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Confucio (551 a.C.-479 a.C.)


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(Kung Fu-Tse) Pensador chino. Procedente de una familia noble arruinada, a lo largo de su vida altern periodos en los que ejerci como maestro con otros en los que sirvi como funcionario del pequeo estado de Lu, en el nordeste de China, durante la poca de fragmentacin del poder bajo la dinasta Chu. Fracas en sus intentos por atraerse a los prncipes, limitndose su influjo en vida al que consigui ejercer directamente sobre algunos discpulos. La importancia del personaje procede de la difusin posterior de su pensamiento, conocido como confucianismo o confucionismo, contenido fundamentalmente en sus Entrevistas. Dicho pensamiento puede interpretarse como una respuesta al clima de desorden y de continuas luchas entre seores feudales que imperaba en la poca histrica que le toc vivir. El confucianismo es fundamentalmente una tica y no una religin, pues apenas hay en l mencin a la divinidad, ya que Confucio rehus especular sobre el ms all. El centro de sus preocupaciones fue la moral personal, tanto por lo que respecta a la orientacin de las conductas privadas como a las normas del buen gobierno. Dicha moral, basada en el altruismo, la tolerancia, el respeto mutuo, la armona social y el cumplimiento del deber, constitua en realidad una sistematizacin de ideas presentes en la cultura china, razn por la que se difundi con facilidad y contribuy a modelar la sociedad y la poltica chinas sobre una base comn. Se trata, en consecuencia, de un pensamiento conservador, y de hecho as lo present Confucio, situando en el pasado la edad de oro en la que haban imperado los buenos principios a los que los chinos deban regresar. Confucio reforz la importancia de la familia tradicional en la sociedad china, al insistir en el respeto de los hijos a los padres y en la obediencia de las mujeres a sus maridos. Tambin reforz la sumisin del pueblo a las autoridades, aunque rechazando la tirana: los sbditos deban obediencia al soberano, ya que el Estado exista para buscar el bien de los gobernados; pero, por la misma razn, los gobernantes deban gobernar segn rectos principios ticos, aplicando el ejemplo moral y no la fuerza. Soaba con el regreso a un pasado idealizado en el que un emperador sabio y bondadoso (el hijo del Cielo) gobernara y fuera obedecido como un padre por sus hijos, en un clima general de paz y de orden. Confucio crea en la existencia de un orden csmico perfecto, que deba ser imitado en los asuntos humanos, logrando la armona de la tierra con el Cielo, fuerza inteligente que gobierna el mundo. A pesar de su talante netamente conservador, el pensamiento de Confucio tena un potencial innovador en la medida en que exiga un gobierno moral y bienhechor: proclamaba que la nobleza no proceda del nacimiento sino de la superioridad moral; y dejaba abierta la puerta a la rebelda contra los gobernantes inmorales. Quiz por ello sus ideas no fueron aceptadas por los dirigentes de la poca, mientras se iban extendiendo entre el pueblo llano; perseguido infructuosamente durante la poca de la dinasta Tsin (221-206 a. C.), el confucianismo se convirti en la filosofa oficial del Estado bajo la dinasta Han (206 a. C.-220 d. C.). Desde entonces, el sistema de seleccin del personal al servicio del Estado mediante oposiciones convirti el estudio del pensamiento de Confucio y de sus seguidores en uno de los pilares de la formacin de un hombre culto, que abra las puertas de la burocracia y de la promocin social. Esta doctrina moderada y fuertemente anclada en la mentalidad tradicional ha marcado la tica dominante en China al menos hasta comienzos del siglo xx y su influencia sigue siendo perceptible hasta nuestros das, a pesar del esfuerzo de las autoridades comunistas por erradicarla; su influencia se propag tambin a Japn, Corea y Vietnam como parte del influjo cultural que en trminos generales han recibido esos pases de la vecina China. (Lu, actual Shantung, China, h. 551-479 a. C.). 94 citas: 1. "Los hombres se distinguen menos por sus cualidades naturales que por la cultura que ellos mismos se proporcionan.." 2. "Cuando se sabe una cosa sostener que se sabe y cuando no se sabe admitirlo, ese es el verdadero conocimiento.." 3. "La virtud no habita en la soledad: debe tener vecinos.." 4. "Si pudiramos aprender, por la maana, lo que es justo, deberamos darnos por satisfechos con morir por la tarde.." 5. "Sabemos tan poco acerca de la vida. Cmo podremos saber algo acerca de la muerte?." 6. "Es ms fcil apoderarse del comandante en jefe de un ejrcito que despojar a un miserable de su libertad.."

