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La Era Arqueozoica o Archeozoica, comprende solamente un perodo, el Precmbrico: Periodo Precmbrico Este perodo se inici hace 4.

600 millones de aos. Durante su transcurso se form la Tierra y se enfri la corteza terrestre. Por cientos de millones de aos la Tierra estuvo desprovista de vida. Sin embargo, los primitivos ocanos de este mundo desierto contenan ya los constituyentes bsicos de la vida. Poco a poco, las molculas orgnicas se fueron organizando en agregados cada vez ms complejos. De este modo, surgieron clulas sencillas pero capaces de metabolizar y autorreproducirse, semejantes a las actuales bacterias. Las rocas ms antiguas conocidas tienen una edad de aproximadamente 4.000 millones de aos. Se han encontrado rocas precmbricas en Canad, Escandinavia, frica, Brasil, Australia y la Antrtida. Los dos grandes ramales de plantas y de animales se separaron y la diversidad de formas vitales fue aumentando, prueba de ello es el incremento de registros fsiles al finalizar este perodo y acercarse al Cmbrico. Los primeros ocanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas. Se cree que estas formas tempranas de vida marina fueron las responsables de la generacin de oxgeno, vertiendo el gas a la atmsfera primitiva durante millones de aos. Las rocas del perodo precmbrico se caracterizan por ser ricas en minerales: hierro, oro, nquel y cobre.

Era primaria o paleozoica


Se inici con la aparicin de la atmsfera y la formacin de las rocas calizas. Esta era se divide en cinco diferentes perodos: Cmbrico (600 a 490 millones de aos): se caracteriz por la aparicin de los helechos, musgos, corales, trilobites, escorpiones, esponjas, etc. Silrico (490 a 400 millones de aos): en l aparecieron las salamandras, los anfibios traqueados y los primeros arcnidos y peces. Devnico (400 a 350 millones de aos): la vida dej de ser predominantemente marina y aparecieron los batracios. Prosperan los primeros peces. Carbonfero (350 a 270 millones de aos): se caracteriz por la exuberante vegetacin que, al descomponerse, dio origen a yacimientos de carbn. Durante este perodo aparecieron grandes liblulas y rboles de escama. Prmico (270 a 220 millones de aos): aparecieron los primeros reptiles. Subdivisiones La era primaria se divide en seis perodos: Cmbrico (la vida animal florece en los mares), Ordovcico (dominan los invertebrados), Silrico (primer animal de respiracin area), Devnico (predominio de la vida animal; aparecen peces con escamas duras; aparecen los anfibios), Carbonfero (aparecen grandes bosques de helechos, primeros reptiles y los primeros insectos voladores), Prmico (al final del Prmico ocurre la mayor extincin, la extincin masiva del Prmico-Trisico). Geologa Distribucin de los continentes hace 470 millones de aos durante el Ordovcico Medio, antes de la formacin de Pangea. Los tres pequeos continentes son Laurentia, Siberia y Bltica, mientras que el ms grande es Gondwana. La configuracin de los continentes era muy diferente de la actual. En primer lugar, en esta era se dan al menos dos orogenias, la Caledoniana (durante el Silrico superior) y la Herciniana (en el Permocarbonfero), que afectaron a toda la superficie terrestre, generando cadenas montaosas como, por ejemplo, el macizo Hesprico en el hemisferio norte; aunque como se ha dicho, sus huellas se detectan por todo el globo. La era se inicia poco despus de la desintegracin de supercontinente Pannotia y el final de una era glacial. Durante el Paleozoico temprano, la superficie de la Tierra se divide en un nmero relativamente pequeo de continentes. Hacia el final de la era, los continentes se reunieron en el supercontinente Pangea, que inclua la mayor parte de la superficie terrestre del planeta. Clima

