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Apunte creado por Claudio Snchez Montoya III.

LAS COSAS Y LOS BIENES En trminos generales, cosa es todo aquello que tiene existencia ya sea corporal o espiritual, natural o artificial. Esta significacin es ms bien filosfica y no interesa a la ciencia jurdica. El Derecho slo considera a las cosas como objetos jurdicos cuando producen una utilidad al hombre y son susceptibles de apropiacin. Las cosas que renen los dos requisitos indicados, se denominan bienes, y son las nicas que verdaderamente pueden llamarse objetos del Derecho. De lo dicho se desprende que todos los bienes son cosas, pero no todas las cosas son bienes. IV. CLASIFICACIN DE LAS COSAS Las cosas admiten mltiples clasificaciones, atendiendo a diversos puntos de vista: A) Cosas apropiables e inapropiables Las cosas, segn sean o no susceptibles de dominio, se clasifican en apropiables e inapropiables. Las cosas inapropiables son aquellas sobre las cuales no se puede constituir dominio. El Cdigo Civil de Chile las denomina cosas comunes a todos los hombres, y se refiere a ellas diciendo que las cosas que la naturaleza ha hecho comunes a todos los hombres, como la alta mar, no son susceptibles de dominio, y ninguna nacin, corporacin o individuo tiene derecho de apropirselas. Su uso y goce son determinados entre individuos de una nacin por las leyes de sta, y entre distintas naciones por el Derecho Internacional. (Artculo 585). Son cosas apropiables aquellas sobre las cuales se puede constituir dominio. Se llaman, como dijimos anteriormente, bienes. Los bienes se clasifican, a su vez, en bienes de dominio privado y en bienes de dominio pblico. Bienes de dominio privado son aquellos que son susceptibles de adquirirse por los particulares. Bienes de dominio pblico o bienes nacionales son aquellos cuyo dominio pertenece a la nacin toda. (Cdigo Civil de Chile, artculo 589, inciso 1). Se subdividen en bienes nacionales de uso pblico y en bienes del Estado o fiscales. Bienes nacionales de uso pblico son aquellos cuyo uso pertenece a todos los habitantes de la nacin, como el de calles, plazas, puentes y caminos, el mar adyacente y sus playas. (Cdigo Civil de Chile, artculo 589, inciso 2). Se entiende por playa del mar la extensin de tierra que las olas baan y desocupan alternativamente hasta donde llegan en las ms altas mareas. (Cdigo Civil de Chile, artculo 594). En Chile los bienes nacionales de uso pblico pueden agruparse en cuatro categoras: dominio pblico martimo (el mar territorial, el mar adyacente, la alta mar y las playas);

dominio pblico fluvial (los ros que corren por cauces naturales y los lagos que pueden navegarse por buques de ms de cien toneladas); y dominio pblico areo (espacio areo que cubre el territorio nacional y sus aguas territoriales). Los bienes nacionales de uso pblico son incomerciables e imprescriptibles. Bienes del Estado o fiscales son aquellos cuyo uso no pertenece generalmente a los habitantes. (Cdigo Civil de Chile, artculo 589, inciso 3). Son bienes fiscales, entre otros, los inmuebles en que funciones los servicios pblicos, las tierras situadas dentro de los lmites territoriales pero carentes de dueo, los bienes adquiridos por captura blica, etc. Los bienes del Estado o fiscales son comerciables y pueden ser adquiridos por prescripcin. B) Cosas comerciables e incomerciables Las cosas, segn sean o no susceptibles de enajenacin o transferencia, se clasifican en comerciables o incomerciables. La regla general es que las cosas sean comerciables. Excepcionalmente, son incomerciables en forma absoluta: las cosas comunes a todos los hombres, los bienes nacionales de uso pblico, los derechos personalsimos, las cosas consagradas al culto divino, etc.; y son incomerciables en forma transitoria: las cosas embargadas por decreto judicial, a menos que el juez lo autorice o el acreedor consienta en ello; y las especies cuya propiedad se litiga, sin permiso del juez que conoce en el litigio (Cdigo Civil de Chile, artculo 1.464, Ns 3 y 4). C) Bienes corporales e incorporales Atendiendo a su naturaleza, los bienes se dividen en corporales e incorporales. Bienes corporales son los que tienen un ser real y pueden ser percibidos por los sentidos, como una casa o un libro. Bienes incorporales son los que consisten en meros derechos, como los crditos y las servidumbres activas. (Cdigo Civil de Chile, artculo 565). Esta clasificacin reviste importancia, ya que ciertos modos de adquirir slo proceden respecto de una u otra categora; as, por ejemplo, la ocupacin y la accesin solamente se aplican a los bienes corporales. D) Bienes muebles e inmuebles Esta clasificacin se aplica tanto a las cosas corporales como a las incorporales. Bienes muebles son los que pueden transportarse de un lugar a otro, sea movindose ellos mismos, como los animales (que por eso se llaman semovientes), sea que slo se muevan por una fuerza externa, como las cosas inanimadas (Cdigo Civil de Chile, artculo 567, inciso 1). Sin embargo, el legislador, tomando en cuenta la destinacin de ciertos muebles por naturaleza, los considera bienes inmuebles: son los llamados inmuebles por destinacin, a que nos referiremos posteriormente.

