i Maxentius au continuat prigonirea cretinilor timp de apte-opt an, Constantinus a devenit un sprijinitor al cretinilor n imperiul su, fiind un stpnitor iluminat i inteligent care era preocupat de bunstarea supuilor si i care nu se angaja n rzboaie nedrepte i nici nu i ajuta pe aceia care o fceau. Bisericile erau cumplit de prigonite n celelalte pri ale imperiului roman, dar Constantinus le-a dat cretinilor liberatatea de a tri i de a se nchina dup cum doresc, numind chiar pe unii din ei sftuitori apropiai i aprtori. Constatinus a murit n 306 d.Cr. i a fost nmormntat la York, n Anglia. Fiul su Constantin, un cretin nscut englez, l-a urmat la tron i a fost la fel de nelegtor i dedicat ca i conductor, ca i tatl su. La Roma, Maxentius stpnea ca un tiran, ucigndu-i propria nobilime, confiscndu-le bunurile pentru sine nsui i practicnd magia, singurul lucru pe care se pare c putea s-l fac aa cum trebuie. La nceputul domniei sale s-a prefcut a fi un prieten al cretinilor, dar numai ca s aib parte de sprijinul populaiei, cci pe ascuns el continua persecuia. Cetenii i senatorii Romei au nceput s se ngrijoreze din pricina tiraniei i rutii lui Maxentius i i-au scris lui Constantin s vin i s-i elibereze. La nceput nu a avut nici un rezultat, a strns o armat n Britania i Frana i a nceput s mrluiasc spre Italia n 313 d.Cr. tiind c nu se va bucura de sprijinul poporului, Maxentius a ncercat s se bizuie pe magia sa i pe ambuscade organizate din cnd n cnd armatei lui Constantin care nainta, ns fr succes ntruct marul lui Constantin ctre Roma nu a fost ncetinit. Apropiindu-se de Roma, Constantin a nceput s se agite cu privire la btlia care i sttea nainte. L-a vzut pe Maxentius nvingndu-i pe alii cu ajutorul magiei sale i i dorea s aib ce s poat opune acestei puteri. ntr-o zi, la apusul soarelui, Constantin s-a uitat spre Sud i a vzut pe cer o cruce strlucitoare i cuvintele n acest semn vei birui. Att el ct i oamenii care erau cu el au rmas cutremurai la acest semn, dei nimeni nu tia prea bine ce nsemnau aceste lucruri. Dar ntr-o noapte, n timp ce dormea, Cristos i s-a artat lui Constantin, cu aceeai cruce i i-a spus s fac o cruce pe care s-o care naintea sa n btlie. Acest semn i mesajul primit nu erau destinate s induc o venerare superstiioas a crucii, de parc crucea ar fi avut vreo putere n ea nsi, ci erau destinate s fie un ndemn la cutarea lui Isus i a slavei Numelui Su. A doua zi, Constantin a pus s se fac o cruce mare, din aur i pietre preioase, care trebuia dus naintea otirii n loc de steag. Avnd asigurarea c Dumnezeu i-a binecuvntat cauza, Constantin s-a grbit spre Roma i ntlnirea cu Maxentius.

Pagina 13

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Maxentius a fost silit s ias din ora i s-l ntlneasc pe Constantin la malul ndeprtat al Tibrului. Dup ce a traversat podul numit Pons Milvius, Maxentius l-a distrus i l-a nlocuit cu un pode instabil fcut din brci i scnduri, gndind c l va atrage pe Constantin n curs. Cele dou armate s-au ciocnit, Constantin l-a mpins pe Maxentius napoi, mai mult i mai mult, pn ce riscndu-i sigurana, acesta a fost silit s se retrag pe podeul ubred i a czut n propria sa capcan. Calul su s-a dezechilibrat i l-a aruncat pe Maxentius, cu armur cu tot n Tibru, unde s-a necat. Maxentius a fost ultimul prigonitor roman al cretinilor, pe care Constantin i-a eliberat dup trei sute de ani de apsare i moarte. Constantin a reuit s fundamenteze att de solid dreptul cretinilor la nchinare lui Dumnezeu, nct au trebuit o mie de ani ca ei s urmeze s sufere din nou pentru credina lor. Timp de trei sute de ani, cei mai puternici i mai bogai conductori ai lumii au ncercat s sting cretinismul, folosind fora, politica, torturile i moartea, tot ce aveau la dispoziie, dar iat c toi aceti conductori s-au dus dar Cristos i Biserica Sa au rmas n picioare. Persecuii n timpul lui Iulian, 361 d.Cr. Iulian a devenit mprat la moartea fratelui su Constantin, fiul lui Constantin cel Mare. Dei Iulian a fost educat n credina cretin de ctre tatl su, el a avut o inim pgn i imediat ce a fost ntronat, a fcut o declaraie public a crezurilor sale i a ncrederii n vechile zeiti pgne, ctigndu-i astfel numele de Iulian Apostatul. Iulian a reintrodus nchinarea la idoli prin deschiderea templelor i darea unei porunci ctre magistrai i popor de a-i urma exemplul, ns nu a emis nici o lege mpotriva cretinismului. El a lsat libertatea de practic a fiecrei secte religioase, dei i-a exercitat influena ct s-a putut de mult pentru restaurarea vechilor credine. Dei nu sunt nregistrate mori violente ale cretinilor care s fi rezultat din mplinirea vreunui ordin al lui Iulian, totui cteva execuii au avut loc pe ntinsul imperiului, la ordinele guvernatorilor i autoritilor pgne. Severus Romanii o venerau pe zeia Venus, zeia dragostei i luna aprilie era considerat ca fiind potrivit pentru srbtorirea victoriilor acestei zeie. n timpul acestei luni, templele zeiei erau nesate de nchintori i statuile sale din marmur erau umplute de flori. Severus, un centurion cretin din armata roman a ndrznit s-i ridice glasul mpotriva acestui obicei popular i nu numai c a refuzat s ia parte la ceremonia pgn ci a denunat-o pe Venus naintea judectorului. El i-a repetat ndrzne crezurile n faa judectorului i a fost condamnat s fie dus n faa templului zeiei, s fie insultat, biciuit i btut cu un bici numit plumbete, care avea bilue de plumb legate la captul fiecrei curele. Severus a fost btut de doi oameni puternici, dat pe mna clilor publici i decapitat. Cassian Cassian a fost un nvtor dintr-un ora nu prea ndeprtat de Roma. Cnd a fost arestat pentru c a refuzat s aduc jertfe idolilor, judectorul su a decis ca pedepsirea lui s fie ncredinat elevilor si, care nu l agreau de loc. El a fost legat i dat pe mna elevilor si, care s-au aruncat asupra lui cu stylurile lor (instrumente
Pagina 14

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ascuite din fier, cu care obinuiau s scrie pe tbliele de cear) i l-au njunghiat de moarte. Teodorus, un cretin, a fost prins i torturat. Dup ce a fost dat jos de pe grtar, a fost ntrebat cum de a putut suporta cu atta rbdare durerea. La nceput am simit ceva durere, a spus el, dar dup aceia a aprut un tnr lng mine care mi tergea faa de transpiraie i m mprospta cu ap rece. Mi-a plcut att de mult nct mi-a prut ru c mi s-a dat drumul.

Marcus Marcus, episcopul de Arethusa, un ora n Tracia, a distrus un templu pgn i a construit o biseric cretin n locul ei. Acest lucru i-a nfuriat att de tare pe pgnii din ora nct l-au pndit i odat cnd a fost singur l-au prins. Dup ce l-au btut cu beele, l-au ntrebat dac vrea s reconstruiasc templul pe care l-a drmat. Marcus nu numai c a refuzat s l reconstruiasc dar a i ameninat c l va drma din nou dac cineva l va reconstrui. Chinuitorii lui s-au uitat n jur cutnd o modalitate de a-l pedepsi i n final s-au decis asupra unei metode pe ct de crude pe att de neobinuite. Ei l-au legat pe Marcus cu nite frnghii i l-au pus ntr-un co mare pe care l-au atrnat de ramurile unui pom, dup ce i-au uns trupul cu miere. Dup ce a fost atrnat n pom, Marcus a mai fost ntrebat odat dac vrea s reconstruiasc templul drmat; el a refuzat aa c a fost lsat s moar din cauza nepturilor viespilor pe care i atrgea mierea cu care a fost uns. Persecutarea de ctre goi n timpul domniei lui Constantin cel Mare, lumina Evangheliei a ptruns i n inuturile barbarilor. Civa goi au fost convertii n nord-vestul Europei, care purta numele de Sciia n vremea aceea, dar majoritatea goilor au rmas pgni. Fritegern, regele goilor, a fost un prieten al romanilor dar Athanaric regele goilor rsriteni era n rzboi cu ei. Cretinii care triau n regatul Fritegern se bucurau de pace, ns Athanaric fiind nvins de romani i-a vrsat mnia pe cretinii din teritoriile sale. Sabas a fost primul care a simit mnia regelui. El a fost un om modest, umil, care cuta s vad Biserica crescnd. Athanaric a dat ordine ca toi locuitorii din inuturile sale s jertfeasc zeitilor pgne i s mnnce carnea care a fost jertfit idolilor. Dac cineva refuza, urma s fie pedepsit cu moartea. Unii din pgnii care aveau rude cretine le-au fcut rost de carne care nu a fost jertfit idolilor, dar Sabas a refuzat aceast modalitate de a rezolva problema. El nu numai c a refuzat s se supun noii legi, dar a afirmat n public c cei care mnnc din carnea nlocuit, nu sunt cretini adevrai. Sabas a fost arestat n curnd, i dus naintea judectorului care vzndu-l srac i neimportant i-a dat drumul. n curnd Sabas a vizitat un misionar cretin, pe nume Sansala. n a treia noapte de la sosirea sa acolo, amndoi au fost arestai de ctre soldai. Lui Sansala i-au dat voie s se mbrace i s mearg clare, dar Sabas a fost
Pagina 15

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

silit s-i lase hainele i s mearg pe jos. Pe toat durata cltoriei l-au trt prin tufiuri i epi i l bteau. Serile, l ntindeau ntre dou grinzi, legndu-i minile de o grind i picioarele de cealalt grind, i l ineau aa toat noaptea. Chiar i cnd o femeie miloas i-a dat drumul, Sabas a refuzat s evadeze. Dimineaa, soldaii au ncercat s-i determine pe cei doi s renune la religia lor i s mnnce carnea jertfit idolilor. Ei au refuzat i dei Sansala a fost lsat liber pn la urm, Sabas a fost necat. Nicetas, un got care tria lng Dunre mpreun cu prinii lui, a fost i el cretin. ntr-o bun zi Athanaric a dat ordin ca un oarecare idol s fie plimbat cu carul n fiecare ora cretin; tuturor li s-a poruncit s se nchine la idol cnd va trece prin faa casei sale. Nicetas a refuzat s ias cnd idolul a sosit la casa lui, aa c i s-a dat foc casei i toi care s-au aflat n ea au czut prad flcrilor i au murit ari. Persecutarea de ctre vandali, 429 d.Cr. Vandalii au trecut din Spania pe coasta nordic a Africii i au nvins armata roman de acolo, cucerind astfel ntreaga ar sub conducerea lui Genseric. Din moment ce vandalii erau din secta Ariana, i-au btut joc de cretini oriunde ddeau peste ei, jefuindu-le oraele i drmnd orice lucru care prea a fi frumos sau de valoare. Au dat chiar foc la lanurile de grne, pentru ca cei care au scpat de sabia lor s moar de foame. Au jefuit bisericile i i-au omort pe episcop i preoi folosind multe metode foarte crude. Deseori le turnau cu de-a sila pe gt ulei rnced i murdar, necndu-i. Alii au fost martirizai prin legarea membrelor cu funii i ntinderea lor pn ce venele i tendoanele li se rupeau. Nici mcar btrnii nu se bucurau de mila lor i pn i copiii nou nscui au simit furia barbarismului lor. Cnd un ora li se mpotrivea, vandalii aduceau un mare numr de cretini sub ziduri i omorau i lsau ca trupurile lor moarte s putrezeasc acolo, pn ce oraul se preda ca s scape de cium. Dup ce au cucerit Cartagina, vandalii i-au urcat pe episcop i pe cretini ntr-o corabie care lua ap i i-au dat drumul pe ape, creznd c toi vor muri n curnd, ns vasul a sosit n siguran ntr-un alt port. Civa cretini au fost btui, biciuii, alungai n deert, unde Dumnezeu i-a folosit la convertirea multor mauri la cretinism. Odat ce Genseric a descoperit acest lucru, a trimis porunci ca att cretinii i convertiii lor s fie legai cu picioarele de carele de lupt i tri pn ce se vor rupe n buci. Episcopul din Urice a fost ars de viu, i episcopul din Habensa a fost alungat pentru c a refuzat s predea crile sfinte. Archinimus, un cretin devotat, a fost adus n faa lui Genseric nsui pentru a fi judecat. Fiind gsit tare n credin, Genseric a dat ordin ca Archinimus s fie decapitat, dar a dat ordin ntre patru ochi clului ca Dac prizonierul se va arta curajos i dornic s moar, s nu-l omoare. Nu vreau s aib cinstea de a fi un martir. Cnd clul a vzut c Archinimus este doritor s moar, l-a dus napoi n temni, de unde a disprut n curnd, omort probabil pe ascuns din ordinul regelui. Chiril, episcopul Arian al Cartaginei, era un duman nveterat al cretinilor care triau dup credina cea dreapt. El l-a convins pe Genseric c nu poate s lase ca un numr de supui s practice cretinismul i s se bucure totui de pace. Genseric a ncercat nti s i mituiasc pe cretini s renune la credina lor, promindu-le ctiguri materiale dar ei au rmas neclintii spunnd Nu recunoatem dect un singur Domn i
Pagina 16

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

o singur credin. Poi s faci ce vrei cu trupurile noastre, cci mai bine suferim puin durerile trectoare dect s suferim pedeapsa venic. Cutnd o modalitate eficace de a omor att de muli oameni dintr-o dat, guvernatorul a pus s fie urcai pe o corabie umplut cu lemne i paie. S-a dat foc corabiei i toi cei ce erau la bord fie au ars fie s-au necat. Numele cretinilor celor mai de seam de pe corabie sunt: Rusticus Liberatus, Rogatus, Servus, Septimus i Bonifaciu. Telemachus Roma srbtorea victoria vremelnic asupra lui Alaric gotul n maniera obinuit, prin luptele de gladiatori din aren, cnd brusc spectacolul a fost ntrerupt O siluet grosolan mbrcat ntr-o rob a pit n aren. Telemachus era unul din eremiii care sau dedicat unei viei sfinte de rugciune i lepdare de sine i se ineau deoparte de viaa stricat de la Roma. Dei doar civa ceteni le-au urmat exemplul, majoritatea aveau un mare respect fa de eremii, i cei civa care l-au recunoscut pe Telemachus tiau c a venit din slbticiile Asiei n pelerinaj ca s viziteze bisericile i s sbtoreasc Crciunul n Roma. Fr s ezite mcar o clip, Telemachus s-a apropiat de cei doi gladiatori care erau ncletai ntr-o lupt pe va i pe moarte. Punndu-i mna pe unul din ei, l-a mustrat pentru vrsarea de snge nevinovat ca apoi s se ntoarc spre miile de fee furioase din jurul su i s le strige: Nu-L rspltii pe Dumnezeu pentru mila Sa de a ndeprta sabia vrjmaiilor votri, ucigndu-v unii pe alii! Vocea i-a fost acoperit de strigte mnioase: sta nu este un loc de a ine predici! Continuai lupta! mpingndu-l pe Telemachus la o parte, cei doi gladaitori s-au pregtit s continue lupta dar el s-a aezat ntre ei. nfuriat de amestecul unui strin n practicarea vocaiei lor, gladiatorii s-au ntors spre Telemachus i l-au njunghiat de moarte. Mulimea a amuit, ocat de moartea acestui om sfnt, dar moartea sa nu a fost n van, cci ncepnd din ziua aceea, nici un gladitor nu s-a mai luptat n Colosseum. Inchiziia spaniol Inchiziia pornit de Biserica Romei a fost, n zilele acelea, una din cele mai teribile mainrii a tiraniei inventate vreodata de om. Se poate spune c Inchiziia a nceput n jurul anului 12OO, cnd Papa Inoceniu III i-a trimis inchizitorii la Waldenzi i la alte secte separate de Biseric i a continuat pn n 18O8. Inchiziia a zdrobit cu totul protestantismul din Spania: o socoteal a victimelor arat 31912 oameni ari de vii i 29145O de oameni ntemniai. n cei optsprezece ani n care clugrul dominican Thomas de Torquemada a condus Inchiziia, au fost ari pe rug 1O22O de oameni i alii 97352 au fost pedepsii cu pierderea averilor sau ntemniare. Dei majoritatea victimelor erau ceteni spanioli, au fost i alii care au czut victime Inchiziiei. William Lithgow William Lithgow a fost un englez nscut n jurul anului 158O. Fiind pasionat de cltorii, tocmai era pe drum spre Alexandria, Egipt, cnd a fost atacat pe neateptate de nou oameni care i-au aruncat un sac negru pe cap i l-au trt n casa guvernatorului din Malaga, Spania. Acolo, el a fost acuzat c este un spion englez i nimic din ce spunea Lithgow nu putea convinge autoritile locale c este doar un turist aflat n trecere prin
Pagina 17

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ora, aa c s-a hotrt ca Lithgow s fie torturat pn ce va mrturisi. El a fost pus pe un grtar de tortur i chinuit, dup care a fost ntrebat dac recunoate supremaia papal, ntrebare la care el a rspuns: Aproape c m-ai omort pentru o pretins trdare, fr s avei vreun temei de acuzare. Acum vrei s m facei un martir din cauza religiei mele? Ai fost arestat ca spion i ai fost acuzat de trdare a rspuns inchizitorul. Poate c nu eti spion, dar din crile i scrierile tale ne-am dat seama c eti un eretic i de aceea merii o pedeaps i mai mare dect ai primit pn acum. I-au lsat opt zile lui Lithgow s se gndeasc dac se va converti sau nu. n acest rstimp, att inchizitorul su ct i alii au discutat deseori cu el, dar fr rezultat. Pn la urm, vznd c argumentele lor nu au nici un efect, i c ameninrile cu tortura nu-l pot descumpni, l-au lsat singur pe Lithgow. Cele opt zile s-au terminat repede i el a fost ntrebat nc odat dac se convertete i i salveaz astfel viaa. Nu m tem nici de moarte i nici de foc a rspuns el, sunt pregtit i pentru una i pentru alta, aa c facei tot ce putei! n acea sear Lithgow a fost condamnat la unsprezece torturi diferite, i dac ar fi scpat cu via, urma s fie dus n Granada i ars pe rug dup Pati. Prima parte a condamnrii a fost mplinit cu snge rece i cruzime, dar Dumnezeu i-a gsit plcerea n a ntri trupul i cugetul bietei victime i astfel Lithgow a supravieuit. Acum atepta cu resemnare ziua care va aduce sfritul chinurilor sale. Dei toate aceste lucruri s-au desfurat n cel mai strict secret, deoarece Lithgow era un supus englez i nu un cetean al Spaniei, un biat care slujea n cas a auzit din ntmplare discuia primarului oraului despre cazul lui Lithgow ntr-o sear i a povestit acest lucru pe ascuns unui comerciant englez din ora, numit dl. Wild. Acest domn Wild a povestit la rndul su ntmplarea altor comerciani englezi care triau n ora i ambasadorului englez de la Madrid, Sir Walter Aston, care s-a grbit s apeleze la rege i consiliul Spaniei i a obinut un ordin de eliberare a lui Lithgow. Acesta a fost urcat la bordul unei corbii de rzboi care vizita oraul i dou luni mai trziu a ajuns n siguran n portul Deptford, n Anglia. Dei a scpat, nu i-a mai putut folosi niciodat braul stng. Isaac Martin Isaac Martin, un comerciant englez, tria n Spania mpreun cu soia i cei patru copii ai lor. Din pricina prenumelui su, autoritile s-au gndit c este precis evreu i au nceput s-l hruiasc pentru a-l determina s-i schimbe religia. Dup un timp, Martin a gsit cu cale c este mai bine s prseasc ara dar a fcut greeala de a mprti planul su unui vecin spaniol, astfel c a fost arestat n miez de noapte. Fiind dus n celula sa n toiul nopii, lui Martin i s-a spus c Trebuie s stai n linite deplin, de parc ai fi mort. Nu ai voie s vorbeti, s fluieri, s cni sau s faci vreun alt zgomot care s poat fi auzit.. i dac vei auzi pe cineva strignd ori fcnd glgie, trebuie s stai linitit i s nu scoi o vorb, altfel vei primi dou sute de bice. Martin a ntrebat dac are voie s se plimbe prin celul i pentru c i s-a dat voie, el se plimba n tcere. Martin a fost chemat n audien de ase ori, fiind acuzat de inchizitorul su cu douzeci i ase de capete de acuzare triviale i neadevrate. I s-a promis un avocat dar i s-a
Pagina 18

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

spus c avocaii nu au voie s ia cuvntul la aceste audieri. La o lun dup aceasta, i sa pus o funie la gt i a fost dus la altarul catedralei. Funcionarii Sfntului Oficiu n faa crora sttea ca acuzat, l-au alungat din Spania pentru frdelegile de care acuzat, dup ce i se vor da dou sute de lovituri de bici. A doua zi diminea, clul i-a fcut apariia, l-a dezbrcat de haine pe Martin pn la bru, i-a legat minile i l-a condus afar din nchisoare. A fost urcat pe un asin i a primit cele dou sute de bice, dup care a mai stat dou sptmni n temni. Apoi a fost trimis n Malaga de unde a fost luat la bord de ctre o corabie englez care a venit s-l ia acas. Inchiziia a continuat pn la invadarea Spaniei de ctre Napoleon Bonaparte n anul 1808 i abdicarea de la tron a regelui Carol IV n favoarea fiului su Ferdinand VII. Pe data de 22 februarie 1813 s-a ntrunit Adunarea General a regatului la Madrid i a decretat c existena Inchiziiei nu mai era compatibil cu constituia politic adoptat de ctre naiune. Episcopilor i tribunalelor civile li s-au redat vechile puteri i astfel apsarea poporului Spaniei a luat sfrit. Capitolul 3 John Wycliffe, Sir William Sautre, John Badby, William Thorpe, Jan Huss, Ieremia din Praga, William White, Joan Boughton si Girolamo Savonarola John Wycliffe John Wycliffe, care a trit n timpul domniei regelui Edward III, n 1372, a fost profesor la Universitatea din Oxford. ntr-o vreme n care doar puini oameni s-au bucurat de educaie, Wycliffe a fost cunoscut pentru erudiia sa n filozofie i religie. n aceast perioad cretinismul era ntr-o situaie trist. Dei toat lumea cunotea numele Cristos, putini i nelegeu nvtura. Credina, mngierea, folosul Legii,lucrrile lui Cristos, slbiciunea omeneasc, Duhul Sfnt, puterea pcatului, lucrrile harului, mntuirea prin credin i libertatea cretinului nu au fost pomenite niciodat n Biseric. n schimb, Biserica era preocupat doar de ceremoniile vizibile i tradiiile omeneti. Oamenii i petreceau toat viaa ngrmdind ceremonie dup ceremonie n dorina de a cpta mntuirea, fr s tie c o puteau primi doar cernd-o. Oamenii simplii, needucai, care nu cunoteau Scriptura, se mulumeau s cunoasc ce le spuneau pastorii, iar acetia erau preocupai s i nvee doar lucrurile venite de la Roma, majoritatea nvturilor fiind date spre folosul propriului lor ordin i nu pentru slava lui Cristos. Vznd c Evanghelia lui Cristos este pngrit de greeli i invenii ale acestor episcopi i clugri, s-a hotrt s fac tot ce-i st n putere ca s schimbe situaia i s-i nvee pe oameni adevrul. S-a luptat mult ca s declare n mod public faptul c intenia sa era doar s scape Biserica de idolatrie, mai ales n ceea ce privete sacrementele i mprtania. Acest lucru a nfuriat desigur pe clugri, ale cror ordine au devenit avute n urma ctigurilor intrate din oficierea cereminiilor i plata serviciilor lor. n curnd preoii i
Pagina 19

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

episcopii s-au alturat nemulumiilor, urmai de arhiepiscopul Simon Sudbury, care a ntrerupt salarizarea lui Wycliffe i i-a poruncit s nu mai predice mpotriva Bisericii. Cnd nici mcar acest lucru nu s-a dovedit eficient, arhiepiscopul a apelat la Pap. nsa Wycliffe a continuat s-i expun gndurile n predicile adresate poporului; regele Edwar purta simpatie fa de predicile sale dar s-a putut bucura i de spijinul unor nobili ca John de Gaunt, Ducele de Lancaster, fiul regelui i Lordul Henry Percy. nvaturile lui Wycliffe pot fi sumarizate n urmtoarele puncte, preluate din predicile sale: - Sfnta eucharistie, dup rugciunea de consacrare, nu este chiar trupul lui Cristos; - Biserica Romei nu este mai important dect orice alt Biseric, i lui Petru nu i-a fost dat mai mult putere de ctre Cristos dect altor apostoli; - Papa nu are mai mult putere dect orice alt preot; - Evanghelia este suficient fiecrui om, fr alte reguli adugate de oameni i fr adugiri la Evanghelie; - Nici Papa i nici o alt fa bisericeasc nu are puterea sau dreptul de a pedepsi pe pctoi. n 1377 i s-a ordonat lui Wycliffe s apar n faa episcopilor si i s rspund acuzaiilor aduse de acetia, din moment ce el a continuat s predice despre aceste lucruri dei i se interzisese. Wycliffe s-a nfiat naintea lor n ziua de joi, 19 februarie 1377, nsoit de patru clugri nvai, Ducele de Lancaster i Lordul Henry Percy, care era Lord Marealul Angliei. Catedrala Sf.Pavel a fost nconjurat de o mare mulime care s-a adunat ca s ajung la Capela Doamnei Noastre, unde autoritile bisericeti erau n ateptare. Dup cteva minute, Ducele de Lencaster i lordul Percy s-au implicat ntr-o discuie fierbinte cu episcopul, cu privire la Wycliffe, dac el ar trebui s stea n picioare sau s ad n timpul audierilor. n curnd cearta a lsat loc ameninrilor, toi cei prezeni s-au alturat grupurilor antagoniste i conciliul a trebuit s fie dizolvat nc nainte de ora 9. Wycliffe a scpat astfel de pedeapsa pentru cazurile sale. n curnd a murit regele Edward III i tronul a fost ocupat de nepotul su, Richard al II-lea. Ducele de Lancaster i Lordul Percy au renunat la slujbele lor guvernamentale i s-au retras din viaa public, dar Wycliffe nc se putea bucura de sprijinul multor nobili. n 1377 Papa Grigorie a trimis un mesaj la Universitatea din Oxford, n care o mustra pentru c a lsat ca nvturile lui Wycliffe s prind rdcin i cerea ca Wycliffe s fie redus la tcere. Acest lucru l-a ncurajat pe arhiepiscopul de Canterbury i pe ali episcopi, care s-au hotrt s se ntlneasc i s cad de acord asupra modului n care va fi pedepsit Wycliffe. n ziua n care acesta urma s fie audiat, un brbat pe nume Lewis Clifford, care era un membru al Curii, fr ns a avea prea mult putere, s-a dus la episcopi i i-a avertizat foarte serios s nu l condamne sub nici o form pe Wycliffe. Episcopii au fost att de uluii de aceast cerere nct nu au luat nici o atitudine mpotriva lui Wycliffe n acea zi. Secta lui a nceput s creasca n ciuda opoziiei Bisericii. Unele persoane autoritare de la Oxford au ncercat s l fac s tac, alii l-au sprijinit ct au putut, iar Biserica l-a declarat eretic i i-a ameninat pe partizanii lui cu excomunicarea. O perioad de timp Wycliffe ori a stat exilat, ori a stat ascuns, dar s-a ntors n parohia sa nainte de a muri in 1384. n 1415 Sinodul de la Constanz l-a declarat eretic notoriu pe Wycliffe, care a murit n erezia sa i s-a dispus mutarea oaselor sale din pmntul sfinit. n 1425 rmiele
Pagina 20

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

sale au fost deshumate, oasele i-au fost arse si aruncate n ru, Cuvntul lui Dumnezeu i adevrul nvturii lui John Wycliffe nu vor fii nimicite niciodat. Dei regele Richard s-a lsat influenat de Papa Urban i Papa Bonifaciu IX si a publicat cteva decrete mpotriva doctrinelor protestante, nu exista nici o mrturie ca cineva s fi fost condamnat la moarte pentru doctrine n timpul domniei sale. Sir William Sautre Sautre a fost acuzat c dei a renunat la cteva opinii eretice, a continuat s le predice i s le nvee. Acuzaiile aduse mpotriva sa de ctre preotul paroh al bisericii St.Scithe the Virgin din Londra au fost urmtoarele: - Nu se nchina crucii pe care a suferit Cristos; - S-ar nchina mai degrab la un rege pmntesc, la moatele sfinilor sau la un om pocit dect la cruce; - Crede c pinea consacrat a mprtaniei rmne doar pine i nu este chiar trupul lui Cristos.

Foxe's Book of Martyrs Sautre a primit timp la dispoziie pentru a pregti rspunsul la acuzaii i a trebuit s se nfieze din nou n vinerea urmtoare, n 18 februarie. El a refuzat s-i abandoneze crezurile i i s-a mai dat o zi de gndire. Fiind n continuare refractar, el a fost destituit din toate finciile sale bisericeti: preot, diacon, subdiacon, acolit, exorcist, paracler i chiar uier. Redus la statutul de laic, a fost predat autoritilor seculare i Biserica l-a rugat pe rege s dispun executarea sa, ceea ce Biserica nu ar fi putut face. Regele Henry a fost de acord fr rezerve, devenind astfel primul rege englez care a condamnat la moarte un eretic. Sir William Sautre a devenit primul englez care a suferit martirajul sub domnia lui Henric IV. Dup moartea lui Sautre, cei de aceiai credin cu el au fcut eforturi s rmn ascuni, n timp ce regele lipsit de popularitate cuta s gseasc sprijin mplinind arderea pe rug a tuturor celor care au fost condamnai pentru erezie. John Badby John Badby, un laic, a fost examinat naintea lui Thomas Arundel, arhiepiscop de Ganterbury, in data de 1 martie 1409, n prezena a mai multor lorzi. Acuzaia principal care i se aducea era nu credea c pinea se transforma n chiar trupul lui Cristos la consacrarea mprtaniei. Cnd examinarea a luat sfrit i toate concluziile au fost citite n limba englez, arhiepiscopul la ntrebat pe Badby dac vrea s renune la credina sa i s adere la doctrina credinei catolice. El a rspuns c rmne la propriile sale crezuri i a fost nchis n chilia unui clugr, cheia fiind la arhiepiscop, pn cnd a trebuit s se

Pagina 21

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

nfieze din nou n 15 martie. Atunci a fost declarat eretic i predat autoritilor seculare pentru a-i primi pedeapsa. n acea dupamiaz, Badby a fost dus la Smithfild, pus ntr-un butoi gol, legat cu lanuri de stlpul rugului i i s-au cldit lemne n jur. S-a ntmplat ca fiul cel mai mare al regelui a trecut pe acolo i l-a ndemnat s se salveze pn mai era timp, dar Badby a refuzat s-i schimbe preile. A fost acoperit cu butoiul i i s-a dat foc. Cnd a simit flcrile, Badby a strigat Ai mil Doamne! i prinul a dat imediat ordin ca focul s fie stins. Apoi i-a promis lui Badby un stipendiu anual din partea regelui dac se va ntoarce la credina Bisericii, dar Badby a rmas neclintit n hotrrea sa, chiar cu preul vieii sale. Foxe's Book of Martyrs Dup moartea lui Badby, episcopii au cutat s suprime acest doctrin pentru totdeauna i tiind c au un rege dispus s acioneze potrivit cu voia lor, au promulgat o lege care a condamnat crile ereticilor i au poruncit tuturor diocezelor s ntreprind aciuni energice mpotriva tuturor ereticilor. Rugul a fost declarat ca soart a oricrui eretic care voia s se lepede de credina lui. Am putea crede c avnd toate aceste legi emise mpotriva lor, protestanii au fost literalmente distrui, i totui, ciudate sunt cile Domnului, aceti oameni creteau la numr n loc s fie nvini. Numrul lor a crescut mai ales n Londra, Lincolnshire, Norfolk, Herefordshire, Shrewsbury i Calais. Au fost i unii care s-au lepdat de crezul lor, printre care i John Purvey, care s-a decis la Pauls Cross, John Edwar care era preotul diocezei din Lincoln, Rchard Herbert i Emmot Willy din Lonra, John Becket din Londra i John Seynons din Lincolnshire. William Thorpe William Thorpe a fost un destoinic lupttor sub steagul lui Cristos. El a fost dus n faa arhiepiscopului de Canterbury n 1407, unde a fost acuzat c a cltorit prin Anglia timp de douzeci de ani, predicnd oamenilor reforma sa n domeniul credinei. Arhiepiscopul i-a cerut nu numai s se dezic de credina sa i s se ntoarc n Biserica Catolic ci i s denune pe oricine care va fi gsit ca avnd credina similar cu a sa. I s-a interzis s predice pn ce arhiepiscopul se va putea asigura c era cu adevrat convertit. Domnule, a replicat Thorpe, dac voi fi de acord cu acest lucru, va trebui s fiu un spion pentru fiecare episcop din Anglia. Thorpe a refuzat s jure supunere necondiionat Bisericii. M supun de bunvoie lui Dumnezeu i Legii sale i fiecrui membru al sfintei Biserici care este de acord cu cele spuse de Cristos.

Pagina 22

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Nu se cunoate ce s-a ntmplat cu Thorpe dup ce a fost ntemniat; nu exist nici o eviden a faptului c a fost ars pe rug, aa c se poate c a murit n temni sau a reuit s evadeze n secret. Bieii cretini erau apsai pretutindeni, dar mai ales n Anglia n acea vreme, unde regele sprijinea Biserica catolic. Biserica era att de puternic n Anglia nct nimani nu i se putea mpotrivi i orice era decretat de Biserici era ascultat de toi oamenii.

Jan Huss Richard al II-lea i-a luat soie din Boemia i prin slujitorii ei, scrierile lui Wycliffe au fost rspndite n aceast ar i au fost predicate cu mult zel de ctre Ian Huss din Praga. Papa Ioan XXIII cutnd s i suprime pe boemieni l-a numit pe cardinalul de Columna s cerceteze predicile lui Huss i s se ocupe de ereziile pe care le-ar putea conine; astfel c Columna a fixat o zi n care Huss trebuia s se nfieze naintea sa la Roma. Huss nu a aprut n ziua cu pricina, dar regele Wenceslaus al Boemiei a trimis ambasadori care s-l asigure pe Columna c orice doctrin fals predicat n ara sa va fi eliminat pe cheltuiala sa. n acelai timp i Huss i-a trimis ambasadorii si ca s-l asigure pe cardinal c este lipsit de vinovie n ceea ce privete ereziile. Columna a refuzat s dea ascultare mesajului lor i l-a excomunicat pe Huss pentru neprezentarea sa n persoan naintea lui. Puin le-a psat boemienilor de excomunicare; cu ct creteau n cunoaterea Domnului prin Huss, cu att le psa mai puin de Pap i regulile sale, mai ales c Biserica era mprit n vremea aceea, scaunul papal fiind rvnit de trei pretendeni n acelai timp. Dei autoritile bisericeti din Boemia au reuit s-l alunge pe Huss din Praga, el i-a continuat lucrarea mprtind mesajul lui Wycliffe oamenilor i strnind o mare nemulumire a poporului fa de bogiile i excesele Bisericii. Jan Huss predicnd (Foxe - Cartea Martirilor) Wenceslaus a profitat de aceast situaie i de mentalitatea poporului i a pus taxe grele i feelor bisericeti ceea ce a dus att la reducerea lor la tcere ct i la umplerea vistieriei n acelai timp.

Pagina 23

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n anul 1414 s-a inut un Sinod General al Bisericii la Constanz, pentru a rezolva problema celor trei Papi i pentru a se putea ocupa i de boemieni. Huss a fost asigurat c nu i se va ntmpla nimic, att de ctre mpratul Sigismund ct i de unul din Papi, aa c s-a putut duce la sinod i a ajuns la Constanz n data de 3 noiembrie. Cu douzeci i ase de zile mai trziu, a aprut naintea episcoplor pentru a se apra, dar nu i s-a dat voie s ia cuvntul. n ciuda promisiunilor fcute, Huss a fost ntemniat pentru o mai bun siguran i acuzat de opt capete de acuzare ale ereziilor. Pe 7 iunie a fost dus n faa sinodului si a fost condamnat ca eretic cnd a refuzat s se dezic de argumentale sale cu care sprijinea teologia lui Wycliffe. A fost privat de toate funciile sale bisericeti i i s-a pus o tichie de hrtie pe care scria Arhi-eretic, dup care crile sale au fost arse sub privirile lui. Pe data de 6 iulie, clul l-a dezbrcat de haine, i-a legat minile la spate, i-a legat gtul cu un lan de stlpul rugului, moment n care Huss i-a spus clului c se bucur de lanuri de dragul lui Domnului. In timp ce s-au strns lemnele i paiele trebuincioase focului i au fost aprinse, Huss a fost auzit rostind la nesfrit cuvintele:Isuse Cristoase, Fiul Dumnezeului celui Viu, ai mil de mine, pn cnd flcrile l-au nghiit cu totul. Dup ce focul a consumat lemnele, partea de sus a trupului su nc atrna n lanuri, aa c au fcut un rug nou pe care i-au ars partea de trup rmas, dup ce i-au cioprit capul. Dup ce a ars totul, cenua i-a fost strns cu marte grij i aruncat n rul Ron. Ieremia din Praga Tulburat de tratamentul nedrept aplicat lui Huss, Ieremia din Praga a sosit la Constanz n 4 aprilie 1415, dorind s se nfieze de bunvoie naintea sinodului, dac i se promite c va fi n siguran. ns acest lucru nu i-a fost garantat aa c i-a aternut gndurile pe hrtie, comentnd purtarea sinodului fa de Huss i a afiat hrtiile att pe gardurile i uile bisericilor din Constanz ct i pe cele ale cldirilor publice. Dup aceast isprav s-a ntors n Boemia, unde a fost prins i adus n faa sinodului. Ieremia a negat faptul c a acionat mpotriva Bisericii, i a rspuns cu calm i fermitate acuzatorilor si. Drept urmare a fost ntemniat pentru unsprezece zile, unde a fost legat cu lanuri de glezne i lsat cu capul n jos. Fiind apoi adus n faa sinodului, a cedat ameninrilor temndu-se pentru viaa sa i a recunoscut c Ian Huss a fost condamnat pe drept ca fiind eretic. Dar nici acum nu a fost eliberat ci dus napoi n temni, unde a avut parte de condiii puin mai bune. n curnd a devenit clar faptul c Ieremia a cedat de dragul propriei sale viei i nu pentru c i-a schimbat poziia fa de sinod, aa c a fost din nou acuzat pentru erezie, dar cu alte capete de acuzare.