El Paleozoico inferior probablemente tena un clima moderado al inicio, pero se torn cada vez ms clido en el transcurso del Cmbrico. Tambin se produjo el segundo incremento sostenido del nivel del mar ms grande del Fanerozoico. Sin embargo, esta tendencia se vio contrarrestada por el desplazamiento de Gondwana hacia el sur con velocidad considerable, por lo que, en tiempos de Ordovcico, la mayora de Gondwana occidental (frica y Amrica del Sur) se asent directamente sobre el Polo Sur. En est poca el clima est tambin fuertemente influenciado por la zona, con el resultado de que el "clima", en un sentido global, se convirti en clido. Sin embargo, el medio ambiente de la mayora de los organismos de la poca, la plataforma marina continental, se fue enfriando paulativamente. Por otro lado, Bltica (Europa del Norte y Rusia) y Laurentia (este de Amrica del Norte y Groenlandia) se mantuvo en la zona tropical, mientras que China y Australia se situaban en aguas ms templadas. El Paleozoico inferior termin, bastante abruptamente, con el corto, pero al parecer intensa, glaciacin del Ordovcico superior. Esta ola de fro caus la segunda mayor extincin masiva de del En Fanerozoico. Con el tiempo, el clima se fue haciendo ms clido. Cambio climtico en los ltimos 500 millones de aos en a base medidas del istopo 18O. El clima actual (a la izquierda) es ms fro que durante la mayor parte del Paleozoico. El Paleozoico medio fue una poca de gran estabilidad. El nivel del mar haba descendido coincidiendo con la glaciacin, pero se recuper lentamente durante en el transcurso del Silrico y Devnico. La lenta fusin de Laurentia y Bltica, y el lento movimiento hacia el norte de los fragmentos de Gondwana crearon numerosas nuevas regiones de aguas relativamente clidas. Como las plantas colonizaron los mrgenes continentales, el nivel de oxgeno se increment y el dixido de carbono disminuy, aunque mucho menos dramticamente. El gradiente de temperaturas norte-sur tambin parece haber sido moderado, o simplemente los organismos metazoarios se hiecieron ms resistentes, o ambas cosas. En cualquier caso, el extremo sur de los mrgenes continentales de la Antrtida y el Oeste de Gondwana cada vez se hicieron menos estriles. El Devnico termin con una serie de pulsos que acabaron con gran parte de los vertebrados del Paleozoico Medio, sin reducir notablemente la diversidad de especies en general. El Paleozoico superior fue una poca que nos ha dejado un gran nmero de preguntas sin respuesta. El Misisipiense comenz con un repunte en el oxgeno atmosfrico, mientras que el dixido de carbono cay sin a mnimos. Esto desestabiliz el clima y llev a una, tal vez dos, glaciaciones durante el Carbonfero. Estas son mucho ms severas que la breve glaciacin del Ordovcico superior, pero esta vez los efectos sobre la biota fueron intrascendentes. Para comienzo del Prmico, tanto el oxgeno como el dixido de carbono se haba recuperado a niveles ms normales. Por otro lado, la formacin de Pangea cre extensas regiones interiores ridas sujetas a temperaturas extremas. El Prmico superior se asocia con la cada del nivel del mar, el aumento del dixido de carbono y un deterioro climtico general, que culmin con la devastacin de la extincin masiva del Prmico-Trisico. Vida En la Era Paleozoica (periodo Permico) habitaban numerosas formas de vida acutica: algas, esponjas, corales, braquipodos, moluscos bivalvos, gasterpodos y cefalpodos; entre los artrpodos destacan los trilobites y los primeros insectos; aparte, tambin los primeros arcnidos (que son los primeros animales terrestres) y los equinodermos. Se desarrollan las plantas vasculares y pteridofitas (o helechos), especialmente abundantes durante el Carbonfero. Tambin en esta era aparecen los primeros vertebrados, peces cartilaginosos, anfibios e, incluso, los primeros reptiles. El lmite inferior (ms antiguo) de esta era, clsicamente la marcaba la primera aparicin de criaturas tales como trilobites y arqueociatos. La prctica moderna establece este lmite como la primera aparicin del distintivo icnofsil Trichophycus pedum. El lmite superior (ms joven) se ha fijado en el gran evento de extincin masiva ocurrido 300 millones de aos ms tarde, la extincin masiva del Prmico-Trisico. Al comienzo de la poca, las formas de vida se limitan a bacterias, algas, esponjas y una gran variedad de formas pluricelulares enigmticas conocidas colectivamente como fauna de Ediacara. Un gran nmero de planes corporales aparecieron casi simultneamente al comienzo de la era, un fenmeno conocido como explosin cmbrica. Hay algunas pruebas de que formas simples de vida haban invadido la tierra al inicio del Paleozoico, pero la mayor parte de las plantas y animales no colonizaron la tierra hasta el Silrico y no prosperaron hasta