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7. "La mujer es lo ms corruptor y lo ms corruptible que hay en el mundo.." 8. "La naturaleza humana es buena y la maldad es esencialmente antinatural.." 9. "Mejor que el hombre que sabe lo que es justo es el hombre que ama lo justo.." 10. "No son las malas hierbas las que ahogan la buena semilla, sino la negligencia del campesino.." 11. "Cuando veas a un hombre bueno, trata de imitarlo." 12. "Aprender sin pensar es intil. Pensar sin aprender es peligroso.." 13. "No veo ningn rey sabio. Nadie puede escucharme. Tengo que morir.." 14. "Nunca olvidis, discpulos, que un gobierno opresor es ms cruel que un tigre.." 15. "No hagas a los otros lo que no te gustara que te hicieran a ti.." 16. "Si no puedes gobernarte a ti mismo... cmo sabrs gobernar a los dems?." 17. "Entristcete no porque los hombres no te conozcan, sino porque t no conoces a los hombres.." 18. "Una voz fuerte no puede competir con una voz clara, aunque esta sea un simple murmullo.." 19. "Lo que no quieras que los otros te hagan a ti, no lo hagas a los otros.." 20. "Lo que quiere el sabio lo busca en s mismo." 21. "Saber lo que es equitativo y no hacerlo, he ah la cobarda.." 22. "Pensar dos veces ya es bastante.." 23. "Perdnaselo todo a quien nada se perdona a s mismo.." 24. "Slo los sabios ms excelentes y los necios ms acabados son incomprensibles.." 25. "Cada cosa tiene su belleza, pero no todos pueden verla.." 26. "No ensearle a un hombre a quien se le puede ensear es malgastar a un hombre. Ensear a un hombre a quien no se le puede ensear es malgastar palabras. El verdadero sabio no malgastar ni hombres ni palabras.." 27. "Si el gobernante se impone por sus cualidades y mantiene el orden en armona con las buenas costumbres, el pueblo sentir vergenza de actuar mal y avanzar por el camino de la virtud.." 28. "Por naturaleza, los hombres son muy parecidos entre s. Son el saber y la experiencia lo que los diferencia.." 29. "Los vicios vienen como pasajeros, nos visitan como huspedes y se quedan como amos.." 30. "Estudia el pasado si quieres pronosticar el futuro.."

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31. "En vez de sentir el no ser conocido, procura hacerte digno de ser conocido.." 32. "El que por la maana ha conseguido conocer la verdad, ya puede dormir por la tarde.." 33. "Aprende a vivir y sabrs morir bien.." 34. "Te dir lo que es el verdadero conocimiento: cuando sabes, saber que sabes." 35. "La naturaleza hace que los hombres nos parezcamos unos a otros y nos juntemos." 36. "El que exige mucho de s mismo y poco de los dems, estar libre de odio.." 37. "Una casa ser fuerte e indestructible cuando est sostenida por estas cuatro columnas: padre valiente, madre prudente, hijo obediente, hermano complaciente.." 38. "La ignorancia es la noche de la mente." 39. "Dificilmente yerra un hombre por exceso de moderacin.." 40. "Paga la injuria con la justicia, y la amabilidad con la amabilidad.." 41. "El tipo ms elevado de hombre es el que obra antes de hablar, y profesa lo que practica.." 42. "Estudiar equivale a pulir la piedra. A fuerza de cultivarla, se purifica el espritu.." 43. "Or o leer sin reflexionar es una ocupacin intil.." 44. "El hombre ms noble a todo se acomoda, aunque no sea obsequioso. El hombre inferior es obsequioso, pero no se acomoda a los dems.." 45. "El silencio es el nico amigo que jams traiciona.." 46. "Los hombres se parecen mucho en esencia, pero en la prctica llegan a ser muy distintos.." 47. "El sabio comienza por hacer lo que quiere ensear y despus ensea.." 48. "Palabras de amable reconvencin no pueden menos de agradar al que escucha. Pero la meditacin sobre ellas es lo que verdaderamente importa.." 49. "El hombre superior es corts, pero no rastrero." 50. "Exige mucho de ti mismo y espera poco de los dems. As te ahorrars disgustos.." 51. "No pretendas apagar con fuego un incendio, ni remediar con agua una inundacin.." 52. "Algn dinero evita preocupaciones." 53. "Rebasar los lmites no es un defecto menor que no alcanzarlos.." 54. "Yo no enseo a quien no se esfuerza en comprender.."