Pagina 24

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Pe 25 mai 1416, dup 340 de zile de temni, Ieremia a fost dus naintea sinodului i acuzat de 107 capete de acuzare, pe care le-a negat s-au nu a fost de acord cu ele, nchiznd gura interogatorilor si prin tria moral i buna cunoatere a legilor lui Dumnezeu. ns finalul era deja tiut, indiferent de cele ce spunea Ieremia. n Smbta de dinaintea nlrii, Ieremia a fost adus s asculte sentina judectorilor si. I s-a mai dat odat ocazia s-i retrag sprijinul acordat nvturilor lui John Wycliffe i Ian Huss, dar el a refuzat. Sinodul l-a condamnat ca eretic i l-a dat pe mna autoritilor seculare. Ieremia i-a nfruntat cu curaj moartea, cntnd imnuri bisericeti i doxologia i mbrind un desen ce l reprezenta pe Huss, de care a fost att de legat. nainte ca rugul s fie aprins, el s-a adresat mulimii, spunnd:Cred ceea ce tocmai am cntat, acest crez este i credina mea, dar eu mor acum pentru c am refuzat s neg c Ian Huss a fost un adevrat predicator al Evangheliei lui Isus Cristos. n timp ce flcrile l nconjurau, el a continuat s cnte i cnd nu mai putea scoate nici un sunet, buzele nc i se micau i capul i s-a mai micat nc un sfert de or. Fiind nghiit de flcri, toate lucrurile sale din temni au fost arse i cenua a fost aruncat n rul Ron. Thomas Arundel a fost armat n scaunul de arhiepiscop de Canterbury de ctre Henry Chicesley, care a continuat persecuiile. Sub influena sa, regele Henric VI i-a nsrcinat pe John Exeter i Jacolet Germain, custodele castelului Colchester, ca s-l prind pe William Whitw i pe ceilali care erau suspectai de erezii. n curnd, John Exeter a atacat ase oameni n oarul Burgay din Norwich i i-a trimis la castelul din Norwich. Vechile nsemnri mai arat c un mare numr de oameni din oraele Beccles, Ersham i Ludney au fost aruncai n temni i batjocorii n public dup ce s-au dezis de crezurile avute. ntre 1428 i 1431 au fost arestai n jur de 120 de brbai i femei, unii din ei doar pentru c au mncat carne n zilele de post. Alii au pit-o i mai ru iar alii au fost chiar ari pe rug; 78 au fost silii s se dezic de credina lor. Multe din acuzaiile aduse acestor oameni nu erau fondate sau erau raportate n mod eronat de ctre notari. Foarte des, oamenii simpli i needucai nici nu nelegeau acuzaiile ce li se aduceau sau nu tiau cum s le rspund. Se pare c majoritatea din ei au primit nvturi n ale credinei de la William White, un urma al lui John Wycliffe. William White William White a fost un om cinstit, bine educat, un preot vorbit de bine, care a devenit urma al lui John Wycliffe. El a renunat la preoie i la salariul su pentru a se cstori cu o tnr evlavioas, dar a continuat s citeasc, s scrie i s predice nvturile lui Wycliffe, de-a lungul i de-a latul regiunii Norfolk, aducnd pe muli oameni la Dumnezeu i ctigndu-i faima de om bun i cinstit. Ideile principale ale nvturii sale au fost urmtoarele: - oamenii trebuie s caute s obin iertarea pcatelor numai din partea lui Dumnezeu nu i din partea preoilor; - fiindc Papa a dus o via pctoas, a devenit dumanul lui Cristos; - oamenii nu trebuie s se nchine la picturi reprezentnd sfini, sau alte picturi idolatre sau la sfini;
Pagina 25

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

- Biserica Romano-Catolic nu proclama nici o nvtur adevrat; - toi clugrii i preoii sunt soldaii lui Lucifer i sunt condamnai. Adus n faa arhiepiscopului Henry Chichesley, n 1424, White i-a meninut poziia, nainte s fie silit s se dezic de ea. S-a ntors n Norfolk unde a continuat s nvee i s converteasc oamenii la adevrata nvtur a lui Cristos. A fost prins i judecat naintea lui William, episcopul de Norwich i a fost condamnat pentru treizeci de acuzaii ce i s-au adus. A fost ars pe rug in septembrie 1424. Dup moartea sa, soia lui i-a continuat lucrarea, aducnd i mai muli oameni la Dumnezeu, pn ce la rndul ei a fost prins i pedepsit de ctre acelai episcop. Joan Boughton Vduva Joan Boughton, de optzeci de ani, a fost ars pe rug n data de 28 aprilie, n al noulea an de domnie a lui Henric al VII-lea, la Smithfield, pentru susinerea a opt dintre tezele lui Wycliffe. Ea a susinut aceste teze cu atta trie nct toi doctorii din Londra nu au fost n stare s o fac s renune mcar la una din ele. Cnd i s-a spus c va fi ars pe rug pentru ncpnarea sa, doamna Boughton le-a desfidat ameninarea spunnd c este att de iubit de ctre Dumnezeu nct nu se teme de rug. Richard Milderdale i James Sturdy au fcut penitena n 17 ianuarie 1497, crnd fascii de nuiele n faa procesiunii de la catedrala Sf.Pavel i stnd naintea predicatorului n timpul predicii sale. n duminica urmtoare, ali doi brbai au stat la Crucea Sf.Pavel n timpul predicii. n duminica Patimilor, Hugh Glover a fost cel care a crat fascia naintea procesiunii i a stat n picioare n timpul predicii, aa cum au fcut apoi alii patru n duminica urmtoare. La nceputul lunii mai 1498, regele a chemat un preot s se nfieze naintea sa la Caterbury. Dei preotul s-a dezis de crezurile sale, totui a fost ars pe rug. Tot n 1498, dup decapitarea lui Edward Plantagent, Earl de Warwick, un om pe nume Babram a fost ars pe rug n iulie, iar altul a murit n Smithfield n 20 iulie. Girolamo Savonarola Savonarola a fost un clugr italian, care a avut o educaie aleas i care a nceput s predice poporului, demascnd viaa pctoas pe care a vzut-o n snul propriului su ordin i insistnd asupra necesitii unei reforme. Deoarece popularitatea lui Savonarola era n cretere, Papa Alexandru VI a dat ordin vicarului su s treac la nfptuirea reformelor necesare, ncercnd s l fac pe Savonarola s tac; ns avea s se lase redus la tcere. Cnd Papa l-a denunat pe Savonarola i i-a poruncit s-i nceteze predicile, Savonarola i-a dat seama n ce pericol se afla i s-a oprit din predicat pentru un timp. ns a renceput s predice n Florena n 1496 la cererea poporului care tnjea dup Cuvntul lui Dumnezeu. Fiindc a fost blestemat ca eretic, Savonarola a spus poporului c asemenea blesteme sunt mpotriva adevratei nvturi i trebuie ignorate. Savonarola a fost luat din mnstirea sa, mpreun cu ali doi clugri care l-au susinut, n 1498 i a fost ars pe rug ca eretic n 24 mai 1499.
Pagina 26

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Capitolul 4 Joan Clerk, Thomas Chase, Laurence Ghest, John Browne

Turnul Lollard, Anglia unde au fost inchisi Crestini 1500-1521 Situaia religiei Citind aceast relatare, o persoan ar trebui s vad c religia lui Cristos, care trebuia s fie duh i adevr, a fost transformat n nimic altceva dect lucruri vizibile, ceremonii i idolatrie. Am avut att de muli sfini, atia zei i att de multe mnstiri i pelerinaje; am avut prea multe biserici, prea multe moate (adevrate i contrafcute), prea multe minuni false. n loc s ne nchinm la singurul Dumnezeu viu, ne nchinm la oase moarte n locul lui Isus cel nemuritor, am ales s ne nchinm la o pine care este trectoare. Nimeni ne era preocupat de direcia n care era cluzit poporul, atta timp ct preoii erau bine hrnii. n loc s asculte Cuvntul lui Dumnezeu, ei ascultau cuvntul oamenilor; n locul Testamentului lui Cristos ei ascultau de canonul papal. Prea puin era citit legea lui Dumnezeu i nc i mai puin neleas, aa c lucrarea mntuitoare a lui Cristos i efectele credinei omului nu erau cercetate. Din pricina acestei ignorane, s-au strecurat n Biseric tot felul de erori i secte, fiindc nu era nici un temei pus pe adevrul c Cristos a murit de bunvoie ca s ne elibereze de pcat, nu ca s Se trguiasc cu noi ci ca s ni se druiasc. Dei Dumnezeu a ngduit ca Biserica s se rceasc vreme ndelungat, pn la urm i-a gasit plcerea n a restaura pe temeliile sale iniiale. i trebuie s admirm nelepciunea lui Dumnezeu, ntruct tocmai dup ce Biserica s-a ruinat din cauza ignoranei invtorilor si, la scurt timp dup arderea pe rug a lui Jan Huss i Ieremia, Dumnezeu i-a dat omului arta tiparului, care a restaurat cunoaterea n snul Bisericii.
Pagina 27

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Prin harul lui Dumnezeu, oamenii nelepi puteau acum s-i comunice gndurile cu acuratee i s le rspndeasc, pentru ca ceilali s poat deosebi lumina de ntuneric, adevrul de eroare i adevrata religie de superstiie. Cunoaterea a crescut n tiin i n domeniul limbilor, deschiznd astfel o fereastr larg a luminii ctre lume i pregtind astfel calea ctre reforma Bisericii. Totui, muli au avut nc de suferit pn cnd reforma s fi gsit finalitatea. Joan Clerk S-a ntmplat ca n zilele regelui Henrc al VII-lea (1506), undeva n dioceza din Lincoln, o femeie credincioas pe nume Joan Clerk, s trebuiasc s dea foc rugului pe care era pus tatl ei, William Tylsworth. n acelai timp, soul ei, John Clerk fcea penitena ducnd o fascie de niele, aa cum fceau i alii, ntre douazeci i trei i asezeci la numr. Cei care au fcut penitena n timpul arderii pe rug a lui Tylsworth, au fost obligai apoi s poarte nite semne i s mearg i prin alte orae pentru a face penitena, timp de apte ani. Ctorva dintre ei li s-a nsemnat faa cu fierul ncins din pricina frdelegilor lor. Unul dintre acetia era un om care odinioar a fost fermier, pe nume Robert Bartlet, ale crui ferm i posesiuni au fost luate nainte ca s fie nchis ntr-o mnstire la Ashryge pentru apte ani. Cam n acelai timp a fost ars pe rug printele Roberts, la Buckingham n timp ce ali douzeci au trebuit s care fascii n semn de peniten. n urmtorii doi-trei ani, au mai fost omori Thomas Bernard i James Mordon i peste treizeci de oameni au fost nsemnai pe obraz cu fierul ncins fiindc au vorbit mpotriva idolatriei i au insistat s citeasc ei nii Scriptura. Cei care au fost pecetluii astfel, au fost nti legai cu gtul de un stlp, au fost intuii de mini ca s nu mite i apoi fierul nroit era apsat pe obrazul lor. Thomas Chase Unul dintre cei prigonii pentru Evanghelie i Cuvntul lui Cristos a fost Thomas Chase din Amersham, un om bun care vorbea mpotriva idolatriei i a superstiiilor. Chase a fost dus n faa episcopului de Woburn, care era orb, i cercetat; dei nu exist nici o relatare a acestei cercetri, este sigur c Chase a mrturisit adevrata Evanghelie a lui Cristos, mpotriva idolatriei, fiindc a fost nchis n casa episcopului la Woburn. Acolo a fost inut n lanuri, cu ctue, pe care le-a rbdat tcut i credincios pn n ziua n care i-au pierdut rbdarea i l-au sugrumat pe ascuns. Dac s-ar fi aflat adevrul cu privire la moartea lui Chase, s-ar fi ridicat un val de indignare public, aa c Biserica a lansat un zvon cum c bunul om s-a sinucis spnzurndu-se. Acest lucru ar fi fost cu totul imposibil ntruct a fost inut n lanuri ntro ncpere att de mic nct nu se putea aeza dar nici sta n picioare, aa cum a mrturisit o femeie care l-a vzut mort. Pentru a se asigura c nimeni nu va examina cadavrul, autoritile l-au ngropat pe Chase n secret, undeva lng drumul dintre Woburn i Little Marlow. Laurence Ghest Laurence Ghest a fost un brbat nalt i chipe, care a avut prieteni influeni ceea ce i-a npiedicat un timp pe episcopi de la a-l arde pe rug. ns a fost ntemniat timp de doi ani, perioad n care s-au fcut ncercri de a-l determina s se dizic de credina sa.

Pagina 28

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cnd a devenit evident faptul c Ghest nu se va lepda, s-a hotrt o zi n care va fi ars pe rug. Ghest a fost un brbat nsurat care avea apte copii. Cnd a fost dus la rug, autoritile i-au pus nainte ntreaga familie, ndjduind c astfel va fi convins s i scape viaa n ultimul minut. Soia sa l-a implorat s se salveze, ns el a refuzat i a rugat-o s nu-i stea n cale ntruct el alerga n alergarea cea bun, ctre mntuire. Pentru a-L putea urma pe Cristos, Ghest a trebuit s renune nu doar la viaa sa ci i la familia pe care a iubit-o. O femeie evlavioas Dintre toi care au suferit pentru Cristos i adevrul Su, nu tiu pe nimeni care s fie mai vrednic de admiraie ca femeia evlavioas care a fost condamnat la moarte n Chipping Sodbury, n aceast vreme. Neclintirea ei a fost minunat, vrednic de admirat, mai ales pus n contrast cu purtarea cancelarului care a condamnat-o, pe nume Dr. Whittington. Cnd a fost condamnat pentru erezie i dus la locul de execuie, s-a adunat o mare mulime, n care era i acest Dr. Whittington. Femeia a struit n mrturia ei plin de adevr, ncredinndu-i soarta n mna Domnului, rbdnd orice durere pentru a putea rmne cu cugetul curat. Cnd suferina sa a luat sfrit, oamenii s-au risipit pe la casele lor. n timp ce Biserica mcelrea acel miel nevinovat, la marginea oraului un mcelar se pregtea s njunghie un taur. Dup ce l-a legat cu funii, mcelarul a vrut s-l loveasc n east i s-l omoare, dar a ratat lovitura, nefiind att de ndemnatic ca si persecutorii bisericeti. Taurul, nucit ntructva de lovitur, a reuit s scape i s-a npustit nspre oamenii care se ntorceau acas de la execuie, ns fr s rneasc pe cineva. Aceasta pn cnd a ieit n calea lui Dr.Whittington, pe care l-a luat n coarne i l-a ucis spre uimirea tuturor. John Browne John Browne a intrat n conflict cu Biserica din pricina faptului c a stat prea aproape de un preot, pe un vas de agrement, n 1517. ti cine sunt? a ntrebat preotul. Te-ai aezat pe haina mea! Nu omnule, nu tiu cine suntei! a rspuns Browne. Sunt un preot. Oh. Suntei un preot paroh, un vicar sau confesorul vreunei doamne? Nu, sunt duhovnic, i fac liturghii pentru suflete a rspuns omul. Chiar? Este un lucru minunat! a exclamat Browne, Dar unde gsii acest suflet cnd facei mia? Nu tiu. Dar cum putei mntui acest suflet dac nu tii unde sl gsii i unde s-l lsai? Pleac de aici! a strigat preotul. Eti un eretic i am s m rfuiesc cu tine!

Pagina 29

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Imediat ce a prsit vasul, preotul s-a dus direct la arhiepiscopul Warham. Trei zile mai trziu, John Browne a fost ridicat din casa sa i a fost ntemniat n Canterbury, unde a i rmas pn vinerea de dinainte de duminica Rusaliilor, fr ca familia sa s tie unde este. n seara de dinainte de exeluia sa ca eretic, Browne a fost pus n butuci la Ashford, n Kent, locul unde tria i a fost gsit de soia sa, care a stat toat noaptea alturi de el ascultndu-i povestirea. Browne i-a artat soiei sale picioarele care i-au fost arse cu crbuni ncini, pn la os, de ctre episcopii Warham i Fisher pentru a m face s m dezic de Domnul meu, ceea ce nu voi face niciodat. Te rog, Elisabeth, a continuat Browne, s faci aa cum ai fcut i pn acum i s-i creti pe copiii notri n frica de Domnul. n ziua urmtoare, Browne a fost ars pe rug, n timp ce rostea cuvintele n minile Tale mi ncredinez duhul. Tu m-ai rscumprat, o, Domn al Adevrului. 1520-1521 Deoarece lumina Evangheliei a nceput s se vad i numrul celor care o susineau cretea, episcopii au devenit mai violeni n persecutri, cauznd mult suferin n ar. Au fost afectate mai ales inuturile Buckinghamshire, Amersham, Uxbridge, Henley i Newbury n dioceza Londrei, ca i inuturile din Essex, Colchester, Suffolk i Norfolk. Trebuie s fie clar faptul c aceast micare spre reform a nceput nainte ca numele lui Luther s fie cunoscut. Anglia a avut ntotdeauna oameni evlavioi care erau dedicai Cuvntului lui Dumnezeu, pe care l citeau i l ascultau nopile, fr s se culce, i care cheltuiau mult pentru a putea procura cele cteva cri care erau scrise n limba lor. Unii plteau ct preul unui stog de fn pentru a putea avea mcar cteva capitole din Sf.Iacov sau Sf.Pavel. Avnd n vedere ct de rare erau crile i ct de puini erau nvtorii, pare uimitor cum Cuvntul adevarului s-a putut rspndi att de mult, oamenii nvndu-i vecinii, dndu-le cri i mprtindu-le adevrul i transmind astfel cunoaterea lui Dumnezeu. Au existat patru domenii n care aceti reformatori timpurii nu erau de acord cu Biserica Romei: - Negau valoarea pelerinajelor, - Refuzau s se nchine sfinilor, - Insistau n citirea Scripturii pentru ei nii, - Nu credeau c trupul de carne al lui Cristos era prezent n pinea sacramental. Oamenii acetia erau nite oameni simpli i cinstii, care dup ce au studiat, vorbeau deschis despre crezurile lor, aa c le era uor slujitorilor Bisericii care i examinau s i fac s cad n curs i pe alii care studiau Cuvntul lui Dumnezeu mpreun cu ei. n dioceza Lincoln, episcopul John Longland a renoit vechea persecuie, aducnd spre a fi cercetai din nou, unu sau doi oameni care nainte de vreme s-au dezis de credina lor. Acetia au implicat ali oameni, pn cnd au ajuns ca un mare numr de oameni s fie adus naintea episcopului, sub acuzaia de a se fi strns laolalt pentru a citi Scripturile. Cei despre care s-a aflat c s-au ntors la vechea lor credin au fost ari pe rug, iar ceilali au fost att de mpovrai cu penitene nct ori au murit din cauza suferinei ori au supravieuit fiind dai de ruine.

Pagina 30

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Regele Henric VIII a uurat slujba episcopului de Lincoln i mai mult, poruncind autoritilor seculare s dea episcopului tot ajutorul i sprijinul de care avea nevoie. Acum att legea rii ct i legea Bisericii erau mpotriva oricui studia Scripturile i susinea adevrurile lor. Capitolul 5A Martin Luter, Ulrich Zwingli, Wendelmuta, Waldenzii, Thomas Bilney, John Twkesbury, John Frith, Andrew Hewet, Thomas Bennett, William Tyndale, John Lambert, Martin Luther Martin Luther, nscut n 1483 la Isleben n Saxonia, a fost trimis la universitatea din Erfurth. Acolo a intrat n ordinul clugrilor augustini i a ntlnit un clugr btrn cu care a putut discuta multe lucruri, mai ales iertarea pcatelor. La mnstire a putut nva nelesul deplin al afirmaiei lui Pavel suntem neprihnii prin credin. Citind scrierile profeilor i ale apostolilor i practicnd credina i rugciunea, Luther a ajuns s cread adevrul afirmaiei pauliene i i-a dat seama de greeala celor nvate de la nvtorii Bisericii. n cei patru ani petrecui la Erfurth, Luther a citit i lucrrile lui Augustin, Gabriel, Cameracensis, Occan, Aquino, Scotus i Gerson preferndu-l pe Augustin mai mult dect pe ceilali. n 1508, la vrsta de douzeci i ase de ani, Luther a nceput s predea i s predice la universitatea din Wittemberg, impresionnd pe muli oameni cu educaie prin erudiia sa. Trei ani mai trziu a cltorit la Roma din pricina unei nenelegeri dintre clugri i la ntoarcerea sa acas i s-a acordat titlul de doctor, prin bunvoina Ducelui de Saxonia. n curnd Luther a nceput s compare Epistola ctre Romani i Psalmii, artnd oamenilor diferena dintre lege i har. El s-a pronunat de asemenea mpotriva nvturii greite care spunea c oamenii pot s-i ctige iertarea pcatelor fcnd fapte i i-a condus asculttorii i cititorii la iertarea pcatelor de ctre Dumnezeu prin dragostea lui Isus i nu prin indulgene sau pelerinaje. n tot acest timp Luther nu a schimbat nimic din ceremonii, respectnd cu atenie regulile ordinului su. Singurul lucru n care se deosebea de ceilali preoi era c accentua rolul credinei n mntuire. n 1516 Papa Leo X a nceput s vnd indulgene, prin care a adunat o mare sum de bani de la oamenii care erau dornici s mntuiasc sufletele celor iubii de ei. Cei care strngeau banii i asigurau pe oameni c pentru fiecare zece ilingi druii, un suflet anume va fi eliberat din durerile purgatoriului. Colectorul papal din Germania era un clugr dominican numit Tetzel. n 30 septembrie 1517, Luther i-a afiat obieciile la aceast practic pe ua capelei castelului din Wittemberg. Tetzel imediat l-a numit eretic i i-a ars obieciile ca i predicile despre indulgene. Luther a replicat c nu era cu totul mpotriva indulgenelor ci prefera s fie folosite n mod mai moderat.

Pagina 31

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n curnd Maximilian (mpratul german), Carol (regele Spaniei) i Papa l-au contactat pe Ducele Frederick de Saxonia pentru a-l ruga s-l fac pe Luther s tac. Ducele s-a sftuit cu muli oameni educai cu privire la problem, inclusiv cu Erasmus care l-a sprijinit pe Luther dar l-a i ndemnat s fie mai moderat n scrieri i predici. Ducele Frederick i-a comunicat lui Luther preocuparea sa dar n-a fcut nici un pas pentru a-l reduce la tcere. Controversa a continuat, dar n 1518 Luther a scris Papei supunnduse deplin autoritii sale. n 7 august i s-a poruncit lui Luther s se nfieze naintea Papei la Roma. Imediat Universitatea din Wittemberg i Ducele Frederick au trimis scrisori la Papa, cernd ca Luther s fie audiat de ctre cardinalul Cajetan n Augsburg. Papa i-a spus cardinalului s-l convoace pe Luther la sine n Augsburg i s-l aduc la Roma, folosind fora dac era necesar. La cererea cardinalului, Luther a cltorit la Augsburg, la nceputul lunii octombrie, ateptnd trei zile s primeasc permisul de liber trecere din partea mpratului. Cnd Luther s-a nfiat naintea sa, Cajetan l-a rugat cu blndee trei lucruri: - s se pociasc i s-i retrag greelile, - s promit c nu se va ntoarce la ele, - s nu fac nimic ce ar tulbura Biserica. Cnd Luther a ntrebat n ce anume a greit, cardinalul i-a artat bula papal a lui Clement referitoare la indulgene i a susinut ideea c credina nu este necesar cuiva care ia parte la sacramente. n rspunsul scris adresat cardinalului, Luther a afirmat c Papa trebuia ascultat atta vreme ct ceea ce spune este n acord cu Scriptura, dar Papa poate face i greeli i oricare cretin credincios are dreptul s nu fie de acord cu el, dac are argumente mai bune sau o surs mai autoritar pentru opiniile sale. De asemenea, el a afirmat c nimeni nu este neprihnit i c o persoan creia i se administreaz sacramentele trebuie s i cread. Cardinalul i-a spus lui Luther s plece pn cnd va fi gata s se pociasc. Luther a ateptat trei zile la Augsburg dup care a trimis un mesaj cardinalului, n care spunea c va pstra tcerea cu privire la indulgene dac i oponenii si vor face la fel. A cerut ca fiecare din celelalte puncte ale conflictului s fie prezentate Papei, ca acesta s hotrasc cu privire la ele. Dup alte trei zile de ateptare, Luther a plecat din Augsburg, dar nainte de a pleca, a trimis o scrisoare explicativ cardinalului, ca i o petiie Papei, care au fost publicate nainte s prseasc oraul. mpratul Maximilian a murit n ianuarie 1519 i a fost succedat la tron de ctre Carol, regele Spaniei care a primit coroana graie eforturilor Ducelui Frederick. n luna noiembrie a aceluiai an, soseau la Frederick doi cardinali care veneau din partea Papei Leo ca s i cear dou lucruri: ca toate crile lui Luther s fie arse i Luther s fie ori omort ori trimis la Roma. Frederick a refuzat s dea curs acestor cereri, cernd permisiunea s se intreprind o investigare de ctre oameni educai, care s determine dac Luther a greit sau nu. Dac se va dovedi c el a greit i refuza s se dezic de ideile sale, Frederick nu l va mai proteja.; ns pn atunci Luther se afla sub protecia sa. n 1521 Luther a participat la Dieta din Worms, la cererea mpratului i cu garantarea de ctre acesta a liberei sale treceri. n a patra zi de la sosire, i s-a ordonat lui Luther s
Pagina 32

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

apar n faa mpratului i a nobililor germani, lucru pe care l-a i fcut. Dup ce i s-a spus s tac pn i se va cere s vorbeasc, lui Luther i s-au pus dou ntrebri: - crile adunate acolo erau ale lui? - este dispus s se dezic de ele sau le susine n continuare? Luther a rspuns c acele cri sunt ale lui, dar cere timp pentru a se gndi la rspunsul pentru ntrebarea a doua. Adus napoi n ziua urmtoare, Luther a spus c este imposibil s apere n mod categoric cele ce le-a scris, ntruct tie c este un om supus greelilor, dar este dispus s i se arate orice greeal fcut. Fiind solicitat s rspund cu da sau nu la cele dou ntrebri, Luther a zis c susine ceea ce a scris atta timp ct Scriptura nu i descalific scrierile. Fiindc nu a putut fi determinat s se rzgndeasc, a fost trimis acas avnd permisul de liber trecere. Un timp a fost inut ntr-o ascunztoare dar pn la urm s-a ntors la Wittemberg, unde a murit la vrsta de aizeci i trei de ani, dup ce a mai scris i a mai predicat nc douzeci i nou de ani. Ulrich Zwingli Ulricus Zwinglius s-a mutat la Zurich n jurul anului 1519, unde a trit printre preoii din abatia lor, respectndu-le ritualurile i ceremoniile timp de doi ani i nvnd poporul n cunoaterea Scripturii. n acelai an, Papa Leo, i-a rennoit indulgenele de-a lungul i de-a latul lumii, ns Zwingli s-a opus acestei practici, gsind dovezi scripturale ale faptului c indulgenele nu erau un lucru bun; el s-a opus i celorlalte forme de corupie care domneau n Biseric. Pn la urm, Hugo, episcopul de Constanz a scris senatului din Zurich i colegiului canonicilor unde tria Zwingli i a explicat crezul naintea senatului din Zurich, care a rspuns episcopului n 1522, spunnd c ar trebui s nfieze modul de via murdar i infam al preoilor i s nu fac nimic care s mpiedice libertatea Evangheliei. Zwingli a continuat s-i nvee pe oameni Cuvntul lui Dumnezeu timp de civa ani, iar clugrii dominicani au continuat s predice mpotriva lui, pn cnd Zwingli s-a oferit s participe la un dialog cu ei. Auzind aceasta, judectorii i senatul din Zurich au convocat toi preoii la Zurich,pe 29 ianuarie 1523, pentru o ntlnire la care fiecare era liber s-i expun prerea. Episcopul de Constanz l-a trmis pe John Faber ca purttor de cuvnt al su. La ncheierea ntrunirii, senatul din Zurich a declarat c Evanghelia lui Cristos trebuie s fie nvat din Biblie i tradiiile oamenilor trebuie abandonate. n curnd episcopul de Constanz a scris senatului pentru a apra Biserica Catolic. n jurul zilei de 13 iunie senatul i-a respins doctrina i a dat ordin ca toate imaginile catolice din ora s fie arse. n luna aprilie care a urmat, oraul Zurich a oprit mia catolic i a nlocuit-o cu Cina Domnului, citirea profeilor, rugciuni i predicare. Doar oraul Zurich a luat parte la aceast reform, nu i celelalte dousprezece orae elveiene care au rmas lng Biserica Catolic. n decembrie 1527 s-a convocat o ntrunire n oraul Berna, unde celor dou coli teologice li s-a permis s dezbat
Pagina 33

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

probleme n mod liber. De partea protestant au fost prezeni Zwingli, Oecolamadius, Bucer, Capito i Blaurerus. Vorbitorul principal al catolicilor a fost Conrad Tregerus, un clugr augustinian care a ncercat s-i argumenteze poziia folosind alte surse dect Biblia, lucru care nu era permis. Tregerus a prsit adunarea. Dezbaterile au continuat timp de nou zile, i au avut ca rezultat final abolirea misei, altarelor i chipurilor Bisericii Catolice, att n oraul Berna ct i n cele din jurul ei. n 1531, cantoanele Zurich i Berna, singurele care i-au reformat religia, au fost insultate de ctre alte cinci cantoane, ceea ce a dus la un rzboi ntre ele. Cnd cele cinci cantoane au refuzat armistiiul care ar fi permis libertatea religiei, Zurich i Berna le-au blocat drumurile nfometnd oraele i silindu-le s atace Zurich. Zwingli a murit ntr-o ncercare de a ntri o garnizoan izolat. Trupul su a fost mutilat i ars de ctre trupele catolice. El a murit la vrsta de patruzeci i patru de ani. Wendelmuta n anul 1527, n Olanda, a fost martirizat o femeie plin de virtui, pe nume Wendelmuta. Ea a fost arestat pentru crezurile sale protestante i a fost ntemniat n castelul Werden pn n ziua cnd a aprut n faa sesiunii generale a Olandei. Au fost numii civa clugri care trebuiau s-o conving s se dezic de crezurile ei, dar ea a refuzat. A refuzat de asemenea rugminile familiei i a prietenilor printre care i o nobil care o simpatiza foarte mult. Wendelmuta, i-a zis doamna de ce nu ai sta linitit i s crezi n inma ta? Nu tii ce spui a rspuns Wendelmuta, Este scris: prin credina din inim se capt neprihnirea i prin mrturisirea cu gura se ajunge la mntuire. n ziua de 20 noiembrie, Wendelmuta a fost condamnat ca eretic i s-a ordonat arderea ei pe rug. Venind spre rug, ea a refuzat s srute crucea ce ia fost adus de ctre un clugr. i-a pus un pachet de praf de puc la piept, i-a lsat gtul legat de stlp i sa ncredinat n minile Domnului. Cnd a venit momentul s fie trangulat, Wendelmuta i-a nchis ochii i i-a plecat smerit capul. S-a dat foc rugului i acesta a ars pn ce trupul i s-a prefcut n cenu. Waldenzii n jurul anului 1160, Peter Waldo, un cetean din Lyon, i-a schimbat brusc felul de via, druind sume mari de bani, studiind Cuvntul lui Dumnezeu i nvndu-i pe alii cum s triasc n mod demn. Dup un timp, oamenii au nceput s vin la el n numr mare, fiind dornici s primeasc Scripturile pe care le-a tradus n limba francez i le mprea celor dornici de a nva.
Pagina 34

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n curnd, feele bisericeti din zon, care nu le explicau Scriptura oamenilor, i-au poruncit s se opreasc ori va fi excomunicat. Dei Waldo le-a ignorat poruncile, adepii si au fost att de crunt persecutai nct s-au vzut silii s prseasc oraul. Waldenzii exilai s-au mprtiat prin multe locuri, inclusiv n Boemia, Lombardia i alte provincii franceze. Aceti oameni erau att de desvrii n cunoaterea Scripturii nct ranii analfabei puteau recita pe dinafar ntreaga carte a lui Iov. Alii tiau ntregul Noul testament. Unul din cei mai aprigi prigonitori ai lor a recunoscut aceast sect de lyoniti arat o mare eficacitate. Ei triesc n dreptate naintea oamneilor, cred c toate lucrurile bune vin de la Dumnezeu i susin toate punctele credeului. Numai c hulesc i ursc Biserica Roman. Peste tot pe unde au trit n urmtorii patru sute de ani, waldenzii au fost grozav de prigonii, mai ales n anul 1545. Pn la urm, n jurul anului 1559, waldenzilor care triau n regiunea Piedmont sub stpnirea Ducelui de Savoya, li s-a dat libertatea de a-i practica religia fr a fi persecutai dup multe generaii care au suferit rbdtor. Thomas Bilney Thomas Bilney a crescut la Universitatea din Cambridge, i copil fiind a studiat tiinele liberale i legea. Dar la urm, gsind un mai bun nvtor n persoana Duhului Sfnt, el a renunat la studierea legii oamenilor pentru a putea nva Cuvntul lui Dumnezeu. Entuziasmat de dragostea sa pentru adevrata religie i evlavie, Bilney a simit nevoia s mprteasc Evanghelia i altora. El s-a bucurat de succes n aceast iniiativ convertindu-i printre alii pe Thomas Arthur i Hugh Latimer. n curnd el a prsit universitatea pentru a putea cltori mult i pentru a putea nva pe oameni i a putea predica, fiind nsoit de Thomas Arthur. Atacurile lui Bilney, la adresa insolenei, fastului i mndriei clerului au atras repede atenia lui Thomas Wolsey, cardinal de York, care a pus ca Bilney i Arthur s fie ntemniai. n ziua de 27 noiembrie 1527, cei doi au fost adui n faa lui Wolsey i a unui grup de episcopi, preoi i avocai la Westminster. ntrebat dac a nvat n mod public ideile lui Martin Luther sau ale oricui altcineva, mpotriva Bisericii, Bilney a rspuns negativ. A fost ntrebat apoi dac nu cumva jurase nainte vreme c se va opune n mod activ acestui fel de nvtur oriunde l va gsi. El a rspuns c da, a jurat acest lucru, dar numai pentru c a fost silit i nu n mod legal. Somat s se dezic de greelile sale Bilney a refuzat spunnd c vrea s aib contiina curat, aa c a fost declarat eretic. ncepnd cu 5-7 decembrie Bilney a continuat s susin c nu a fcut nimic mpotriva doctrinei Bisericii i a cerut permisiunea s aduc martori care s dovedeasc acest lucru. Din moment ce deja fusese declarat eretic, nu s-a dat voie nici unui martor s se nfieze i n ziua de 7 decembrie i s-a dat ocazia s se lepede de credina sa nainte de a fi condamnat la nchisoare pentru un timp i a fost silit s fac penitena mergnd naintea procesiunii de la St.Paul descul i crnd o fascie pe umeri, ca apoi s stea n picioare n faa predicatorului n timpul predicii.

Pagina 35

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ntorcndu-se la Cambridge n 1528, Bilney a czut ntr-o depresie adnc, de care nimic nu-l putea scpa. Prietenii si au stat lng el zi i noapte de team c se va sinucide dac este lsat singur. Depresia aceasta a durat pn n 1531, cnd Bilney a decis c nu mai poate nega adevrul lui Dumnezeu i i-a luat rmas bun de la prieteni, plecnd la Norfolk ca s predice. El i ndemna pe toi s nvee din exemplul su i s nu se ncread niciodat n sfatul prietenilor atunci cnd este vorba despre religie i contiin. El a negat odat adevrul lui Dumnezeu pentru a-i salva viaa, dar nu o s-o mai fac niciodat. Bilney a fost arestat n curnd i predat erifilor oraului pentru a fi executat, unul dintre acetia, Thomas Necton fiindu-i un prieten apropiat. Dei Necton nu avea nici o putere de a opri execuia, a putut s fac mai comod ateptarea lui Bilney, lsndu-i chiar pe prietenii si s l viziteze n seara care a precedat execuia. Bilney s-a apropiat de rug fiind mbrcat n haina unui laic, braele atrnnd goale i prul fiindu-i ciuntit prin depunerea ritual din slujba Bisericii. I s-a dat voie s se adreseze mulimii i el i-a sftuit s nu-i acuze pe clugri de moartea sa dup care i-a fcut rugciunile. Clii au adunat lemne i vreascuri n jurul su dup care le-au dat foc. Flacra a crescut repede, desfigurnd faa lui Bilney n timp ce el i-a ridicat minile i a strigat Isus i Eu cred. Cltoriile, nvtura i exemplul lui Bilney au fost foarte influente la Cambridge i au atras pe muli la Cristos. Printre cei ale cror via a fost influenat sunt Hugh Latimer, Doctor Barnes, Doctor Thistel, Master Fooke, Dr. Warner i Master Soude. John Twkesbury John Tewkesbury a fost convertit citind Biblia lui Tyndale i cartea Mamona cel Ticlos. Adus n faa lui Cuthbert, episcopul Londrei, n ziua de 21 aprilie 1529, miercuri, Tewkesbury i-a aprat credina timp de o sptmn ncheiat, fiind att de prompt i de exact n rspunsurile sale nct acuzatorii si se temeau c vor fi fcui de ruine de ctre un simplu negustor de piei. Cnd a fost cercetat pentru greelile care cic existau n Mamona Cel Ticlos (mntuire prin credin), Tewkesbury le-a spus: Luai cartea i citii-o. Nu cred c vei gsi vreo greeal n ea. Eu i spun a zis episcopul articolele din aceast carte sunt false, eretice i sunt condamnate de ctre Biseric. La asta ce mai spui? Nu cred c este ceva fals n carte, a rspuns Tewkesbury, artnd c el a studiat Evanghelia timp de aptesprezece ani i cunotea greelile din sufletul su la fel de bine cum oglinda i arta trsturile feei. ntrebat nc odat dac se dezice de greelile sale, Tewkesbury a rspuns M rog ca s v reformai pe voi niv. Dac sunt cu adevrat greeli n carte, trebuie reformat. Eu cred c este bun. Fiindu-i lsate cteva zile de gndire, Tewkesbury a cedat la sfaturile prietenilor i s-a lepdat, dar n curnd s-a ntors la prima sa poziie. Cu doi ani mai trziu, a fost prins din nou i adus n faa lui Sir Thomas More i a episcopului Londrei, a fost condamnat pentru erezie i ars pe rug la Smithfield, n 20 decembrie 1531.

Pagina 36

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

John Frith Dintre toate relele persecuiei nici una nu s-a prut mai teribil dect tratamentul crud i moartea lui John Frith, un tnr care s-a ridicat mult deasupra tovarilor si att n cunotine ct i n evlavie. Chiar dac nsuirile sale ar fi putut s-i aduc cinste i omoruri n lumea secular, Frith a ales s se dedice Bisericii, creznd c un om cu adevrat bun trebuie s triasc pentru alii i nu pentru sine. Dup ce a studiat la Cambridge i a cptat o educaie aleas, Frith l-a cunoscut pe William Tyndale, care i-a plantat smna Evangheliei i a evlaviei sincere n inim. La aceast vreme, Thomas Wolsey, cardinalul de York, a construit un colegiu n Oxford numit Frideswide, cunoscut acum sub numele de Biserica lui Cristos nu att de mult din dragoste de nvtur ct din dorina de a lsa n urm un monument care s rmn. El a adunat la un loc cele mai bune veminte, vesel i ornamente din inut i le-a druit colegiului, numind n acelai timp cei mai buni profesori pe care i-a putut gsi, unul din ei fiind John Frith. Cnd aceti profesori au discutat mpreun despre abuzurile Bisericii, au fost acuzai de erezie i aruncai n temni. Frith a fost eliberat pn la urm, dar cu condiia ca s nu se deprteze mai mult de zece mile de Oxford, o condiie pe care el a i nclcat-o imediat, plecnd pentru doi ani n strintate. Frith s-a ntors n tain ca s viziteze stareul din Reading i a fost arestat acolo ca vagabond. Fiind un om sincer i s-a prut foarte greu s mint n mod convingtor, i drept urmare autoritile au fost sigure c n ciuda deghizrii sale nu este un vagabond, dar nu a reuit s-l fac s-i declare identitatea. Pn cnd s poat fi identificat, Frith a fost nchis n magaziile de la Reading fr s i se dea mncare. Cnd a nceput s sufere din cauza foamei, a cerut s fie adus la el directorul colii locale. ndat ce Leonard Cox a sosit, Frith a nceput s i se plng de captivitatea sa n latin. Cei doi au discutat despre multe lucruri att n latin ct i n greac, dup care Cox s-a grbit la judectorii din ora i s-a plns de tratamentul impus unui asemenea tnr att de deosebit i bine educat. Frith a fost eliberat fr a mai fi pedepsit mai mult. Dar nu s-a putut bucura de libertate ntruct Sir Thomas More, Cancelarul Angliei la vremea aceea, l cuta peste tot n ar i oferea recompens pentru prinderea sa. Dei s-a mutat din loc n loc, Frith a fost prins pn la urm i ntemniat n Turnul Londrei. n timp ce sttea n temni, Frith fcea schimburi de scrisori cu More, avnd controverse referitoare la comuniune i purgatoriu. Scrisorile lui Frith erau ntotdeauna moderate, calme i erudite. n lucrurile unde nu era silit s argumenteze, las de la el de dragul pcii. Pn la urm Frith a fost dus n faa arhiepiscopului de Canterbury, apoi n faa episcopului de Winchester, pentru a-i susine cauza. La urm de tot s-a nfiat naintea episcopilor adunai la Londra. Rechizitoriul su se nvrtea n jurul a dou puncte: purgatoriul i substana sacramentului. Aa cum a scris i prietenilor si, Nu pot cdea de acord cu naltele fee bisericeti i prelaii asupra faptului c este un articol al credeului c trebuie s credem sub pedeapsa condamnrii venice c pinea i vinul sunt schimbate n chiar trupul i sngele Mntuitorului nostru Isus Cristos, n timp ce forma i mrimea le rmn aceleai. Chiar dac acest lucru ar fi adevrat, nu ar fi un articol al credeului.