el Devnico. Aunque se conocen vertebrados primitivos al principio del Paleozoico, la fauna est dominada por los invertebrados hasta mediados del Paleozoico. Los peces se diversifican en el Devnico. Durante el Paleozoico tardo, grandes bosques de plantas primitivas prosperaron en tierra, formando los grandes yacimientos de carbn de Europa y del Este de Norteamrica. A finales de la era se desarrollaron los primeros grandes reptiles y las primeras plantas modernas (conferas).

Era secundaria o mesozoica


Fue la era de los grandes reptiles y est dividida en tres perodos geolgicos: Trisico (220 a 180 millones de aos), Jursico (180 a 135 millones de aos) y Cretceo (135 a 70 millones de aos). Era Mesozoica Subdivisiones El mesozoico se divide en tres periodos: Trisico, Jursico y Cretcico.

El lmite inferior del Mesozoico viene fijado por la extincin masiva del Prmico-Trisico, durante la cual aproximadamente del 90% a 96% de las especies marinas y el 70% de los vertebrados terrestres se extinguieron. Tambin es conocido por la "Great Dying", ya que es considerada la extincin masiva ms grande de la historia. El lmite superior se fija en la extincin masiva del Cretcico-Terciario, que pudo haber sido causada por el impacto que cre el Crter de Chicxulub en la Pennsula de Yucatn. Aproximadamente el 50% de todos los gneros se extinguieron, incluidos todos los dinosaurios no avianos, es decir, todos aquellos que no compartan las caractersticas que definen a un ave. La Era Mesozoica, Mesozoico o Era Secundaria fue un periodo de la historia de la Tierra que se inici hace 251,0 0,4 millones de aos y finaliz hace 65,5 0,3 millones de aos. Se denomina mesozoico porque se encuentra entre las otras dos eras del En Fanerozoico, la Era Paleozoica y la Era Cenozoica. El nombre procede del griego meso/es? que significa "entre" y zoon/???? que significa "animal". Durante estos 160 millones de aos no se produjeron grandes movimientos orognicos. Los continentes gradualmente van adquiriendo su configuracin actual. El clima fue excepcionalmente clido durante todo el perodo, desempeando un papel importante en la evolucin y la diversificacin de nuevas especies animales. En esta era desaparecieron grandes grupos de animales como los trilobites, graptolites y peces acorazados. Los invertebrados caractersticos de este perodo fueron los amonites, de caparazn con forma de caracol, y los belemnites, ms pequeos y con el caparazn alargado y puntiagudo, entre otros equinodermos, braquipodos y cefalpodos. Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles, por lo que a la Era Secundaria se le llama tambin la Era de los reptiles o Era de los dinosaurios. En esta era aparecen tambin los mamferos, las aves, y las angiospermas o plantas con flores. Tectnica La Tierra en el Trisico, hace 200 millones de aos. En comparacin con la vigorosa convergencia de placas formadora de montaas de finales de la Era Paleozoica, las deformaciones tectnicas del Mesozoico fueron relativamentes leves. Sin embargo, la era destaca por la dramtica fragmentacin del supercontinente Pangea. Pangea gradualmente se dividi en un continente norte, Laurasia y continente sur, Gondwana. Esto cre el pasivo margen continental que caracteriza a la mayor parte de la costa atlntica actual.[3]