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55. "El que no quiere economizar deber agonizar.." 56. "Un hombre de virtuosas palabras no es siempre un hombre virtuoso.." 57. "Quien pretenda una felicidad y sabidura constantes, deber acomodarse a frecuentes cambios.." 58. "Si todava no conocemos la vida, cmo podremos conocer la muerte?.." 59. "Nunca hagas apuestas. Si sabes que has de ganar, eres un pcaro." 60. "El gobierno es bueno cuando hace felices a los que viven bajo l y atrae a los que viven lejos.." 61. "En todos los ritos, la sencillez es mejor que la extravagancia.." 62. "El mayor error es sucumbir al abatimiento." 63. "La seriedad es slo la corteza del rbol de la sabidura." 64. "Tres cosas distinguen al hombre superior: siendo virtuoso, est libre de ansiedad." 65. "El hombre ms noble es digno, pero no orgulloso." 66. "Todava no he visto un hombre que sea inflexible en sus principios.." 67. "Absorberse en el estudio de lo sobrenatural es peligroso.." 68. "Comed en casa como si comierais en la del rey.." 69. "Por muy lejos que vaya el espritu, nunca ir ms lejos que el corazn.." 70. "Gobernar significa rectificar.." 71. "Quien gobierna a un pueblo dando buen ejemplo se parece a la estrella polar, que permanece inmutable mientras los otros astros dan vueltas a su alrededor.." 72. "Debes tener siempre fra la cabeza, caliente el corazn y larga la mano.." 73. "El que domina su clera domina a su peor enemigo.." 74. "Cometer un error y no corregirlo es otro error.." 75. "Me lo contaron y lo olvid." 76. "Los defectos de un hombre se adecuan siempre a su tipo de mente. observa sus defectos y conocers sus virtudes.." 77. "El hombre que ha cometido un error y no lo corrige comete otro error mayor.." 78. "Saber que se sabe lo que se sabe y que no se sabe lo que no se sabe." 79. "Trabaja en impedir delitos para no necesitar castigos.."

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80. "Cuando veis a un hombre sabio, pensad en igualar sus virtudes. cuando veis un hombre desprovisto de virtud, examinaos vosotros mismos.." 81. "El lenguaje artificioso y la conducta aduladora rara vez acompaan a la virtud.." 82. "Un hombre sin virtud no puede morar mucho tiempo en la adversidad, ni tampoco en la felicidad." 83. "Slo el virtuoso es competente para amar u odiar a los hombres.." 84. "Los hombres se distinguen menos por sus cualidades naturales que por la cultura que ellos mismos se proporcionan. los nicos que no cambian son los sabios de primer orden y los completamente idiotas.." 85. "El tipo ms noble de hombre tiene una mente amplia y sin prejuicios. el hombre inferior es prejuiciado y carece de una mente amplia.." 86. "Se puede quitar a un general su ejrcito, pero no a un hombre su voluntad.." 87. "Gobernar es rectificar.." 88. "El mal no est en tener faltas, sino en no tratar de enmendarlas.." 89. "Es posible conseguir algo luego de tres horas de pelea, pero es seguro que se podr conseguir con apenas tres palabras impregnadas de afecto.." 90. "El hombre superior es persistente en el camino cierto y no slo persistente.." 91. "Donde hay educacin no hay distincin de clases.." 92. "No debes quejarte de la nieve en el tejado de tu vecino cuando tambin cubre el umbral de tu casa.." 93. "Si ya sabes lo que tienes que hacer y no lo haces entonces ests peor que antes.." 94. "Aprender sin reflexionar es malgastar la energa.."

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