Se entiende por bienes inmuebles, fincas o bienes races las cosas que no pueden transportarse de un lugar a otro, como las tierras y minas, y las que adhieren permanentemente a ellas, como los edificios, los rboles. (Cdigo Civil de Chile, artculo 568, inciso 1). Los bienes muebles comprenden dos categoras: los muebles por naturaleza o propiamente tales y los muebles por anticipacin. Los muebles por naturaleza coinciden con la definicin de muebles que hemos dado anteriormente. Se clasifican en semovientes e inanimados. Son semovientes los bienes muebles que pueden transportarse de un lugar a otro movindose ellos mismos, como los animales. Son inanimados los bienes muebles que slo se mueven por una fuerza externa, como un libro o una silla. Muebles por anticipacin son aquellos bienes que, aunque unidos a un inmueble, son considerados como muebles para el efecto de constituir derechos sobre ellos a favor de otra persona que el dueo. Los productos de los inmuebles, y las cosas accesorias a ellos, como las yerbas de un campo, la madera y fruto de los rboles, los animales de un vivar, se reputan muebles, an antes de su separacin, para el afecto de constituir un derecho sobre dichos productos o cosas a otra persona que el dueo. Lo mismo se aplica a la tierra o arena de un suelo, a los metales de una mina, y a las piedras de una cantera. (Cdigo Civil de Chile, artculo 571). Los bienes inmuebles, por su parte, pueden clasificarse en tres categoras: por naturaleza, por adherencia y por destinacin. Inmuebles por naturaleza son aquellos que no pueden transportarse de un lugar a otro, como las tierras y las minas. Inmuebles por adherencia son ciertos bienes que, aun siendo muebles, se consideran inmuebles por estar adheridos permanentemente a un inmueble, como los edificios y los rboles. Para que estos bienes sean reputados como tales, se requiere la concurrencia de dos requisitos: que la cosa est adherida a un inmueble y que dicha adherencia sea permanente. Es indiferente que la adherencia haya sido hecha por el propietario del inmueble o por un tercero. Inmuebles por destinacin. Se reputan inmuebles, aunque por su naturaleza no lo sean, las cosas que estn permanentemente destinadas al uso, cultivo y beneficio de un inmueble, sin embargo de que puedan separarse sin detrimento. (Cdigo Civil de Chile, artculo 570). Para que un bien sea reputado inmueble por destinacin, debe reunir dos requisitos: que la cosa est destinada al uso, cultivo y beneficio de un inmueble y que dicho destino sea permanente. Como dijimos en un principio, la clasificacin de los bienes en muebles e inmuebles no slo se aplica a las cosas corporales, sino tambin a las incorporales. Bienes incorporales son los que consisten en meros derechos, como los crditos y las servidumbres activas. Se clasifican en derechos reales y personales.

