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6.

FLORA
Consideremos en primer lugar las plantas silvestres. Ante todo, los bosques. Las regiones montaosas de Palestina fueron originalmente dominios forestales. Pero, desde tiempos antiqusimos, la tala de bosques para procurar terrenos de labor ha hecho retroceder los bosques. Residuos forestales quedan an actualmente en las montaas de Judea y de la alta Galilea; se mantienen los bosques en el Carmelo y en la regin montaosa trasjordana de 'agln. La tala progresiva de los bosques palestinenses prosigui hasta un pasado reciente; las operaciones de la Primera Guerra Mundial en el territorio exigan el empleo de madera y daaron gravemente los bosques que hasta entonces haban quedado en pie. Pero an recorriendo los perodos ms antiguos de la historia que conocemos, no debemos exagerar la densidad de poblacin forestal del pas. A juzgar por la tradicin literaria que se ha conservado, en el perodo veterotestamentario slo quedaban ya en el pas algunos residuos de los bosques primitivos. Los bosques de Palestina no son normalmente oquedades. Los rboles forestales elevados saltan inmediatamente a la vista individualmente o se divisan agrupados en manchas ms o menos extensas. Grandes, superficies aparecen cubiertas por matorrales o maquis, correspondiente a la maccbia italiana; se trata normalmente de arbustos de hoja perenne que alcanzan ordinariamente una altura algo superior a la del hombre y son caractersticos del mundo mediterrneo. Estos matorrales o maquis se encuentran sobretodo en los terrenos boscosos de la Palestina actual mencionados anteriormente. Tambin son comunes las formaciones de arbustos ms chaparros, llamados garrigas (garrigue en provenzal). El ms comn de todos los rboles forestales de Palestina es la encina; constituye una parte importante en todas las formaciones boscosas y existen especies variadas. Al sur del pas predomina la coscoja (Quercus coccifera, r.: ballet (bellota) o sindyn); tiene hojas pequeas, con espinas aceradas, que se mantienen en invierno. En la parte norte del pas se encuentra una especie de roble (Quercus aegilops,ar.:barrb), tambin de hoja normalmente perenne. Los algarrobos suelen crecer aislados, proporcionando una agradable sombra con sus magnficas e imponentes copas. Entre las coniferas, normalmente slo el pino

de Alepo. (pinus balepensis, rabe: gr's) se ha aclimatado y crece silvestre. Se le encuentra aqu y all bastante desarrollado, aislado o en grupos y formando parte de los maquis. En los maquis se encuentran tambin arbustos de hoja caduca como el cratego, acerolo o espino blanco (crataegus azarolus, ar.: za'rr) y otros. Como vegetacin esteparia o desrtica encontramos el tamarisco (tamarix,r.:tarfao etel), rbol o arbusto; sus hojas, sutilmente divididas, le permiten adaptarse admirablemente al clima caluroso y seco. Entre la vegetacin esteparia y desrtica tenemos que mencionar sobre todo la hiniesta o retama (retama roetam,r,:retem), una especie del azufrito( zizyphus spina chrosto, r,:sidr), del cual, segn la leyenda, se entreteji la corona de espinas de Cristo; llega a formar matas considerables con sus amplias ramas espinosas, cubiertas de hojas verdes brillantes. La vegetacin anual, formada por diversas especies de herbceas, brota en la temporada invernal de las lluvias; en este tiempo, aun los terrenos esteparios se cubren de hierba, pasto agradable de los rebaos de ganado nmadas. Estos "pastizales" se engalanan inmediatamente con relucientes flores de diversas variedades hasta que, al final del periodo de las lluvias en mayo, el siroco depara un trmino repentino a toda esta hermosura. Entre las plantas cultivadas que cuidan los habitantes del pas, son de importancia primaria las variedades de cereales. Normalmente se trata de la cebada (r.: 'sir) y del trigo (r,:hinta), que se cultivan en todo el pas. La llanura de en.nugra, en la regin septentrional de Transjordania, y las llanuras cisjordanas son terrenos buenos para el cultivo del trigo, son los "graneros" del pas. La sementera del cereal de invierno empieza con la aparicin de la "lluvia temprana". La sementera veraniega, iniciada antes del cese de la "lluvia tarda", se ocupa sobre todo de la zahina (sorgum vulgare, r.; dura), tambin llamada sorgo o alcanda, originaria de frica. Hasta el comienzo reciente de la modernizacin de la agricultura, que se extiende por todas partes, la simiente esparcida a voleo se cubra con el sencillo arado usual en el pas. La cosecha de cereales, con ligeras variaciones segn las diferentes zonas del pas, se recoge normalmente en mayo. Viene luego, segn la costumbre tradicional, el acarreo de la mies a la era colocada en el lugar ms elevado posible, bien expuesta al viento; all, a lo largo del verano, se va trillando la mies, pateada por animales domsticos o