Pagina 37

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n ziua de 20 iunie 1533, John Frith a fost adus n faa episcopilor Londrei, Winchesterului i Lincolnului i a fost condamnat la moarte. Pe 4 iulie a fost condus la rug, unde de bunvoie a mbriat lemnul i flacra, dnd o mrturie desvrit cu preul vieii sale. Vntul a suflat flcrile departe de el, ctre Andrew Hewet, care era ars pe rug lng el, aa c moartea lui Frith a durat mai mult dect de obicei, dar el prea s fie fericit pentru tovarul su i nepstor fa de prelungirea suferinei sale. Andrew Hewet Andrew Hewet era ucenicul unui croitor i avea abia douzeci i patru de ani. ntr-una din zilele sale libere s-a ntmplat s-l ntlneasc pe William Holt, un mincinos notoriu, care a gsit c este protestant dup ce a stat de vorb cu el pre de cteva minute. Holt s-a ngrijit ca Hewet s fie prins i pus n fiare. S-a reuit cumva s i se strecoare o pil, cu ajutorul creia a evadat, dar numai ca s fie prins din nou. La judecarea sa, Hewet a fost acuzat c nu credea ca otia consacrat este chiar trupul lui Cristos. ntrebat despre ce crede cu adevrat, Hewet a rspuns c el crede cum crede i John Frith. Crezi c este chiar trupul lui Cristos, nscut din fecioara Maria? au insistat acuzatorii si. Nu. De ce nu? Fiindc Cristos mi-a poruncit s nu i cred pe toi care spun Iat Cristosul este aici sau Cristosul este acolo, fiindc se vor ridica muli proroci mincinoi. Episcopii au zmbit la el i episcopul i-a zis: Frith este un eretic deja condamnat la arderea pe rug. Dac nu i retractezi spusele, vei arde mpreun cu el. Bine. ntrebat din nou dac vrea s-i schimbe hotrrea, Hewet a spus c va face ceea ce a fcut i Frith. n ziua de 4 iulie 1533, Andrew Hewet a fost ars pe rug alturi de John Frith. Thomas Bennet Thomas Bennet s-a nscut n Cambridge i tot acolo i-a obinut masteratul. Cu ct mai mult cretea n cunoaterea lui Dumnezeu i a Cuvntului Su sfnt, cu att mai mult detesta starea corupt a religiei din vremea sa, pn cnd ndjduind s poat tri cu o mai mare libertate a contiinei, a prsit universitatea i s-a mutat la Exeter, n anul 1524, devenind nvtor. Bennet a fost un om linitit i cea mai mare plcere a lui era s asculte predicile. n timpul su liber el obinuia s studieze Scriptura de unul singur i nu i mprtea prerile cu nimeni pn cnd nu era sigur c i ei simeau asemenea lui. Dar fiecare pom i fiecare plant i are vremea pentru a rodi; tot aa i Bennet. Vznd c slava lui Dumnezeu este batjocorit, religia idolatr este n floare i puterea Papei este proslvit, s-a hotrt s nu mai tac, chiar dac tia c va fi pedepsit. n luna octombrie a afiat pe ua catedralei un sul de hrtie care spunea c Papa este anticristul i noi trebuie s ne nchinm la Dumnezeu i nu la sfini. Imediat ce mesajul a fost gsit, autoritile au ncercat s-l gseasc pe ereticul care l-a afiat. Bennet i-a continuat linitit viaa, mergnd la serviciile de nchinare i nvnduPagina 38

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

i studenii n timp ce Biserica i autoritile seculare l cutau pe vinovat. Dar Bennet era un om att de linitit i de credincios nct nimeni nu s-ar fi gndit ca el s fac un lucru att de ndrzne i de primejdios. Dup un timp, deoarece cutrile nu au dat rezultate i ereticul nu a fost gsit, Biserica a hotrt s blesteme n mod public pe vinovat sau pe vinovat, cu cartea, clopotul i lumnarea lucru considerat n acele zile ca cel mai crunt blestem posibil. Bennet edea n adunare cnd s-a auzit excomunicat, dat pe mna diavolului i lipsit de beneficiul iertrii pcatelor sale de ctre Biseric. Au fost invocate toate puterile Bisericii corupte mpotriva sa: sfinii, Papa, clugrii toate acestea fiind lucruri pe care Bennet le considera oricum ca fiind lipsite de vreo valoare. Adunarea sttea tcut, impresionat de aceast revrsare a mniei Bisericii i ndjduind ca nimeni s nu fie atins de ea din greeal, cnd Bennet dintr-o dat ironia situaiei a nceput s rd. Odat pornit s rd, se prea c nu se mai poate opri i a fost prins ca fiind ereticul pe care Biserica l condamn att de teatral. Cnd prietenii si l-au ntrebat mai trziu de ce s-a trdat pe sine izbucnind n rs n biseric, Bennet le-a rspuns Cine s-ar fi putut abine s nu rd vzndu-le vanitatea i farsele? Cnd a fost judecat, a mrturisit Eu sunt cel care a afiat sulul i a face-o din nou fiindc ceea ce am scris este adevrat. Cnd a fost executat, Bennet i-a ndemnat pe oameni s se nchine la adevratul Dumnezeu i s l cunoasc, uitnd fanteziile i imaginaia Bisericii. Cei mai muli dintre oamenii care au fost de fa, inclusiv scribul care i-a scris condamnarea la moarte, au fost convini c Bennet a fost un om bun i un slujitor al lui Dumnezeu. William Tyndale William Tyndale s-a nscut lng grania cu Wales i a fost crescut n Universitatea din Oxford, unde a studiat limbile, artele liberale i Scriptura. Dup continuarea studiilor la Cambridge, a devenit institutorul copiilor Lordului Welch, un nobil din Gloucestershire. Lordul Welch era deseori vizitat de starei, vicari, arhidiaconi i ali oameni cu educaie, pentru discuii asupra lucrrilor lui Luther i Erasmus, ca i asupra unor lucruri din Scriptur. Ori de cte ori nu era de acord cu prerile lor lucru care se ntmpla adesea, Tyndale nu ezita s-i apere poziia folosind Scriptura. ntr-o bun sear, Lordul i Doamna Welch s-au ntors de la o cin i i-au spus lui Tyndale despre discuia care a avut loc acolo. Tyndale a nceput s le explice c ceea ce ei tocmai au auzit era greit, dar vorba i-a fost tiat de Lay Welch: A fost acolo un doctor care i-ar fi putut permite s cheltuiasc o sut de lire sterline, altul ar fi putut lesne cheltui dou sute iar al treilea trei sute. De ce te-am crede tocmai pe dumneata n loc s i credem pe ei? n vremea aceea, Tyndale traducea lucrarea lui Erasmus, manualul soldatului cretin. Dup ce a terminat traducerea, a dat o copie Lordului i Doamnei Welch, care odat ce au citit cartea, au ajuns s i primeasc pe oamenii Bisericii mult mai rar. n curnd preoimea din zon a nceput s se plng de Tyndale n crciumi i alte locuri, spunnd c lucrrile sale sunt erezii i adugnd la cele spuse de el lucrurile care fceau ca acuzaiile s par adevrate. Tyndale a fost chemat naintea
Pagina 39

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

cancelarului episcopal, a fost ameninat i acuzat de multe lucruri, ca apoi s i se dea drumul nevtmat. Dup aceast ntmplare Tyndale a gsit cu cale c este mai bine s prseasc regiunea, aa c a plecat la Londra ndjduind s-i gseasc un loc cu ajutorul lui Cuthbert Tonstal, episcopul Londrei. Pentru c acest lucru nu s-a putut face, a plecat n Germania. Tyndale a gsit de bine, fiind influenat n parte de John Frith, ca oamenii s poat citi ei nii Scriptura, fr s trebuiasc s se ncread n Biseric pentru explicaii cinstite i complete. El credea c corupia Bisericii era tolerat doar pentru c oamenii nu tiau nimic mai bun iar Biserica nici vorb s-i nvee mai bine, fiindc excesele i privilegiile clerului ar fi fost periclitate. n 1526 Tyndale a publicat traducerea n limba englez a Noului Testament i a nceput s lucreze la traducerea Vechiului Testament, adugnd cte un prolog la fiecare carte. n afar de aceasta, a publicat Mamona Cel Ticlos (mntuire prin credin) i Practica Prelailor, trimind copii ale lor n Anglia. Dup ce a cltorit n Germania i Saxonia, unde s-a ntlnit cu Luther i cu ali oameni nvai, a sfrit prin a se stabili la Antwerp, n Olanda. Cnd crile sale mai ales Noul Testament au nceput s fie citite de mai muli oameni din Anglia, episcopii i prelaii Bisericii au fcut tot ce le-a stat n putere ca s le condamne i s le demate greelile. n 1527 l-au convins pe rege s interzic toate lucrrile lui Tyndale n Anglia. n acest timp, Cuthbert Tonstal, episcopul Londrei, a colaborat cu Sir Thomas More pentru a gsi o cale pentru a opri ca traducerile s ajung n mna publicului. El a fcut cunotin cu Augustine Packinngton, un comerciant englez care l sprijinea n secret pe Tyndale i Packington a promis episcopului c i va aduce fiecare copie a urmtoarei ediii a traducerii dac episcopul i va furniza fondurile pentru cumprarea lor. Cnd episcopul s-a artat a fi de acord, Packington i-a primit laudele iar Tyndale a primit toi banii, parte din ei fiind folosii n mod prompt pentru tiprirea unei noi ediii i trimiterea ei n ar. Restul de bani i-a fost de ajutor lui Tyndale pentru o bucat de vreme. Tonstal a ars n public toate exemplarele cumprate de el, lucru care i-a jignit pe oameni ntr-atta nct Biserica a promis c se va ngriji s apar propria ei traducere, lipsit de erori. ns nu s-a fcut nimic pentru ca promisiunea s fie mplinit. De fapt n luna mai 1530 Biserica a declarat c o asemenea traducere nu este necesar, ceea ce a dus la creterea vnzrilor lucrrii lui Tyndale. Pn la urm Tyndale a fost prins de ctre mprat la Antwerp, crile lui au fost confiscate i el a fost ntemniat pentru un an i jumtate nainte ca s fie condamnat prin decretul imperial de la Augsburg. Tyndale a fost pus pe rug, trangulat i ars, la Vilvorden, n 1536. El a murit rostind cuvintele:Doamne deschide ochii regelui Angliei! John Lambert John Lambert, care a fost convertit de ctre Bilney, a cutat s scape de persecuiile din acea vreme plecnd n strintate, unde s-a alturat lui Tyndale i Frith i a slujit ca i capelanul englezilor care triau la Antwerp. La mai puin de un an dup plecarea sa,
Pagina 40

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

a fost capturat n 1532 i dus la Londra pentru ca s rspund celor patruzeci i cinci de acuzaii care i se aduceau, n faa lui Warham, arhiepiscopul de Canterbury. ns arhiepiscopul a murit n luna august 1532, aa c Lambert a fost pus n libertate. Aceste lucruri s-au ntmplat n timpul domniei lui Henric VIII, la puin vreme de la distrugerea mnstirilor englezeti i divorul regelui de regina Catherina i recstorirea sa, un timp n care adepii Scripturii puteau s-i exercite credina ntr-o relativ libertate. Dup eliberarea sa, Lambert s-a ntors la Londra ca nvtor de greac i latin. n 1538 el a fost prezent la predica susinut la biserica St.Peters Church de ctre Dr.Taylor, un protestant care mai trziu avea s devin episcopul de Lincoln i care a murit n timpul domniei reginei Maria. La terminarea predicii, Lambert l-a abordat pe Taylor pentru a purta o discuie n contradictoriu cu privire la problema sacramentului. Din dorina de a-l mulumi pe Lambert, Taylor a discutat problema cu Dr. Barnes. Acesta era n favoarea predicrii Evangheliei ns credea c abordarea acestei probleme ar fi mpiedicat rspndirea Evangheliei n acea vreme aa c a sugerat lui Taylor s ia legtura cu arhiepiscopul Cranmer. Ceea ce a pornit ca o simpl discuie particular a ajuns s devin o problem public. Cranmer nc nu-i schimbase prerea referitoare la sacramente dei o va face mai trziu aa c l-a somat pe Lambert s-i susin cauza n public. Dei nu putem ti cu siguran ce s-a petrecut la ntlnirea lor, tim c zvonurile despre dezacordul dintre ei s-a rspndit peste tot. Episcopul de Winchester, un om pe nume Stephen Gardiner, sftuitor al regelui, era un om crud i viclean care cuta tot timpul s mpiedice rspndirea Evangheliei. El s-a dus la rege i i-a spus c oamenii l urau pentru cteva lucruri: pentru distrugerea mnstirilor, abolirea autoritii papale i divorul de soia sa, ns dac el ar demonstra c ereticii totui nc sunt pedepsii, i-ar rectiga popularitatea. Regele s-a artat imediat a fi de acord spunnd c el nsui l va judeca pe fiecare eretic din ar. Lambert a fost adus sub paza de la temni pentru a fi judecat de Henric, n prezena tuturor nobililor i episcopilor care erau prezeni. Avnd permisiunea s vorbeasc, Lambert a afirmat c este bucuros vznd c regele este dispus s asculte controversele religioase, mai ales c regele era un om cu judecat dreapt i cu nalte cunotine. N-am venit aici ca s-i ascult laudele! Treci la subiect l-a ntrerupt regele. Intimidat de acest rspuns aspru, Lambert a rmas tcut. De ce stai acolo mut? Ce spui, n sacramentele altarului este trupul lui Cristos sau nu este? a ntrebat regele. Sunt de acord cu Sf.Augustin, este trupul lui Cristos din anumite puncte de vedere a rspuns Lambert. Nu-mi vorbi mie de Sf.Augustin sau de alii. Ce spui tu nsui? a ntrebat regele n limba latin. n acest caz eu nu cred c sacramentul este chiar trupul lui Cristos a rspuns Lambert. Regele a lsat la ndemna lui Cranmer s continue interogatoriul, care mpreun cu episcopul de Wichester i Tonstal i episcopul de Durham au ncercat s l fac pe
Pagina 41

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Lambert s-i schimbe prerea. Lambert era copleit. Asaltat de zeflemeli i ameninri venite din partea unor oameni att de puternici, impresionat de mreia locului i de prezena regelui i epuizat din pricina statului n picioare timp de cinci ore, el s-a cufundat n tcere. Pn la urm ziua s-a ncheiat, regele ntorcndu-se nc odat spre Lambert, Ce mai spui, dup attea nvturi primite de la oamenii acetia educai? Eti mulumit? Vei tri sau vei muri? Ce spui? Alege. Lambert a rspuns: M ncredinez i m supun voinei voastre. ncredineaz-te mai degrab n mna lui Dumnezeu i nu a mea, a rspuns regele. mi ncredinez sufletul n minile lui Dumnezeu dar trupul mi-l ncredinez clemenei voastre. Dac te ncredinezi judecii mele, vei muri. Eu nu voi apra pe eretici. Regele s-a ntors ctre Cromwell, cel mai mare prieten al protestanilor, Cromwell citete sentina lui de condamnare. Prin intermediul sfatului episcopului de Winchester, Satan a fcut ca Lambert s fie condamnat chiar de tovarii si protestani, Taylor, Barnes, Cranmer i Cromwell care toi vor suferi mai trziu de dragul Evangheliei. Dintre toi oamenii ari pe rug la Smithfield nimeni nu a fost tratat att de crud ca i Lambert, care n ciuda chinurilor i-a ridicat minile zdrobite cuprinse deja de flcri i a strigat oamenilor Nimeni altul dect Cristos, nimeni altul dect Cristos! Capitolul 5 B Robert Barnes, Kerby si Clarke, Patrick Hamilton, Henry Forrest, Straiton si Gourlay, Thomas Forrest, George Wishart, Adam Wallace, Walter Milne Robert Barnes Dup ce a absolvit universitatea din Louvain, Robert Barnes a fost numit abatele i conductorul clugrilor augustini de la Cambridge. n acele vremuri se preda prea puin literatur la Cambridge, ns Barnes a introdus studiul literaturii, dnd astfel societii muli tineri educai care erau familiarizai cu lucrrile lui Terence, Plaut, Cicero i alii. Odat ce studiul literaturii a fost pus la punct, Barnes a nceput s predice din epistolele lui Pavel, dnd astfel Bisericii muli oameni destoinici. Cunotinele scripturale ale lui Barnes au devenit faimoase datorit prelegerilor, discuiilor i predicilor sale, cci el predica ntotdeauna mpotriva episcopilor i ipocriilor; ns a continuat s susin idolatria Bisericii pn cnd a fost convertit de ctre Bilney. Barnes ca prizonier i cere iertare

Pagina 42

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Barnes i-a rostit prima predic de protestant la biserica St.Edwards Church din Cambridge i imediat a fost acuzat de erezie. Adus n faa cardinalului Wolsey, a fost convins de prietenii si s abjure i a fcut peniten public la biserica St.Pauls nainte de a fi ntemniat pentru un an i jumtate. Dup eliberarea sa din nchisoare, Barnes a fost trimis n calitate de deinut eliberat la clugrii din Londra, ordinul austin, ns acetia i-au adus n curnd i mai multe acuzaii i a fost silit astfel s plece n Antwerp, la Luther. n timpul petrecut la Antwerp, Barnes s-a mprietenit cu Luther, Melanchton, Ducele de Saxonia i regele Danemarcei, care l-a trimis mpreun cu Lubeck ca ambasador la regele Henric VIII. Sir Thomas More a vrut s-l prind n timpul ct a fost n ar ns regele nu l-a lsat deoarece Cromwell, prietenul i sftuitorul su a devenit protectorul protestanilor. Barnes a avut permisiunea s susin dispute cu episcopii i s prseasc ara atunci cnd va dori. El s-a ntors la Luther n Wittemberg ca s-i publice crile, dup care a a venit n Anglia la nceputul domniei reginei Anna de Boleyn i a devenit un predicator respectat. Harta din 1624 - Antwerp, Belgia Odat ce Stephen Gardiner a sosit din Frana, au nceput din nou necazurile protestanilor. Din acel moment ncolo religia a avut de suferit, ca i regina Anna i Cromwell de altfel, iar Barnes a fost ntemniat n Turnul Londrei pn la arderea sa pe rug n ziua de 30 iulie, cu dou zile dup moartea lui Cromwell. mpreun cu el au fost ari pe rug ali doi protestani, Gerrand i Jerome, i trei catolici, Powel, Featherstone i Abel. Faptul c att protestanii ct i catolicii au fost pedepsii n acelai timp pentru credina lor a pus ntreaga naiune n ncurctur, dei acesta a fost rezultatul politic al divizrii consiliului de coroan, jumtate fiind catolici i jumtate fiind protestani. Legea celor ase articole n anul 1539 parlamentul, la instigarea regelui Henric al VIII-lea a promulgat cele ase Articole care sprijinea doctrina catolic a celibatului preoesc i a transubstanierii. Pedeapsa pentru nclcarea acestei legi era moartea, fr posibilitatea de abjurare, dei legea a fost puin relaxat de parlament n 1544, lsnd posibilitatea abjurrii i a penitenei pentru primele dou condamnri i aplicarea pedepsei capitale pentru cea de-a treia condamnare. n acelai timp parlamentul a interzis toate crile lui Tyndale, toate cntecele, piesele de teatru i toate crile n limba englez care nclcau cele ase Articole. Textul Bibliei a fost interzis tuturor femeilor, meseriailor, ucenicilor, cltorilor, slujitorilor, pdurarilor, fermierilor i muncitorilor. Nobililor i soiilor lor le era ngduit s citeasc Biblia doar dac o fceau n tcere, fr s i expun prerile cu privire la ea. O alt reglementare dat prin cele ase Articole ngduia unei persoane acuzate de erezie s aduc martori care s-l sprijine, ntr-un numr egal cu sau mai mare dect numrul martorilor acuzrii. Acest lucru nu a mai fost permis niciodat pn atunci n procesele de erezie.

Pagina 43

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Kerby i Clarke Kerby i Clarke au fost prini la Ipswich n 1546 i adui n faa Lordului Wentworth i a altor comisionari pentru a fi cercetai. n cadrul procedurilor au fost ntrebai dac cred n transubstaniere i recunoscnd c nu cred, amndoi i-au afirmat credina cum c Cristos a instituit Cina cea de tain ca o comemorare a morii Sale pentru iertarea pcatelor, ns acest lucru nu presupunea implicarea a chiar trupului i sngelui n sacrament. Kerby a fost condamnat s ard pe rug n ziua urmtoare la Ipswich iar Clarke n lunea urmtoare la Bury. n momentul n care i-a auzit sentina Kerby s-a nchinat adnc, i-a ridicat minile i a strigat Slav Dumnezeului cel Atotputernic! n ziua urmtoare Kerby a fost dus n pia la ora zece dimineaa, unde rugul i lemnele erau deja pregtite. El s-a dezbrcat pn la cma, avnd tichia de noapte pe cap i a fost nlnuit de stlp. Au fost prezeni n jur de dou mii de oameni, printre care i Lord Wentworth. Dup o predic susinut de ctre Dr.Rugham n timpul creia Kerby a comentat cu glas tare ctre oameni ori de cte ori era de acord sau n dezacord fa de Rugham, i s-a dat timp s-i rosteasc rugciunile, care i-au micat pe toi pn la lacrimi, chiar i pe lordul Wentworth. S-a dat foc rugului i Kerby a strigat la Dumnezeu, btndu-i pieptul cu pumnii i ridicndu-i minile pn cnd a putut s-o fac. Toi cei prezeni L-au slvit pe Dumnezeu pentru credincioia pn la moarte a lui Kerby. n timp ce Roger Clarke era dus la rug lunea urmtoare n Bury, au fost ntlnii de o procesiune a ostiei. Clarke a refuzat s-i plece capul sau s-i descopere capul, mustrnd vehement o asemenea idolatrie i mniindu-i pe slujbaii din jurul su. Moartea regelui Henric al VIII-lea Dup o lung suferin, la sfritul lunii ianuarie 1547, a devenit evident pentru medicii regelui Henric al VIII-lea c acesta era pe moarte. Dei credeau c regele trebuie s tie n ce stare se afl sntatea sa, nici unul nu era dispus s rite s l ntiineze. Sarcina a czut asupra unuia, numit Master Denny, care i-a spus curajos regelui c este pe moarte i l-a ndemnat s se pregteasc chemndu-L pe Dumnezeu prin Cristos pentru har i ndurare. Regele a ascultat de Denny, a reflectat asupra propriilor pcate pe care le regreta ns a conchis ndurarea lui Cristos poate s-mi ierte toate pcatele, chiar dac acestea ar fi mai rele dect sunt. Bucuros c l aude pe rege vorbind astfel, Denny l-a ntrebat dac i-ar place s vorbeasc cu cineva. Henric a rspuns c i-ar place s-l vad pe Dr.Cranmer, dar cnd acesta a sosit, regele nu mai putea vorbi i era prea puin contient; el a putut doar si ntind mna i s-i apuce mna lui Cranmer. Acesta l-a ndemnat pe rege s-i pun ndejdea n Cristos i s apeleze la ndurarea Sa iar Henric i-a apsat mna n semn
Pagina 44

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

c face acest lucru, dup care a murit. Henric a domnit timp de treizeci i apte de ani i nou luni i a lsat n urm trei copii; Edward, Mary i Elizabeth. Patrick Hamilton Primul martir scoian a fost Patrick Hamilton, abate de Ferne, fiul lui Sir Patrick Hamilton de Kincavill i a lui Catherine Stewart, fiica Ducelui de Albany. Tnrul Hamilton a fost educat la St.Andrews n filozofia liberal a lui John Mair, dar a citit dup aceea i lucrrile lui Luther din proprie iniiativ. El a fost cunoscut pentru liberalismul gndirii sale i i-a nsuit din toat inima teologia protestant, ns a fugit la Wittemberg atunci cnd a fost somat s se nfieze naintea conciliului eclesiastic. Locul executiei marcat in piatra La Wittemberg, Hamilton s-a mprietenit cu Luther i cu Melanchton, care l-a recomandat lui Lambert, rectorul universitii din Marpurg. Lambert l-a instruit i mai mult pe Hamilton n protestantism, ceea ce a dus la o mare schimbare n luntrul su. nainte vreme fusese sceptic i timid dar acum a devenit curajos, aproape dur i a hotrt s se ntoarc n Scoia pentru a predica acolo credina. Hamilton a ajuns n Scoia n anul 1527 i s-a adresat n mod public poporului de cteva ori pn s fie prins i ntemniat. Tinereea sa - avea douzeci i opt de ani -talentul su i atitudinea sa plcut i blnd au determinat pe muli dintre feele bisericeti s ncerce s-l fac pe Hamilton s-i schimbe prerile sau mcar s-l conving s nu i mai predice credina i s deranjeze astfel Biserica. Hamilton s-a inut att de tare nct a convertit un preot catolic pe nume Aless, care l-a vizitat n celula sa. Cu timpul i Aless a ajuns s fie persecutat pentru noua sa credin i a fost ars pe rug. Urcat pe eafod, Hamilton i-a dat toate hainele slujitorului su, mngindu-l cu cuvintele Ceea ce am s sufr eu, prietenul meu drag, pare amar i nfioreaz carnea. Dar adu-i aminte c aceasta este intrarea n viaa venic, care nu este pentru aceia care se dezic de Domnul. Dei suferina i-a fost prelungit din pricina nendemnrii clului, el nu a ncetat s predice oamenilor care erau de fa. Ct va mai dura o Doamne, ntunericul care acoper aceast mprie? Ct vei mai ngdui aceast tiranie a oamenilor? a strigat el i a murit cu cuvintele Doamne Isuse, primete sufletul meu! Henry Forrest La civa ani dup moartea lui Hamilton, Henry Forrest a predicat c acesta a fost un martir i ceea ce el proclama era adevrat. Forrest a fost ntemniat de ctre James Beaton, arhiepiscopul de la St.Andrews, care a trimis un clugr pe nume Walter Land s asculte spovedania lui Forrest. n spovedania sa aa-zis secret, el i-a afirmat credina n Hamilton i n cauza pentru care acesta i-a dat viaa. Clugrul s-a dus imediat la episcop i i-a spus tot ce Forrest a mrturisit n spovedania sa, mrturisire care a fost folosit drept dovad atunci cnd a fost judecat.

Pagina 45

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n ziua execuiei, Forrest a fost deposedat de toate funciile sale bisericeti n faa clerului, n timp ce striga cuvintele Ruine celor prefcui! Ruine clugrilor fali! Nu respect taina spovedaniei! De azi ncolo nimeni s nu se mai ncread n vreun clugr, cci condamn Cuvntul lui Dumnezeu i neal pe oameni. Forrest a pltit cu viaa pentru mrturia sa credincioas, la partea nordic a gardului bisericii St.Andrews. James Hamilton, Catherina Hamilton, Straiton, Gourlay n anul 1534, James Hamilton, Catherine Hamilton, David Straiton i Norman Gourlay au fost chemai naintea regelui James V la Edinburgh. James Hamilton a fost acuzat c susine ideile fratelui su Patrick. Regele l-a avertizat pe Hamilton s nu se prezinte la judecat, fiindc nu-l va putea apra ci s prseasc ara i s-i abandoneze pmnturile i averea pentru a putea s-i scape viaa. Catherine Hamilton, sora lui James i mtua regelui, a fost acuzat c nu crede c poate fi mntuit prin fapte. Dup o discuie ndelungat cu un avocat pe nume John Spens, ea a conchis exclamnd Fapte aici, fapte acolo! Ce fel de fapte sunt acestea? Eu tiu c nici o fapt nu m poate mntui dect lucrarea mntuitoare a lui Cristos, Domnul i Mntuitorul meu! Regele s-a ntors ntr-o parte ca s poat rde la auzul rspunsului ei dup care a chemat-o pe Catherine la el i a convins-o s se abjure de dragul familiei. Ea a fost pus n libertate. Straiton a fost un domn dintr-o familie bun, dar s-a certat cu episcopul de Moray cu privire la zeciual. ntr-una din zile, cnd a fost provocat de colectorii Bisericii, Straiton a poruncit slujitorilor si s arunce napoi n mare fiecare al zecelea pete pe care l-au prins i l-a ndemnat pe colector s mearg i s-i caute taxa n mare. Dar apoi s-a linitit i a devenit un convertit sincer al reformei. Acuzat de erezie, Straiton a refuzat s se dezic de credina sa i astfel a fost ars pe rug mpreun cu Gourlay, n ziua de 27 august 1534. Vicarul Thomas Forrest n fiecare duminic, vicarul Thomas Forrest predica din Evanghelie, lucru pe care de obicei l fceau doar clugrii. Drept rzbunare, acetia l-au acuzat c a dezvluit tainele Scripturii la oamenii de rnd, c a citit Biblia n limba oamenilor de rnd i a fcut ca clerul s fie dispreuit de ctre popor. Episcopul de Dunkeld l-a chemat pe vicar la el i l-a sftuit s nu mai predice n fiecare duminic; dac voia s fac acest lucru, trebuia s se clugreasc. Forrest i-a rspuns c o singur predic din Evanghelie ntr-o sptmn cu greu poate fi suficient, ns episcopul a continuat s-i suusin ideea c ei nu au fost ordinai s predice i a recunoscut c el nici mcar nu cunoate Vechiul Testament, dar este mulumit s-i cunoasc liturghierul. Thomas Forrest nu a pit nimic de data aceasta chiar dac i-a meninut poziia i a refuzat s se opreasc din predicarea din Biblie. Ins la scurt vreme dup aceasta, el a fost arestat mpreun cu doi clugri, pe nume Keillor i Beveridge, un preot pe nume Duncan Simpson, un domn pe nume Robert
Pagina 46

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Forrester i ali trei sau patru oameni din oraul Stirling. Fiind acuzai c sunt eretici de seam care nva erezii, nu li s-a dat nici unuia dintre ei ocazia s abjure. Acuzaiile principale aduse mpotriva lor au fost c au luat parte la cstoria unui preot i au mncat carne la nunt, lucru desfurat n timpul postului Patelui. Au fost cu toii ari pe rug la Edinburgh, n luna februarie a anului 1538 sau 1539. George Wishart n anul 1543 George Wishart preda la universitatea din Cambridge. El era un brbat nalt, cu o expresie uor trist, cu prul negru i o barb lung. Acest btina din Scoia era un om plcut, politicos i umil, cruia i plcea s cltoreasc, s nvee i s nvee pe alii. El se mbrca ntotdeauna n negru i hainele sale folosite le ddea n mod obinuit sracilor. Wishart era bine cunoscut pentru milostenia sa cretineasc i pentru modul spartan n care tria, mncnd de dou ori pe zi, postind o zi din patru i dormind pe o saltea de paie cu aternuturi de canava, pe care le druia ori de cte ori i schimba patul. Wishart a fost arestat i ntemniat n castelul St.Andrew i pus n lanuri pentru doctrina sa. n ziua n care a fost somat s se prezinte naintea cardinalului la St.Andrews, a fost escortat la biseric de ctre o sut de oameni narmai. Oprindu-se o clip ca s-i dea punga cu bani unui srac care edea lng u, a fost condus la cardinal. Vicarul John Winryme s-a urcat la amvon pentru a predica despre erezie, dup care Wishart a trebuit s stea lng amvon i s-l asculte pe John Lauder rostind acuzaiile aduse mpotriva sa. Cnd acest preot bine hrnit le-a citit pe toate, cu faa scldat n transpiraie i cu spume la gur, a scuipat n obrazul lui Wishart i l-a ntrebat Cum rspunzi acestor acuzaii, trdtorule i houle? Vicarul a ngenuncheat puin la amvon pentru a se ruga, dup care a rspuns calm i politicos, cernd s fie lsat s-i explice doctrina din trei motive: n primul rnd pentru c prin predicarea Cuvntului lui Dumnezeu se descoper Slava Sa. De aceea este logic ca de dragul artrii slavei lui Dumnezeu s m auzii nvnd Cuvntul curat al lui Dumnezeu. n al doilea rnd, din moment ce mntuirea vine din Cuvntul lui Dumnezeu ar fi nedrept din partea voastr s nu m ascultai nvnd Cuvntul lui Dumnezeu. n al treilea rnd, nvtura voastr este plin de cuvinte hulitoare i abominabile care vin de la diavol. Ar trebui s cunoatei nvtura mea pentru ca s nu trebuiasc s mor n mod nedrept spre condamnarea sufletelor voastre. De cnd am venit n aceast ar nu am fcut nimic altceva dect s-i nv pe oameni poruncile lui Dumnezeu, cele dousprezece articole ale credeului i rugciunea Domnului n limba lor matern. n Dundee i-am nvat din Epistola lui Pavel ctre Romani i v voi arta cum am fcut s-i nv Acuzatorul su a strigat dintr-odat Ereticule, trdtorule i houle Nu ai avut dreptul s predici! i-ai arogat aceast putere fr ca s ai autoritate din partea Bisericii!
Pagina 47

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Prelaii adunai la faa locului au exclamat Dac l vom lsa s predice n acest loc, el este att de ndemnatic i cunoate att de bine Scripturile nct i va ntoarce pe oameni mpotriva noastr. Vznd care este planul lor, Wishart a cerut s poat apela la lordul guvernator, din moment ce acesta l arestase de fapt i astfel el ar trebui s fie judecat de ctre autoritile civile i nu de ctre Biseric. n ciuda acestui apel al su, au fost citite optsprezece capete de acuzare mpotriva sa, la care a rspuns pe rnd, susinndu-i n mod corect opinia cu ajutorul Scripturii. Cnd episcopii au terminat capetele de acuzare, l-au condamnat pe Wishart s moar pe rug ca eretic, ignornd replicile sale i au risipit adunarea. ntors n temnia din castel, Wishart a refuzat s se spovedeasc la cei doi clugri care au venit n acest scop i a cerut s se spovedeasc la Vicarul John Winryme care a predicat la audierea sa. Rugul a fost pregtit i spnzurtoarea a fost nlat. Cardinalul, temndu-se c prietenii lui Wishart l vor salva, a dat ordin ca toate armele din castel s fie ndreptate ctre spnzurtoare. Lui Wishart i s-au legat minile la spate i i s-a pus un lan n jurul pieptului, apoi a fost dus la rug fiind tras de o funie care i-a fost legat la gt. Wishart le-a spus oamenilor adunai acolo s nu lase ca moartea s i ndeprteze de Cuvntul lui Dumnezeu. V ndemn s iubii Cuvntul lui Dumnezeu i s suferii rbdtori, cu inima mpcat, de dragul Cuvntului care este mntuirea voastr i mngierea voastr venic. Apoi a rugat mulimea s i ajute pe urmaii lui s rmn nrdcinai n nvtura sa. Nu m tem de acest foc cumplit. Dac vei fi prigonii din pricina Cuvntului s nu v temei de aceia care ucid trupul dar nu pot ucide sufletul. n seara aceasta voi sta la mas cu Domnul. Dup ce Wishart L-a rugat pe Dumnezeu s-i ierte pe cei care l-au condamnat, clul a ngenuncheat naintea sa zicnd: Domnule, v rog s m iertai, nu sunt vinovat de moartea dumneavoastr. Vino ncoace, a rspuns Wishart. Cnd clul s-a apropiat de el, Wishart l-a srutat pe obraz i i-a spus Iat semnul iertrii mele. F-i datoria. n timp ce Wishart a fost spnzurat i ars pe rug, mulimea l-a jelit i s-a plns c a fost mcelrit un miel nevinovat. Adam Wallace Adam Wallace a fost judecat n biserica Blackfriars din Edinburgh naintea unei mari mulimi de preoi, episcopi, arhiepiscopi, profesori i autoriti civile. Acuzatorul su a fost John Lauder, paroh de Marbottle, care era mbrcat ntr-un stihar cu glug roie.

Pagina 48

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Wallace arta ca i un om simplu i srac atunci cnd a fost adus la judecat. Lauder a nceput spunnd Adam Wallace, eti acuzat de urmtoarele erezii: n primul rnd i-ai nvat pe oameni c pinea i vinul de pe altar nu devin trupul i sngele lui Cristos dup rugciunea de consacrare. Wallace s-a ntors ctre judectori: Nu am nvat pe nimeni altceva i nu am spus nimic altceva dect ceea ce am gsit n aceast carte care este Cuvntul lui Dumnezeu. Dac am greit, accept pedeapsa voastr, dar tot ce am spus din aceast carte. Dup care a citat Mat.26:26-28 i Luca 22:19. S-a mai citi odat acuzaia i lui Wallace i s-a poruncit s rspund cu da sau cu nu. Nu i-am nvat dect pe aceia care m-au rugat s-o fac i aceasta nu am fcut-o prea des. Ceea ce am afirmat este c dac sacramentele sunt cu adevrat admnistrate i folosite aa cum le-a instituit Fiul Dumnezeului cel viu, atunci Dumnezeu este prezent acolo. ntrebat iari, Wallace a folosit Scriptura pentru a arta de ce credea el c ostia nu poate fi chiar trupul i sngele lui Cristos. Acuzatorii au trecut la cel de-al doilea capt de acuzare: I-ai nvat pe oameni c misa este idolatrie i este urt de Dumnezeu. Wallace a rspuns: Am citit Cuvntul lui Dumnezeu n trei limbi i nu am gsit n el cuvntul misa. Dac misa nu se ntemeiaz pe Scriptur atunci este idolatrie i este urt de Dumnezeu. Dar dac cineva o s-mi poat arta acest cuvnt n Scriptur, o s-mi recunosc greeala i m voi supune corectrii i pedepsei. Acuzatorul a continuat: Ai nvat n mod fi c Dumnezeu este doar o pine, semnat ca bob de gru, crescut n pmnt i coapt de ctre oameni. Nimic altceva. Eu m nchin la Tatl, la Fiul i la Duhul Sfnt, cele Trei Persoane ale Dumnezeirii care sunt una i care au creat i au dat forma cerurilor i pmntului i la tot ce cuprind ele. Nu tiu la ce Dumnezeu v nchinai voi, dar dac mi-l artai, v voi putea spune ce anume este el. Wallace a rmas neclintit n mrturia sa i a fost condamnat i trimis napoi n temni. n ziua morii sale, pzitorii si l-au avertizat s nu vorbeasc mulimii, ns muli oameni i-au spus Dumnezeu s Se ndure de tine n timp ce trecea, la care el rspundea S Se ndure i de voi. Ajuns la stlpul rugului, s-a adresat mulimii: S nu v tulburai din pricin c eu mor de dragul adevrului. Ucenicul nu este mai mare ca nvtorul su. Pzitorii l-au ameninat fiindc a vorbit iar el s-a uitat ctre cer zicnd Nu vor s m lase s vorbesc. S-a dat foc rugului i Adam Wallace s-a dus credincios s fie cu Dumnezeu. Walter Milne Dintre martirii scoieni, Walter Milne a fost cel care a avut un rol crucial, ntruct din cenua sa au rsrit mii de ali susintori ai crezului su, care au silit Biserica Scoiei s dezbat problema adevratei religii att cu francezii ct i cu Biserica Catolic.

Pagina 49

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Milne a fost preotul paroh din Lunan i a mbriat doctrinele Reformei, fiind condamnat pentru aceasta pe vremea lui beaton. Milne a reuit s scape din nchisoare i s se ascund n Scoia pn cnd indulgena reginei i-a ngduit s-i reia activitatea de predicare. Silit s se ascund din nou, el a fost prins i judecat pentru erezie la biserica St.Andrews, avnd atunci optzeci i doi de ani. Iat dialogul care a avut loc ntre Milne i Andrew Oliphant, unul din preoii episcopului, la procesul care a avut loc n aprilie 1551: Ce crezi despre cstoria preoilor? a ntrebat Oliphant. Socotesc c este o legtur binecuvntat, fiindc Cristos nsui a pstrat-o, a aprobat-o i a lsat-o oamenilor. Dar dumneata nu crezi c este i la ndemna dumitale i o respingi, n timp ce i iei soiile i fiicele altor oameni, fr s mai respeci legmntul instituit de Dumnezeu. Ai jurat castitate dar i-ai nclcat jurmntul. Sfntul Pavel mai degrab s-ar fi cstorit dect s ard, i eu am fcut la fel, cci Dumnezeu nu a interzis niciodat cuiva cstoria. Dai-mi mie Cina Domnului i botezul i restul putei s-l mprii ntre voi. Dac totui sunt apte sacramente, de ce ai omis una din ele, cstoria, i v-ai dedat la imoralitate? Eti mpotriva sacramentului altarului i spui c misa este idolatrie. Voi facei ca i stpnul sau regele care cheama pe muli la masa sa i cnd masa este pus i sun clopotul care cheam oamenii la mas, se ntoarce cu spatele la cei chemai, mnnc singur i i bate joc de ceilali. Asta facei i voi. Negi c sacramentul altarului este chiar trupul lui Cristos. Scriptura lui Dumnezeu nu trebuie neleas n mod carnal, firesc ci n mod duhovnicesc i aceasta pe baza credinei. Iar n ceea ce privete misa, este o greeal. Cristos S-a dat pe Sine o singur dat pentru a fi rstignit pentru pcatele oamenilor i nu o va mai face niciodat din nou. El a pus capt tuturor jertfelor. Negi slujba episcopal. Cei pe care i numii episcopi nu fac lucrarea unui episcop aa cum o definete Pavel n Epistola sa ctre Timotei. Ei triesc pentru plceri i nu le pas de turma lor. Ei nu cinstesc Cuvntul lui Dumnezeu ci alearg dup propria lor cinste. Te-ai pronunat mpotriva pelerinajelor. Pelerinajele nu sunt poruncite n Scriptur. Nicieri nu se comit imoraliti mai mari ca la pelerinajele voastre. Predici pe ascuns n case i pe cmp predici n mod fi. Da, i predic i pe mare, ntr-o corabie. Te lepezi de credina ta sau nu? C dac n-o faci, te voi condamna.