Derecho real es el que tenemos sobre una cosa sin respecto a determinada persona. Son derechos reales el de dominio, el de herencia, los de usufructo, uso o habitacin, los de servidumbres activas, el de prenda y el de hipoteca. De estos derechos nacen las acciones reales. (Cdigo Civil de Chile, artculo 577). Derechos personales o crditos son lo que slo pueden reclamarse de ciertas personas, que, por un hecho suyo o la sola disposicin de la ley, han contrado las obligaciones correlativas; como el que tiene el prestamista contra su deudor por el dinero prestado, o el hijo contra el padre por alimentos. De estos derechos nacen las acciones personales. (Cdigo Civil de Chile, artculo 578). Los derechos y acciones se reputan bienes muebles o inmuebles, segn lo sea la cosa en que han de ejercerse o que se debe. As el derecho de usufructo sobre un inmueble, es inmueble. As la accin del comprador para que se le entregue la finca comprada, es inmueble, y la accin del que ha prestado dinero, para que se le pague, es mueble. (Cdigo Civil de Chile, artculo 580). Los hechos que se deben se reputan muebles. La accin para que un artfice ejecute la obra convenida, o resarza los perjuicios causados por la inejecucin del convenio, entra por consiguiente en la clase de los bienes muebles. (Cdigo Civil de Chile, artculo 581). E) Bienes principales y accesorios Bienes principales son aquellos que pueden subsistir por s mismos, sin necesidad de otros, como las tierras. Bienes accesorios son los que tienen subordinada su existencia a otros bienes, como los rboles. A esta clasificacin se aplica la conocida mxima de que lo accesorio sigue la suerte de lo principal. De aqu que los efectos de los actos jurdicos que tengan por objeto una cosa principal se extiendan tambin a las cosas accesorias, que son parte integrante de la misma. Esta clasificacin tambin es vlida para los bienes incorporales. As, por ejemplo, el derecho real de hipoteca es un derecho accesorio al de dominio. F) Bienes divisibles e indivisibles La divisin de las cosas es de dos especies: fsica e intelectual o de cuota. Son fsicamente divisibles las cosas que al dividirse no pierden su substancia, ni sufren disminucin en cuanto al valor que tienen con respecto al todo, de modo que las partes que resultan forman cosas existentes por s, homogneas en relacin al todo primitivo, y cuyo valor en conjunto no es inferior al valor del todo. Una cosa es intelectualmente divisible cuando puede dividirse en su totalidad, como un automvil, por ejemplo. La regla general es que las cosas sean intelectualmente divisibles; son excepcionalmente indivisibles la prenda, la hipoteca, los lagos de dominio privado, etc. La divisibilidad es un problema de hecho en relacin al cual no puede elaborarse una teora general.

G) Bienes consumibles y no consumibles Bienes consumibles son aquellos de que no puede hacerse el uso conveniente a su naturaleza, sin que se destruyan. El consumo que consiste la utilidad de la cosa puede ser material, esto es, una destruccin, como sucede respecto del vino, el grano, el aceite y todos los comestibles; y tambin puede ser jurdico, por consistir en una enajenacin, es una prdida que constituye justamente el nico uso posible de la cosa, sin que sta llegue a destruirse materialmente, lo cual sucede con respecto al dinero y los subrogados de la moneda. Son bienes inconsumibles aquellos que no se destruyen por el primer uso, pese a que ello pueda suceder a la larga, como los libros, los aviones, etc. La consumibilidad o inconsumibilidad es una cualidad objetiva de las cosas que se determina por su especial naturaleza y destino. La importancia prctica de esta clasificacin reside en el hecho de que sirve para determinar la aptitud de determinadas cosas para ser objeto de actos jurdicos. As, por ejemplo, el arrendamiento y el comodato slo pueden tener como objeto cosas inconsumibles. H) Bienes fungibles y no fungibles Atendiendo a si las cosas muebles pueden o no reemplazarse las unas por las otras en el cumplimiento de las obligaciones, se clasifican en fungibles y no fungibles. Sucede que en algunos casos las cualidades individuales son tan poco importantes que, segn la opinin que prevalece en el comercio, se consideran como perfectamente equivalentes; de modo que no hay inters en tener una ms bien que otra, bastando slo tener cierta cantidad de ellas. Estos son los llamados bienes fungibles, ejemplos de los cuales son las monedas de un mismo valor nominal, los diversos ejemplares de la misma edicin de un libro, etc. La no fungibilidad de una cosa depende de su estado objetivo o de la estimacin subjetiva que se tenga de ella. Son ejemplos de bienes no fungibles un billete que se encuentra muy deteriorado o un libro que perteneci a Napolen y lleva su firma.

Captulo Noveno: Los Objetos del Derecho Pginas 198 a 203 Teora del Derecho Mximo Pacheco Tercera Edicin, 1988 Editorial Jurdica de Chile