A finales de la era, los continentes se haban fragmentado a casi su forma actual. Laurasia se convirti en Amrica del Norte y Eurasia, mientras que Gondwana se dividi en Amrica del Sur, frica, Australia, Antrtida y el subcontinente indio, que colisionar con la placa asitica durante el Cenozoico. La formacin de la Cordillera de los Andes comenz en el Jursico, pero fue durante el Cretcico cuanto tom su forma actual. Se debi al movimiento de subduccin de la Placa de Nazca por debajo de la Placa Sudamericana. A finales del Cretcico comenz la Orogenia Laramide, que continuara durante la primera mitad del Cenozoico y que form las Montaas Rocosas. Clima El Trisico fue en general seco, una tendencia que comienza a finales del Carbonfero, y muy estacional, especialmente en el interior de Pangea. El bajo nivel del mar tambin puede haberse exacerbado por las temperaturas extremas. Con su alto calor especfico, el agua acta como un estabilizador de temperatura y un reservorio de calor, por lo que las tierras prximas a las grandes masas de agua, especialmente de los ocanos, experimentan una menor variacin de temperatura. Dado que gran parte de las tierras que constituan Pangea estaban lejos de los ocanos, las temperaturas fluctuaban mucho, y en el interior de Pangea probablemente inclua extensas zonas desrticas. Se dispone de abundantes camas rojas y evaporitas, tales como sales, que apoyan estas conclusiones. Cambio climtico en los ltimos 500 millones de aos en a base medidas del istopo 18O. El clima actual (a la izquierda) es ms fro que durante la mayor parte del Mesozoico (en el centro). El nivel del mar comenz a subir durante el Jursico, lo que probablemente fue causado por una expansin del lecho marino. La formacin de nueva corteza bajo la superficie desplaz las aguas ocenicas hasta 200 m ms que actualmente, lo que inund las zonas costeras. Por otra parte, Pangea comenz a romperse en fragmentos ms pequeas, con lo que el aumento de superficie en contacto con el ocano form el Mar de Tetis. La temperatura continu aumentando y comenz a estabilizarse. La humedad tambin aument con la proximidad del agua y los desiertos y se retiraron. El clima del Cretcico es menos conocido y ms ampliamente discutido. Se cree que los niveles ms elevados de dixido de carbono en la atmsfera causaron un gradiente de temperatura de norte a sur casi plano: las temperaturas son ms o menos las mismas en todo el planeta. Las temperaturas medias son tambin ms elevadas que en el da de hoy por alrededor de 10 C. De hecho, a mediados del Cretcico, las aguas ecuatoriales del ocano (quizs tan clidas como 20 C en las profundidades del ocano) pueden haber sido demasiado altas para la vida marina, y las zonas terrestres cerca del ecuador pueden haber sido desiertos, a pesar de su proximidad al agua. La circulacin de oxgeno a las profundidades del ocano tambin puede haberse interrumpido. Por esta razn, los grandes volmenes de materia orgnica acumulada que no podan descomponerse y fueron depositados como "pizarras". No todos los datos apoyan estas hiptesis, sin embargo. Incluso con el calentamiento, las fluctuaciones de temperatura deberan haber sido suficientes para la formacin de casquetes polares y glaciares, pero no hay pruebas de ninguno de ellos. Los modelos cuantitativos tambin han sido incapaces de recrear la planitud del gradiente de temperatura del Cretcico. Vida La extincin de casi todas las especies animales al final del Prmico permiti la radiacin de numerosas formas de vida nuevas. En particular, la extincin de los grandes herbvoros y los carnvoros Dinocephalia dejaron vacos estos nichos ecolgicos. Algunos fueron ocupados por los cinodontos y dicinodontos sobrevivientes, los ltimos de los cuales posteriormente se extinguieron. Sin embargo, la fauna del Mesozoico estuvo dominada por los grandes arcosaurios que aparecieron unos pocos millones de aos despus de la extincin masiva del Prmico-Trisico: dinosaurios, pterosauros y los reptiles acuticos como ictiosaurios, plesiosauro y mosasauros. Los cambios climticos de finales del Jursico y Cretcico proporcionaron ms condiciones favorables para la radiacin adaptativa. En el Jursico se produjo la mayor diversidad de los arcosaurios, y cuando aparecieron las primeras aves y mamferos placentarios. La angiospermas se diversificaron en algn momento del Cretcico temprano, primero en los trpicos, pero el gradiente de temperatura les permiti la propagacin hacia los polos a lo largo del perodo. Al final del Cretcico, las angiospermas dominaron la flora arbrea en muchas zonas, aunque algunas pruebas sugieren que la biomasa sigui dominado por cicas y helechos hasta despus de la extincin masiva del Cretcico-Terciario. Algunos investigadores han argumentado que los insectos se diversificaron con las angiospermas, porque su anatoma, especialmente las partes de la boca, parecen particularmente bien adaptados a las plantas con flores. Sin embargo, todas las partes principales de la boca de los insectos precedieron a las