Pagina 50

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Sunt acuzat pentru nsi viaa mea. Oricum sunt dator cu o moarte, aa c i spun aa cum i-a spus Cristos lui Iuda, s faci repede ceea ce ai de fcut. Nu m voi dezice de adevr, eu sunt gru i nu pleav i nu voi fi suflat de vnt sau de imblaciu, ci voi supravieui. Andrew Oliphant a dat ordin ca Milne s fie dat pe mna unui judector laic pentru a fi ars pe rug ca eretic, ns primarul oraului a refuzat s fie judectorul lui, aa cum a fcut i ambelanul episcopului. ntregul ora a fost tulburat n aa msur nct nu le-au vndut slujitorilor episcopului nici mcar o funie cu care s-l lege pe Milne de stlp sau de butoiul cu gudron. Pn la urm, Alexander Summerwail, mai ignorant i mai crud dect ceilali, a acionat ca judector i l-a trimis pe Milne pe rug. Cnd Milne a fost adus la locul execuiei, Oliphant i-a poruncit s se urce la stlpul rugului. Nu urc-m dumneata acolo i f-te prta morii mele. Legea lui Dumnezeu mi interzice s m omor pe mine nsumi. Dar m voi lsa urcat bucuros, a rspuns Milne. Oliphant l-a urcat atunci el nsui pe btrn pe rug. Scoia n secolul al 16-lea. Milne s-a adresat mulimii zicnd: Dragi prieteni, eu sufr astzi pentru ca s apr credina n Isus Cristos, artat n Vechiul i Noul Testament. l slvesc pe Dumnezeu pentru c m-a chemat s pecetluiesc adevrurile Sale cu nsi viaa mea, pe care aa cum am primit-o de la El, am s o dau pentru slava Sa de bunvoie. Dac vrei s scpai de moartea venic, nu v lsai nelai de minciunile preoilor, clugrilor, stareilor, episcopilor i a celorlai din secta lui anticrist. Punei-v ndejdea doar n Isus Cristos i ndurarea Sa pentru a fi mntuii. Mulimea l-a plns i l-a jelit pe Milne i moartea sa i-a impresionat att de mult nct el a fost ultimul martir religios care a trebuit s moar n Scoia. Capitolul 6 John Rogers, Lauwrence Sanders, John Hooper, Rowland Taylor, William Hunter, Rawlins White, George Marsh, William Flower, John Cardmaker i John Warne, Thomas Hawkes John Rogers John Rogers a fost educat la universitatea din Cambridge i a slujit ca i capelan al comercianilor englezi care triau la Antwerp n Olanda. Acolo el s-antlnit cu William Tyndale i Miles Coverdale, care amndoi au prsit Anglia cu o vreme nainte. Fiind convertit la protestantism, Rogers i-a ajutat pe cei doi la traducerea Bibliei n limba englez, s-a cstorit i s-a mutat la Wittemberg, unde i s-a ncredinat o adunare s-o conduc. Rogers i-a slujit adunarea timp de doi ani nainte de a se ntoarce n Anglia, n timpul domniei regelui Edward VI, care a proscris catolicismul i a fcut din protestantism
Pagina 51

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

religie de stat. Rogers a slujit n biserica St.Pauls pn cnd tronul a fost ocupat de regina Maria, care a proscris Evanghelia i a adus napoi catolicismul n Anglia. Chiar i n aceste condiii Rogers a continuat s predice mpotriva proclamaiei reginei, cn cnd consiliul i-a ordonat s rmn n arest la domiciliu n propriul su ora, ceea ce el a i fcut dei ar fi putut lesne prsi ara. Protestantismul nu a putut s prospere n timpul domniei reginei Maria, Rogers tia c ar putea gsi de lucru n Germania i avea i o soie i zece copii la care trebuia s se gndeasc, ns a ales s nu-i abandoneze cauza de dragul de a-i scpa viaa. A rmas n arest la domiciliu pentru o bun bucat de timp, pn cnd Bonner, episcopul Londrei a fcut ca s fie ntemniat la Newgate, laolalt cu hoii i criminalii, ca apoi Winchester s-l condamne la moarte. Dimineaa devreme, n ziua de 4 februarie 1555, soia temnicerului l-a trezit pe Rogers i i-a spus s se mbrace n grab; era ziua n care trebuia s urce pe rug. El i-a ntlnit soia i cei unsprezece copii pe drum spre Smithfield, dar a refuzat s abjure. Sosit la Smithfield, a mai primit o ans din partea erifului Woodroofe. Voi pecetlui cele ce le-am predicat cu sngele meu, a rspuns Rogers. Deci este un eretic. a zis Woodroofe. Asta se va cunoate doar n ziua judecii. Ei bine, eu n-am s m rog pentru tine! Eu ns m voi ruga pentru dumneata. Cu puin nainte de a fi aprins rugul, a sosit o graiere dar Rogers a refuzat s se lepede de credina sa i s accepte graierea, devenind astfel primul martir care a murit n timpul domniei reginei Maria. Lauwrence Sanders Dup ce regina Maria a interzis deja n primul an al domniei sale predicarea protestant, civa slujitori ai lui Dumnezeu au continuat s predice Evanghelia ca pastori particulari. Unul dintre acetia era i Lawrence Sanders. El se trgea dintr-o familie nobil prosper, a studiat la Eton i Kings College din Cambridge. ntruct mama sa vduv dorea ca el s devin comerciant, s-a dus ucenic la un comerciant numit Sir William Chester. ns n curnd Sanders i-a dat seama c de fapt vrea s devin predicator, iar Chester fiind un om bun l-a eliberat de condiiile impuse prin contract, aa c Sanders s-a putut ntoarce la Cambridge ca student la teologie. Sanders a nceput s predice n timpul domniei regelui Edward, cnd protestantismul a devenit religia oficial a Angliei. Dup ce a deinut cteva funcii, a devenit predicator la ar, n Leicestershire, unde a slujit srguincios pn cnd i s-a oferit o slujb la o biseric din Londra numit Allhalows. Tocmai cnd era pe punctul s renune la slujba sa la ar pentru a se putea concentra slujirii n parohia londonez, regina Maria i-a depus pretenia la tron. Vznd c ea va aduce vremuri grele pentru toi protestanii, Sanders i-a pstrat ambele slujbe; dac ar fi renunat la una din ele, n mod sigur ar fi fost nlocuit cu un catolic. Astfel c a fost nevoit s cltoreasc de la o parohie la alta pn cnd a devenit ilegal predicarea Evangheliei. Sanders a continuat s predice n adunarea sa de la ar pn cnd a fost oprit cu fora s o mai fac. Din moment ce nu mai putea sluji acolo, s-a dus napoi la Londra.
Pagina 52

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Odat intrat n ora n ziua de 14 octombrie, smbta, el s-a ntlnit cu Sir John Mordant, consilier al reginei, care l-a avertizat s nu predice n ziua urmtoare; Sanders i-a ignorat sfatul i i-a inut predica n dimineaa urmtoare. n timp ce se pregtea pentru predica de dup- mas, a fost ridicat din biserica sa i dus n faa episcopului, a lui Sir John Mordant i a ctorva capelani. Episcopul l-a pus s-i atearn pe hrtie crezul despre transubstaniere i l-a trimis naintea lordului cancelar care l-a ntemniat. Dup ce a stat ntemniat timp de cinsprezece luni, perioada n care a rmas credincios contiinei sale, Sanders a fost dus la judecat naintea lordului cancelar i a fost acuzat de trdare, erezie i de rzvrtire. Dup ce i s-a artat hrtia pe care a scris-o despre substaniere, Sanders a rspuns: Ce-am scris, am scris. Nu m tiu vinovat de nimic altceva i nu putei s m acuzai de nimic. Dup ce a fost excomunicat i dat pe mna autoritilor legale, a fost vizitat n nchisoare de ctre episcopul Londrei, care a venit s-l deestituie din toate funciile, pe data de 4 februarie. Dup ce episcopul a terminat ce avea de fcut, Sanders i-a spus Mulumesc lui Dumnezeu c nu sunt din biserica ta. n ziua de 8 februarie, Sanders a mbriat stlpul rugului i l-a srutat zicnd: Bun venit la crucea lui Cristos, bine ai venit via venic. John Hooper n timpul domniei regelui Edward, John Hooper a slujit ca episcop a doua diocez, purtndu-se ntotdeauna dup sfaturile date episcopilor de ctre Pavel n Epistola sa ctre Timotei. El nu a cutat niciodat ctiguri personale, ci s-a ngrijit de turma sa i de mntuirea ei, druind altora toi banii care i veneau. De dou ori eu nsumi(Foxe) am vzut casa lui Hooper plin de ceretori i sraci care mncau la masa lui umplut de crnai, lucru despre care un slujitor mi-a spus c se ntmpl n fiecare sear nainte ca Hooper s se aeze la mas pentru ca s-i mnnce cina. Hooper a slujit ca episcop timp de mai mult de doi ani, n timpul regelui Edward. Cnd acesta a murit i regina Maria a fost ncoronat, Hooper a fost printre primii care au fost somai s mearg la Londra i arestai. El a rmas ntemniat optsprezece luni, n majoritatea timpului fiind grav bolnav i a fost silit s-i cheltuiasc banii pentru a putea procura ceva hran. n ziua de 19 martie 1554, Hooper a fost chemat naintea episcopilor de Winchester, Londra, Durham,Llandaf i Chichester i i s-a luat propria episcopie. n ziua de 22 ianuarie 1555,episcopul de Winchester l-a chemat n faa sa pentru a-i cere s se lepede de credina protestant i s l accepte pe Papa drept cap al bisericii din Anglia. Dac va face acest lucru, va fi graiat, aa cum au fost graiate alte fete bisericeti din Anglia.Hooper a refuzat. n 28 ianuarie 1555, Hooper a fost adus n faa lui Winchester i a altora i i s-a mai dat o ans pentru acceptarea Bisericii catolice. Aceasta s-a ntmplat n ziua n care Rogers a fost la nfiare i ei s-au ntlnit la ieirea din biseric fiind dai n grija pzitorilor. Frate Rogers, n-ar trebui s punem mna pe treab i s dm foc la rugurile astea? a ntrebat Hooper. Ba da, domnule, prin harul lui Dumnezeu, a rspuns Rogers. Fii sigur c Dumnezeu ne va da trie.

Pagina 53

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Hooper a fost dus napoi n temni la Newgate pentru ase zile, n 29 ianuarie. n 4 februarie episcopul Londrei l-a nlturat din toate funciile sale bisericeti i a fost dus la Gloucester pentru a fi pus pe rug. n ziua de 5 februarie, Hooper a fost dus la rug, unde clul i-a dat cteva pacheele cu praf de puc pentru a putea s-i grbeasc moartea i s-i scurteze suferina. El i-a pus pacheelele sub brae i ntre picioare. Au fost aduse fiare ca s fie legat de stlp, una pentru gt, una pentru piept i una pentru picioare, dar Hooper a zis c nu este nevoie de ele, aa c a fost legat doar la piept. Dup ce Hooper l-a iertat pe cel care a aprins focul, fiindc s-au folosit lemne verzi, focul s-a aprins greu i chiar i atunci cnd flcrile au crescut, ele au fost suflate de vnt departe de Hooper. S-a aprins al doilea foc, dar acesta nu ardea dect mocnit i flcrile nu creteau aa cum ar fi trebuit. Cnd focul a fost aprins pentru a treia oar, praful de puc a explodat dar n-a rezolvat mare lucru din pricina vntului care sufla. Chiar i cnd gura i era negrit i limba umflat, buzele lui Hooper au continuat s se mite pn cnd au ars pn la gingii. Atunci a nceput s-i bat pieptul cu pumnii, pn cnd una din brae i-a czut; a continuat s-i bat pieptul cu cealalt mn, cu apa, grsimea i sngele picurnd din vrfurile degetelor, pn cnd mna i s-a lipit de fierul care i cuprindea pieptul. Hooper a rbdat focul timp de patruzeci i cinci de minute, suferind rbdtor chiar i atunci cnd partea de jos a trupului i-a ars i i s-au vrsat intestinele. Acum el mprete ca un martir binecuvntat, n bucuriile cerului care au fost pregtite pentru cei credincioi lui Cristos. Rowland Taylor Oraul Hadleigh din Suffolk a fost unul din primele orae din Anglia care au auzit vestindu-se Cuvntul lui Dumnezeu de ctre Thomas Bilney. Datorit implicrii sale, un mare numr de brbai i femei din acea parohie au ajuns s cunoasc Scriptura, muli dintre ei ajungnd s citeasc ntreaga Biblie. Unii dintre ei puteau reda majoritatea epistolelor pauline pe de rost, i cei mai muli erau n stare s dea o prere conform voii lui Dumnezeu n problemele controversate. Chiar i copiii i servitorii din ora au fost educai i pregtii din Cuvntul lui Dumnezeu, astfel c oraul prea mai mult o comunitate academic de oameni educai dect un ora muncitoresc. Dar ceea ce era mai important dect acestea era faptul c locuitorii oraului urmau n mod credincios principiile Cuvntului lui Dumnezeu n viaa lor de zi cu zi. Pastorul oraului Hadleigh era dr.Rowland Taylor, doctor n drept civil i n drept bisericesc. n acele vremuri majoritatea pastorilor primeau cte o cas i o bucat de pmnt pentru a se putea susine, dar cei mai muli ddeau pmntul n arenda fermierilor i numeau un preot needucat care s slujeasc oraul, n timp ce ei triau n alt parte i nu i ajutau pe oamenii care le-au fost dai n grij. ns Taylor tria n ora mpreun cu turma sa, mplinind porunca dat de Isus lui Petru: Petre, M iubeti?Pate oiele Mele. Taylor profita de orice prilej ca s-i adune n jur enoriaii i s-i nvee despre doctrina mntuirii. ntreaga via a lui Taylor a fost o binecuvntare pentru ora. El era un om smerit care putea fi lesne abordat de ctre sracii care apelau la el pentru ajutor. El nu a ezitat
Pagina 54

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

niciodat ca s-i mustre pe cei bogai, aa cum i trebuia s fac un astor bun. Taylor era ntotdeauna blnd, fr s poarte pic cuiva sau s fie ru intenionat i era ntotdeauna gata s fac bine la toi oamenii. Oricine ea srac, orb, olog, bolnav sau care avea muli copii de crescut, gsea n Taylor un ajutor credincios, ca i un tat. El sa ngrijit ca parohia lui s druiasc cu generozitate acelora dintre ei care erau sraci, contribuind el nsui n mod generos la strngerea ajutoarelor n cutia sracilor din fiecare an. Taylor i-a slujit oraul n toat perioada n care a domnit Edward VI, dar dup moartea acestuia catolicii au ignorat n mod fis reformele nfptuite n timpul regilor Henric VIII i Edward, au eliminat doctrina evanghelic i i-au prigonit pe cei care au refuzat s abandoneze realizrile Reformei i s l accepte pe Papa drept cap al bisericii din Anglia. n curnd un avocat numit Foster, un nepriceput aflat n slujba tribunalului, a uneltit cu John Clerk pentru a reintroduce catolicismul n Hadleigh. Ei l-au angajat pe John Avert, un om imoral i lacom de bani, ca s mearg la Hadleigh i s reinstituie misa; el a construit n grab un altar n biserica oraului, care a fost drmat n ziua urmtoare. Au refcut altarul i de data aceasta au pus paznici care s-l apere pe timp de noapte. n ziua urmtoare Foster, Clerk i Averth au adus toate obiectele i odjdiile necesare pentru misa, punnd straja care s stea de paz. Auzind clopotele bisericii, dr. Taylor s-a gndit c este nevoie de el la biseric, ns ajuns acolo a gsit ua ferecat. Reuind s intre prin ua care ddea spre altar, l-a vzut pe Averth celebrnd misa, nconjurat de strjeri cu sabia scoas din teac. Diavolule! a strigat Taylor, cum ndrzneti s intri n aceast biseric a lui Cristos i s-o spurci cu aceast idolatrie urcioas? Foster s-a rstit la el: Trdtorule, de ce tulburi rnduiala reginei? Nu sunt trdtor, eu sunt pastorul acestei turme i am tot dreptul su fiu aici. i poruncesc, lup papista, n numele lui Dumnezeu s pleci! Nu otrvi turma lui Cristos cu idolatria ta! Vrei s iti tulburare i s te opui n mod violent rnduielii reginei? Eu nu isc nici o tulburare ci voi o facei papistailor! Eu doar m opun idolatriei voastre, care este mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu i a onoarei reginei i care ruineaz ara. Mai mult, voi nclcai legea care spune c nu este voie s se in nici o slujb la un altar care nu a fost consacrat. Cnd Avert a auzit aceasta, a nceput s se trag de lng altar, ns John Clerk i-a poruncit s continue misa, n timp ce oamenii si l-au scos cu sila pe Taylor din biseric. Doamna Taylor vzndu-i soul scos afar, a czut pe genunchi strignd l implor pe Dumnezeu, dreptul judector, s rzbune aceast fapt a papistailor idolatrii care jignete sngele lui Cristos! A fost i ea dat afar iar uile au fost nchise n faa oamenilor care ncepeau s se adun afar. La o zi sau dou dup aceast, Foster i Clerk s-au plns cu privire la Taylor la Stephen Gardiner, episcopul de Winchester. Atunci cnd acesta a dat ordin ca Taylor s se nfieze naintea sa, concetenii si l-au rugat s fug, tiind c este ca i condamnat dac se duce la Londra; ns Taylor i-a luat slujitorul cu el i a plecat cuminte la Londra, ca s apar n faa lui Winchester.

Pagina 55

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Acesta l-a salutat n maniera-i obinuit, numindu-l ticlos, trdtor, eretic i multe altele. Domnul meu, a rspuns Taylor, eu nu sunt nici trdtor i nici eretic, ci sunt un bun supus i un bun cretin. Am venit aici la porunca dumneavoastr. Pentru ce ai trimis dup mine? Ai venit, ticlosule? Cum ndrzneti s m priveti n fa, nu tii cine sunt? Ba da, tiu cine suntei. Suntei dr.Stephen Gardiner, episcop de Winchester, lord cancelar, dar totui un om muritor. Dac v este att de team pentru nfiarea dumneavoastr domneasc, de ce nu v temei de Dumnezeu? Cum putei s privii pe oricare dintre cretini n fa? Ai lepdat adevrul, v-ai dezis de Mntuitorul nostru Isus Cristos i de Cuvntul Su i v-ai nclcat jurmintele. Cum va fi cnd vei aprea naintea scaunului de judecat a lui Cristos i va trebui s dai socoteal de jurmintele fcute regelui Henric al VIII-lea i regelui Edward al VI-lea? Am fcut bine c am nclcat acele jurminte i m-am ntors la mama noastr, Biserica catolic a Romei. i vreau s faci acelai lucru. Taylor i-a petrecut urmtorii doi ani n temni, citind, predicnd i ndemnnd pe numeroii slujitori bisericeti evlavioi care umpleau nchisorile n acea vreme, unul dintre ei fiind Master Bradford. Erau nchii att de muli dintre ei nct ncepeau s se asemene cu o universitate. Pe la sfritul lui ianuarie 1555, Taylor, Bradford i Sanders au fost chemai naintea episcopilor de Winchester, Norwich, London, Salisbury i Durham i au fost acuzai de erezie. Dnduli-se posibilitatea s se supun Papei i s-i mrturiseasc vina, toi trei au refuzat. n ziua de 4 februarie 1555, Edmund Bonner, episcopul Londrei a venit la nchisoare ca s-l destituie din toate funciile bisericeti pe Taylor. Somat s-i mbrace vemintele, Taylor a refuzat. Nu vrei? a rnjit Bonner, Am s te fac s vrei! Nu, n-o s m faci, prin harul lui Dumnezeu. Taylor a fost mbrcat cu sila pentru ca ceremonia s se poat desfura. n ziua urmtoare soia i fiul lui Taylor au primit permisiunea s stea la cin cu el, fiindc temnicerii regelui se strduiau s fie ct mai binevoitori, nu ca i oamenii episcopului. Soia sa credea c va fi luat n seara aceea i a vegheat asupra nchisorii pn cnd Taylor i pzitorii si au aprut la ora 2 dimineaa. erifii le-au lsat cteva minute la dispoziie pentru a-i lua rmas bun, timp n care Taylor i-a ncurajat s rmn tari n credin. n seara aceea el a fost luat i dus la un han numit Haita de lupi, unde a trebuit s atepte pn a sosit la ora unsprezece eriful de Essex. Taylor a fost suit pe un cal i condus afar din curtea hanului, unde slujitorul su John Hull i fiul su l-au ntmpinat. Taylor a avut voie s-l mbrieze pe biat, s-l binecuvinteze i s-i ia rmas bun de la slujitorul su nainte de a fi dus mai departe. Pe toat durata drumului Taylor a fost vesel i bucuros, predicnd de zor celor care l pzeau i ncercnd s-i converteasc. Dup cteva zile au ajuns la Hadleigh, unde Taylor urma s fie dus la rug. Strzile oraului erau nesate de oameni care plngeau i jeleau soarta pastorului lor, dar capul lui Taylor a rmas acoperit cu o glug pn cnd au ajuns la islaz i el nu a tiut unde se afl pn cnd i-a spus unul din cei care-l pzeau. Slav Domnului, sunt acas! a strigat el i a fost cobort de pe cal i i s-a luat gluga de pe cap.
Pagina 56

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cnd oamenii i-au vzut faa mbtrnit i barba lung i alb, i-au strigat ncurajri, fiind probabil ameninat n prealabil c i se va tia limba. Dup ce i-a druit hainele, ia ridicat privirea i a rostit dou propoziii. Oameni buni, eu nu v-am nvat dect Cuvntul sfnt al lui Dumnezeu i leciile acelea le-am luat din Biblia cea sfnt. Acum le voi pecetlui cu sngele meu. Unul din gardieni l-a lovit imediat n cap. Dup ce i-a spus rugciunile, a pit n butoiul cu smoal, i-a mpreunat minile pentru rugciune i s-a lipit de stlp n timp ce s-a dat foc rugului. Un om din mulime i-a aruncat un lemn n cap rnindu-l i nsngerndu-i faa. Prietene, a zis Taylor am i-aa destule probleme, de ce a trebuit s faci asta? Apoi a recitat psalmul cincizeci i unu, pn cnd Sir John Shelton l-a lovit peste gur i a strigat Vorbete n latin! Taylor i-a ridicat minile: Milostive Tat ceresc, primete de dragul Mntuitorului meu Isus Cristos sufletul meu n minile Tale. El a stat neclintit i fr s strige pn cnd a fost lovit cu halebarda de ctre Soyce, care i-a mprtiat creierii, i trupul i s-a prbuit n foc. William Hunter n ziua de 26 martie 1555 a fost martirizat William Hunter, un tnr evlavios de nousprezece ani. Povestea lui ar trebui s fie un exemplu pentru toi prinii cretini care triesc un conflict luntric ntre sentimentele i convingerile lor, fiindc prinii lui William l-au lsat pe fiul lor s-i urmeze credina, chiar dac aceasta a dus la moartea sa. Wiliam a fost dat ca ucenic la un estor de mtase din Londra. n primul an de domnie a reginei Maria, parohul su i-a poruncit s se mprteasc la misa de Pati, lucru pe care l-a refuzat. Meterul su temndu-se c el nsui va fi n pericol dac William rmne n casa lui, l-a rugat pe biat s se mute napoi acas n Brentwood pentru cteva sptmni, lucru pe care el l-a i fcut. Dup cinci sau ase sptmn, William a luat o Biblie pe care a gsit-o n capela din Brantwood i a nceput s-o citeasc cu voce tare. A fost ntrerupt de printele Atwell care a intrat n capel. Doar nu-i bagi nasul n Biblie? a ntrebat el. tii tu s citeti? POi tu explica Scriptura? Eu nu zic c pot explica Scriptura, doar am gsit-o aici i o citeam ca s capt mngiere. Printele Atwell i-a rspuns: N-a fost o via prea bun de cnd Biblia a fost publicat n englez. O, nu spune asta! Este cartea lui Dumnezeu din care nvm s cunoatem ce i este pe plac i ce nu i place lui Dumnezeu. i n-am tiut lucrurile astea i nainte? Nu aa de bine aa cum tim acum c avem Biblia la dispoziie. M rog s-o avem ntotdeauna cu noi. a spus William. Printele Atwell a rbufnit: Te tiu eu! Eti unul din aceia care nu nghit legile reginei, de aceea ai i plecat din Londra. Dac nu-i vii n fire, tu i muli ali eretici v vei frige! Dumnezeu s-mi dea harul s cred Cuvntul Su i s-I mrturisesc Numele, indiferent ce s-ar ntmpla, a rspuns William. Printele a prsit n grab capela spunnd Eu nu m pot msura cu tine dar tiu pe cineva care poate, ereticule!

Pagina 57

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

William a rmas n capel i a continuat s citeasc pn cnd Atwell s-a ntors avndu-l pe el pe vicarul de Southwell. Cine i-a dat voie s citeti i s explici Biblia? a ntrebat el. Eu nu o explic, domnule, eu doar o citesc ca s gsesc mngiere, a rspuns William. Dar de fapt de ce ai nevoie de ea? O voi citi toat viaa. Nu ar trebui s i descurajai pe oameni de la citirea Bibliei. Ar trebui s i ncurajai. Oh, deci vrei tu s m nvei ce trebuie s fac? Eti un eretic! a murmurat vicarul. Eu nu sunt un eretic doar pentru c vorbesc adevrul. Schimbul de cuvinte a continuat cu privire la sacramentul mprtaniei, cu privire la care William i-a explicat punctul de vedere. Acuzat c este eretic, el a rspuns: A vrea s fim pui pe rug amndoi, ca s dovedim care din noi i-ar apra mai mult timp credina. Eu cred c ai abjura primul. O s avem noi grij de asta! a exclamat vicarul plecnd s-l prasc pe biat. El s-a dus drept la Master Brown, care l-a chemat pe tatl biatului i pe poliistul local i a cerut ca domnul Hunter s mearg s-i caute fiul, cci n mod nelept William a prsit oraul dup disputa sa cu vicarul. Domnul Hunter a clrit timp de vreo dou sau trei zile, ca s-i fac pe plac lui Brown i tocmai se gndea s se ntoarc i s spun c nu l-a gsit pe biat, cnd brusc a dat de el. Hunter i-a sftuit fiul s se ascund n timp ce el va merge napoi i va spune c nu l-a putut gsi. Nu tat, m voi duce acas cu tine pentru ca s nu ai necazuri a zis William. Imediat ce au ajuns acas, William a fost arestat i dus naintea lui Brown care s-a certat cu el referitor la transsubstaniere. William a fost att de ferm n credina sa nct l-a mniat pe Brown i acesta l-a trimis la episcopul Bonner n Londra. William a fost pus n obezi pentru dou zile i i s-a dat doar o coaj de pine neagr i o can cu ap nainte ca s se apere naintea episcopului. Vznd c nu ajunge nicieri cu biatul, Bonner a poruncit ca William s fie nchis n temni cu att de multe lanuri cte poate duce. Ci ani ai? l-a ntrebat el pe William. Nousprezece. Ei bine vei fi ars pe rug nainte s apuci douzeci dac o ii tot aa! William a mai petrecut nou luni n nchisoare, timp n care a aprut de ase ori naintea episcopului, inclusiv ocazia n care a fost condamnat, pe 9 februarie. n acea zi episcopul i-a fcut lui William oferta final: Dac retractezi, te voi elibera i i voi da patruzeci de lire sterline ca s porneti o afacere. Ori am s te fac ispravnicul casei mele. mi place de tine, eti detept i o s i port de grij dac retractezi. William i-a rspuns: Mulumesc, dar dac nu m putei face s m rzgndesc folosind Scriptura, nici eu nu m pot ntoarce de la Dumnezeu de dragul lumii. Eu socotesc toate lucrurile lumeti ca nite pierderi ca nite gunoaie n comparaie cu dragostea lui Cristos! Dac mori cu credina aceasta, vei fi condamnat pe vecie i-a rspuns episcopul. Dumnezeu judec n mod drept, socotindu-i drepi pe cei pe care oamenii i condamn pe nedrept i-a meninut William prerea. William a fost trimis napoi la nchisoarea Newgate pentru nc o lun, apoi a fost dus acas la Brentwood pentru a fi ars pe rug. Cnd prinii si l-au putut vizita acolo, l-au
Pagina 58

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ncurajat s rmn credincios, spunnd c sunt mndri s aib un fiu care este dornic s moar de dragul lui Cristos. La rug, William i-a rugat pe oameni s se roage pentru el. Master Brown i-a rnjit: S m rog pentru tine? Nu m-a ruga mai mult pentru tine dect m-a ruga pentru un cine! Eu te iert. Nu i-am cerut iertarea! a strigat Brown. Vznd c se apropie un preot cu o Biblie, William a strigat: Dispari, proroc mincinos! Pzii-v de ei, oameni buni, nu luai parte la pcatele lor. Aa cum o s arzi aici, aa vei arde i n iad a rspuns preotul. Mini, proroc mincinos! Pleac de aici! a strigat William. Cineva din mulime a spus M rog ca Dumnezeu s Se ndure de sufletul lui! i ceilali au rspuns Amin, amin. Cnd focul a fost aprins, William i-a dat psaltirea la fratele su, care i-a spus: William, gndete-te la suferina sfnt a lui Cristos i nu te teme de moarte. Nu m tem. William i-a ridicat minile ctre cer i a zis Doamne, Doamne, Doamne, primete sufletul meu. Lsndu-i s capul s cad n fum, William Hunter i-a dat viaa pentru adevr, pecetluindu-l cu propriul snge spre slava lui Dumnezeu. Rawlins White Rawlins White a fost pescar muli ani la rnd n oraul Cardiff, fiind bine vzut de vecinii si. n timpul domniei regelui Henric al VIII-lea el s-a dovedit a fi un catolic bun dar cnd a venit Edward la tron, White a devenit un asiduu cuttor al adevrului. El era un om cu totul lipsit de educaie, analfabet dar i-a trimis fiul la coal i cnd biatul a nvat s citeasc, tatl su l punea s-i citeasc Biblia i alte cri, n fiecare sear. Lui White i-a plcut att de mult studiul biblic nct a renunat la pescuit pentru ca s poat cltori din loc n loc i s-i nvee pe oameni, lundu-i i fiul cu el. Dei nu a nvat niciodat s citeasc, White avea o memorie formidabil i era n stare s citeze Scriptura cu mai mult acuratee dect o fceau muli nvi ai vremii. n curnd White a devenit un nvtor al adevrului binecunoscut i plin de succes. La cinci ani dup ce White i-a nceput lucrarea, regina Maria a urcat pe tron. White a renunat la predicarea n mod public dar a continuat s predice n particular aducnd un mare numr de oameni la Cristos. Deoarece persecuiile se intensificau, prietenii l-au rugat s-i vnd posesiunile, s dea banii soiei i copiilor si i s mearg s se ascund undeva, dar White a refuzat s se dezic de Cristos. n curnd a fost prins i dus naintea episcopului de Llandaff, care l-a trimis n temni dup ndelungate discuii teologice. White a fost nchis n castelul din Cardiff pentru un an ntreg i dei tia c soarta sa era pecetluit i c familia sa va suferi din greu dup ce el va fi plecat, a continuat s se roage i s predice prietenilor care l vizitau n mod regulat. La sfritul anului de detenie, White a fost judecat naintea episcopului de Llandaff, care a inut o cuvntare lung n care a explicat de ce este condamnat White, la care inculpatul a rspuns: Domnul meu, i mulumesc lui Dumnezeu c sunt cretin i nu am preri care s contravin Scripturilor. Dar dac da, atunci doresc s fiu corectat cu ajutorul Cuvntului lui Dumnezeu, aa cum trebuie s se fac unui cretin. Dup discutarea n contradictoriu a acuzaiilor, lucru care a durat ctva timp, episcopul a sugerat c s se opreasc i s se roage ca White s se rzgndeasc.
Pagina 59

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Ei, abia acum facei ceea ce trebuie fcut! a exclamat White. Dac cererea dumneavoastr este evlavioas i legal, i v vei ruga aa cum trebuie, Dumnezeu v va asculta, aa c dai-i drumul. Rugai-v la Dumnezeul dumneavoastr i eu m voi ruga la Dumnezeul meu i tiu c rugciunea mea va fi ascultat. Cnd rugciunile au luat sfrit, episcopul s-a adresat lui White: Ei, cum stai? i retragi afirmaiile sau nu? Cu siguran domnul meu, Rowlins am fost i Rowlins am rmas, prin harul lui Dumnezeu, Rowlins voi i fi. Desigur c dac rugciunile dumneavoastr ar fi fost drepte i legale, Dumnezeu le-ar fi ascultat dar cinstii un dumnezeu fals i v rugai cum nu trebuie, aa c Dumnezeu nu v-a rspuns la rugciuni. Eu sunt doar un om srac i simplu, dar Dumnezeu mi-a ascultat rugciunea i m va ntri n cauza Sa. Fiindc episcopul nfuriat vroia s-l condamne pe White, cineva i-a sugerat s se in o slujb i poate c misa va face o minune cu acest om. Rawlins White a plecat s se roage singur n timp ce s-a procedat la nceperea slujbei i s-a ntors doar cnd a auzit sunetul clopotului care anuna momentul principal al misei idolatre. Oameni buni s-a adresat el adunrii, s-mi fii de mrturie n ziua judecii c eu nu m-am nchinat acestui idol!(ostia). White a fost condamnat i a fost dus napoi n temnia din Cardiff, un loc ntunecat i dezgusttor. Atunci cnd a fost dus la locul execuiei purta cma sa de mire, o hain veche rou-cafenie i un pantalon vechi de piele. Pe drumul ctre rug i-a ntlnit soia i copiii care plngeau i vederea lor l-a fcut i pe el s plng, dar s-a lovit cu pumnul n piept i a zis: Carne, mi stai n cale!Vrei s trieti? Ei bine, i spun c poi s faci ce vrei fiindc tot nu vei birui. White s-a dus bucuros la rug, alipindu-se puin de stlpul lui ca apoi s se ntoarc spre un prieten care era n mulime. Simt c trupul meu lupt mpotriva spiritului meu i m tem c va birui. Dac m vezi ispitit, te rog s ridici un deget pentru c sa-mi pot veni n fire. n timp ce era nlnuit de stlp, White i-a zis fierarului s strng lanul bine, pentru cazul n care trupul i se va lupta cu sufletul su. Apoi au nceput s adune lemne i paie mprejurul lui, White aplecndu-se i ajutndu-i s le stivuiasc ct putea el de bine. Cnd un preot s-a pus lng el ca s predice mulimii, el a ascultat respectuos pn cnd s-a vorbit despre sacramentul altarului, moment n care a strigat Nu-l ascultai pe acest proroc fals! S-a dat foc rugului iar White i-a inut minile n flcri pn cnd carnea i s-a ars i grsimea s-a scurs, ridicndu-le o singur dat pentru a-i terge faa cu focul. Tot timpul ct a durat suferina sa, i a durat mai mult dect de obicei, el a strigat O Doamne, primete sufletul meu! O Doamne, primete duhul meu! Pn la urm nu i-a mai putut deschide gura. Focul i-a consumat picioarele i trupul i s-a prbuit n foc. Rawlins White a murit pentru mrturia sa despre adevrul lui Dumnezeu i a fost rspltit cu cununa vieii venice. George Marsh George Marsh a trit linitit timp de mai muli ani alturi de soia i copiii si la o ferm de ar. Cnd soia sa a murit, el s-a dus la universitatea din Cambridge pentru a deveni un slujitor bisericesc, slujind un timp ca ajutor de paroh pentru Lawrence Sanders.
Pagina 60

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Marsh a predicat o bun bucat de timp pn s fie arestat i nchis timp de patru luni, de ctre episcopul de Chester. Acesta n-a ngduit ca Marsh s primeasc vizite i a dat ordin ca s i se raporteze numele tuturor acelora care se interesau de Marsh. Acesta a fost dus n faa lui dr.Cotes de cteva ori, rmnnd ns ferm n teologia sa pe care a predat-o n timpul regelui Edward i nu a putut fi clintit, dei a recunoscut c: Vreau s triesc tot att de mult pe ct vrei dumneata, dar nu m pot lepda de Stpnul meu, Cristos fiindc atunci S-ar lepda i El de mine naintea Tatlui Su din ceruri. Marsh a fost condamnat ca eretic i dat pe mna erifilor. Din moment ce nu avea voie s primeasc vizitatori n nchisoare, prietenii si veneau lng o gaur din zidul exterior de unde l strigau i l ntrebau cum se mai simte. El ntotdeauna rspundea la fel zicnd c este bine i nerbdtor s moar ca martor al adevrului lui Dumnezeu, ncrezndu-se n El c va primi putere s se poarte n mod demn i cu curaj. n ziua execuiei sale, Marsh a fost scos afar n lanuri i unii oameni au ncercat s-i strecoare bani, fiindc toi criminalii condamnai la moarte primeau aceti bani ca s mituiasc un preot ca s fac slujbe pentru ei; dar Marsh le-a spus s dea mai bine banii la cei ntemniai sau la cei sraci dect s-i dea lui. La marginea oraului, n apropiere de Spittle-Boughton, n faa rugului, ambelanul deputat de Chester i-a artat lui Marsh graierea pe care ar fi putut-o primi din partea reginei dac s-ar fi dezis de credina sa. Marsh i-a rspuns c i-ar place s-o accepte, c o iubete pe regin, dar nu poate retracta. Focul a fost aprins dar a ars att de slab nct Marsh a avut de suferit n mod cumplit, dei suporta chinurile rbdtor. Sttea deja n foc de mult vreme, carnea i s-a ars i sa umflat n aa msur nct lanul din jurul su nu se mai putea vedea cnd brusc i-a ridicat braele i a strigat Tat din ceruri ai mil de mine! i a murit. Muli dintre cei care au fost martori ai morii sale au spus c Marsh a fost un martir care a murit rbdtor i evlavios, ceea ce a fcut ca episcopul s predice un mesaj n care spunea c Marsh a fost un eretic, a ars ca eretic i acum arde n focul iadului. William Flower William Flower, numit uneori Branch, s-a nscut n Snow Hill la Cambridge. El s-a dus la abatia de Ely unde a fost fcut clugr la vrsta de aptesprezece ani. El a respectat toate regulile ordinului su, i a devenit preot, avnd dreptul s in slujbe. Dar la vrsta de douzeci i unu de ani, a prsit ordinul, a renunat la obiceiurile sale i a devenit un preot laic ntorcndu-se la Snow Hill. Aici a inut slujbe i i-a nvat pe copii timp de ase luni. Apoi s-a mutat din loc n loc pn ce n final s-a stabilit n Tewkesbury cel puin pentru un timp i s-a cstorit; apoi s-a mutat la Londra. ntr-o diminea de Pati, a vzut cum un preot din biserica St.Margarets din Westminster ddea mprtania la oameni i nfuriat brusc pe preot din pricina ceremoniei, i-a scos cuitul i l-a tiat pe preot pe cap, pe bra i pe mn, fcnd astfel ca potirul i ostiile consacrate s cad la pmnt, unde s-au amestecat cu sngele preotului. Cnd a fost dus naintea episcopului Bonner, Flower a recunoscut c a procedat necretinete i c trebuie pedepsit. Dar n ceea ce privea credina sa despre mprtanie, a refuzat s se supun. El i-a spus episcopului c poate face ce vrea cu trupul su, dar nu are nici o putere asupra sufletului su, care aparine lui Dumnezeu.
Pagina 61

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Dndu-i-se un rgaz de cteva ore pentru ca s se poat gndi, Flower s-a ntors la episcop care l-a ndemnat s-i reconsidere prerea despre mprtanie. Eu mi menin prerea, fie ca legea s m pedepseasc a rspuns el. Ori de cte ori a fost cercetat de ctre episcop, prerea sa a fost aceeai: Nu am nimic de spus. Am spus deja tot ce aveam de spus i n-am de gnd s schimb ceva. n ziua de 24 aprilie Flower a fost dus n curtea bisericii St.Margarets pentru a fi ars pe rug, dar nti n timp ce i s-a inut mna stng la spate, i-au tiat mna dreapt. Apoi sa dat foc rugului i n timp ce Flower era n puterea flcrilor a strigat de trei ori cu glas tare: O, Fiul lui Dumnezeu, ndur-Te de mine! dup care nu a mai vorbit dar i-a susinut ciotul minii retezate cu cealalt mn atta timp ct a mai putut. John Cardmaker i John Warne John Cardmaker a fost clugr nainte de dizolvarea abatiilor, dup care a servit ca slujitor cstorit i apoi a fost numit predicator la biserica St.Pauls n timpul domniei lui Edward. Papistaii din biseric au fost att de suprai din pricina nvturilor sale nct i-au tiat i i-au sfrtecat roba cu cuitele lor. La nceputul domniei reginei Maria, Cardmaker a fost adus la Londra i ntemniat mpreun cu Barlow, episcopul de Bath. Dup ce cancelarul i-a examinat pe amndoi, ia declarat catolici credincioi, probabil pentru a-i putea da drept exemplu care s-i ncurajeze i pe alii s retracteze, dei se prea poate c nici poziia lor s nu mai fi fost att de categoric. Se tie c la toate examinrile care au mai urmat, cancelarul i-a socotit pe Barlow i Cardmaker nite exemple de discreie i de nivel de educaie. Nu tim ce s-a ntmplat n realitate dect c Barlow a fost pus n libertate i a continuat s depun mrturie despre adevrul Evangheliei lui Cristos n tot timpul vieii sale, n timp ce Cardmaker a fost dus napoi n temni n timp ce episcopul Londrei a anunat n mod public c va fi repus i el n curnd n libertate dup ce va fi acceptat doctrina transsubstanierii i alte cteva articole ale credeului. ns Cardmaker nu a fost eliberat niciodat din nchisoare. John Warne a fost un tapier care a fost acuzat c nu crede n transsubstaniere i refuz s accepte mprtania, acuzaii despre care bucuros a recunoscut c sunt ntemeiate. Indiferent ce spunea episcopul i cu ce-l amenina, Warne a rfuzat s i lepede credina. n ziua de 30 mai, John Cardmaker i John Warne au fost dui la rug mpreun. Warne i-a spus rugciunile, a fost legat de stlp iar lemnele i vreascurile au fost cldite n jurul lui, nu mai trebuia dect o tor. ntre timp, erifii l-au luat pe Cardmaker deoparte i au vorbit cu el n particular, pn cnd mulimea s-a convins c va retracta. Cardmaker i-a lsat pe erifi, s-a apropiat de stlpul rugului i a ngenunchiat pentru rugciune, fiind nc mbrcat cu hainele sale. De acum oamenii erau siguri c va retracta, dar cnd i-a terminat rugciunile, Cardmaker i-a dat jos hainele, a srutat stlpul rugului i n timp ce era legat de stlp, rostea cuvinte de mngiere pentru Warne. Cnd oamenii i-au dat seama c de fapt Cardmaker a refuzat s se salveze, i-au strigat binecuvntri n timp ce s-a dat foc rugului pe care stteau cei doi.