desmenuzada con trillos; para terminar, se lanza el viento con bieldos u horcas lo trillado para separar el grano de la paja y el tamo. El ms extendido de los frutales es el siempre verde olivo o aceitunero (r.: ztn) de tronco gris, corpulento y a menudo agrietado, de hojas pequeas verde mate; se da bien en todas las zonas elevadas de Palestina, especialmente en las regiones de la montaa; su cultivo se lleva a cabo en plantaciones individuales. A partir de septiembre empieza el vareo de las pequeas aceitunas ennegrecidas. Prensando en almazaras la pulpa de la aceituna se obtiene el aceite, que se destina a mltiples usos. En cualquier parte del pas se encuentra tambin la higuera (r.:tn), cultivada individualmente o en plantaciones. Tiene grandes hojas articuladas en cinco lbulos, que caen en otoo. En mayo o junio produce las brevas, que en parte se recogen como fruta delicada. Los higos maduran hacia el mes de julio; tienen una pulpa suave y jugosa. Unida a la higuera se encuentra a menudo la vid (r.;aris); tan unida que a veces que los sarmientos trepan por el tronco y ramas de la higuera. Normalmente se deja que las cepas extiendan libremente sus brotes; por tanto, o se arrastran por el suelo o trepan por las higueras u otros rboles que haya en la via. La vid es ms exigente que el olivo o la higuera; necesita humedad y sol, que no suele faltar en Palestina. Desde muy antiguo y an hoy da tiene renombre el viedo de elhalil (Hebrn), en la montaa de Judea. Hay racimos maduros desde agosto a octubre aproximadamente. Las uvas maduras se comen frescas o pasas. Puesto que el islamismo prohibe la bebida del vino, en Palestina la elaboracin del vino corre a cargo de los habitantes no musulmanes, en especial los monasterios cristianos. A los frutales pertenece tambin el granado (r,:rummn), que se cultiva individualmente, sobre todo en las zonas montaosas del pas. Sus frutos, de una grana brillante, maduran en septiembre u octubre; dentro de una cscara dura contiene una jugosa pulpa rosada llena de granos. A veces se encuentran sicmoros en las zonas bajas del pas; son una especie de morales (r.:tut) con frutos pequeos que normalmente se comen los pjaros, relativamente ms rara an es la palma datilera( rabe: Belah), ejemplares

individuales se encuentran en la montaa, por ejemplo en los alrededores de Jerusaln; plantaciones ms extensas se dan sobre todo en la llanura costera meridional y en la parte sur de la depresin jordnica. Su tronco, a menudo empinado y sin ramas, soporta la copa de caractersticas hojas alargadas y pinadas. Su fruto, el dtil (rabe.: belah), se come fresco o seco. Por fin, debemos mencionar el pltano (o) bananero (r.: moz), que se da bien en lugares clidos con aguas abundantes, sobre todo en los oasis, por ejemplo en el de Jeric. En tiempos recientes se introdujo en el pas la naranja (r.:burdeqn(es decir, la "portuguesa"), fruta trada por los portugueses a Europa y oriente Medio desde el Extremo Oriente). Hoy se cultiva la naranja en grandes cantidades, sobre todo en la llanura costera (naranjas "Yaffa). Constituye uno de los principales artculos de exportacin de Palestina. Los naranjales exigen muchos cuidados y dan su fruto maduro desde noviembre hasta la primavera. A las plantas no indgenas pertenece tambin el eucalipto (r.:'sa'garet Kina( rbol de la quina"), originario de Australia, de elevada y esbelta talla, sus races absorben gran cantidad de agua; por ello en tiempos recientes se ha intensificado su plantacin en territorios pantanosos para sanearlos. Est muy extendida en todo el pas, aunque fue introducida desde las Indias Occidentales en tiempos recientes la higuera chumba o chumbera ( r.:sabr, que designaba originalmente la mirra); la chumbera fue en su origen una planta desrtica; se la planta por cualquier sitio en setos para cercar huertos y otros lugares, sus palas, erizadas de espinas, forman un matorral impenetrable. Sus frutos, los higos chumbos, contienen dentro de la cscara una pulpa jugosa muy agradable al paladar.