Pagina 62

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Thomas Hawkes n ziua de 8 februarie au fost adui ase brbai naintea episcopului Bonner: Stephen Knight, William Pigot, Thomas Tomkins, John Lawrence, William Hunter i Thomas Hawkes. Toi cei ase au fost condamnai n ziua urmtoare. Thomas Hawkes era un brbat nalt i chipe, un om vrednic, care s-a nscut n Essex i a fost educat ca gentilom. El era cunoscut pentru purtarea sa blnd cu oamenii i dedicarea sa fa de adevrata religie i evlavie. Hawkes a intrat n slujba Lordului de Oxford, n care a rmas atta timp ct a trit regele Edward VI, bucurndu-se de o reputaie bun i fiind iubit de ctre ficare om al casei. ns cnd a murit Edward, totul a avut de suferit: religia a deczut, oamenii evlavioi erau n pericol, i peste casele de oameni buni au venit vremuri de restrite. Dect s-i schimbe credina religioas n aa fel nct aceasta s se potriveasc celei de la curtea reginei Maria i de la casa Lordului de Oxford, Hawkes l-a prsit mai bine pe acest nobil i s-a ntors acas ndjduind c acolo s se poat nchina linitit. La nu mult vreme dup aceasta, lui Hawkes i s-a nscut un fiu i din moment ce a refuzat ca copilaul s fie botezat n Biserica Catolic, el a renunat la sacrament pentru trei sptmni i a fost raportat la Earlul de Oxford pentru dispreuirea sacramentelor. Earlul fie c nu a fost n stare s discute despre probleme de religie cu Hawkes, fie c nu dorea s fac acest lucru, l-a trimis la Bonner, episcopul Londrei. Hawkes i-a spus episcopului c nu are nimic mpotriva botezului n sine, ci are ce are cu fastul lui catolic. Ai fi de acord ca botezul copilului tu s se desfoare potrivit crii date de regele Edward? a ntrebat episcopul. Da, exact la asta m-am gndit a rspuns Hawkes. Fiindc Bonner nu l-a putut convinge pe Hawkes c botezul catolic este la fel de eficient ca i cel protestant, l-a chemat pe domnul Harpsfield, arhidiaconul Londrei. Cristos a folosit ceremonii a nceput Harpsfield, Nu-i aa c El a luat rn peste care a scuipat i apoi l-a fcut pe orb s vad? tiu asta, dar El n-a folosit aa ceva niciodat la botez. Dac vrei s le foloseti, folosete-le ca i Cristos a rspuns Hawkes. S zicem c copilul moare fr s fie botezat? Ei i? Pi atunci i tu i copilul vei fi condamnai. Nu judeca mai mult dect se poate face cu ajutorul Scripturii! Dar nu tii c copilul s-a nscut n pcatul originar? Ba da, tiu. i cum sunt splate aceste pcate originare? Prin credina adevrat n Isus Cristos. Dar cum poate crede copilul tu? Eliberarea sa de pcate este bazat pe credina prinilor si. Poi dovedi aceasta? Sfntul Pavel n I Corinteni 7 cu versetul 14 apune: Cci soul necredincios este sfinit de ctre soie i soia necredincioas este sfinit de soul ei; astfel copiii votri ar fi necurai, dar acum sunt sfini. Retracteaz! Retracteaz! Nu tii c Cristos a zis c Dac nu v vei boteza nu vei putea fi mntuii? Dar depinde oare cretinismul de ceremoniile vizibile? Da, cel puin n parte. Dar ce spui despre misa? Eu cred c este detestabil, urcioas i fr nici un folos!
Pagina 63

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Fr nici un folos? Dar epistola i Evanghelia? Acestea sunt bune dac sunt folosite aa cum a lsat Cristos s fie folosite! Dar de spovedanie ce zici? Este abominabil i detestabil. Este o blasfemie s apelezi, s crezi i s te rogi la altcineva dect la Isus Cristos. Noi nu-i cerem s te ncrezi n cineva ci doar s apelezi la cineva i s te rogi lui. Nu tii c nu poi vorbi cu un rege sau cu o regin pn ce nu ai vorbit nti cu altcineva? Vrei s spunei c trebuie s apelez la cei n care nu am ncredere? Sfntul Pavel a zis: Cum vor striga la acela n care nu au crezut? Dar nu vrei ca cineva s se roage pentru tine cnd vei fi murit? Nu. Odat ce ai murit rugciunile nu te mai pot ajuta. Sau poate reuii s dovedii contrariul folosind Biblia. Nu conteaz rugciunile celor neprihnii? Ba da, ns numai pentru cei n via. Nimeni dintre neprihnii nu-i poate rscumpra fratele nici s plteasc lui Dumnezeu preul de rscumprare: Ce fel de cri ai? Noul Testament, crile lui Solomon i Psaltirea. Ai vrea s citeti i alte cri? Sigur c da, dac-mi dai acelea pe care le doresc. i care sunt acelea? Crile lui Latimer, crile domnului meu de Canterbury, predicile lui Bradford i crile lui Ridley. Luai-l de aici! Toate aceste cri nu fac dect s-i sprijine ereziile! A doua zi a venit Feckman la el ca s-i vorbeasc. Tu eti acela care nu-i las copilul botezat dect dac se face un botez n limba englez i fr ceremonii? Eu voi mplini orice mi poruncete Scriptura, a rspuns Hauwkes. Au mai continuat s discute un timp, i Hawkes s-a meninut ferm pe poziie i a citat Scriptura pentru a dovedi fiecare punct asupra cruia au dezbtut. n ziua care a urmat, dr.Chedsay i episcopul Bonner au fost cei care au stat de vorb cu Hawkes, ntrebndu-l ce crede despre Biserica Catolic. Este o biseric cu cardinali, preoi i clugri pctoi, n care nu voi crede niciodat i n care nu m voi ncrede niciodat a rspuns el. El nu vine la capela mea i nici nu ascult misa. Pentru el slujba ar trebui s fie n limba englez a explicat Bonner lui Chedsay. Dar Cristos nu a vorbit niciodat n englez! a rspuns Chedsay. Nu, dar nici n latin nu a vorbit niciodat a rspuns Hawkes i a continuat spunnd Ce folos am dac ascult o limb pe care nu o cunosc?, dup care le-a spus c Biserica Catolic s-a angajat n nchinare la idoli, la rugciunea la sfini, la credina n pinea sfnt i vinul sfnt, lucruri care nu se gsesc n Scriptur i nici nu sunt cerute n ea. n ziua de 9 februarie 1555, Hawkes a fost condamnat ca eretic i a rmas n temni pn n 10 iunie. Cu puin timp nainte s trebuiasc s moar, prietenii si l-au rugat pe Hawkes s le fac o favoare. Ei se temeau pentru propriile lor viei i nu tiau ct de mult poate credina s rabde focul rugului. Hawkes le-a promis c i va ridica mna deasupra capului dac durerea este suportabil i cugetul i este linitit. Dup ce a rbdat focul att de mult timp c nu mai putea vorbi, pielea i s-a zbrcit i degetele i-au ars de tot, toi au crezut c a murit deja dar dintr-odat Hawkes i-a ridicat minile arznd i a btut din palme de treii ori! Oamenii care erau de fa, i mai ales cei care i-au neles gestul, au izbucnit n strigte de laud i l-au aplaudat pe Hawkes n timp ce el s-a prbuit n foc i i-a dat duhul.
Pagina 64

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Capitolul 7 Thomas Watts, Proclamaia mpotriva crilor, John Bradford, John Leaf, James Trevisam, John Bland, Christopher Waid, Carver i Launder, Thomas Iveson, James Abbeys, John Denley, Warne, Tankervil i alii Thomas Watts Thomas Watts, din Billericay, Essex, era negustor de pnzeturi. tiind c s-a apropiat vremea s fie arestat, i-a vndut magazinul i toate pnzeturile, dnd aproape toi banii rezultai soiei i copiilor si, i donnd restul de bani sracilor, dup care a ateptat. n 26 aprilie 1555, Watts a fost arestat i dus la Chelmsford, naintea lordului Rich i a altora fiind acuzat c nu a participat la misa. Judectorul Anthony Brown l-a ntrebat de unde i-a nvat religia, la care acesta a rspuns De la dumneata, domnule. n vremea regelui Edward ai vorbit mpotriva acestei religii i nici un predicator nu ar fi putut spune mai mult dect ai spus dumneata atunci. Ai spus c misa este o urciune i ne-ai ndemnat s nu credem dect n Cristos. Ai spus c oricine va aduce o religie strin aici, este un trdtor. Brown s-a ntors ctre lordul Rich i a exclamat El m calomniaz, domnul meu Ce fel de criminal este acest om? Dac vorbete astfel de fa cu mine, oare ce vorbete pe la spatele meu! Pn la urm, obosii din pricina lui Watts, comisarii l-au trimis la episcopul Londrei care l-a acuzat de urmtoarele: - Thomas Watts locuia n Billericay, n jurisdicia episcopului de Londra. Watts a rspuns c acest lucru este adevrat. - Watts nu credea n sacramente i nu lua parte la ele. El a rspuns c crede n toate sacramentele dar aa cum le-a instituit Cristos i nu cum face Biserica Catolic. A fost i el un credincios catolic, ns Biserica i-a nelat pe oameni. - Watts credea i i nva i pe alii c mprtania era doar o amintire a trupului i sngelui lui Cristos i nimic altceva. El a rspuns c crede c trupul lui Cristos este n ceruri i nu altundeva, deci nu are cum s cread c trupul Su este n ostie. - Watts crede c adevrata prezen a trupului i sngelui lui Cristos este n ceruri i nu n ostie. El a rspuns c exact acest lucru este credina sa. - Watts credea c misa este plin de idolatrie, de urciuni i rutate i c Cristos nici nu a instituit-o, nici nu a poruncit-o i nici nu a gsit-i de bun. El a rspuns c rmne s cread acest lucru n continuare i nu are de gnd s se rzgndeasc vreodat. - Watts credea c spovedirea la un preot nu este un lucru necesar i c tot ce trebuie s fac un om este s cread i s se mrturiseasc lui Dumnezeu. El a rspuns c nici un preot nu-l poate ierta de pcate, dar totui este un lucru bun s ceri sfat de la un preot. - Watts credea c Luther, Wycliffe, Barnes i toi ceilali care au fost condamnai la moarte pentru credina lor despre mprtanie au fost oameni buni, slujitori credincioi i martiri ai lui Cristos.
Pagina 65

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

El a rspuns c nu a cunoscut teologia acestor oameni, dar dac ei nu credeau c trupul i sngele lui Cristos erau trupete n sacrament, precis erau nite buni cretini. - Watts credea c postul, rugciunea i milostenia sunt fr nici un folos. Dac un om era mntuit, nu mai trebuia s fac aceste lucruri, iar dac nu era mntuit, mplinirea lor nu l-ar fi dus la mntuire. El a negat c a fcut o asemenea afirmaie, i a spus c el crede att n post ct i n rugciune i milostenie, care sunt fapte izvorte dintr-o credin vie. - Watts recunotea n mod deschis faptul c refuza s mearg la biseric i s primeasc mprtania deoarece slujba bisericeasc era o urciune. El a mai spus i alte lucruri greite i arogante, fiind un exemplu negativ pentru cei care erau de fa atunci. El a rspuns c aceste lucruri sunt adevrate i va merge la moarte cu aceeeai credin. - Watts era un eretic care trebuia blestemat de ctre Biseric i dat pe mna autoritilor seculare pentru a fi pedepsit. El a rspuns c se va opune legii, fiind deplin ncredinat c Dumnezeu l va binecuvnta chiar i atunci cnd oamenii l vor blestema. - Watts a afirmat c Biserica Romei este o sinagog a Satanei. El a rspuns afirmndu-i credina c Papa era dumanul de moarte att al lui Cristos ct i al Bisericii Sale. - Toate acuzaiile de mai sus sunt bine cunoscute n regiunea din jurul localitii Billericay. El a rspuns c tot ce a spus el nainte este adevrat. n perioada dintre 10 i 17 mai, Watts a fost vizitat de o fa bisericeasc dup alta, dar nici una dintre acestea nu l-a putut determina s se abat ct de puin de la crezul su. Watts a fost dat pe mna erifilor londonezi i ntemniat la Newgate pn pe 22 mai sau 9 iunie, dup care a fost transferat la Chelmsford, unde a cinat cu Hawkes i alii care au fost adui acolo pentru a fi ari pe rug. Dndu-i-se ocazia s vorbeasc cu soia i cei ase copii ai si, el i-a ncurajat s rmn credincioi crezului lor indiferent de ce se va ntmpla; doi dintre copii s-au oferit m mod prompt s mearg la rug mpreun cu tatl lor. Watts a srutat stlpul rugului nainte ca s se ntoarc spre Lordul Rich i s-l avertizeze: Domnul meu, avei de grij! Procedai mpotriva contiinei dumneavoastr n acest caz i dac nu v vei poci, Domnul Se va rzbuna fiindc suntei cauza morii mele. Proclamaia mpotriva crilor Aproximativ tot n aceast vreme a fost adus o carte n Anglia, care i avertiza pe englezi cu privire la spanioli i care ddea n vileag cteva planuri secrete ale Bisericii de a reintra n posesiunea pmnturilor abailor care au fost confiscate nainte vreme. Cartea se numea O avertizare pentru Anglia. n ziua de 13 iunie 1555, regele i regina au interzis toate crile care nu erau de acord cu catolicismul, numind n mod special fiecare carte scris de urmtorii autori: Martin Luther, Oecolampadius, Zwingli, Jean Calvin, Pomerane, John Alasco, Bullinger, Bucer,
Pagina 66

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Melanchton, Barnardius, Ochinus, Erasmus, Sarcerius, Peter Martyr, Hugh Latimer, Robert Barnes (clugrul Barnes), John Bale (clugrul Bale), Justus, Jonas John Hooper, Miles Coverdale, William Tyndale, Thomas Cranmer, William Turner, Theodore Basil (Thomas Beacon), John Frith i Roy. Ba mai mult dect att, crile de rugciune n comun care erau n limba englez i care au fost folosite n vremea regelui Edward au fost i ele interzise. Cei care deineau oricare din aceste cri au fost somai s le predea n termen de cincisprezece zile i tuturor autoritilor civile li s-a dat dreptul s fac percheziii i s aresteze pe oricine care avea asemenea cri. Crile care sprijineau Biserica Catolic erau socotite ca fiind bune, inclusiv Abecedarul n Englez, care i nva pe copii s se roage Mariei i sfinilor, i Psaltirea Doamnei Noastre, care a nlocuit Numele lui Dumnezeu din psalmi cu numele Mariei. Apostolii ne-au nvat c suntem desvrii n Cristos i nu avem nevoie de mijlocirea nimnui pentru pcatele noastre. Iar dac idolatria nseamn s faci un idol la care s te nchini ca i unui Dumnezeu, oare nchinarea la Maria nu este o idolatrie? Dac Dumnezeu nu ne-ar fi explicat voia Sa n cuvinte uor de neles, spunndu-ne clar ce s credem, cum s ne nchinm i cum s fim mntuii, poate c obiceiul catolic de a avea mijlocitori n vederea mpcrii cu Dumnezeu ne-ar fi fost de folos, ns Cuvntul lui Dumnezeu ne spune clar c mntuirea i ndreptirea vin doar prin Cristos. A nu crede promisiunea sa nseamn a fi necredincios, iar a urma orice alt crez este idolatrie. Totui Biserica Romei refuza s accepte ceea ce Dumnezeu ne-a dat fr plat i nu va cuta mntuirea prin Cristos ci prin sfini i prin superstiii. John Bradford John Bradford s-a nscut n Manchester i a fost educat acolo pn cnd a putut s-i ctige existena, lucru pe care l-a fcut cu mult succes timp de civa ani pn s ajung s renune la afacerile sale i s se dedice studiului Evangheliei. Bradford a renunat la studiile de drept secular pentru ca s se nscrie ca student n teologie la Cambridge i a muncit cu atta srguin nct i s-a decernat titlul de master dup numai un an de studii. Imediat dup aceasta i s-a ncredinat o adunare la Pembroke Hall, unde Martin Bucer la ncurajat s devin predicator. Bradford era de prere c nu era suficient de nvat pentru ca s poat predica, ns Bucer i-a zis: Dac nu ai pine alb s dai sracilor, d-le pine neagr sau orice altceva din ce i-a dat Domnul. Lsndu-se convins pn la urm s predice n timpul domniei regelui Edward, Bradford a acceptat titlul de diacon din partea episcopului Ridley i a primit dreptul s predice i i s-a dat o slujb la biserica St.Pauls. n urmtorii trei ani Bradford a predicat Evanghelia cu credincioie, a mustrat cu trie pcatele, a predicat cu blndee pe Cristos cel rstignit, s-a pronunat energic mpotriva ereziilor i nvturilor greite i i-a ndemnat cu sinceritate pe enoriai s triasc n mod evlavios, iar cnd regina Maria a succedat la tron, el i-a continuat lucrarea. n ziua de 13 august 1553, domnul Bourne, episcopul de Bath a susinut o predic la St.Pauls Cross n Londra, n care a sprijinit reintroducerea catolicismului sub domnia reginei. Cuvintele sale au ntrtat poporul n aa msur nct oamenii l-au ameninat pe Bourne c l scot cu sila de la amvon.
Pagina 67

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cu ct mai mult ncercau episcopul Bonner i primarul Londrei s liniteasc oamenii, cu att se ntrtau mai mult, pn cnd Bourne a ajuns s se team pentru viaa sa i l-a rugat pe Bradford s se adreseze mulimii. Imediat ce a urcat la amvon, mulimea a nceput s strige Bradford! BRadford! Dumnezeu s-i mntuiasc viaa! Bradford i-a linitit pe oameni i n curnd au plecat cu toii cumini spre casele lor. Chiar dac primarul i erifii erau acolo ca s-l asigure pe Bourne c va ajunge acas n siguran, el nu a avrut s ias din biseric pn ce Bradford i-a promis c l va nsoi; astfel c Bradford a mers n spatele lui Bourne, aprndu-l de rni cu propriul su trup. Trei zile mai trziu Bradford a fost somat s se prezinte la consiliu i a fost acuzat de rzvrtire - pentru c a salvat viaa lui Bourne i de predicare ilegal - dei i s-a cerut s vorbeasc. Bradford a fost ntemniat pentru aproape un an i jumtate, dup care a avut loc udierea sa naintea lordului cancelar, n ianuarie 1555. I s-a oferit chiar graierea dac era dispus s se abjure de credina protestant i s se ntoarc n Biserica Catolic, aa cum o fcuser deja mai muli predicatori. Oferta a fost repetat n 29 iulie dar Bradford a ndemnat consiliul s nu l judece pe cel nevinovat. Dac ei credeau c este vinovat, trebuiau s-l condamne dar dac nu-l credeau vinovat trebuiau s-l pun n libertate. n rspunsul su, cancelarul i-a spus lui Bradford c faptele sale de la St.Pauls Cross au fost att ncrezute ct i arogante n sensul c i-a asumat rolul de conductor al poporului; Bradford a mai fost acuzat i de faptul c a scris nite scisori pline de rzvrtire. n ziua urmtoare el a fost vizitat de Thomas Hussey i dr. Seton, care au venit la el n temni pentru a-l ndemna s cear s i se acorde timp pentru a discuta problemele de ordin religios cu oameni nvai, lucru care spuneau ei c ar ndeprta pericolul iminent i ar fi pe placul consiliului. Dar ar face ca oamenii s cread c m ndoiesc de doctrinele pe care le mrturisesc, iar eu nu m ndoiesc de loc a rspuns el refuznd propunerea. Adus napoi n faa consiliului, i fiind ntrebat dac se ntoarce n Biserica Catolic, Bradford a rspuns Ieri am afirmat c nu a fi de acord s lucrez pentru Papa i spun acelai lucru i astzi. El a fost condamnat i s-a ntors n temni. Toat vremea ct a stat n nchisoare, Bradford i-a continuat lucrarea, predicnd de dou ori pe zi mulimii de oameni creia i se ddea voie s l viziteze i administrndule sacramentele. Predicarea, citirea i rugciunile i-au ocupat ntreaga via; mnca doar o singur dat pe zi i chiar i atunci cugeta profund. Temnicerii aveau o aa de bun prere despre el nct deseori i se permitea s prseasc nchisoarea i s viziteze fr a fi escortat pe enoriaii si bolnavi, singura condiie fiind s-i dea cuvntul c se va ntoarce la o anumit or. El era att de punctual n respectarea nelegerii nct se ntorcea mai repede dect ora fixat. Bradford era un brbat nalt, zvelt, cu o barb castaniu-aurie. El rareori dormea mai mult de patru ore pe noapte, prefernd s-i petreac timpul scriind, predicnd sau citind. Odat sau de dou ori pe sptmn vizita criminalii de rnd din temni i le ddea bani ca s-i cumpere mncare sau alte lucruri trebuincioase. Unul din prietenii si l-a ntrebat ce-ar face dac ar fi eliberat i el i-a spus c s-ar cstori i s-ar ascunde undeva n Anglia n timp ce ar continua s predice i s-i nvee pe oameni.

Pagina 68

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ntr-o bun zi, n iulie 1555, soia temnicerului i-a dat de tire lui Bradford c urmeaz s moar a doua zi pe rug. Slav Domnului! a spus el, am ateptat acest lucru de mult vreme. Domnul s m nvredniceasc! Bradford a fost transferat la nchisoarea Newgate, pe la ora unsprezece sau dousprezece noaptea, ntruct autoritile ndjduiau c la acea or s nu-l vad nimeni, dar o mulime de oameni l-au privit trecnd i s-au rugat pentru el, lundu-i rmas bun. Execuia a fost anunat pentru ora patru a dimineii urmtoare. Nimeni nu tia de ce a fost aleas o or att de neobinuit, dar dac autoritile au sperat c ora matinal i va descuraja pe oameni, s-au nelat. Oamenii au ateptat cumini la Smithfield pn ce Bradford a fost dus la locul execuiei la ora nou dimineaa, fiind nsoit de un numr neobinuit de mare de oameni narmai. Bradford a ngenuncheat pentru rugciune, dup care s-a ndreptat voios ctre rug mpreun cu un tnr de douzeci de ani, John Leaf. John Leaf John Leaf, care a fost ars pe rug mpreun cu Bradford, a fost ucenicul unui lumnrar, nscut n Kirby Moreside, York i care tria n parohia bisericii Christs Church din Londra. Adus n faa episcopului Bonner, Leaf a recunoscut c nu crede c pinea i vinul sunt chiar trupul i sngele lui Cristos, ci crede c sunt doar o amintire a lor. El a mai afirmat c spovedania catolic nu este necesar i c preotul nu are nici o putere ca s ierte pcatele. Leaf a fost dus napoi n nchisoare i a rmas acolo pn n 10 iunie cnd Bonner l-a chemat din nou i a ncercat, folosind persuasiuni, ameninri i promisiuni, s-l determine pe tnr s se rzgndeasc. Vznd c nu are nici un rezultat, episcopul l-a ntrebat pe Leaf dac este unul dintre urmaii lui Rogers. El a rspuns c este i c crede n doctrina lui Rogers, Hooper, Cardmaker i a altora care au fost nu de mult omori din pricina mrturiei lor, i este dispus s moar pentru aceeai nvtur. Domnul meu a zis el, numii erezie prerea mea dar este adevrata lumin a Cuvntului lui Dumnezeu. Neputnd s-l clatine pe biat, Bonner l-a condamnat i l-a trimis napoi n nchisoare. Se spune c nu la mult vreme dup aceasta au fost aduse dou scrisori lui Leaf: una care coninea o retractare i una care coninea o spovedanie. Cnd i s-a citit retractarea, a refuzat s o semneze iar cnd i s-a citi spovedania, a luat un ac, i a nepat mna i a picurat snge pe hrtie pentru a arta episcopului c este gata s-i pecetluiasc crezul cu sngele su. Bradford i Leaf au mers mpreun la rug, primul stnd la una din pri a rugului ca s se roage, iar al doilea stnd de partea cealalt. Dup ce s-au rugat n tcere timp de o or, unul din erifi s-a adresat lui Bradford: Ridic-te i termin asta. Presiunea mulimii este mare. Ambii s-au ridicat. Bradford a srutat o bucat de lemn pentru foc i apoi a srutat stlpul rugului, dup care s-a adresat mulimii: Anglia pociete-te de pcatele tale! Pzete-te de idolatrie! Pzete-te de anticrtii cei fali! Vezi s nu te lai nelat de ei! Apoi i-a iertat pe persecutorii si i a rugat mulimea s se roage pentru el.

Pagina 69

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ntorcndu-i capul spre Leaf, i-a spus acestuia: Fii pe pace frate. n seara asta o s ne bucurm la cin cu Domnul! Amndoi i-au sfrit viaa fr fric, ndjduind s ctige premiul pentru alergarea lor cea lung. James Trevisam James Trevisam era bolnav de moarte, neajutorat i chiop, att de bolnav nct nu-i putea prsi patul. ntr-o sear, pe cnd slujitorul su John Small le citea din Biblie domnului i doamnei Trevisam, altor doi brbai i unei doamne, o persoan oficial i-a fcut apariia i i-a luat pe toi la nchisoare, mai puin pe Trevisam, unde au trebuit s rmn timp de dou sptmni. L-ar fi dus i pe Trevisam dac vecinii nu l-ar fi oprit, ns l-a fcut pe bietul om s fie legat cu dou legturi, ca s fie sigur c se va prezenta atunci cnd va fi chemat. Cteva zile mai trziu, dl.Farthing, parohul bisericii, i-a fcut o vizit lui trevisam i vizibil satisfcut de rspunsurile primite, a prsit casa. ns pe drum s-a ntlnit cu un anume domn Toller care l-a acuzat pe Trevisam c neag sacramentul altarului, aa c parohul s-a ntors la Trevisam i a descoperit c Toller a avut dreptate. El a raportat cele greite episcopului Londrei. Duminica de 3 iulie 1555, Trevisam a murit de moarte natural. Parohul a refuzat s o lase pe d-na Trevisam s-i ngroape soul ntr-un sicriu sau n cimitirul bisericii, silind-o s care trupul soului pe o mas pn la Moorfields, unde a fost ngropat ntr-un cearceaf. n noaptea acelei zile, cadavrul a fost dezgropat, cearceaful a fost furat i trupul a fost aruncat gol pe pmnt. Cnd proprietarul pmntului a vzut cadavrul a doua zi, l-a ngropat din nou i peste dou sptmni a fost chemat s rspund unor acuzaii aduse mpotriva sa. Nimeni nu tie ce s-a ntmplat dup aceea proprietarului respectiv. John Bland John Bland a fost nvtor nainte s devin vicarul unei biserici n Rolvendon, Kent. Fiind aruncat n temni pentru c a predicat Evanghelia pe timpul reginei Maria, a fost eliberat odat sau de dou ori de ctre prietenii si care au depus petiii, dar imediat ce a fost eliberat se ntorcea la predicile sale protestante. Fiind arestat i pentru a treia oar, Bland a refuzat s promit prietenilor si c se va abine de la predicarea cazurilor sale, aa c nu a mai putu fi ajutat. n 26 noiembrie, doi dintre enoriaii lui Bland, Richard i Thomas Austen, s-au apropiat de el la sfritul slujbei i i-au zis: Printe paroh, ai dat jos tabernacolul, unde atrna crucifixul i altele. Regina a poruncit ca ele s fie nlate din nou i credem c trebuie s plteti pentru ce ai fcut. Te mpotriveti legilor date de regin atunci cnd spui c aceste lucruri sunt urciuni. Domnule Austen, dac am spus acest lucru nainte, l voi spune i acum a rspuns el. Thomas Austen l-a provocat zicnd Spune-ne ce anume este drcesc n misa. V-am predicat deseori despre lucrul acesta. Dac nu m-ai crezut atunci, nu o s m credei nici acum. Ai drmat altarul, vrei s-l ridici din nou?
Pagina 70

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Nu o voi face numai dac mi se poruncete fiindc l-am drmat tot la o porunc, a insistat Bland. n 28 decembrie, cei doi Austen l-au invitat pe preotul din Stodmarsh s fac slujba. Era deja bine naintat n utrenie cnd a sosit Bland la biseric, i dup ce i-a terminat slujba i s-a adresat acestuia:Vecinul dumitale m-a rugat s in utrenia i slujba. M gndesc c nu te vei opune legilor reginei? Nu, nu voi nclca legile reginei, cu voia luiDumnezeu a rspuns Bland. Prefcndu-se c nu a auzit rspunsul, preotul a repetat ntrebarea nc de dou ori, pn cnd Bland a trebuit s-i ridice vocea suficient de mult pentru ca s fie auzit de ntreaga adunare. Preotul s-a aezat, n timp ce Bland s-a pus n ua care ddea la altar a mprejmuirii din jurul lui ca s-i in predica. Bland i-a explicat crezul cu privire la pine i vin, cum c Cristos a instituit sacramentul i Biserica Catolic a pervertit-o. Dup cteva minute a fost oprit de ctre ngrijitorul i administratorul bisericii i ncuiat ntr-o capel lturalnic, pn cnd a inut slujba. Pe 23 sau 24 februarie Bland a fost nchis n castelul Canterbury pentru zece sptmni i numai dup aceea i s-a dat voie s plteasc cauiunea. n 18 mai a aprut naintea arhiepiscopului de Canterbury care a cerut s i se spun ce a predicat Bland la mprtanie. El a refuzat s rspund, artnd c se ncearc adunarea de informaii ce vor fi folositoare mpotriva sa i legea englez spune c el nu trebuie s vorbeasc mpotriva lui nsui. Bland a mai fost chemat i pe 21 mai, cnd a refuzat iar s-i enune crezul i a cerut un avocat. Pe 28 iunie, Bland s-a prezentat la autoritile seculare, aa cum i s-a poruncit. I s-a spus c nu exist acuzaii moitriva sa i a fost chemat peste alte apte sptmni. ns la data respectiv Bland era n faa autoritilor bisericeti i nu a putut fi prezent la tribunal. El a fost nchis la nchisoarea Maidstone ca urmare a neprezentrii sale, pn pe 18 sau 19 februarie. Dup ce s-a vzut c nu vrea s promit c se rzgndete i va deveni un bun catolic, a fost trimis la castelul Canterbury pn pe 2 martie. Bland a fost mutat de colo colo n perioada care a urmat, din nchisoare n nchisoare, din audien n audien, pn cnd pe 13 iunie a fost adus naintea lui Richard Thornton, episcopul de Dover, Robert Collins comisarul i Nicholas Harpsfield arhidiacon de Canterbury. Un mare numr de protestani au fost tratai cu asprime i omori la Canterbury, n timpul acestor trei oameni, John Bland, Nicholas Sheterden, Thomas Thacker, Humphry Middleton i William Cocker. Bland s-a recunoscut vinovat de urmtoarele acuzaii: - credina c trupul de carne a lui Cristos este n ceruri i nu n pine i vin - credina c era mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu s se administreze sacramentele n limba latin, i c nimeni nu trebuie s accepte sacramentele pe care nu le nelege Bland a aprut ultima dat naintea autoritilor n 25 iunie i a refuzat s accepte autoritatea papal. A fost condamnat ca eretic i dat pe mna autoritilor seculare pentru a fi ars pe rug. Christopher Waid Christopher Waid a fost un estor din Dartford, Kent, care a fost condamnat de ctre Maurice, episcopul de Rochester. n ziua execuiei sale, stlpul, vreascurile i lemnele de foc au fost duse afar la Brimth, o groap cu pietri aflate afar din satul Dartford.
Pagina 71

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

La ora zece dimineaa, Waid i Margery Polley din Tunbridge au trecut pe lng acel loc fiind n drum spre Dartford mpreun cu erifii. Vznd mulimea care se aduna la Brimth, Margery a strigat lui Waid: Bucur-te Waid! Uit-te la mulimea adunat s srbtoreasc nunta ta astzi! Ajuni n ora, Margery a fost nchis pn ce eriful a terminat cu Waid. Acesta i-a dat hainele i s-a mbrcat cu o cma alb lung adus de soia sa. Apoi a fost legat i dus la Brimth. Ducndu-se direct la stlp, l-a mbriat, s-a aezat cu spatele la el i a pit n butoiul cu smoal. A fost apoi legat de stlp cu un cerc de fier. Imediat ce i-a ocupat locul, Waid s-a apucat s recite cu glas tare ultimul verset din psalmul 86: F un semn pentru mine, ca s vad vrjmaii mei i s rmn de ruine, cci Tu m ajui i m mngi, Doamne! n apropiere de rug era ridicat un amvon de ocazie, pe o mic ridictur de pmnt. n timp ce Waid se ruga, un clugr s-a urcat la amvon avnd o carte n mn, dar Waid ia avertizat pe oameni s nu asculte doctrina Bisericii Catolice. El i-a ndemnat s mbrieze religia din timpul zilelor regelui Edward. Clugrul a rmas la amvon n timp ce Waid a vorbit dar cnd acesta a terminat ce a avut de zis, clugrul a plecat fr s spun o vorb. Odat ce vreascurile au fost aezate n jurul lui, Waid le-a tras mai aproape de el, lsnd doar o deschiztur pentru faa sa, ca s poat s vorbeasc. n timp ce se aprindea focul, Waid a fost auzit spunnd Doamne Isuse, primete sufletul meu! Chiar i cnd nu a mai putut vorbi, Waid a continuat s-i in minile ridicate deasupra capului, spre cer. Carver i Launder Dirick Carver a fost ars pe rug la Lewes, n 22 iulie 1555, n comitatul Sussex iar John Launder a suferit acelai lucru a doua zi, la Stening. Amndoi au fost arestai spre sfritul lunii octombrie 1554, mpreun cu ali oameni care erau la rugciune la casa lui Carver. Dup ce au fost cercetai, au fost trimii la nchisoarea Newgate ca s atepte s fie dui n audien naintea lui Bonner, episcopul Londrei, lucru care a avut loc n 8 iunie 1555. Fiind audiai de ctre episcop, au fost examinai cu privire la multe aspecte ale religiei, i au trebuit s-i scrie i s-i semneze propria mrturisire de credin. Dup ce episcopul a stat de vorb un timp cu ei ncercnd s-i determine s retracteze i s accepte Biserica Catolic, au fost dui napoi n Newgate pn pe 10 iunie. Dirick Carver a mrturisit urmtoarele: - nu crede c trupul fizic al lui Cristos este prezent n sacrament - nu crede c n mis se regsete vreo jertf i c n misa rostit n latin este mntuire - nu crede c trebuie s se spovedeasc cineva la preot, ntruct acest lucru nu poate mntui un om, dect s l consulte pentru a primi sfaturi - nu crede c doctrina catolic este potrivit cu Cuvntul lui Dumnezeu; crede c episcopul Hooper, Cardmaker, Rogers i alii care au fost ari pe rug nu demult, au fost nite cretini buni i martiri care au predicat adevrata nvtur a lui Cristos

Pagina 72

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Carver i-a pstrat Biblia i psaltirea scrise n limba ebglez i dup ncoronarea reginei i le citea regulat. Pe lng aceasta, n casa lui se ineau rugciuni i servicii religioase n limba englez. Tovarii lui din nchisoare, Thomas Iveson, John Launder i William Vesie au fost arestai mpreun cu el chiar cnd ascultau citirea Evangheliei n limba englez. John Launder a mrturisit urmtoarele: - a fost prezent la casa lui Carver mpreun cu ali doisprezece pentru ca s asculte slujba inut n limba englez i rugciunile; a participat la aceast ntrunire fiindc avea treburi de rezolvat n ora i a auzit de slujba care se va ine - crede c toate slujbele, jertfele i ceremoniile Bisericii Catolice sunt pline de erori, nu valoreaz nimic i sunt mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu - crede c pinea i vinul sunt doar spre amintirea lui Cristos i nu sunt chiar trupul i sngele Su - crede c misa este n mod direct mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu i a Bisericii - crede c spovedirea la un preot nu are nici un folos, i nici un om nu poate ierta de pcate pe un altul. Un om pctos care se ciete de pcatele sale naintea lui Dumnezeu i nu mai pctuiete, este iertat. Carver a ntrebat dac i retracteaz crezul sau rmne fidel celor declarate. Doctrina voastr este otrav i vrjitorie. Dac Cristos ar fi aici, L-ai omor ntr-un mod i mai crunt dect a fost omort nainte. Spunei c putei s facei un dumnezeu, dar i o budinc poate fi fcut. Ceremoniile voastre din biseric sunt ceretorie i otrav iar spovedirea este mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu, este otrav, a rspuns el. John Launder a rmas i el fidel credinei sale i astfel amndoi au fost condamnai. Atunci cnd a fost dus la rug, cartea sa, a fost aruncat i ea n butoiul cu gudron ca s ard mpreun cu el, dar el s-a aplecat, a luat-o i a strecurat-o n mulime. eriful a poruncit ca oamenii s dea napoi cartea, sub ameninarea pedepsei cu moartea,, dar Carver a nceput imediat s vorbeasc mulimii. Dragi frai i surori, eu stau aici ca s pecetluiesc Evanghelia lui Cristos cu sngele meu fiindc tiu c este adevrat. Voi cunoatei Evanghelia, v-a fost predicat att aici ct i peste tot n Anglia, chiar dac acum nu mai este predicat. Sunt condamnat la moarte pentru c nu m lepd de Evanghelie ca s ascult de legile omeneti. Dragi frai i surori, dac credei n Tatl, Fiul i n Duhul Sfnt, facei fapte vrednice de credina voastr i vei avea via venic. Dac credei n Papa i n legile sale suntei osndii i dac Dumnezeu nu Se ndur de voi, vei arde n iad pentru totdeauna. eriful l-a luat n zeflemea zicnd: Dac tu nu crezi n Pap, tu eti cel condamnat, cu trup i suflet cu tot! Vorbete-i Dumnezeului tu i roag-L ca s te elibereze sau s m trzneasc pentru ca s dea un exemplu! Domnul s te ierte pentru cuvintele tale! i-a zis Carver. Frai i surori, dac am jignit pe cineva cu fapta sau cu vorba, l rog s m ierte. i eu i iert pe toi aceia care m-au jignit cu gndul, fapta sau cu vorba. O Doamne, Dumnezeul meu, Tu ai scris c cel care i iubete fiul sau fiica mai mult dect m iubete pe Mine, nu este vrednic de Mine. i acela care nu-i ia crucea i nu M urmeaz nu este vrednic de Mine (Matei 10:37-38). Dar Tu tii c eu am lsat toate i am venit la Tine! Doamne ndur-Te de mine, cci n mna Ta mi ncredinez duhul i sufletul meu se bucur n Tine.
Pagina 73

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Thomas Iveson Thomas Iveson a fost ars pe rug la Chichester n aceeai lun, dup ce a fost arestat i judecat odat cu Carver i Launder. Cnd a fost ndemnat de episcopul Bonner s abjure, Iveson i-a zis: Nu m voi lepda de credina mea nici pentru toate buntile Londrei. Eu apelez la mila lui Dumnezeu i nu la mila bisericii voastre i nici nu m supun ei. Ceea ce am zis nainte voi zice i acum. Chiar dac un nger din ceruri ar veni la mine s m nvee o alt nvtur, nu la crede. Iveson a fost condamnat i ars pe rug, dar el i-a pstrat credina pn la capt. James Abbeys Unul dintre aceia care se strduiau s-i pstreze contiina curat n acele zile grele era James Abbeys, un tnr care a fost silit s rtceasc din loc n loc pentru a putea s scape nearestat i pentru a-i putea practica credina. Dar cnd a venit vremea ca Domnul s-i ncredineze un alt fel de slujb, Abbeys a fost prins i dus naintea episcopului de Norwich, dr.Hopton. Episcopul l-a cercetat pe Abbeys n legtur cu credina sa, folosind att ameninri ct i promisiuni, pn cnd acesta a cedat argumentelor. Cnd i s-a permis s plece din faa episcopului, Abbeys a fost chemat napoi i i s-a dat o sum de bani; dar odat plecat, a avut puternice mustrri de contiin din pricin c tia c L-a ntristat pe Domnul prin purtarea sa. Abbbeys s-a i ntors imediat la episcop, i-a aruncat banii napoi i i-a spus c i pare ru c a abjurat i a primit darul de bani. Episcopul i capelanii s-au ntors la treburile ncepute nainte i pentru c de data aceasta nu s-a mai lsat cltinat, l-au ars pe rug n ziua de 2 august 1555. John Denley n timpul prigoanei care nimicea turma lui Dumnezeu, s-au gsit muli care nu erau fee bisericeti ci erau laici care sprijineau prigoana. Unul dintre acetia era Edmund Tyrel, un avocat care era judector de pace n Essex. ntr-o bun zi se ntorcea de la arderea pe rug a unor martiri i pe drum s-a ntlnit cu doi brbai, unul din ei fiind John Denley, un gentilom i cellalt fiind John Newman. Cei doi mergeau s-i viziteze nite prieteni evlavioi. Gndind c cei doi cltori arat suspect, Tyrel i-a oprit, i-a percheziionat i a gsit asupra lor mrturisiri de credin scrise. Tyrel i-a trimis la comisionarii reginei, care la rndul lor i-au trimis la episcopul Bonner. Denley a dat urmtoarele rspunsuri la acuzaiile care i s-au adus: Era din dioceza de Londra. Denley a afirmat c este adevrat acest lucru. - Nu crede c exist o Biseric Catolic a lui Cristos pe pmnt. Denley a negat afirmaia i a artat c el crede c exist o Biseric zidit pe temelia profeilor i apostolilor, Capul fiind Cristos. Aceast Biseric predic cu adevrat

Pagina 74

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cuvntul lui Dumnezeu i administreaz sacramentele botezului i mprtaniei potrivit cu Cuvntul. - NU crede c Biserica Angliei este parte a Bisericii Catolice. Denley a rspuns c Biserica Angliei n prezent nu face parte din Biseric. Biserica Angliei este acum biserica anticristului fiindc a schimbat Testamentul lui Dumnezeu i i-a impus propriul testament al hulei i minciunii. - Cred c misa este plin de idolatrie, rea i mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu. Denley a rspuns c aa cum stau lucrurile, misa este un act idolatru n care nchinarea este adus pinii i vinului. Trupul lui Cristos este n ceruri i nu n pinea i vinul sacramental, aa c nu trebuie s ne nchinm lor. - Crede c spovedirea este mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu. Denley a afirmat c Biserica are puterea s l pedepseasc pentru pcatele sale, dar nu are putere s-l ierte; acest lucru l poate face numai Dumnezeu. - Nu crede c un preot l poate ierta de pcate. Denley a fost de acord cu aceast afirmaie. - Nu crede n formele prezente ale botezului, confirmrii, utreniei, vecerniei, a ungerii celor bolnavi sau iertarea lor de pcate i n sfinirea pinii i a vinului. Denley a rspuns c Biserica a schimbat att sacramentul botezului ct i celelalte sacramente prin adugirile aduse la ele. - Crede c Biserica are doar dou sacramente: botezul i cina Domnului. Denley a fost de acord cu acest enun. - Crede c Cristos este n ceruri i nu n pine i vin, i refuz s primeasc mprtania la misa. Denley a recunoscut ca adevrat i acest punct. n ziua de 5 iulie Denley a fost condamnat i dat pe mna erifilor. Pe 8 august s-a dus la rug cntnd un psalm plin de bucurie n timp ce flcrile creteau n jurul su. Unul din cei care l chinuiau i-a aruncat un lemn n fa i l-a lovit, lucru la care Denley a zis: Chiar c ai stricat o cntare aa de bun. Patrick Packingham a mmurit la Uxbridge n jurul zilei de 28 august, fiind acuzat c a refuzat s-i descopere capul n timpul misei. Cnd Bonner l-a ndemnat s se lepede de credina sa, Packingham i-a spus c Biserica Catolic este biserica lui satan i c niciodat nu se va ntoarce n ea. John Newman a fost ars pe rug n 31 august la Saffron Walden iar Richard Hook i-a dat viaa cam n aceeai vreme. Warne, Tankervil i alii Dup aceste evenimente a urmat prigonirea altor zece slujitori drepi i sfini ai lui Dumnezeu. Nu sfini pe care i-a fcut Papa, nici din aceia despre care citim n LEGENDELE SFINILOR i n VIEILE PRINILOR BISERICII, ci sfini despre care se vorbete n Apocalipsa: cei care l urmeaz pe Miel oriunde se duce i cei care i-au

Pagina 75

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

splat hainele n sngele Mielului. Totui, ntr-un fel Papa i-a fcut sfini, pentru c dac Papa nu i-ar fi omort, ei n-ar fi devenit martiri. Elizabeth Warne era soia lui John Warne care arsese nu cu mult vreme nainte pe rug ca eretic. Ea a fost prins mpreun cu alii n ziua de 1 ianuarie, ntr-o cas din Bow Churchyard, Londra unde erau adunai la rugciune. A fost ntemniat pn pe 11 iunie i transferat apoi la Newgate unde a rmas pn pe 2 iulie. Pe 6 iulie a trebuit s apar naintea episcopului Bonner, mpreun cu ceilali nou tovari. Principala acuzaie ce li se aducea era c nu credeau c n pine i vin sunt prezente chiar trupul i sngele lui Cristos, dei au fost acuzai i de alte lucruri, cum ar fi: nefrecventarea bisericii, vorbeau mpotriva misei i urau ceremoniile i sacramentele catolice. Dup ce a fost dus n faa lui Bonner de cteva ori, Elizabeth Warne i-a spus: F orice vei vrea s faci. Dac Cristos a greit, atunci am greit i eu. A fost condamnat ca eretic, n ziua de 12 iulie i a fost ars pe rug la Stratford-le-Box n august. George Tankervil, nscut n oraul York, tria n Londra. El a fost catolic n timpul domniei regelui Edward dar cnd a nceput prigoana n timpul reginei Maria, s-a dezgustat de persecuii i a nceput s aib dubii cu privire la biseric. L-a rugat pe Dumnezeu s-i arate adevrul despre transsubstaniere, lucru de care s-a ndoit ntotdeauna, i a ajuns s cread ca i protestanii cu privire la ea. Avnd un imbold de a citi Noul Testament, n curnd s-a ntors de la Biserica Catolic n mod radical i a nceput s ncerce s-i converteasc pe prietenii lui. Acest lucru l-a adus cu repeziciune naintea episcopului Londrei, care l-a i condamnat. Tankervil a fost dus la St.Albans unde urma s moar n 26 august, i a fost nchis la un han n timp ce erifii s-au dus la o nunt din apropiere. Din moment ce nu i s-a dat voie s se mprteasc, a cerut o can de vin i pine, a ngenuncheat ca s se mrturiseasc Domnului i s citeasc instituirea Cinei din Evanghelie. Doamne, s-a rugat el, Tu tii c eu nu uzurpez autoritatea nimnui procednd astfel, i nici nu dispreuiesc pe slujitorii Ti. Dup rugciune, a luat pinea i vinul cu mulumiri. Apoi a rugat gazda s fac un foc zdravn, i-a scos nclrile i ciorapii i i-a ntins piciorul n foc retrgndu-l la atingerea flcrilor, artnd astfel c trupul su vroia un lucru i spiritul su vroia alt lucru. Pe la ora dou s-au ntors de la nunt i l-au dus la Tankervil la Romeland, o pajite aflat lng captul vestic al abatiei bisericii. n timp ce clii aranjau lemnele n jurul su, s-a apropiat un preot de el i la vederea lui, Tankervil a exclamat: Desfid curva Babilonului! Ruine idolului urciunii! Oameni buni, nu-l credei! mbrind focul, s-a lsat cuprins de flcri i chemnd numel Domnului Isus, a sfrit-o repede cu suferina. Robert Smith a fost adus la Newgate n 5 noiembrie. El era un om nalt i subire, foarte activ n multe domenii, mai ales n pictat ntruct gsea aceast activitate ca fiind relaxant. Odat ce a fost convertit prin predicile lui Turner i a altora, a devenit fervent
Pagina 76

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n noua sa credin. Odat cu venirea la tron a reginei Maria, Smith a fost scos din slujba sa de la Windsor College, a fost arestat i dus n faa episcopului Bonner. Smith a avut patru nfiri i a rspuns cu curaj la toate ntrebrile ce i s-au pus i a discutat fr fric problemele teologice, ba a fost chiar dur, pn cnd Bonner i-a dat seama c nu ajunge cu el la nici un rezultat i l-a condamnat n consecin pe 12 iulie. n timpul ct a stat n nchisoare, Smith a fost folosit de Dumnezeu ca s-i mngie pe tovarii si de suferine. Fiind dus la rug pe 8 august, s-a hotrt s se poarte la fel spunndu-le tutror celor prezeni c este sigur de nvierea trupului su. i sunt sigur c Dumnezeu v va da un semn n privina aceasta, a adugat el. Cnd era deja ars pe jumtate i negru de fum, toat lumea credea c a murit deja, dar el dintr-odat s-a ndreptat, i-a ridicat cioatele braelor i a btut din ele plin de bucurie ca apoi s se prbueasc napoi n foc. Stephen Harhood i Thomas Fust au murit cam n acelai timp cu Robert Smith i George Tankervil, fiind judecai i condamnai mpreun cu acetia. Unul din ei a fost ars pe rug la Stratford iar cellalt la Ware. William Hale a murit la Barnet. Din cei zece oameni care au fost condamnai de Bonner dintr-odat, ase au fost executai n diverse locuri iar alii trei, George King, Thomas Leyes iJohn Wade s-au mbolnvit att de ru n nchisoare c a trebuit s fie dui n nite case din Londra, unde au i murit. Trupurile lor au fost aruncate pe cmp, dar credincioii le-au ngropat pe timp de noapte. Ultima din cei zece, Joan Laysh sau Laysford s-a bucurat un timp de suspendarea pedepsei dar pn la urm a fost martirizat i ea. Capitolul 8 Fraii Glover, William Wolsey i Robert Pygot, Episcopul Ridley, Episcopul Latimer, Ridley i Latimer, Scrisoare de desprire a lui Ridley Fraii Glover John, Robert i William Glover erau nite frai care triau n dioceza de Lichfield i Coventry. John, cel mai mare, era un gentilom i a motenit averea tatlui su din oraul Manchester. El a motenit o sum considerabil de bani i pmnturi dar a devenit i mai bogat n harul lui Dumnezeu i n virtui atunci cnd mpreun cu fraii si a primit Evanghelia sfnt a lui Dumnezeu i au aplicat-o n viaa de zi cu zi, practicnd zelos evlavia. John i-a luat att de n serios credina nct ori de cte ori trebuia s-i dedice timpul afacerilor credea c L-a dezamgit pe Dumnezeu i i pierdea sigurana mntuirii. Timp de cinci ani a suferit de aceste frmntri luntrice pn ce Dumnezeu l-a eliberat, cci ajunsese s nu se mai poat bucura nici de mncare, odihn i nici de viaa n sine. Pn la urm John a druit majoritatea pmnturilor pentru a fi folosite de fraii i surorile sale n Cristos iar restul l-a druit servitorilor i isparavnicilor si, astfel ca el s se poat dedica studiului Evangheliei. Aceste lucruri s-au ntmplat la sfritul domniei regelui Henric al VIII-lea i au continuat i n timpul domniei regelui Edward. Cnd a nceput prigoana n timpul reginei Maria i episcopul de Coventry a auzit de reputaia lui John, a poruncit primarului i slujbailor din Coventry s l aresteze. ns Dumnezeu, vznd c btrnul su slujitor credincios deja suferise destul din pricina frmntrilor sale luntrice, nu a vrut s-l lase prad suferinelor trupeti; primarul l-a avertizat pe John c i-a prsit casa i s-a ascuns mpreun cu fratele su William. Din
Pagina 77

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

nefericire Robert era grav bolnav i zcea la pat astfel c nu a fost timp suficient s-l mute sau poate s-au temut s-o fac. Aa c atunci cnd au sosit percheziionarii, Robert a fost singurul dintre frai care a fost gsit i a fost dus la erif. Acesta a spus c nu s-a dat ordin ca Roger s fie arestat i a fcut tot ce i-a stat n putere ca s-l pun n libertate, dar a fost silit s-l nchid din nou mpotriva voii sale, cel puin pn cnd va sosi episcopul n ora care va lua decizia final. Fiind nchis, Robert a fost vizitat de civa dintre prietenii si care l-au ndemnat s depun o cauiune ca s fie eliberat. I-au explicat pn i cum poate s prseasc zona fr si ncalce condiiile eliberrii, dar Rober a refuzat. Dac fac vreo ncercare s-mi scot gtul din la, i-a zis el soiei sale, voi fi pricin de poticnire pentru fraii mei mai slabi i voi da avantaj celor care batjocoresc Cuvntul lui Dumnezeu. Se va spune c i-am ncurajat pe alii s accepte pericolele lumii, dar eu nu am vrut s fac la fel. Robert a rmas n temnia din Coventry vreo zece sau unsprezece zile, fr s fi fost eliberat un mandat de arestare i fr s se fi formulat acuzaii la adresa lui, pn a sosit n ora episcopul de Coventry. Cnd s-au ntlnit, au avut o scurt disput cu privire la misa, dup care episcopul a decis s atepte cu procedura complet de cercetare pn i va termina celelalte treburi n ora. n consecin Robert a fost transferat la Linchfield. Jephcot m-a bgat ntr-o temni n seara aceea, i a trebuit s rmn acolo pn cnd am fost condamnat, ntr-o cldire ngust, masiv i foarte rece, cu doar puin lumin i o grmad de paie n loc de pat. Lui Roger, nc foarte bolnav, i s-a dat voie s-i cumpere un pat dar nimic altceva. Nu mi s-a dat nici un ajutor, nici ziua nici noaptea, n-am avut pe nimeni lng mine cu toate c eram grav bolnav, i n-am avut nici hrtie nici cerneal i nici cri, dect Noul Testament n latin i o carte de rugciuni pe care a trebuit s o cumpr. Dou zile mai trziu Robert a fost vizitat n celula sa de cancelar, care l-a ndemnat s se ntoarc n Biserica Catolic. Refuz s m supun unei biserici care nu este condus de Cuvntul lui Dumnezeu, a rspuns el. Cancelarul s-a hotrt s nu mai discute cu el despre religie i l-a lsat singur pe Robert pentru urmtoarele opt zile, pn cnd s-a ntors episcopul. Robert a fost dus naintea sa i a fost ntrebat cum i-a plcut n nchisoare, ca apoi s fie ndemnat s se ntoarc n Biseric. Unde era Biserica ta naintea domniei regelui Edward? a rnjit episcopul. Robert i-a rspuns c Biserica sa era zidit pe temelia apostolilor i profeilor, iar Cristos era piatra din capul unghiului. i aceast Biseric a existat de la nceput dei nu se mndrete cu o imagine glorioas naintea oamenilor, fiind ntotdeauna apsat i persecutat. Episcopul l-a examinat pe Robert cu privire la lucrurile uzuale legate de spovedire i sacramente i pentru c el a stat neclintit n credina sa, a fost rapid condamnat i executat. Dup moartea fratelui su n locul lui, John a ajuns s i pese i mai puin de viaa sa dar prietenii l-au convins s rmn n ascunztoare, fiindc oricum moartea sa nu l-ar

Pagina 78

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

mai putea salva pe Robert. Dei suferea att fizic ct i psihic John a rmas tare, pn cnd spre sfritul domniei reginei Maria s-a ordonat din nou s fie cutat. Cnd a ajuns eriful cu slujbaii la casa unde se ascundea John, el era singur n camera sa i cnd a auzit zvonul de pai, a ncuiat tiptil ua. Unul din ofieri era pe cale s sparg ua cnd a fost chemat de ctre un altul care i-a zis c acea camer a fost deja percheziionat. Au gsit totui pe soia lui John, Agnes i au dus-o naintea episcopului unde a fost silit s se lepede de convingerile ei, ca apoi s i se dea drumul. n acest timp, John s-a vzut silit s se ascund n pdure. ngrijorat de soarta soiei i expus intemperiilor vremii, John a slbit n puteri, a fcut febr i a murit. A fost ngropat de prietenii si n curtea bisericii fr ca s se in slujba cu preot. ase sptmni mai trziu, cancelarul, dr.Dracot a trimis dup pastorul bisericii i l-a ntrebat cum se face c un eretic a fost ngropat n curtea bisericii sale. Pastorul a rspuns c la acea vreme era bolnav i n-a tiut nimic despre nmormntare iar cnd Dracot i-a cerut s dezgroape trupul lui John i s-l arunce n drum, a obiectat c trupul mort va mirosi n aa hal nct nimeni nu va face aa ceva. Ei bine, ia aceast scrisoare i declar-l de la amvon ca suflet osndit. Peste un an, cnd carnea se va fi dus, dezgroap-i oasele i arunc-le pe drum unde caii i cruele vor trece peste ele. Voi veni atunci s sfinesc locul unde a fost ngropat n curtea bisericiia spus Dracot. n curnd a murit i William i cnd oamenii dinWem i-au dus trupul la biserica parohial, intendentul s-a dus la episcop pentru a cere sfat cu privire la cum ar putea s mpiedice nmormntarea. Dup ce trupul a stat o zi ntreag n biseric, un croitor pe nume Richard Maurice s-a hotrt s-l ngroape n timpul nopii dar a fost mpiedicat de ctre John Thorlyne i alii. n ziua urmtoare, intendentul s-a ntors cu o scrisoare de la episcop, n care se interzicea nmormntarea cretineasc a lui William Glover i se spunea c trupul sau trebuie luat de ctre prietenii si. ns de-acum trupul a nceput s se descompun i nimeni nu pute s se apropie de el, aa c a fost tras afar n cmp cu nite cai i a fost ngropat acolo. Edward Burton, un avocat din Chester a avut aceai soart, murind n ziua de dinaintea zilei ncoronrii reginei Elisabeta. Intendentul local John Marshall a refuzat s lase s fie ngropat n curtea bisericii aa c a fost ngropat n propria sa grdin, fr ndoial tot att de aproape de mpria cerurilor ca i cnd ar fi fost ngropat n curtea bisericii. William Wolsey i Robert Pygot William Wolsey i Robert Pygot, ambii din Wisbeach, au fost condamnai n 9 octombrie 1555 la Ely, de ctre John Fuller cancelarul episcopului, dr. Shaxton adeptul lui, Robert Stewart, vicar de Ely i John Christopherson, vicar de Norwich. William Wolsey a fost un poliist din oraul Wells, care a fost acuzat de ctre un judecator pe nume Richard Everett i aruncat n nchisoare. nainte ca s fie condamnat, Wolsey a fost vizitat de dr. Fuller i alii, care l-au ndemnat s se intoarc in Biseric, dar nu au ajuns la nici un rezultat. nainte de a prsi nchisoarea, Fuller i-a dat o carte lui Wolsey,care era scris de dr. Watson episcopul de Lincoln, n ndejdea c astfel va putea vedea unde este greit teologia sa i va fi convins c trebuie s se
Pagina 79

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

lepede de credina sa. Aa cum bnuia Wolsey, cartea era plin de preri contrare Scripturii, aa c a dat-o napoi cancelarului la vizita sa urmtoare. n seara n care dr. Fuller i-a rsfoit cartea, a vzut c Wolsey a fcut nsemnri n ea cu cerneala. Acest eretic nrit mi-a distrus cartea!s-a plns el. Totui, cnd s-a apropiat vremea ca Wolsey s fie dus la tribunal, Fuller l-a vizitat din nou, recunoscnd ca mi tulburi contiina, dup care i-a zis: Pleac acum, dar fii atent la ce vorbeti pentru c nimeni s nu mi se mai plng de tine.Vino la biseric atunci cnd vrei i dac cineva se mai plnge de tine, l trmit de acolo. Doctore, am fost adus aici de ctre lege i voi fi eliberat tot prin lege a rspuns Wolsey. Dus la tribunal, a fost ntemniat pentru o vreme n castelul din Wisbeach. Cam n acelai timp Robert Pygot, un zugrav, era acuzat c nu mergea la biseric. Dus n faa judectorului din Wisbeach a fost ntrebat de ce a prsit Biserica. Domnule, eu nu am ieit din Biseric, eu cred n Dumnezeu a spus el. Dar aici nu suntem n biseric, aceasta este doar o sal. Este adevrat, dar cine este n adevrata credin a lui Isus Cristos, este ntotdeauna n Biseric. Oh, tu tii prea mult fa de mine i nu putem discuta, dar te trimit la alii care sunt mai nvai ca mine! Pygot i s-a alturat lui Wolsey n nchisoare pentru timpul ct a durat nchiderea sesiunii curii, dup care au fost transferai la Ely. Amndoi au fost cercetai n 9 noiembrie de ctre dr. Fuller cu privire la credina lor, mai ales despre transsubstaniere. Dup ce li sa citi sentina i s-a inut o predic, au fost dui la rug i au fost legai de stlp cu lanuri. ntrebat nc odat dac abjur, Wolsey a rspuns: l rog pe Dumnezeu s-mi fie martor c nu greesc n nici o nvtur a Bibliei sfinte. O socotesc o nvtur sntoas i bun pentru mntuirea mea i a altora pn la sfritul lumii i orice vor spune dumanii mei. l rog pe Dumnezeu s i ierte. Chiar nainte de a se da foc rugului, cineva a adus un bra de Noi Testamente n limba englez pentru a fi arse mpreun cu ei. Oh, dai-mi i mie unul! a zis Wolsey. Pygot a cerut i el unul i au murit mpreun, cntnd Psalmul 106 i strngnd la piept crile sfinte. Episcopul Ridley n ziua n care au murit Wolsey i Pygot la Ely, 16 ocombrie 1555, mureau ali doi conductori emineni ai Bisericii, episcopul Ridley al Londrei i episcopul Hugh Latimer din Worchester, la Oxford. Dr. Ridley servete ca un exemplu strlucit printre toi cei care au murit martiri pentru Evanghelia adevrata n timpul reginei Maria. El a fost un exemplu att de inspiraie spiritual ct i de educaie evlavioas. Nscut n Northumberland, Ridley a nvat gramatica, copil fiind, n Newcastle dup care a studiat la Cambridge, unde a devenit repede cunoscut pentru inteligena sa i a putut avansa repede, ajungnd s-i ia doctoratul n teologie i s conduc Pembroke Hall. Dup aceasta, a plecat la Paris, a fost fcut capelanul regelui Henric al VIII-lea la ntoarcerea acas, apoi a fost numit episcop de Rochester de ctre rege, n zilele regelui Edward, a slujit ca episcop de Londra.

Pagina 80

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Ridley a slujit cu atta srguin n predicare i nvarea poporului despre doctrina adevrat a lui Cristos nct enoriaii lui l iubeau cum i iubesc copiii prinii. Oamenii se nghesuiau la predicile sale ca albinele la miere, tiind c episcopul lor nu numai c predica pe Cristos dar i tria o via curat i sfnt. Ridley a fost un om cu educaie aleas, cu o memorie remarcabil i pn i dumanii si i-au admirat scrierile savante, predicile viguroase i prelegerile. Pe lng acestea, Ridley era un bun sftuitor i ddea dovada de o judecat dreapt n toate aspectele. El era i plin de mil i de grij cnd avea de-a face cu catolicii din vremea regelui Edward i a putut s-i ctige pe muli dintre ei prin nvturile sale date cu blndee. Ridley era un om atrgtor care nu era ranchiunos i i ierta ntotdeauna pe cei care i greeau. Era blnd i afectuos cu rudele sale dar n acelai timp avea ateptri nalte de la ei n ceea ce privete viaa de zi cu zi, aa cum avea i de la ceilali enoriai. Nici un membru al familiei sale nu se putea atepta la favoritisme dac pctuia; cei care triau viei cinstite i evlavioase aceia erau fraii i surorile sale, indiferent cine erau. Ridley tria o via ordonat i strict. Imediat ce se trezea, se mbrca i se punea pe genunchi ca s se roage o jumtate de or n camera sa. Dup aceasta, intra n camera de studiu unde lucra pn la ora zece, cnd inea rugciunea cu personalul casei. Dup rugciuni, servea masa, la care nu vorbea prea mult i apoi se ntorcea la studiu pn la rugciunile de dup mas la ora cinci. Dup aceste rugciuni servea cina, dup care se retrgea n camera de studiu pn la ora unsprezece cnd se retrgea pentru odihn. Pe domeniul su din Fulham inea n fiecare zi o predic familiei sale, ncepnd cu Faptele apostolilor i parcurgnd epistolele pauline. Fiecruia care se afla la slujba sa i putea s citeasc, i-a dat un Nou Testament i era extrem de atent cu familia sa s dea un exemplu bun de virtute i cinste. Pe scurt, era att de evlavios i plin de virtui el nsui nct aceste caliti domneau n toat casa sa. Ori de cte ori era acas n Fulham, Ridley invita la mas pe vecinul su, dl.Bonner i pe sora acestuia, oferindu-le locul de cinste la mas, chiar dac mai era prezent i o alt persoan important. Cu voia domniei voastre, locul acesta aparine mamei mele Bonner obinuia el s spun musafirului. Doamna Bonner era mama aceluia care avea s ajung mai trziu episcopul Bonner, n timpul domniei reginei Elisabeta, vinovat de moartea attor protestani, printre care i Ridley. Dr. Ridley a fost adus prima dat la Evanghelie prin cartea lui Bertram, Cartea Sacramentului i prin discuiile purtate cu episcopul Cranmer i cu Peter Martyr. Ridley a fost arestat n momentul venirii la tron a reginei Maria i a fost ntemniat nti n Turnul Londrei, ca apoi s fie dus la nchisoarea din Oxford mpreun cu arhiepiscopul de Canterbury i Hugh Latimer. Dup ce a fost condamnat, a fost inut nchis n casa primarului Irish, din 1554 pn la moartea sa n 1555. Episcopul Latimer Episcopul Latimer era fiul lui Hugh Latimer din Thurcaston, Leicester, un gospodar care avea o reputaie bun. La vrsta de patru ani, Latimer a fost trimis la coal i a primit educaie n literatur; la vrsta de patrusprezece ani a fost admis la universitatea din Cambridge pentru a studia teologia. Latimer a devenit un preot catolic fervent i la nceput a fost un duman nverunat al protestanilor, opunndu-se lucrrilor lui Philip
Pagina 81

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Melanchton i Stafford. ns lui Thomas Bilney i s-a fcut mil de el i s-a hotrt s l ctige pentru adevrata cunoatere a lui Cristos. Bilney l-a rugat pe Latimer s asculte mrturisirea sa de credin i Latimer a fost att de micat de cele auzite c i-a ntrerupt studiul nvturilor doctorilor catolici pentru a se dedica studiului adevratei teologii. Unde nainte era un duman al lui Cristos acum a devenit un cuttor nflcrat al Lui, mergnd pn acolo c a cerut iertare lui Stafford nainte ca acesta s moar. n 1529 un numr mare de clugri i doctori n teologie din toate colile din Cambridge au nceput s predice mpotriva lui Latimer i a noii sale credine. Dr. West, episcop de Ely, i-a interzis s mai predice n bisericile din acea universitate, dar dr.Barnes, abatele clugrilor augustinieni i-a dat voie lui Latimer s predice n biserica sa. Ca i un ucenic adevrat, latimer a petrecut urmtorii trei ani ncercnd s i converteasc fraii de la universitate i enoriaii bisericii sale, adresndu-se n latin oamenilor nvai i n englez oamenilor simpli... Latimer i Bilney au stat un timp la Cambridge, purtnd multe conversaii i locul pe unde se plimbau a devenit n curnd cunoscut sub numele de dealul Ereticilor. Amndoi au dat un exemplu bun vizitnd pe cei ntemniai, ajutndu-i pe cei sraci i hrnind pe cei nfometai. Dup ce a predicat i i-a nvat pe alii timp de trei ani la Cambridge, Latimer a fost chemat naintea cardinalului, fiind acuzat de erezie. El s-a plecat n faa voinei Bisericii de aceast dat i i s-a dat voie astfel s se ntoarc la universitate, unde l-a ntlnit pe dr.Buts, medicul i sprijinitorul regelui Henric al VIII-lea. Latimer i s-a alturat lui Buts pentru o vreme la curtea regal, predicnd la Londra n acest timp, dar viaa de la curte l-a obosit i a primit de aceea o slujb care i-a fost oferit la West Kingston de ctre rege. Acolo el i-a nvat cu srguin pe enoriaii si i pe toi locuitorii de primprejur. N-a durat mult pn cnd Latimer a nfuriat civa preoi de la ar i civa doctori n teologie, cu credina sa despre reform. Latimer a fost chemat naintea lui William Warham,arhiepiscop de Canterbury i John Stokesley, episcop de Londra, n ziua de 29 ianuarie 1531. Latimer a fost inut un timp la Londra, fiind chemat n audien de trei ori pe sptmn, pn cnd i-a scris arhiepiscopului anunndu-l c este prea bolnav ca s se mai prezinte naintea sa. n aceeai scrisoare el se plngea de faptul c era inut departe de turma sa fr vreun motiv ntemeiat, fiindc el a predicat adevrul despre anumite abuzuri ale Bisericii. Se pare c pn la urm a acceptat acuzaiile care i-au fost aduse (dei nu exist nici o dovad) i a fost pus n libertate graie eforturilor lui Buts, Cromwell i ale regelui nsui. Dup un timp, regele Henric al VIII-lea l-a fcut pe Latimer episcop de Worcester, unde el a slujit credincios dei vremurile periculoase l-au mpiedicat s fac tot ce dorea. Nu a putut s-i scape dioceza de superstiiile ei, dar totui a fcut tot ce a putut n snul Bisericii Catolice, ajutndu-i pe enoriai s alunge din viaa i din nchinarea lor ct de multe superstiii. Chiar i n aceast vreme Latimer continua s fie hruit de alte fee bisericeti. La vremea legiferrii celor ase Articole, Latimer i-a dat demisia n mod voluntar, aa cum a fcut i Shaxton, episcop de Salisbury i s-a dus la Londra unde a fost hruit de ctre episcopi i a fost ntemniat n Turnul Londrei pn cnd s-a urcat pe tron regele Edward. Fiind pus n libertate, latimer s-a ntors la slujba sa i inea dou predici n fiecare duminic i cte o predica n fiecare zi a sptmnii, spre deosebire de muli

Pagina 82

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

clerici care i ignorau datoria n timpul domniei lui Edward. Acum Latimer avea aizeci i apte de ani i suferea din cauza unei rni provocate prin prbuirea unui copac. La nu mult vreme dup moartea regelui Edward, Latimer a fost arestat la porunca reginei Maria i ntemniat din nou n Turnul Londrei, unde a suferit din greu. A fost apoi transferat la Oxford, mpreun cu Cranmer, arhiepiscopul de Canterbury i Ridley, episcop de Londra, pentru ca s rspund acuzaiilor aduse de Gardiner, episcop de Winchester. Din pricina vrstei sale, Latimer a scris mai puin dect Ridley i Cranmer, n timpul ntemnirii, dedicndu-se mai mult rugciunii. El se ruga pentru trei preocupri majore: - din moment ce Dumnezeu l-a fcut predicator, l ruga s-i dea harul s poat s-I susin nvtura Sa pn la moarte - l ruga pe Dumnezeu s i restaureze Evanghelia n Anglia nc odat - se ruga pentru reuita Elisabetei i cerea de la Dumnezeu s o fac s fie o mngiere pentru inutul nemngiat al Angliei n decursul timpului, toate cele trei rugciuni ale sale au primit rspuns. Ridley i Latimer Ridley i Latimer s-au nfiat n ziua de 30 septembrie 1555 la Oxford naintea unui juriu de episcopi pentru a rspunde la acuzaia de erezie care li s-a adus. Ridley a fost primul dintre cei doi care a fost examinat. Episcopul de Lincoln a nceput prin ndemnarea lui Ridlea la abjurare i supunere fa de Pap. Dac vei renuna la erorile tale, i vei retracta prerile eretice i rzvrtite, dac vei consimi s te supui credinei indubitabile i adevrului Evangheliei... avem autoritatea s te primim, s te aducem la mpcare i dup penitenele potrivite s te alturm Bisericii lui Cristos. Episcopul a evideniat trei puncte: - Papa succeda lui Petru, care era temelia Bisericii, - Prinii Bisericii primare au mrturisit supremaia papal n scrierile lor, - Ridley a crezut i el cndva aceste lucruri. Ridley a rspuns la toate trei punctele. El a artat c nu Petru era temelia Bisericii ci mrturia sa despre faptul c Cristos era Fiul lui Dumnezeu. Aceast credin este temelia Bisericii i nu un simplu om. n al doilea rnd, episcopul Romei era superior n timpul Bisericii primare pentru c oraul Roma era cel mai mare ora din acele zile i nu pentru c avea mai mult putere religioas dect ali episcopi. Atta timp ct dioceza Romei era de partea Evangheliei, episcopul ei merita respectul tuturor din Biseric dar imediat ce au nceput s se ridice deasupra regilor i mprailor dijn dorina de slav personal, episcopii Romei au devenit anticretini. n ultimul rnd, Ridley a admis c mai demult a crezut aa cum cred acuzatorii si acum, tot aa cum odinioar Pavel l prigonea pe Cristos. Episcopul de Lincoln i-a tiat vorba lui Ridley, amintindu-i de puterea juriului fie n a-l reprimi n Biseric fie a-l excomunica. Orice vor face ei, se va bucura de sprijinul reginei care era o membr credincioas a Bisericii. mpotriva lui Ridley (i a lui Latimer) au fost aduse urmtoarele acuzaii:
Pagina 83

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

- susine c n pine i vin nu este prezent chiar trupul lui Cristos - nva c pinea i vinul rmneau pine i vin dup consacrare - crede c misa nu este o jertf rscumprtoare pentru cei vii i pentru cei mori - dr.Weston i alii au declarat aceste nvturi ca fiind eretice - cele de mai sus sunt adevrate i bine cunoscute I s-a spus lui Ridley s rspund la acuzaii printr-un da sau nu i i-au promis c i va putea detalia rspunsurile n a doua zi, cnd va fi avut timp la dispoziie s se gndeasc la ele. nainte ca s rspund, Ridley a protestat spunnd c orice rspuns va da, l va da de bunvoie i rspunsurile sale nu vor arta nici faptul c a acceptat autoritatea juriului i nici c a acceptat autoritatea Papei. La prima acuzaie a rspuns c trupul i sngele lui Cristos sunt prezente n chip spiritual n pine i vin, dar nu n chip trupesc. La a doua acuzaie a rspuns zicnd c pinea i vinul rmn aceleai dup consacrare. La a treia acuzaie a rspuns c Cristos a fcut o jertf unic i desvrit pentru pcatele ntregii lumi. mprtania este o jertf de slvire i de mulumire care se poate oferi, dar s afirmi c ndeprteaz pcatele oamenilor nseamn c jertfa lui Cristos nu a fost de ajuns. La a patra acuzaie a rspuns c ntr-adevr credina sa a fost declarat erezie de ctre d.Watson, dar n mod nedrept. Iar la a cincea acuzaie a spus c el crede exact ce spune, dei nu tie ce gndesc alii despre crezurile sale. Ridley a fost scos din faa comisiei pn a doua zi i a fost adus Latimer. Ca i n cazul lui Ridley, episcopul l-a ndemnat pe Latimer s abjure i s se ntoarc n Biserica Catolic care era universal acceptat. Apoi i s-a spus s rspund la aceleai acuzaii care i-au fost aduse lui Ridley. La prima acuzaie a rspuns: Nu neg faptul c sacramentul conine prin spirit i har chiar trupul i sngele lui Cristos. Fiecare om care primete pinea sau vinul din punct de vedere spiritual primete trupul i sngele lui Cristos. Dar neg faptul c trupul i sngele Su sunt prezente n sacrament n felul n care zicei. La a doua acuzaie a rspuns: Exist o schimbare n pine i vin, dar totui pinea i vinul rmn tot pine i vin. Cu privire la faptul c misa este o jertf pentru pcate, a rspuns: Nu, Cristos a depus o jertf desvrit i nimeni nu l poate jertfi din nou. Nici un preot nu l poate oferi pentru pcatele oamenilor, pe care El le-a ndeprtat oferindu-se pe Sine odat pentru totdeauna pe cruce. Nu exist nici o iertare pentru pcatele noastre dect la cruce. Cnd a fost ntrebat despre crezurile sale declarate eretice, latimer a rspuns: Da, cred c sunt condamnate. Dar Acela Care ne va judeca tie c au fost condamnate pe nedrept. I s-a dat i lui drumul pn la ora opt a zilei urmtoare. Ridley s-a nfiat pe 1 octombrie cu rspunsurile la acuzaii scrise pe hrtie i a cerut voie s le citeasc mulimii adunate n Biserica St.Marys. A fost ns silit s dea hrtiile la episcopi nti, dup care au fost declarate eretice i nu s-a dat voie ca s fie citite n public. La rndul lui Ridley a refuzat s rspund la ntrebri, spunnd c toate rspunsurile sale sunt scrise pe acele hrtii. A fost condamnat ca eretic i dat pe mna autoritilor seculare pentru a fi pedepsit.

Pagina 84

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

A fost adus Latimer n faa comisiei, i a fost de acord s rspund din nou la acuzaiile aduse, dar rspunsurile sale au fost identice cu cele date n ziua precedent i a refuzat s abjure. A fost i el condamnat i dat pe mna autoritilor. n dimineaa zilei de 15 octombrie au sosit la casa primarului Irish, unde era inut Ridley captiv, episcopul de Glouchester (dr.Brooks), vicecancelarul de Oxford (dr.Marshall) i alii de la universitate. Dndu-i-se ocazia s se ntoarc n Bisric, el a refuzat i a fost silit n consecin s parcurg tot ceremonialul care l depunea din investitur de preot. Dup terminarea ceremoniei, Ridley a citit o petiie ctre regin n care cerea ca Brooks a promis c va nainta reginei petiia dei se ndoia c va fi ascultat. n seara acelei zile, barba i picioarele lui Ridley au fost splate i la cin i-a invitat pe toi ce din casa primarului la arderea sa pe rug, ca i pe sora i fratele su de altfel. Cnd soia primarului a nceput s plng, Ridley a mngiat-o cu cuvintele: Linitestete, dei micul meu dejun va fi ntructva crunt i dureros, sunt sigur c cina mi va fi plcut i dulce. Ridley i Latimer au fost ari pe rug mpreun ntr-un an de lng Baliol College, n partea nordic a Oxfordului, fiind stranic pzii din porunca reginei. Cnd totul a fost gata, au fost adui afar de ctre primar i aprozi; Ridley purta o mantie mblnit de culoare neagr, cciula de noapte de mtase i papuci. Latimer purta o manta uzat, o cciul cu nasturi i un linoliu nou, lung pn la picioare. ntorcndu-i privirea Ridley la vzut pe Latimer i i-a zis: O, eti aici? la care acesta a rspuns Da, vin ct de repede pot. Ridley a ajuns la rug primul i ridicndu-i minile s-a uitat spre cer. Cnd a sosit Latimer, Ridley a alergat la el bucuros, l-a mbriat i l-a srutat spunndu-i; Fii tare cu inima vesel frate, cci Dumnezeu ori va domoli furia flcrilor ori ne va da putere s le rbdm! Dup ce i-au spus rugciunile, au stat puin de vorb, dar nimeni nu tie despre ce au vorbit. Ofierii i-au mpiedicat pe cei doi s rspund la predica rostit de dr. Smith, cci nu aveau voie s vorbeasc dect dac abjurau. Ei bine, ncredinez cauza noastr n mna Dumnezeului cel Atotputernic, Care ne va judeca pe toi fr prtinire. a zis Ridley, la care Latimer a adugat: Nu exist nimic ascuns care s nu ias la lumin. Ridley s-a desprit bucuros de hainele sale i de lucrurile pe care le-a mai avut i l-a rugat apoi pe Lord Williams s fac tot ce i st n putere pentru ca s-i ajute pe cei care depindeau de el pn acum. Cnd s-a strns lanul n jurul lor, Ridley a zis: Strnge-l bine omule, cci carnea nu se va dezmini pe sine! Apoi fratele su i-a adus o pung de praf de puc pentru ca s-o pun la gt i dup ce Ridley a zis O voi privi ca trimis din partea lui Dumnezeu i de aceea o voi primi ca din partea Lui. Mai ai i pentru fratele meu? i a aflat c mai este praf de puc i pentru Latimer, l-a trimis pe fratele su la el pn nu era prea trziu. S-a adus apoi o tor pe care au pus-o la picioarele lui Ridley. Nu te necji frate Ridley ci mbrbteaz-te! Astzi o s aprindem aa o lumin pentru Anglia prin harul lui Dumnezeu nct cred c nu va stins niciodat.
Pagina 85

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cnd Ridley a vzut flcrile ridicndu-se, a strigat cu glas tare Doamne, n minile Tale mi ncredinez duhul. Doamne primete duhul meu! De partea cealalt a rugului Latimer striga O Tat din ceruri primete sufletul meu! i a primit flcrile de parc le-ar fi mbriat. Dup ce i-a lovit faa cu minile i le-a lsat n flcri, Latimer a murit suferind doar puin. Dar Ridley suferea intens din pricin c focul nu ardea bine pe partea sa de rug. Dup ce a strigat ca focul s fie lsat s ard n dreptul su, cumnatul care i-a neles greit cuvintele a ngrmdit i mai multe lemne n jurul su, ceea ce a fcut ca focul s ard n partea de jos mai tare i s nu poat arde cum trebuie n partea de sus. Toat partea de jos a trupului lui Ridley a ars deja dar partea de sus nc nici mcar n-a fost atins i el se smucea n lan n mijlocul stivei de lemne strignd Nu pot s ard! Chiar i dup ce picioarele i-au ars de tot, cmaa nc i era neatins de foc. A suferit groaznic pn ce unul din cei care priveau a tras lemnele la o parte ca s nu mai inbueasc flacra. Vznd focul cum crete, Ridley s-a aplecat spre el, pn a explodat pulberea; dup aceea nu a mai micat ci a czut la picioarele lui Latimer. Privelitea caznelor celor doi a micat pn la lacrimi sutele de privitori, care au vzut cum ani ntregi de studiu i de cunoatere, toate virtuile evlaviei i atta demnitate i cinste erau aruncate prad focului. Cei doi s-au dus, primindu-i rsplata pmnteasc, dar ce rsplat i ateapt n ceruri n ziua slavei Domnului, cnd va veni cu toi sfinii Si! Scrisoare de desprire a lui Ridley Dr. Ridley a scris aceast scrisoare tuturor prietenilor si n Cristos nainte ca s moar: "Aa cum un om care pleac ntr-o cltorie lung dorete s-i ia rmas bun de la prietenii si, tot aa i eu ateptnd s v prsesc n orice zi de acum, vreau s le spun tuturor surorilor i frailor mei de aici de pe pmnt bun rmas. Rmi cu bine iubite frate George Shipside, care ntotdeauna ai fost credincios, vrednic de ncredere i iubitor. Acum n timpul crucii mele te-ai dovedit a fi sprijinitorul meu cel mai prietenos i statornic, slujind ntotdeauna cauzei lui Dumnezeu. Rmi cu bine sor Alice (soia lui Shipside). M bucur s aud c ai primit crucea lui Cristos care acum este i pe umerii ti ca i pe ai mei. Mulumete-I lui Dumnezeu pentru c i-a dat un so evlavios i iubitor; cinstete-L i ascult de El, potrivit cu legea lui Dumnezeu. Cinstete pe soacra ta i iubete pe toi cei din familia lui, fcndu-le ct de mult bine. Ct cu privire la copiii ti nu m ndoiesc c soul tu i va trata de parc ar fi chiar ai lui. Rmi cu bine iubite frate Ridley, i tu bun i iubitoarea mea sor Elizabeth. Dragostea ta pentru mine despre care se zicea c era mai presus fa de cea simit de restul familiei tale m leag de tine n dragoste. A vrea s te pot rsplti cu fapte i nu cu vorbe. mi iau rmas bun i de la fiica ta Elizabeth, pe care o iubesc pentru duhul ei blnd i smerit. Aceasta este un lucru scump n ochii lui Dumnezeu. Rmi cu bine iubita mea sor din Unthank, cu toi copiii, nepoii i nepoatele tale. De la moartea fratelui meu Hugh am vrut s-i tratez ca pe proprii mei copii, dar Domnul

Pagina 86

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Dumnezeu va trebui i va dori s fie Tatl lor, dac ei l vor iubi i se vor teme de El i vor tri potrivit legii Sale. Rmnei cu bine, verii mei iubii, Nicholas Ridley din Willlimountswick i soia ta. V mulumesc pentru toat buntatea pe care a-i arta-o fa de mine i fa de restul familiilor noastre. Dumnezeu te-a fcut conductor al familiei noastre i i-a dat darurile Sale de har, trebuie s continui n adevr, sinceritate, neprihnire, evlavie i s te opui falsitii, nedreptii i lipsei de evlavie, care sunt condamnate de Cuvntul lui Dumnezeu. Rmi cu bine iubite vere mai tnr, Ralph Whitfield. Oh, timpul petrecut mpreun cu mine a fost att de scurt pentru tine! Vroiam s-i fac mult bine dar tot ce ai primit s-a pierdut. Cred c Dumnezeu i va completa cele trebuincioase. Rmi cu bine iubit familie i iubii compatrioi, bun rmas tuturor n Cristos. Domnul tie c am vrut s v aduc tuturor Evanghelia binecuvntat a lui Cristos, era datoria mea de slujitor. V avertizez pe toi, s nu v ruinai de moartea mea. Eu cred c este cea mai mare cinste care mi s-a dat n via i i mulumesc lui Dumnezeu pentru c m-a chemat ca s-mi dau viaa pentru El i cauza Sa. El a dat aceeai cinste profeilor sfini i apostolilor Si iubii i i-a binecuvntat pe martirii alei. Nu m ndoiesc de loc c mor pentru cauza lui Dumnezeu i pentru adevr. Dorina de a lupta pentru Cristos pn la moarte este un dar inestimabil i onorabil din partea lui Dumnezeu druit doar celor cu adevrat alei i copiilor iubii ai lui Dumnezeu ca i motenitorilor mpriei din ceruri. Toi cei care m iubii trebuie s v bucurai la gndul acesta i anume c eu, o epav pctoas i rea, am fost chemat s renun la viaa aceasta temporal pentru a apra adevrul Su venic. Voi toi, familia i compatrioii mei, trebuie s tii c vei avea ntotdeauna motive s i mulumii lui Dumnezeu i s v bucurai i tiu c vei cpta trecere i har n privina mea, cci Domnul a zis c va fi plin de ndurare fa de cei care l iubesc. Prin buntatea i harul Dumnezeului cel Atotputernic, Biserica Angliei s-a bucurat nu de mult de un mare belug de bogii cereti, belug de Cuvnt al Su adevrat, de administrarea corect a sacramentelor sfinte ale lui Cristos, de ntreaga trire a religiei lui Cristos. Biserica a inut Cina Domnului n mod corect, mplinind poruncile lui Cristos, s-au ridicat mulumiri pentru pine i vin i moartea Domnului a fost comemorat. Pinea a fost frnt n amintirea frngerii trupului lui Cristos pe cruce i paharul a fost mprtit n amintirea sngelui Su vrsat i au avut parte cu toii i de una i de alta. Toate aceastea au fost fcute n limba englez, pentru ca toi s neleag i s da slav lui Dumnezeu. Recent toate serviciile acestei Biserici au fost inute n limba englez potrivit cu porunca Domnului i nvtura lui Pavel, aa ca oamenii s poat nelege i s aib folos din ele. Biserica Angliei s-a bucurat de asemenea de predici sfinte i hrnitoare, care i-au ndemnat pe oameni s i duc viaa n mod evlavios, i care condamnau viciile care obinuiau s domneasc n Anglia. Biserica a avut articolele credeului care erau ntemeiate pe Scriptur i care puteau elimina erorile i ereziile care sufocau Biserica. Dar totui n ultima vreme nite hoi s-au strecurat i i-au furat Bisericii comoara, au jefuit Biserica Angliei al lui Dumnezeu i a sacramentelor adevrate, ei au adugat fanteziile lor nebune i tradiiile neevlavioase.
Pagina 87

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n loc s dea oamenilor masa sfnt a Domnului, ei le dau misa lor, o batjocur a adevratei Cine a Domnului. Ei au fermecat mintea oamenilor simpli, i-au dus de la nchinare la idolatrei, prefcnd pinea i vinul n Cristos Domnul i Mntuitorul nostru, chiar dac El a zis: Facei aceasta spre pomenirea mea. n locul rugciunilor n limba englez aceti hoi au dat poporului rugciuni ntr-o limb pe care nu o pot nelege, mpiedicndu-i s se roage mpreun cu preotul. Pavel numea rugciunea ntr-o limb strin barbar, copilreasc, fr de folos i nebunie. n locul legilor evlavioase ale unitii de credin i a predicilor ziditoare aceti hoi aduc legile Papale i hotrrile sale, minind i povestind legende, fabule i minuni inventate. Nu pot s fiu de acord cu acest jaf fiindc este o hul la adresa lui Dumnezeu, nalt trdare mpotriva lui Cristos i este n mod clar mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu i a Evangheliei lui Cristos, mpotriva mntuirii mele i a frailor i surorilor mele, pe care Cristos ne-a druit-o cu atta dragoste. Iat de ce sunt eu dat la moarte, i eu o primesc bucuros tiind c n schimb voi primi viaa venic. Aceti hoi sunt mai ri dect cei care jefuiesc i ucid trupul fiinc ei ucid i trupul i sufletul. Aceti jefuitori de biseric i deghizeaz jaful spiritual pentru ca s-i poat face pe oameni s cread c minciunile sunt adevr i adevrul este minciun, c lumina este ntuneric i ntunericul lumin, c superstiiile sunt religia adevrat i idolatria este nchinare adevrat. Cu aceti jefuitori nu te poi lupta aa cum te lupi cu cei obinuii, cu lancea i cu sulia. Armele noastre trebuie s fie arme spirituale i cereti. trebuie s luptm cu ei mbrcai cu armura lui Dumnezeu, cutnd nu s le omorm trupurile ci erorile, ereziile, idolatriile, superstiiile i ipocrizia lor, ncercnd s le salvm trupurile i sufletele. Armele noastre sunt credina, ndejdea, mila, dreptatea, adevrul, rbdarea i rugciunea; sabia noastr este Cuvntul lui Dumnezeu. Cu aceste arme vom birui i nu ne vom supune niciodat vrjmaului, chiar dac noi suntem ucii ca nite oi. Cu ct este mai crud i dureroas moartea noastr, cu att este mai slvit n Dumnezeu i cu att este mai binecuvntat martirajul nostru. V spun aceste lucruri ca s nu v ruinai de moartea mea. Dac m iubii v vei bucura c Domnul m-a chemat la aceast cinste care este cu mult mai mare dect orice cinstire de pe pmnt pe care a putea s-o privesc vreodat. Cine n-ar fi pus n mine gndul Su, voia Sa i sentimentele Sale, i Care a ales s piard trupul i viaa mea mai degrab dect s-i nege adevrul Su. El m va ajuta, m va mngia i m va ntri pe vecie, chiar pn la ncredinarea n minile Sale a sufletului i duhului meu. Implor din strfundul inimii buntatea Sa nemrginit i ndurarea Sa prin Domnul nostru Isus Cristos. Amin." Capitolul 9 Arhiepiscopul Cranmer Arhiepiscopul Cranmer Arhiepiscopul Cranmer se trgea dintr-o familie strveche, care i avea nceputul n vremea cuceririi Angliei, i s-a nscut n Arselacton, comitatul Nottinghamshire, a crescut n diferite coli din fraged copilrie, ca apoi s mearg la universitatea Cabmridge unde i-a luat licena i a devenit profesor la Jesus College.

Pagina 88

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Soia sa a murit la naterea copilului lor i Cranmer s-a ntors la Cambridge, unde ca doctor n teologie a fost unul dintre cei care i examinau pe studeni nainte de a li se acorda licena sau doctoratul. Deoarece credea cu trie c studenii n teologie trebuie s cunoasc Scriptura, aceast cunoatere a devenit o condiie prealabil a absolvirii. aceasta a nsemnat c unii clugri au fost educai din scrierile autorilor bisericeti i nu tiau dect puin din Scriptur au fost mpiedicai s-i ia licena i l-au urt pe Cranmer pentru aceasta, dei unii din ei i-au luat timp s studieze Biblia i s-au bucurat de succes. Din pricina faimei sale de om nvat, Cranmer a primit oferta unui loc la colegiul cel nou al cardinalului Wolsey la Oxford, ns el a refuzat oferta. Cam n acelai timp cardinalul Campegio i cardinalul Wolsey au fost numii de Papa ca s decid n cazul regelui Henric VIII i al soiei sale. Ei au trgnat procedura toat vara i au amnat-o pe august spunnd c este mpotriva legii s decizi n probleme bisericeti n timpul recoltei, fiindc nimeni nu dorea s ia o decizie de care s fie responsabil. Furios din cauza amnrii, regele a poruncit lui Campegio s se ntoarc la Roma. S-a ntmplat c doi dintre consilierii regelui s petreac noaptea n aceeai cas din Waltham unde s-a refugiat Cranmer ca s evite epidemia de cium care bntuia prin Cambridge. Cei trei au stat mpreun la cin, Cranmer fiind ntrebat ce crede el despre divorul i recstorirea regelui. Cranmer a rspuns c nu a studiat problema dar crede c se pierde prea mult timp urmnd legea eclesial i crede c rspunsul trebuie dat potrivit cu Biblia. Acest lucru l-ar mulumi pe rege nlocuind trgnarea deciziei de la an la an, fiindc oamenii nvai din Anglia vor putea gsi cu uurin rspunsul n Biblie. Consilierii s-au gndit c este o idee bun i au promis c o vor meniona regelui, lucru pe care l-au i fcut a doua zi. Unde este acest dr. Cranmer? a ntrebat regele, mai este nc nc n Waltham? Consilierii i-au spus c era nc acolo dimineaa cnd au plecat ei. Vreau s vorbesc cu el, trimitei dup el. Cred c omul acesta a pus degetul pe ran. Dac tiam de acest lucru acum doi ani, a fi economisit o groaz de bani i n-a mai fi avut mintea ngreunat. Cranmer nu voia s mearg la rege spunnd c el nu a studiat suficient de profund problema dar pn la urm n-a avut de ales i a trebuit s se nfieze la curtea regal. Cred c te-ai gndit bine a zis regele, trebuie s nelegi c cugetul m-a mustrat o vreme ndelungat i lucrul acesta va putea s-l liniteasc ntr-un fel sau altul. i poruncesc s te ngrijeti de cauza mea s avanseze ct se poate de mult. Nu vreau s divorez de regin dac aceast csnicie a noastr nu este mpotriva legilor lui Dumnezeu. Nici un prin nu a avut niciodat o tovar mai blnd, mai asculttoare i mai iubitoare ca soia mea. Dac ar fi aprut acest dubiu, a fi fost mulumit s stau cu ea, atta timp ct este dup voia i buna plcere a lui Dumnezeu. Cranmer a sugerat c ar fi bine ca problema s fie examinat de cei mai buni oameni de la Cambridge i Oxford, potrivit cu Biblia. Bine, dar vreau ca i tu s-i scrii prerea. a zis regele i a dat porunc Earlului De Wiltshire s l duc pe Cranmer n casa sa de la Durham Palace pentru timpul ct va studia problema. Decizia lui Cranmer a fost c Papa nu are nici o autoritate pentru a da deoparte Cuvntul lui Dumnezeu i Scriptura. Vei susine acest lucru i naintea episcopului Romei? a ntrebat regele. Da, o voi face, prin harul lui Dumnezeu dac majestatea voastr m va trimite acolo a rspuns Cranmer.
Pagina 89

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cu mijlocirea lui Cranmer au fost trimii oameni nvai la majoritatea universitilor cretine la Cambridge i Oxford pentru a discuta problema. S-a luat hotrrea c aceast cstorie a regelui Henric cu soia fratelui su este mpotriva legii, potrivit cu Cuvntul lui Dumnezeu i ei trebuie divorai. A fost trimis o delegaie la Roma pentru a se ntlni cu Papa: Earlul de Wiltshire, dr.Cranmer, dr.Stokesley, dr.Carne, dr.Bennet i alii. Cnd a venit momentul ntlnirii, Papa edea mbrcat fastuos, nclat cu nite sandale pe care le-a ntins ambasadorilor s le srute. Cum Earlul de Wiltshire n-a schiat nici un gest, nici ceilali nu s-au micat. Delagaia s-a oferit s-i apere poziia care spunea c nimeni nu se poate cstori n mod legal cu soia fratelui su i Papa nu are cum s fac o derogare pentru aceast nclcare a legii lui Dumnezeu. Dei delegaiei i s-a promis c va fi timp suficient pentru a discuta problema cu Papa, li s-a dat drumul fr s-l mai vad vreodat. Toi s-au ntors n Anglia, mai puin Cranmer care s-a dus la consiliul mpratului pentru a sprijini ideea divorului i nu a primit din partea lor nici un argument referitor la acest lucru. Pe vremea legiferrii celor ase Articole, Cranmer s-a mpotrivit ntregului parlament timp de trei zile, opunndu-se legiferrii pn ce regele i-a poruncit s prseasc ncperea pentru ca legea s poat fi promulgat. Atunci cnd Lord Cromwell a fost arestat i catolicii credeau c toate lucrurile se desfoar potrivit planului lor, au trimis zece sau doisprezece episcopi episcopi la Cranmer pentru ca s-l conving s sprijine cteva legi noi referitoare la religie. Chiar i aceia n care avea ncredere, episcopul Heath i episcopul Skip, l-au ndemnat s se supun la ceea ce credeau ei c este voina regelui Henric cu privire la aceste probleme, dar Cranmer a refuzat i s-a dus la rege ca s protesteze mpotriva legilor propuse; Cranmer l-a ctigat pe rege de partea sa i legile nu au mai fost promulgate. Nu la mult vreme dup aceasta, episcopul de Winchester i alii, i-au spus regelui c Cranmer tulbur poporul cu ideile sale i c trebuie cercetat pentru erezie. Regele dei nu din toat inima, a fost de acord, anunndu-l el nsui pe Cranmer. Cnd acesta a auzit c va fi judecat pentru erezie, a spus: Mulumesc smerit nlimii voastre, fiindc sunt doi care m-au batjocorit i ndjduiesc c m voi putea dovedi nevinovat.Dar nu tii ci dumani ai? Gndete-te ct de uor va fi s se gseasc trei sau patru mincinoi care s depun mrturie mpotriva ta. Crezi c vei avea mai mult noroc dect a avut stpnul tu, Cristos? Ai alerga spre moarte dac te-a lsa! a zis regele. Mine cnd consiliul va trimite dup tine, du-te la ei i dac vei fi nchis n Turn, cere ca acuzatorii ti s fie adui naintea ta fr s fii ntemniat. Eti un membru al consiliului i ai acest drept. Dac ei vor insista s te nchid, d-le inelul meu i apeleaz la mine. Imediat ce vor vedea inelul meu vor tii c am fost de acord s preiau problema i i-am dat deoparte. n ziua urmtoare Cranmer a procedat dup sfatul regelui.Vznd c nici un argument nu l va feri de temni, a apelat la rege i a artat inelul meu. Uimii ntructva, consilierii s-au ridicat i au dus inelul la rege, ncredinnd minii sale problema. Regele s-a adresat consiliului zicnd: O, domnii mei, am crezut c am oameni mai nelepi n consiliu. Credeam c l vei trata ca pe un consilier i nu ca pe un om de rnd, dar acum vd c l-ai tratat cu duritate. Dac un prin poate fi ndatorat unui supus atunci eu sunt ndatorat profund domnului meu de Canterbury.

Pagina 90

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Dumanii lui Cranmer s-au hotrt s i ruineze reputaia naintea regelui pn s nceap procedurile legale. Au fcut n aa fel nct Cranmer s fie acuzat de predicarea unor doctrine eronate, de ctre clericii propriei sale catedrale i de cei mai faimoi judectori de pace din comitet ca apoi s duc regelui acuzaiile respective. Regele a citit acuzaiile i fiind tulburat, le-a bgat n sn i s-a dus s se plimbe pe Tamisa pentru ca s-i vin n fire. Vzndu-l pe Cranmer pe mal n dreptul podului Lambeth, l-a chemat s urce pe vas pentru ca s stea de vorb. Am veti din Kent despre tine, a zis regele. Sper c sunt veti bune, a replicat Cranmer. Att de bune nct acum tiu cine este cel mai mare eretic din Kent, a venit rspunsul regelui care a scos acuzaiile i le-a dat lui Cranmer s le citeasc. Cranmer a fost profund rnit vznd c cei n care vedea prieteni l acuzau, dar l-a rugat pe rege s numeasc o comisie pentru a examina acuzaiile. Da, asta am de gnd, i tu vei fi comisarul ef, peste cei doi sau trei comisari pe care i voi numi, a zis regele. Oamenii vor spune c comisia nu este imparial dac eu m voi judeca pe mine nsumi, a venit rspunsul lui Cranmer. n urmtoarele trei sptmni a devenit clar c acuzaiile erau de fapt un complot catolic mpotriva lui Cranmer. Regele i-a spus s numeasc doisprezece sau asesprezece oameni care s percheziioneze casele i persoanele celor care au participat la complot i s prezinte tot ce vor fi gsit. n mai puin de patru ore tot complotul a fost dat pe fa, ntruct au fost gsite toate scrisorile episcopului de Winchester i ale celorlali. Doi dintre cei implicai n complot erau prieteni deosebii de buni ai lui Cranmer: episcopul de Dover i dr.Barber, un laic. ntr-o zi anume, Cranmer i-a chemat pe amndoi n cabinetul su: Am nevoie de un sfat din partea voastr, a nceput el. Unu sau doi oameni n care am avut ncredere mi-au dat pe fa secretele i m-au acuzat de erezie. Cum trebuie s m port acum cu ei? Amndoi suntei prietenii mei i ntotdeauna am apelat la voi cnd am avut nevoie de un sfat. Ce credei? Astfel de ticloi ar trebui s fie spnzurai! a rspuns dr. Barber. Ba spnzurtoarea este prea bun pentru ei! I-a spnzura eu nsumi! a zis episcopul. Cranmer i-a ridicat minile spre cer: O, Doamne, preamilostivule Dumnezeule, n cine s se mai ncread un om n ziua de azi? i a scos scrisorile cu pricina ntrebnd: Cunoatei aceste scrisori?. Ccei doi au czut n genunchi implornd iertare i spunnd c au fost ispitii de alii s scrie scrisorile. Ei bine, Dumnezeu s v fac pe amndoi nite oameni buni. Eu nu am meritat niciodat aa ceva din partea voastr i ar trebui s cerei iertare lui Dumnezeu. Dac nu m pot ncrede n voi, n cine s m ncred? Vd acum c nu exist ncredere ntre oameni i m tem chiar c mna mea stng mi va acuza mna dreapt. Acest lucru ns nu ar trebui s m uimeasc fiindc Mntuitorul nostru Isus Cristos ne-a avertizat c vor veni vremuri ca acestea n zilele din urm. l rog ca n ndurarea Sa cea mare s sfreasc acest timp n curnd. Acesta a fost ultimul atentat mpotriva lui Cranmer n timpul domniei regelui Henric al VIII-lea. n timpul regelui Edward al VI-lea, influena lui a fost i mai mare (el era nasul tnrului rege). n timpul acesta s-a ntlnit Cranmer i a discutat cu episcopul Ridley, care i-a confirmat viziunea teologic. El s-a angajat s apere ntreaga nvtur protestant referitoare la idolatria misei i a scris cinci cri destinate Bisericii Angliei despre acest subiect.

Pagina 91

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

La vrsta de asesprezece ani, regele Edward s-a mbolnvit i a ncredinat tronul ladiei Jane Grey, nepoata regelui Henric, nevroind ca sora sa Maria care era catolic s accead la tron. Toi nobilii au fost de acord i au trimis dup Cranmer ntrebndu-l dac i va sprijini n favoarea ladiei Jane, dar el a refuzat. Cranmer a jurat s respecte voina regelui Henric, care specifica numele Mariei i nu a ladiei Jane Grey. Cranmer a discutat cu Edward despre acest lucru i a primit asigurri c Lady Jane putea urca pe tron n mod legal. Odat ce a discutat acest lucru cu nite avocai, Cranmer a fost i el de acord. La moartea lui Edward, lorzii au poruncit ca Lady Jane s ocupe tronul cu toate c ea nu dorea s devin regin. Casa Comunelor s-a opus acestui lucru, nu c o iubeau pe Maria ci pentru c i urau pe civa din sprijinitorii ladiei Jane. Cu sprijinul lor, Maria a urcat pe tron, a venit la Londra i a decapitat-o pe Lady Jane cnd aceasta a refuzat s se nchine ca i catolic. Nobililor care au sprijinit-o pe Lady Jane li s-a cerut s plteasc o amend i au fost iertai, cu excepia ducilor de Northumberland i de Suffolk i a lui Cranmer. El a meritat graierea dar regina i-a refuzat-o din pricina rolului jucat n divorul regelui de mama ei. Maria l socotea de asemenea responsabil pentru acceptarea protestantismului n timpul regelui Edward. n curnd s-a rspndit zvonul c Cranmer s-a oferit s in o mis la nmormntarea lui Edward, ndjduind s capete bunvoina Mariei. El a respins imediat zvonul afirmndu-i sentimentele referitoare la mis ntr-o scrisoare pe care cineva a fcut-o public. Cranmer a primit ordin s se prezinte n faa comisiei i dei i s-a dat voie s prseasc locul, a fost arestat n curnd, nchis n Turnul Londrei i condamnat pentru trdare. Regina i-a dat seama c i graiase pe toi ceilali din vremea lui Edward i c tocmai Cranmer a fost cel care a stat de partea ei cel mai mult atunci cnd Edward voia s lase tronul ladiei Jane, aa c l-a graiat c a trdat dar l-a lsat acuzat de erezie. Cranmer a fost transferat la Oxford pentru a-i disputa teologia cu doctorii i clericii de acolo. ns regina i episcopii ei au hotrt deja ce urma s i se ntmple lui Cranmer, dar disputa teologic urma s acopere uciderea sa. n ziua de 12 septembrie 1555, Cranmer s-a nfiat naintea episcopului Brooks, a lui dr. Martin, Dr. Story, comisarii reginei i a unui numr de alte oficialiti n biserica St. Mary. Adus n faa comisiei, Cranmers-a descoperit i s-a plecat n faa fiecrui comisar al reginei dar ajungnd n dreptul trimisului Papei, l-a privit pe acesta n ochi i s-a acoperit stnd drept, artnd c refuza s i accepte autoritatea. Iat ce mrturisesc cu privire la credina mea. Vreau s inei minte c niciodat nu voi fi de acord cu faptul ca episcopul Romei s aib jurisdicia n aceast ar. Eu am depus un jurmnt regelui i nici un strin nu este mai mare ca el. Papa este mpotriva coroanei i eu nu pot sluji la amndoi, a zis Cranmer. Episcopul Romei este de asemenea mpotriva legilor lui Dumnezeu care pun deoparte o zi a sptmnii pentru biseric, pentru ca toi s aud legea lui Dumnezeu n limba lor proprie i s o neleag. Dar Papa poruncete ca slujba s se in n latin, limb pe care nimeni nu o nelege. Dumnezeu a vrut s fie altfel. Cu privire la sacramente nu i-au nvat pe oameni nici o doctrin fals. Dac oricare dintre doctori poate dovedi c trupul lui Cristos este chiar prezent n sacramente, eu m voi supune acestei preri. Cristos poruncete tuturor s bea din pahar dar Papa l ia de la oamenii laici. Cristos ne spune s ascultm de rege dar Papa ne spune s ascultm de el. Iar dac ascultm de el, nu putem asculta de Cristos. El azis c se va arta anticristul. Cine va fi el? Unul care se
Pagina 92

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

nal pe sine deasupra tuturor celorlalte creaturi i pn cnd se va gsi cineva care s se nale pe sine mai mult dect face Papa, el s fie anticristul. Dup cuvntarea lui, Cranmer a rspuns acuzaiilor ce i s-au adus: - nainte ca s se alture ordinului sfnt, s-a cstorit cu Joan Black sau Brown din Cambridge. Cranmer a rspuns c el s-a cstorit cu Joan dar nu era sigur c se numea Black sau Brown. - dup moartea soiei s-a fcut preot i a fost numit arhiepiscop de ctre Papa. Cranmer a rspuns c el a primit o scrisoare de la Papa, pe care i-a dat-o regelui i acesta l-a fcut arhiepiscop. - fiind deja preot, s-a cstorir cu o femeie pe nume Anne. Cranmer a rspuns c acest lucru este adevrat. - a tinuit n timpul regelui Henric al VIII-lea faptul c are soie i copii. El a recunoscut c este adevrat i c era mai bine s i aib soia sa dect s fac aa cum fceau ali preoi care furau nevestele altor brbai. - n timpul domniei lui Edward a trit n mod deschis alturi de soie. Cranmer a recunoscut c legile Angliei i-au permis acest lucru. - nu i era ruine de soie. El a rspuns c nu avea nici un motiv ca s se ruineze de ea. - refuz autoritatea Bisericii, susine erezia referitoare la sacramentul altarului i i-a publicat crezurile. Cranmer a rspuns recunoscnd c a scris crile numite de consiliu. - i-a silit i pe alii, mpotriva voinei lor, s fie de acord cu el. El a artat c i-a ndemnat pe cei care erau de acord dar nu a silit pe nimeni s fie de acord. - din moment ce nu vrea s se opreasc de la perpetuarea acestor crime enorma, a fost nchis n turnul Londrei. El a rspuns c nu tie s fi comis vreo crim enorm. - a fost condamnat pentru erezie la Oxford. El a recunoscut c a fost denunat dar a susinut c nu este eretic. - a prsit Biserica Catolic i a ndemnat regele i supuii si s fac la fel. Cranmer a admis c a prsit pe Papa dar a afirmat c acest lucru nu este o schism. - de dou ori a jurat Papei. El a rspuns c nu a fcut dect s asculte de legea rii. - a uzurpat autoritatea papal i a consacrat episcopi i preoi. Cranmer a recunoscut c a consacrat episcopi i preoi dar c a fcut acest lucru fiindc legile rii i-au dat aceast putere. - dei ntreaga ar s-a supus Papei, el nu o face. Cranmer a fost de acord c nu se va supune Papei, dar a spus c procednd astfel face un lucru corect.

Pagina 93

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n ziua de 14 februarie 1555, Cranmer a fost rechemat naintea unei noi comisii, a fost condamnat, deposedat de funciile sale bisericeti i dat pe mna autoritilor seculare. Acum Cranmer sttea n nchisoare de aproape trei ani. Doctorii i feele bisericeti de la Oxford au ncercat cu toii s l fac s abjure i au mers pn acolo c i-au dat voie s stea n casa vicarului n timp ce discutau cu el i pn la urm Cranmer a cedat cererii lor i a semnat o retractare acceptnd autoritatea papal n toate lucrurile. Regina a fost ncntat de retractare dar era totui decis s l omoare pe Cranmer, aa c el a rmas n nchisoare. Cranmer se simea cumplit fiindc nici nu putea muri cinstit dar nici nu putea tri necinstit. ntre timp regina Maria i-a spus n tain dr.Cole s pregteasc o predic de nmormntare pentru arderea pe rug a lui Cranmer pe 21 martie. n ziua de 20 martie, Dole s-a dus la Cranmer s vad dac i susine abjurarea i fiind asigurat de acest lucru, Cole s-a ntors dimineaa devreme n ziua de 21 martie ca s-i dea nite bani lui Cranmer pentru sraci. El i-a dat seama de ce o s i se ntmple. A fost vizitat de un Clugr spaniol care l-a pus s-i scrie retractarea n dou exemplare, cu propria mn i s semneze, lucru pe care Cranmer l-a i fcut, dup care a mai scris o rugciune i o predic pe care le-a ascuns n secret n camera sa i a ateptat. Fiindc era o zi rece i ploioas, Cranmer a fost dus n biserica St. Marys, mpreun cu toi nobilii, judectorii i mulimea care s-a adunat. Dr. Cole i-a rostit predica spunnd c dei Cranmer s-a pocit de ereziile sale, regina are i alte motive pentru care l trimite la moarte. El l-a ludat pe Cranmer pentru lucrrile sale i a spus c nu este vrednic de moarte dar c se vor ine slujbe pentru sufletul su n toate bisericile din Oxford. Apoi Cole l-a pus pe Cranmer s-i citeasc mrturisirea de credin pentu ca toi s poat vedea c el este un bun catolic. Rugciunile i mrturisirea de credin a lui Cranmer s-au nscris de-a binelea n doctrina Bisericii Catolice, pn la ultimul punct, cnd a zis: Iar acum ajung la acel lucru mare care mi tulbur contiina mai mult dect orice altceva ce voi fi fcut sau voi fi spus toat viaa mea, i anume c am fcut public o scriere contrar adevrului, pe care o refuz acum i renun la ea, fiind nite lucruri scrise de mna mea dar mpotriva adevrului pe care l-am crezut din toat inima, scrise fiindc m temeam de moarte. i fiindc mna mea a pctuit, atunci cnd voi urca pe rug, mna mi va arde prima. Ct cu privire la Papa, l refuz i pe el i toat doctrina sa fals, ca pe dumanul lui Cristos i ca pe un anticrist. Iar cu privire la sacramente, eu cred c aa cum am scris n cartea mea... Adunarea era uimit de cuvintele lui Cranmer i clericii catolici nfuriai spumeagau findc nu mai aveau cu ce s-l amenine; la urma urmei nu putea muri dect o singur dat. Cnd a ajuns la locul unde au fost ari Latimer i Ridley, Cranmer a ngenuncheat pentru o rugciune scurt, dup car s-a dezbrcat pn la cmaa care i atrna pn pe picioarele sale goale. Cnd i-a descopeerit capul s-a vzut c era att de chel c nu-i mai rmseser fire de pr pe cap. Barba sa era lung i deas i i acoperea faa, care era att de grav nct i-a micat i pe prieteni i pe dumani. Imediat ce flcrile s-au apropiat de el, Cranmer i-a ntins mna dreapt n foc i a inut-o aa pn cnd toi au vzut c a ars nainte ca restul trupului su s fi fost atins de flcri. Aceast mn dreapt nevrednic! a repetat el n continuu pn i-a dat duhul.
Pagina 94

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Capitolul 10 Gertrude Crokhay, Cei doi Spurg, Cavill, Ambrose, Drake i Tims, Hugh Laverock i John Apprice, Catherine Hut, Joan Hornes i Elizabeth Thackvill, Cei treisprezece, Julius Palmer, Joan Waste, Alice Bendon, Richard Woodman, John Hullier, Simon Miller i Elizabeth Cooper, O femeie din Norwich, William, Alice i Rose Allen Munt, D-na Joyce Lewis, William Fetty, Alexander Gough i Alice Driver, Haidei, s-i ardem!, Thomas Hudson, Povestea episcopului Bonner, Moartea reginei Maria, Regina Elisabeta Gertrude Crokhay Gertrude Crokhay tria cu al doilea so al su n parohia St.Katherine, lng Turnul Londrei. n anul 1558, un copil care l ntruchipa pe Sf. Nicolae a fost plimbat prin toat parohia, dar Gertrude a refuzat s-l lase s intre. n ziua urmtoare, dr.Mallet nsoit de ali douzeci de oameni i-a fcut apariia la ua ei ca s-o ntrebe de ce nu l-a lsat pe Sf. Nicolae s intre i s-i dea binecuvntarea sa. Domnule, n-am tiut c Sf. Nicolae a fost aici! a zis ea. Ba da, uite biatul care l-a ntruchipat a rspuns doctorul. A fost copilul vecinilor mei nseamn, dar nu Sf. Nicolae fiindc el este n cer. M-am temut c o s m fure fiindc am mai auzit de oameni jefuii de slujitorii Sf. Nicolae. Dr.Mallet a lsat-o n pace vznd c nu o poate atrage ntr-o capcan, ca s spun ceva ce ar fi putut fi etichetat ca erezie. n 1559 Gertrude a fost naa unui copil ce a fost botezat n Biserica Catolic,. dup ce a fost botezat n tain ntr-o slujb protestant. Cnd dumanii ei au auzit despre acest lucru au nceput s o caute, dar ea traversase marea la Guelderland ca s-i vad inuturile pe care le-a lsat primul ei so copiilor. Dup trei luni, a nceput cltoria de ntoarcere prin Antwerp; acolo a fost vzut de ctre John Johnson, un olandez care se certa cu soul ei pentru o chitan. El a acuzat-o c este anabaptist i a fcut ca s fie ntemniat, pentru a se rzbuna pe soul ei. Gertrude a rmas n temni timp de dou sptmni i a putut vedea cum nite ntemniai au fost necai pe ascuns n nite czi pentru vin i aruncai apoi n ru. Ea se atepta la acelai lucru ca s i se ntmple pn la urm i din pricina fricii s-a mbolnvit de o boal care mai trziu i-a curmat viaa. Fiind chemat la judecat ca anabaptist, Gertrude i-a mrturisit credina cu atta curaj n limba olandez nct a fost eliberat din nchisoare i a putut s se ntoarc acas. Cei doi Spurg, Cavill, Ambrose, Drake i Tims Aceti ase oameni triau n comitatul Essex. Ei au fost acuzai de erezie i au fost arestai i trimii la episcopul Londrei, Gardiner care la rndul lui a trimis pe primii patru la nchisoarea Marshalesea iar pe ceilali doi la Kings Bench. Dup ce au stat n nchisoare un an ntreg, au fost dui cu toii la judecat la biserica St.Pauls pentru a fi/ examinai de episcopul Bonner. El a nceput cu Tims pe care l-a numit capul rutilor, cel care i-a nvat i pe ceilali erezii i i-a fcut s fie la fel de vinovai ca el nsui. Dup ce a vorbit un timp n maniera aceasta episcopul i-a cerut lui Tims s se supun Bisericii.

Pagina 95

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

n rspunsul su Tims i-a amintit episcopului c i el nsui a prsit odat biserica pentru care arta acum atta dragoste, pe vremea regelui Henric al VIII-lea. Domnul meu, lucrurile pe care le-ai scris mpotriva supremaiei papale pot fi dovedite ca adevrate de ctre Scriptur. Ceea ce facei acum este ns mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu, aa cum v voi putea demonstra. La auzul acestor cuvinte Bonner l-a numit pe Tims nrit i l-a condamnat. Venind rndul lui Drake, el a declarat n mod clar c neag autoritatea Papei i nimic nu l-ar putea convinge s se rzgndeasc. Episcopul n-a stat s piard vremea cu el i la condamnat rapid, dndu-l pe mna autoritilor seculare pentru a fi pedepsit. Ceilali patru ntemniai, Thomas i Richard Spurg, George Ambrose i John Cavill au fost ntrebai dac sunt dispui s se lepede de ereziile lor i s se ntoarc n Biseric. Toi patru au refuzat s recunoasc comiterea unor lucruri rele i nu au acceptat s renune la credina lor. n ziua de 14 aprilie 1556, cei ase au fost dui la Smithfield unde au fost nlnuii la acelai rug i ari de acelai foc. Ei s-au lsat rbdtori prad flcrilor i i-au ncredinat n tcere sufletul n mna acelui Rscumprtor de dragul cui i-au dat trupurile s fie arse. Hugh Laverock i John Apprice Hugh Laverock era zugrav de meserie i tria n parohia Barking din Essex. La momentul arestrii sale avea aizeci i opt de ani i era infirm. Fiind acuzat de erezie de ctre nite vecini, el i John Apprice, un biet orb, au fost dui naintea lui Bonner pentru a fi examinai. Bonner le-a pus ntrebrile obinuite la care cei doi au rspuns fr s fac nici cel mai mic efort pentru a-i ascunde prerea. La o sptmn dup ce au fost condamnai, au fost dui la Stratford-le-Bow, locul execuiei lor. Imediat ce au ajuns la rug, Laverock ia aruncat crjele i i-a zis lui Apprice: Nu te necji frate fiindc episcopul Londrei este bunul nostru medic, el ne va vindeca n curnd pe amndoi, pe tine de orbirea ta i pe mine de schilodeal. Apoi au ngenuncheat amndoi i s-au rugat cu sinceritate ca Dumnezeu s le dea putere s treac din via, cretinete n mijlocul ncercrii de foc. Aceti doi btrni sraci, unul olog i unul orb, au fost legai la acelai stlp ca apoi s se dea foc vreascurilor. Ei au ndurat cu trie suferina i i-au dat bucuroi viaa de dragul credinei lor. Catherine Hut, Joan Hornes i Elizabeth Thackvill Aceste trei femei au fost arestate fiind bnuite de erezie i duse naintea lui Sir John Mordaunt i a d-lui Tyrrel, judectori de pace n comitatul Essex. Dup ce au fost audiai au fost trimii ca pucriai la episcopul Londrei sub acuzaia c au refuzat s participe la slujbele Bisericii Catolice. Cele trei femei au fost duse n faa episcopului i ntrebate lucrurile obinuite, la care au rspuns c ele cred n credina reformat, i refuznd s abjure au fost condamnate s fie arse pe rug i au fost date pe mna erifului Londrei care le-a ntemniat la Newgate

Pagina 96

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

pn la momentul execuiei lor. n ziua cu pricina, au fost duse la Smithfield, au fost legate de acelai stlp i au fost arse pe rug mpreun pentru credina lor. Cei treisprezece n luna mai 1556 au fost arestai treisprezece oameni care triau n comitatul Essex i au fost trimii la Londra pentru a fi examinai de ctre episcopul Bonner. Cei treisprezece erau: Ralph Jackson, Henry Adlington, Lyon Cawch, William Halliwell, George Searles, John Routh, John Derifall, Henry Wye, Edmund Hurst, Lawrence Parnam, Thomas Bower, Elizabeth Pepper i Agnes George. n duminica de dinaintea condamnrii lor, dr. Feckman, vicarul bisericii St.Paul a afirmat c cei treisprezece susin tot attea crezuri cte fee diferite sunt n mijlocul lor. Cnd li s-a spus despre acest lucru, ei au scris o mrturisire de credin unic pe care au semnat-o fiecare. Dimineaa devreme a zilei de 28 iunie 1556 toi cei treisprezece au fost luai i dui din Newgate la Stratford-le-Bow, unde eriful i-a mprit n dou grupuri i a spus fiecrui grup c ceilali au abjurat. Cnd au vzut c nu ine aceast ticluire, a procedat la execuie. Cei unsprezece brbai au fost legai de trei stlpi ns cele dou femei au stat n mijloc, fr s fie legate de ceva. Toi au ars n acelai foc. Julius Palmer Julius Palmer a fost fiul unui comerciant care a trit n oraul Coventry. El i-a primit educaia primar la o coal public, dup care a fost trimis la Oxford unde dup absolvire a fost ales la Magdalene College. Palmer a fost educat catolic i a refuzat s se conformeze schimbrilor religioase fcute n timpul regelui Edward Vi, aa c a fost dat afar din colegiu i a slujit ca nvtor ntr-o coal din oraul Oxford. Cnd regina Maria a urcat pe tron, Palmer s-a ntors la locul su de la colegiu. Dar n vremea ct a stat departe de colegiu, Palmer s-a ntlnit cu civa lideri ale partidei reformate i a nceput s se ndoiasc dac era sau nu necesar s asculte de Papa pentru a putea fi un cretin bun. Cnd a nceput prigoana, a nceput s se intereseze de cazurile celor arestai i de modul lor de comportare n timpul procesului de judecare, condamnare i ardere pe rug. El a mers pn acolo nct i-a pus pe elevii si s-i aduc tiri despre arderea pe rug a episcopului Hooper. nainte de acest lucru Palmer credea c doar foarte puini oameni pot nfrunta flcrile de dragul religiei lor dar auzind despre eroismul lui Hooper i fiind de fa la examinarea lui Ridley i Latimer, i-a schimbat radical prerea. ncepnd cu acel moment, s-a aplecat s studieze temeinic Scriptura i a devenit un reformator zelos. Palmer a nceput s lipseasc de la mise i de la alte ceremonii bisericeti, lucru care a aruncat bnuieli asupra lui n aa msur nct s-a simit nevoit s prseasc colegiul. A acceptat un post de nvtor la un liceu din Reading, Berkshire, unde a lucrat pn ce a fost alungat de dumanii si care l-au ameninat c l vor denuna pentru credina sa protestant. Destituit complet, Palmer s-a dus s-i viziteze mama ndjduind c va putea s obin motenirea lsat pentru el de tatl su cu patru ani mai nainte. ns mama lui era o femeie bigot, fr inim, care i ura pe reformatori i se temea c va fi acuzat de
Pagina 97

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

adpostirea unui eretic. Imediat ce i-a vzut fiul n u, i-a fcut semn s plece zicnd: Pleac de aici ereticule! Pleac! Dar mam, eu nu merit aa ceva! a spus Palmer. Ai fost alungat din Oxford i Reading pentru c eti eretic! Nimic din ce spunea Palmer nu putea s-o fac s se rzgndeasc pe mama sa aa c s-a hotrt s mearg la Reading n ndejdea c-i va putea lua plata acolo, dar a fost arestat i aruncat n temni mpreun cu Thomas Askine i John Gwin. Dup ce toi trei au rmas neclintii n credin, n timp ce au fost judecai, au fost condamnai ca eretici. n timp ce stteau n temni ateptnd s fie executai, Palmer i consola tovarii de suferin i i ndemna s nu se lase de credina pe care au mrturisit-o. Cnd focul a nceput s mute din trupurile lor, cei trei martiri i-au ridicat minile spre cer i au strigat: Doamne ntrete-ne! Doamne primete sufletele noastre! i au inut-o tot aa, fr ca s se zbat, nndu-i minile ridicate i chemnd pe Domnul, pn ce au murit. Joan Waste Aceast biat femeie, fiind convertit la credina reformat, i-a cumprat un Nou Testament i pltea zilnic o sum modest de bani unui btrn care venea i i citea, pentru c ea era oarb. Astfel, cu ajutorul memoriei ei neobinuit de bun. s-a putut familiariza cu Biblia n aa msur c era n stare s repete pe dinafar capitole ntregi. Cnd a refuzat s mai mearg la slujbele catolice, Joan a fost dus naintea dr. Ralph Bayn, episcopul de Litchfield i Coventry i a dr.Draycott, cancelarul i a fost acuzat de erezie i ntemniat n nchisoarea din Derby. Joan a fost examinat de cteva ori la rnd de ctre Peter Finch, reprezentantul episcopului i a fost dus dup aceasta la o examinare n public naintea episcopului, a cancelarului i a altor civa comisari ai reginei. Biata femeie a rspuns c nu poate prsi adevrul i i-a implorat s fie lsat n pace. Vznd c nu va spune altceva, a fost pronunat sentina de moarte i a fost dat n grija erifului. n 1 august 1556 Joan a fost dus la rug i imediat ce a ajuns acolo, a ngenuncheat i a spus o rugciune dorind ca cei de fa s se roage pentru ea. Dup terminarea rugciunii s-a ridicat, a fost legat de stlp i s-a dat foc rugului. n curnd flcrile i-au luat graiul i apoi viaa. Alice Bendon Alice Bendon era soia lui Edward Bendon din parohia Stablehurst din Kent. Fiind dus naintea magistratului i acuzat de erezie, a fost ntrebat de ce nu s-a dus la biseric. Fiindc era att de mult idolatrie acolo a rspuns ea. Pentru acest rspuns, a fost trimis la castelul din Canterburx. Cnd soul ei l-a implorat pe episcopul de Dover ca so elibereze, acesta a pus-o n libertate cu condiia s mearg din nou la biseric. n ciuda rugminilor soului ei de a merge mpreun cu el la biseric, Alice a continuat s lipseasc de la slujbe i a fost arestat din nou i ntemniat. Ea a trebuit s stea n nchisoare nou sptmni timp n care nu i s-a dat voie s aib vizite, i trebuia s stea cu hainele care erau pe ea i s doarm pe jos pe nite paie iar ca mncare nu primea dect puin pine i ap n fiecare zi. n curnd a slbit att de

Pagina 98

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

mult i s-a mbolnvit nct abia mai putea umbla, dar dup prima sa nfiare naintea episcopului i s-au oferit condiii puin mai bune. mpreun cu ali ase oameni Alice a fost dus naintea comisarilor pe la sfritul lunii urmtoare, aprilie. Fiindc toi au inut la mrturisirea lor de credin, au fost cu toii condamnai i dai pe mna erifului pentru a fi pedepsii. Alice Bendon s-a purta cu mult curaj n faa rugului, dndu-i viaa fr prea mult suferin. Richard Woodman Preotul paroh al lui Woodman, un om pe nume Fairbank, a ncercat fr succes s l conving s participe la slujbele bisericii i suprat din pricina eecului su, Fairbank a proferat acuzaii de erezie mpotriva lui Woodman i a fcut ca acesta s fie adus naintea judectorilor de pace ai comitatului Sussex, care l-au trimis la nchisoarea Kings Bench pentru o bun bucat de vreme. Dup mai mult timp, Woodman i alii patru au fost dui ca s fie examinai de episcopul Bonner la Londra. Acesta i-a sftuit s devin membrii bisericii adevrate i ei i-au rspuns c se socotesc ca fiind membrii bisericii. Satisfcut de rspunsul lor i-a pus pe toi cinci n libertate. La nu mult vreme dup ce Woodman s-a ntors acas, s-a rspndit vestea c s-a alturat Bisericii Catolice. El a negat acest lucru att de des i att de mult n mod public nct s-a trimis un mandat de arestare pe numele lui. ntr-o bun zi, pe cnd Woodman lucra n depozitul tatlui su, s-au apropiat de el trei indivizi care i-au spus c trebuie s mearg cu ei la lordul ambelan. Surprins i alarmat de acest atac neateptat, Woodman i-a implorat s l lase s mearg acas s-i anune soia c este arestat i s se mbrace n mod potrivit pentru a merge la tribunal. Ofierii au fost de acord i l-au nsoit pn acas. Odat ajuns acolo, le-a cerut s vad mandatul de arestare. Nu este aici, a rspuns unul din ei, este acas la mine. Cel mult poi s m determini s m duc acas i s-l aduc. Dac avei un mandat, aducei-l ncoace dar pn atunci prsii-mi casa! a cerut Woodman i le-a trntit ua n nas. tiind c cei trei se vor ntoarce curnd, a fugit la o fereastr ce ddea n spatele casei i i-a cutat scparea n pdure, unde a stat ascuns. ntr-adevr ofierii s-au ntors repede i au percheziionat fiecare ungher al casei dar Woodman era deja n siguran n pdure. El tia c va fi cutat n ntreaga ar inclusiv n zona de coast spre mare aa c i-ar fi fost imposibil s prseasc ara; s-a hotrt deci s fac cel mai bun lucru cu putin i anume s rmn aproape de cas, lucru la care nu s-ar fi gndit nimeni. Lundu-i Biblia, penia i cerneala, ca i alte obiecte necesare, Woodman s-a ascuns sub un copac din pdurea nvecinat i a stat acolo ase sau apte sptmni iar soia i ducea mereu de mncare. La un moment dat s-a lansat zvonul c a fost vzut n Flanders i a fost oprit cutarea lui n partea locului. Woodman a profitat de ocazie ca s scape spre Flanders i apoi spre Frana, dar i-au lipsit att de mult casa i familia nct s-a strecurat napoi n ar. Peste trei sptmni a mai fost eliberat un mandat de arestare pentru el i casa lui a fost percheziionat de dou ori pe sptmn n urmtoarele dou luni. Pn la urm Woodman a fost trdat de propriul su frate care a anunat autoritile c Woodman i-a prsit ascunztoarea n timpul serii ca s poat dormi acas. Cnd au sosit autoritile, Woodman s-a ascuns ntr-o mansard care nu a fost descoperit
Pagina 99

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

niciodat la percheziiile anterioare. Dei se tia c este ascuns pe undeva prin cas, ofierii nu-l puteau gsi nicieri. Dar fratele su tia de existena mansardei chiar dac nu cunotea locul exact i cercetrile au fost reluate pn cnd mansarda a fost descoperit i Woodman a trebuit s fug ca s-i scape viaa. Imediat ce m-am vzut srit jos, am nceput s fug pe o alee plin de nite zgur coluroas i urmritorii mei fugeau dup mine. Am continuat s fug dar am clcat ntr-o groap plin cu noroi i am czut. nainte ca s m pot ridica ei au nvlit peste mine, m-au legat i m-au dus cu ei relata Woodman. El a fost dus i examinat de ctre civa reprezentani ai bisericii, dar a refuzat s accepte lucrurile care nu erau ntemeiate pe autoritatea Bibliei. La vreo dou sptmni dup ce a fost condamnat, Woodman a fost dus n oraul Lewes din Sussex, mpreun cu ali nou ntemniai. Cei zece au fost condui la locul execuiei n ziua de 22 iulie 1557. Au fost legai de civa stlpi i lsai n voia unui singur rug foarte mare. Se tie despre ei c i-au nfruntat moartea cu mare curaj i cu resemnare, ultimele lor cuvinte fiind cele cu care i-au ncredinat sufletele Rscumprtorului binecuvntat Care urma s fie judectorul lor suprem. John Hullier John Hullier se trgea dintr-o familie respectabil i a fost trimis s studieze la Eton i Kings College din Cambridge, unde s-a dedicat teologiei dorind s devin un slujitor bisericesc. Dup absolvire a devenit curator la Brabam, un sat la vreo trei mile de Cambridge. La nu mult vreme dup ce s-a instalat, s-a dus la Lynn, unde a avut cteva dispute cu autoritile. Hullier a fost reclamat la dr.Thurlby, episcopul diocezei care a trimis dup el i dup o scurt examinare l-a trimis la castelul din Cambridge. La scurt vreme dup aceasta, a fost chemat s apar naintea ctorva doctori n drept i n teologie la biserica St.Marys, a fost mustrat de ei i dup ce examinarea a luat sfrit i s-a poruncit s abjure, renunnd la prerile sale eronate. Hullier a refuzat s abjure i fr a mai pierde vremea, a fost destituit din funciile sale, condamnat i dat pe mna erifului care imediat a confiscat toate crile, hrtiile i scrierile sale. n ziua hotrt pentru execuie, Hullier a fost dus la rug undeva n afara oraului. El i-a ndemnat pe cei care priveau s se roage pentru el i s fie martori ai faptului c a murit pentru adevr. Unul din prorectorii universitii i civa dascli de la colegiul Trinity au fost deranjai de acest apel al lui i l-au mustrat pe primar pentru c i-a dat voie s vorbeasc. Hullier a observat acest lucru dar fiind legat de stlp, s-a rugat struitor ca Dumnezeu s l ntreasc pentru a putea rbda cuptorul de foc imediat ce lemnele au fost aprinse, au fost aruncate cteva din crile sale n foc, printre care i o carte de mprtanie pe care el a prins-o bucuros i a inut-o n mn privind la ea atta timp ct a mai putut. Moartea sa a fost jelit de muli oameni care s-au rugat pentru el i i-au artat tristeea prin lacrimi, fiindc el a fost un om blnd i milostiv. Simon Miller i Elizabeth Cooper Simon Miller, un comerciant prosper din oraul Lynn-Regis era un sprijinitor sincer al doctrinelor reformatorilor i avnd ocazia s mearg la Norwich cu afaceri, s-a interesat acolo de un loc de nchinare. Lucrul acesta a fost raportat cancelarului Dunning, care a
Pagina 100

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

poruncit lui Miller s se nfieze naintea sa. Cnd Cancelarul i-a pus ntrebrile obinuite, Miller a rspuns fr s ncerce s-i ascund prerea despre subiectul religiei, aa c a fost ntemniat n palatul episcopal. Dup ce a stat o vreme n temni, Miller a primit permisiunea s se ntoarc acas pentru ca s-i vad de afaceri. La ntoarcerea sa a fost examinat din nou de ctre cancelar, care l-a i avertizat s abjure i s se ntoarc n Biserica Catolic. Miller a rmas ns ferm n credina sa i a fost condamnat ca eretic. Elizabeth Cooper, care a fost ars pe rug mpreun cu Miller, a fost soia unui meseria din Norwich. Ea a fost convins nainte s abjure dar contiina a mustrat-o att de tare nct n ziua urmtoare s-a dus la biserica St.Andres i i-a retras abjurarea n prezena unei adunri numeroase. Ea a fost imediat arestat pentru acest lucru i trimis la nchisoare. n ziua urmtoare a fost adus n faa episcopului i examinat de ctre acesta; de data aceasta ea a rmas ferm n credin i a fost condamnat ca eretic reczut. Simon Miller i Elizabeth Cooper au fost dui la rug n ziua de 30 iulie 1557 undeva pe un cmp n afara oraului Norwich, lng Bishopsgate. Cnd a vzut focul aprinznduse, Elizabeth s-a speriat i a strigat. Miller i-a ntins mna spre ea i a ncurajat-o s rmn tare i bucuroas fiindc sora mea bun, vom avea o ntlnire plin de bucurie dup asta. Auzind cuvintele lui Miller, Elizabeth a prut c i-a revenit i a stat nemicat pn cnd amndoi i-au ncredinat sufletele n mna Dumnezeului Atotputernic i i-au sfrit viaa. O femeie din Norwich Cicely Ormes, soia lui Edmund Ormes din Norwich a fost arestat n ziua n care au fost executai Simon Miller i Elizabeth Cooper. Ea i-a atras atenia ofierilor strignd cuvinte celor doi osndii la moarte pe rug. Pentru aceast vin ea a fost arestat i nu la mult vreme dup aceea, a fost dus naintea cancelarului pentru a fi examinat. Acesta s-a oferit s o pun n libertate dac va merge la biseric i i va pstra siei prerile i i-a zis poate s cread ce vrea. ns Cicely a rspuns Eu nu m voi duce la biseric! Cancelarul i-a rspuns c i-ar arta mai mult ngduin dect a artat altora vreodat i nu dorete s o condamne fiindc este doar o femeie tnr i nebunatic. Cicely a rspuns c dac este doar o tnr nebunatic, cancelarul nu ar trebui s fie ngrijorat din cauza ei. Nebunatic sau nu, ea a fost dispus s i dea viaa pentru cauza binelui. Cancelarul a citit atunci sentina de condamnare i a dat-o pe Cicely Ormes n grija erifilor oraului. Ea era o femeie tnr aflat doar la nceputul vieii, fr o educaie aleas dar foarte dedicat cauzeu ei. Ea s-a nscut n East Dereham i a fost fiica lui Thomas Haund, care era croitor. Prima dat cnd a fost dus n faa magistratului ea a abjurat dar a avut asemenea mustrri de contiin nct a scris o scrisoare cancelarului n care l anuna c s-a pocit de fapta ei. nainte ca scrsoarea s ajung la destinaie, ea a fost arestat, judecat i condamnat. Cicely Ormes a fost ars pe rug n 23 septembrie 1557, ntre ora apte i opt dimineaa. Cnd a ajuns la rug, a ngenuncheat pentru rugciune i apoi s-a ridicat i a zis:
Pagina 101

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Oameni buni, eu cred aa cum am fost nvat din Biblie. Iat ce cred i nu-mi voi schimba niciodat credina. Moartea mea mrturisete despre credina mea tuturor celor prezeni aici. Oameni buni, toi cei care credei ca i mine, rugai-v pentru mine. Cnd a rostit aceste cuvinte i-a pus mna pe stlpul rugului i a vzut c acesta se negrise - urma s fie ars pe rugul pe care au ars Simon Miller i Elizabeth Cooper - ia ters negreala de pe mn i rochie. Dup aceasta a fost legat i focul a fost aprins iar ea i-a strns minile la piept n dreptul inimii, i-a ntors faa n sus i i-a ridicat minile pn cnd au czut neajutorate n jos n momentul morii sale. William, Alice i Rose Allen Munt William Munt, soia sa Alice i fiica lor Rose Allen triau lng oraul Colchester nu departe de Londra. Ei au fost convertii i s-au gndit c nu este bine s mai participe la slujbele inute n Biserica Catolic local, dei au fost prevenii despre ct de periculos era s ncalce legile reginei. Totui sentimentul lor de datorie era mai puternic dect temerile avute aa c au continuat s se nchine n locuri secrete, n felul lor propriu, mpreun cu doar civa brbai i cteva femei care aveau aceeai credin ca i a lor, pn ce au fost denunai de ctre Sir Thomas Tye. ntreaga familie a fost silit s plece din zon pentru cteva luni dar s-au ntors acas cnd problema lor nu mai era pe tapet acolo. Cteva zile mai trziu, Edmund Tyrrell, un aprod, doi poliiti i un mare numr de oameni s-au nfiinat la ua lor la ora dou dimineaa pentru ca s-i aresteze. Hrmlaia ivit pe neateptate a tulburat-o pe d-na Munt care era bolnav. Simind c lein, l-a rugat pe Tyrrell s lase fata s i aduc puin ap nainte ca toi s mearg la temni. Tyrrell i-a dat voie Rosei s ias afar cu cana la fntn i cnd a trecut pe lng el i-a zis: Convinge-i pe prini s se poarte ct mai mult ca nite buni cretini i mai puin ca nite eretici i atunci n curnd vor putea s fie liberi. Domnule, ei au un mai bun sftuitor dect sunt eu, unul care sper c nu-i va lsa s greeasc a rspuns Rose. Ei bine, este vremea s nchidem nite eretici cum suntei voi! a zis Tyrrell i a luat lumnarea din mna ei i prinznd-o bine de ncheietura minii, i-a inut lumnarea sub mn pn cnd i-a ars carnea i pielea a crpat. ip, trf! Vreau s te aud ipnd a strigat el dar Rose a refuzat s scoat vreun sunet pn cnd Tyrrell a aruncat-o napoi n cas nainte s-i duc pe toi la nchisoare. n aceai diminea au mai fost arestai ali ase: William Bongeur, Thomas Benhote, William Purchase, Agnes Silverside, Helen Ewringsi Folk. Dup ce au fost nchii pentru cteva zile, au fost dui cu toii la civa judectori de pace, preoi i slujbai. Primul care a fost chemat a fost William Bongeur, care a fost cercetat cu privire la religia sa i care a declarat c este de credin reformat. A urmat Thomas Benhote care i el a negat autoritatea Papei; William Purchase a rspuns n acelai fel. Agnes Silverside a spus c ea nu este de acord cu consacrarea papista a ceremoniilor i superstiiilor din Biserica Catolic. Helen Ewring a denunat i ea doctrinele i practicile Bisericii Catolice. Toi ceilali au rspuns cu aceeai fermitate refuznd s-i schimbe credina n vreun fel. Fiind gsii de neclintit, s-a pronunat sentina.

Pagina 102

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Imediat ce a primit raportul despre cele petrecute, a trimis un mandat de ardere pe rug a celor zece persoane condamnat, hotrnd ziua de 2 august 1557 ca zi a execuiei lor. Deoarece deinuii erau n locuri diferite, s-a fcut n aa fel ca unii din ei s fie executai dimineaa i ceilali executai dup masa. Potrivit acestei decizii, dimineaa au fost adui la rug William Bongeur, William Purchase, Thomas Benhote, Agnes Silverside, Helen Ewring i Elizabeth Folk. Rugurile au fost cldite pe o bucat de teren chiar la marginea oraului Colchester. Cei ase condamnai au ngenuncheat pentru rugciune dup care s-au ridicat i au fost legai fiecare de cte un stlp. Cnd au izbucnit flcrile, oamenii care erau adunai la faa locului, i erau cu miile, au strigat: Domnul s v ntreasc, Domnul s v mngie! i alte cuvinte de mngiere. Dup mas, a fost rndul lui John Johnson, William, Alice i Rose Allen Munt. Dup ce aceti martiri i-au fcut rugciunea i au fost legai de stlpi, s-au druit flcrilor cu atta curaj nct cei care i-au vzut s-au minunat de ei. D-na Joyce Lewis Doamna Joyce Lewis se trgea dintr-o familie excelent din Warwickshire, se bucura de o educaie aleas i era obinuit s fie n societatea oamenilor rafinai i culi. Soul ei, Thomas Lewis era din acelai comitat i era de acelai rang, doar c era un om dur i egoist. D-na Lewis a fost educat catolic i frecventa n mod regulat biserica, asculta misa, se spovedea i respecta credincioas toate ceremoniile bisericii - aceasta pn a fost convins de adevrurile credinei reformate. Convertirea ei a avut loc atunci cnd a fost prezent la arderea pe rug a lui Lawrence Sanders i a cerut sfatul lui Glover care i-a spus s studieze Scriptura i s-i orienteze credina i trirea potrivit cu ea. ntr-o zi oarecare,d-na Lewis era la slujba din Biserica Catolic mpreun cu soul ei i i-a exprimat dezacordul cu privire la anumite ceremonii pe care le-a vzut, ntorcndu-se cu spatele spre altar. Reacia ei a fost observat de civa oameni i l-au anunat pe episcopul de Litchfield despre acest lucru, care i-a trimis o citaie. Cnd un ofier i-a prezentat citaia, d-na Lewis s-a mniat att de tare nct l-a ameninat pe ofier cu un pumnal i l-a silit s distrug citaia nainte ca s-i dea drumul s plece. Episcopul i-a chemat imediat pe Lewis i pe soia sa la el; Lewis i-a cerut scuze i a fost lsat s plece iar d-nei Lewis i s-a spus c poate s plece doar dac recunoate c a fcut un lucru ru n biseric. Ea s-a inut tare spunnd c a fcut lucrul potrivit i a refuzat s-i cear scuze. Fiindc era o persoan important n ora, episcopul i-a dat o lun ntreag la dispoziie ca timp de gndire, elibernd-o pe baza garaniei soului ei. Cnd s-a apropiat ziua nfirii la judecat, muli din prietenii d-lui Lewis l-au sftuit s nu-i lase soia s apar la tribunal ci s o ia cu el i s o duc undeva nclcndu-i garania depus. Dar Lewis era mai ngrijorat pentru cele o sut de lire sterline depuse ca garanie dect era pentru soie, astfel c a dus-o la episcop, care la rndul lui a trimis-o la nchisoare. Doamna Lewis a fost examinat de cteva ori de ctre episcop, care n final a condamnat-o ca eretic i a dat sentina de moarte pe rug. Doamna Lewis a fost trimis napoi n nchisoare unde a mai trebuit s stea un an ntreg. Cnd s-a apropiat vremea morii sale, ea a chemat n celula ei pe civa prieteni, ca s mai poat sta de vorb cu ei odat nainte s moar. ntreaga noapte de dinaintea execuiei Doamna Lewis a fost voioas i nu s-a ntristat dect puin. n jurul orei opt
Pagina 103

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

dimineaa, fr nici un anun prealabil a aprut la ea eriful care i-a zis: Doamn Lewis, vin ca s-i aduc veti despre porunca reginei. Mai ai doar un ceas de trit n aceast lume, aa c pregtete-te. Domnule erif, mesajul dumitale este binevenit i i mulumesc lui Dumnezeu c m-a socotit vrednic s-mi dau viaa pentru cauza Sa. a rspuns ea dup un minut de gndire. Doamna Lewis a fost dus prin tot oraul, cu o mulime de oameni n jurul ei, fiind nsoit de doi prieteni care au rmas cu ea pn a ajuns la rug. n momentul n care a fost legat de stlp cu un lan, a artat atta bucurie i lips de team nct toi cei prezeni au fost micai profund. Iar cnd s-a dat foc rugului, nici nu s-a agitat nici nu s-a zbtut, ci i-a ridicat doar minile ctre cer i a murit repede, fiindc eriful s-a ngrijit ca lemnele s fie bune i uscate. William Fetty John Fetty, tatl lui William a fost ntemniat ca eretic pe baza denunului fcut chiar de soia sa. El a fost dus naintea lui Sir John Mordaunt, unul din comisarii reginei i dup ce a fost examinat a fost trimis n Turnul Lolarzilor, unde a fost pus n butuci, cu o can de ap i o bucat de pine alturi, pentru a -i arta parc faptul c aceasta era singura hran pe care urma s-o primeasc. Turnul Lolarzilor era o ncpere mare, separat, care inea de castelul Londra al episcopului Bonner. Turnul era folosit ca loc de pedeaps i uneori de tortur al protestanilor care au fost adui naintea episcopului i acuzai de erezie. Cele mai obinuite pedepse erau biciurea i nchiderea n butuci, unii find prini de mini iar alii de picioare. n general deinuii aveau voie s stea pe un scunel, dar pentru mrirea pedepsei unii nu primeau nici mcar acest scunel. Stnd cu spatele la pmnt ei erau epuizai i sufereau dureri; unii erau inui cteva zile, alii cteva sptmni fr s aib alt mncare dect pine i ap. n tot timpul ntemnirii nu aveau voie s primeasc vizitatori. Muli deinui au murit din cauza privaiunilor n acest turn. Dup cincisprezece zile de temni, majoritatea timpului fiind legat n butuci, fiul su William a venit la palatul episcopal pentru ca s primeasc permisiunea s-l viziteze pe tatl su. Cnd a sosit la palat, capelanul episcopului l-a ntrebat ce dorete, iar el privind trist spre turn a spus c vrea s-l vad pe tatl su. La ntrebarea cine este tatl su, William a rspuns dndu-i numele i capelanul a izbucnit spunnd c tatl su este un eretic care este legat n butuci ca s i se dea o lecie. Biatul a zis repede: Tatl meu nu este un eretic! Suntei nite ucigai! Capelanul nfuriat l-a prins de mn i l-a trt ntr-o alt ncpere unde a fost dezbrcat de haine i biciut n modul cel mai crunt, dup care a fost dus la tatl su cu sngele iroind pn la clci. Imediat ce biatul i-a vzut tatl, a czut n genunchi i i-a artat rnile primite. Bietul om a strigat Cine s-a purtat att de crud cu tine? Te cutam pe dumneata cnd un capelan uciga m-a dus n casa episcopului i m-a btut. a spus William. Unul din temniceri a auzit discuia i l-a prins pe biat i l-a trt napoi n ncperea unde a fost btut i l-a lsat acolo timp de trei zile fr mncare i a fost btut din nou.
Pagina 104

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

i tatl su a fost btut fiindc a protestat mpotriva cruzimii lor. Pn la urm tnrul a slbit foarte tare din pricina tratamentului inuman i Bonner a dat ordin ca s i se dea drumul; de asemenea a poruncit ca tatl s fie adus naintea sa a doua zi diminea devreme. La nceput episcopul l-a ocrt pe tat pentru crezurile sale religioase, dar temndu-se de tevatura ce s-ar fi putut isca din pricina biatului btut, tatl i fiul au fost lsai s plece. Din nefericire biatul a murit dup cteva zile din pricina rnilor sale. Alexander Gough i Alice Driver Auzind c doi oameni acuzai de erezie se ascund n apropiere de casa sa, judectorul Noone din Suffolk i-a trimis slujbaii s i caute i astfel au fost prini Alexander Gough din Woodbridge i Alice Driver Grosborough. Deinuii au fost nchii la Melton unde au stat o bun bucat de timp nainte s fie mutai n oraul Bury pentru a fi examinai. Amndoi i-au recunoscut pe fa credina i au fost trimii napoi n nchisoare, unde au rmas timp de cteva luni i apoi au fost dui la Ipswich pentru audierea final. Se spune c ei i-au repetat mrturisirea de credin i au refuzat categoric s -i salveze viaa schimbndu-i religia. Amndoi au fost condamnai la arderea pe rug i au fost dui napoi n nchisoare ca s atepte ziua execuiei. Dimineaa foarte devreme n 4 noiembrie 1557, Alexander Gough i Alice Driver au fost dui din nchisoarea Melton la Ipswich, sub conducerea erifului i a slujbailor si, n tovria unei mari mulimi de oameni. Au sosit la Ipswich pe la ora apte dimineaa i au fost dui imediat la locul execuiei. Cnd au ajuns la rug, au cntat o cntare i au ngenuncheat s se roage un timp. Gough s-a ridicat i i-a zis erifului S fim lsai s ne mai rugm puin fiindc avem de trit o via scurt, dar aprodul a zis: Haidei, s-i ardem! Gough a rspuns: Fii atent erifule, dac ne mpiedici rugciunile, deasupra ta va atrna rzbunarea lui Dumnezeu! n timp ce erau legai de stlp i i s-a pus lanul la gt, Alice a exclamat: Oh, iat o batist dumnezeiasc! Nite prieteni s-au apropiat de cei doi i i-au luat de mini n timp ce stteau legai la stlp. Vznd lucrul acesta eriful a strigat la oamenii si Prindei-i, nu-i lsai s scape! Cnd oamenii au auzit ordinul erifului i au vzut pericolul n care se gseau cei de lng martiri, au alergat ntr-un suflet la ei i i-au nconjurat din toate prile, pentru a -i apra ascunzndu-i n mulime. Vznd acest lucru eriful i-a lsat n pace i nu a mai arestat pe nimeni. S-a dat foc rugului i cele dou suflete de erou au scpat n mijlocul flcrilor trecnd dincolo de puterea rutii umane. Thomas Hudson Thomas Hudson a fost de meserie fabricant de mnui i a trit n oraul Ailesham din Norfolk. Dei nu a fost un om cu mult educaie, cerceta asiduu Biblia i predica

Pagina 105

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

duminicile oricrui vecin care era doritor s asculte, citindu-se i apoi explicndu-se Biblia. Cnd regina Maria i-a nceput domnirea, toi predicatorii neliceniai care predicau oamenilor au devenit oameni cu soarta pecetluit. Hudson ar fi fost printre primii oameni arestai i ntemniai dac n-ar fi fugit de acas. El a plecat n Suffolk i a reuit s evite arestarea sa schimbndu-i mereu locul. ns dup un timp dorina sa de a-i vedea soia i familia a devenit att de puternic nct n-a mai putut sta deoparte i n ciuda pericolului s-a dus acas. n curnd a auzit c dumanii lui au aflat de ntoarcerea sa acas, aa c i-a prsit ascunztoarea i a intrat n ora, ceea ce a dus la arestarea sa. Episcopul l-a ntrebat pe Hudson cu privire la multe lucruri, la care el a rspuns cu sinceritate i dei nu a fost un om educat, argumentele sale au fost foarte puternice. Vznd c nu ajunge nicieri cu acest om, episcopul l-a condamnat i l-a trimis la nchisoare. Thomas Hudson a fost scos din nchisoare i dus nt-un loc numit Groapa Lolardului, imediat lng gardul episcopului din Norwich, n ziua de 19 mai 1558. Lng el se mai aflau ali doi condamnai. Chiar nainte de a se strnge lanul n jurul pieptului su, Hudson s-a aplecat, s-a strecurat pe sub lan i s-a pus mai ntr-o parte. Lucrul acesta ia fcut pe muli s cread c va abjura sau c a vrut s cear binecuvntarea prinilor si dar nimeni nu tia motivul real: Hudson a fost copleit brusc de ndoieli i i- a simit credina slbit. De aceea nu dorea s moar fiind n aceast stare i s-a pus pe genunchi i s-a rugat la Dumnezeu, care i-a trimis mngiere. Apoi s-a ridicat din nou, plin de bucurie ca un om renscut i a strigat: Acum sunt tare, slav Domnului i nu-mi mai pas de ce pot oamenii s-mi fac! Urcat pe rug din nou, i-a pus lanul n jurul su i au fost ari pe rug toi trei mpreun. Povestea episcopului Bonner Edmund Bonner, Episcopul Londrei, care a jucat un rol proeminent n prigonirea protestanilor n perioada domniei reginei Maria, s-a nscut la Hanlex, n Worcestershire, n jurul anului 1500. El a fost educat la Oxford i dup ce a fost primit n slujba preoiei, a intrat n personalul casei cardinalului Wolsey. n toat perioada domniei regelui Henric Bonner prea a fi foarte sincer n opoziia sa fa de Pap i sprijinirea Reformei. Oricum, la moartea regelui Henric a refuzat s depun jurmntul pentru regele Edward i a fost trimis n nchisoare unde a stat pn a czut de acord s se supun noului rege. A fost eliberat dar mai trziu a fost ntemniat din nou, de data aceasta pn la urcarea reginei Maria pe tron. Regina a vzut n Bonner exact omul de care avea nevoie, care s-a aruncat n activitatea de persecutare a protestanilor cu toat energia sa. Se spune c dou sute de martiri din vremea aceea au fost judecai i condamnai de el nsui. Bonner era un om dur i ncpnat care nu avea mil fa de cei care i erau adui n fa. Nu era satisfcut dect de supunerea total i mania sa mpotriva ereziilor a mers pn acolo nct se spune c a cerut s i se aduc vergi cu care i-a btut el nsui pe martorii ncpnai, i lucrul acesta s-a ntmplat de mai multe ori.

Pagina 106

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

Cnd a urmat regina Elisabeta la tron, Bonner a fost singurul pe care ea nu l-a agreat i l-a trimis n nchisoare n al doilea an al domniei sale pentru c nu a vrut s-o accepte drept cap al Bisericii Angliei. Bonner a rmas zece ani n nchisoare i a murit acolo n suferin i nefericire, la vrsta de aptezeci de ani. Dei nimeni nu l-a mai vzut timp de zece ani, amintirea sa era att de proaspt i era att de mult urt de oameni nct a trebuit s fie ngropat n miez de noapte pentru a se evita o rzmeri. Moartea reginei Maria Regina Maria a murit n 17 noiembrie, la ora patru dimineaa dup o suferin ndelungat, lsndu-i trupul pe mna naturii i regatul pe mna surorii sale Elisabeta. Auzind oftatul ei nainte s moar, consiliul a ntrebat-o dac este trist din cauza morii soului ei. Da, s-ar putea s fie una din cauze, dar nu este rana cea mai mare care mi strpunge mintea apsat a rspuns ea. Nici un alt cap ncoronat al Angliei nu a vrsat att de mult snge n vreme de pace ct a vrsat ea n patru ani, spnzurnd, decapitnd, arznd pe rug i ntemnind englezi care erau nite cretini buni. Cnd a nceput s rvneasc coroana i a promis c va rmne la credina i religia lui Edward, Dumnezeu era cu ea i a adus-o pe tron prin eforturile protestanilor, ns dup aceea i-a nclcat promisiunea fcut lui Dumnezeu i oamenilor, s-a aliat cu Stephen Gardiner i i-a lsat supremaia n favoarea Papei. Atunci Dumnezeu a prsit-o i nimic din ce a mai fcut dup aceea nu a putut prospera. n schimb s-a cstorit cu regele Filip i a supus Anglia unui strin; mpreun cu Filip a venit Papa i misele, clugrii i clugriele dar totui Dumnezeu a mpiedicat-o s-i urmeze propriile sale ci. Nici o femeie nu a fost mai dezamgit ca Maria cnd a vzut c nu poate avea copii, chiar ajutat de rugciunile Bisericii Catolice. Se prea c nu poate s ctige bunvoina lui Dumnezeu i nici inima supuilor si sau dragostea soului ei. Pn la urm, cnd nimic nu o mai putea face s opreasc tirania preoilor i s-i scape pe supuii care erau zilnic dui ca oile la mcelrie, Dumnezeu i-a gsit plcerea a-i curma stpnirea prin moarte, druind tronul ei alcuitva dup ce ea a domnit timp de cinci ani i cinci luni. Menionez aceast domnie nefericit a reginei Maria nu ca s-o ndeprtez din locul ei la care a fost chemat de ctre Dumnezeu ci ca s avertizez toi brbaii i toate femeile din poziii de conducere care prigonesc Biserica lui Cristos i vars sngele cretinilor, pentru ca s nu se mpiedice de aceeai piatr de care s-a mpiedicat evreimea care La prigonit pe Cristos i Biserica Sa, spre propria lor nimicire. Regina Elisabeta Se pare c moartea reginei Maria a ndeprtat un nor negru amenintor, care timp de cinci ani atrna ca un val deasupra Angliei. ncoronarea Elisabetei a fost primit cu bucurie de ctre protestani i toate suferinele ndurate de ei n timpul domniei anterioare sngeroase au fost uitate o clip n ndejdea c vor veni zile mai bune.

Pagina 107

ISTORIA MARTIRILOR, DE JOHN FOXE

ns regina Elisabeta iubea la fel de mult puterea cum a iubit-i tatl ei, regele Henris al Viii-lea i nu a avut de gnd s fie mai prejos dect el n conducerea absolut a bisericii i a statului. S-au emis n grab legi care o numeau cpetenia suprem a bisericii i a naiunii, i a fost mputernicit s creeze o nalt comisie sau tribunal care s judece pe cei care au fost acuzai c nu luau parte la slujbele Bisericii Angliei. Puterea acestui tribunal se ntindea peste toat ara, stpnind att asupra preoimii ct i a poporului. Oricare trei membrii ai acestui tribunal puteau lua msuri ca s descopere, citnd martori, sau folosind alte mijloace, pe oricine care vorbea mpotriva supremaiei reginei sau refuza s respecte forma de nchinare ntrodus n biseric. Ei aveau puterea s investigheze orice afirmaie eretic, s caute cri sau scrieri care incitau la revolt, s judece toate cazurile de lips voit de la slujbele bisericii i s pedepseasc pe cei care nclcau astfel legea dndu-le amenzi. Dup cum se vede, libertatea religioas aa cum o cunoatem noi astzi era la fel de departe de a fi realizat ca ntotdeauna. A trebuit s treac mai mult de un secol pentru ca persecuia s nceteze pe deplin i ca legiferarea Actului de Toleran s instaureze n mod desvrit libertatea de nchinare n Anglia. ns cel puin Elisabeta nu era crud i aversiunea ei fa de snge a fost o nsuire caracteristic ei, n total opoziie cu firea Mariei. Rugurile cumplite au mai ars un timp n Spania i n inuturile aflate sub puterea ei, dar n Anglia istoria martirajului a fost ncheiat odat cu ncheierea domniei reginei Maria.

Pagina 108