angiospermas y la diversificacin de insectos en realidad se redujo cuando estas surgieron, por lo que su anatoma original debe haber estado adaptada para otros fines. Cuando la temperaturas de los mares se increment, los animales ms grandes de principios de la era mesozoica gradualmente comenzaron a desaparecer mientras que los animales ms pequeos de todo los tipos, incluidos los lagartos, serpientes y quizs el antecesor de los primates, evolucionaron. La extincin masiva del Cretcico-Terciario acentu esta tendencia. Los grandes arcosaurios se extinguieron, mientras que las aves y los mamferos prosperaron, tal como lo hacen hoy.

Era terciaria o cenozoica


En esta era aparecieron los mamferos al tiempo que la intensa actividad volcnica modific la corteza terrestre. Se divide en cinco perodos geolgicos: Paleoceno (70 a 55 millones de aos): aparecieron los mamferos voladores y los peces actuales. Eoceno (55 a 35 millones de aos): caracterizado por la formacin de las grandes cordilleras: el Himalaya, los Alpes, los Andes y las Montaas Rocosas. El clima se modific y los mamferos se desarrollaron en todo el planeta. Aparecieron los primeros primates. Oligoceno (35 a 25 millones de aos): aparecieron los buitres gigantes. Mioceno (25 a 12 millones de aos): la tierra se cubri de pastos, aparecieron las estaciones y los rboles de hojas caducifolias. Los mamferos evolucionaron hacia las formas actuales y surgieron algunas formas superiores de primates. Se divide en tres subperodos (Inferior, Medio y Superior). Plioceno (12 a 1 milln de aos): los continentes se configuraron con formas y extensiones muy parecidas a las actuales. Se presentaron cambios climticos y se produjeron las primeras heladas. La evolucin de los primates avanz considerablemente. Subdivisiones El Cenozoico se divide en tres perodos, Palegeno, Negeno y Cuaternario, que a su vez se dividen en pocas. El Palegeno comprende las pocas Paleoceno, Eoceno y Oligoceno, el Negeno comprende Mioceno, Plioceno, mientras que el Cuaternario comprende las pocas Pleistoceno y Holoceno, la ltima de las cuales est actualmente en curso.[1] [2] El antiguo Perodo Terciario comprenda Palegeno y Negeno.

Tectnica Desplazamiento de los continentes.

Geolgicamente, el Cenozoico es la poca en que los continentes se trasladaron a sus posiciones actuales. Australia-Nueva Guinea se separaron de Gondwana y derivaron al norte y se acercaron al Sureste de Asia. La Antrtida se traslad a su actual emplazamiento sobre el Polo Sur. El Ocano Atlntico se ensanch, y ms tarde, Sudamrica se uni a Norteamrica con la formacin del Istmo de Panam. La India colision con Asia entre hace 55-45 millones de aos, comenzando con la formacin del Himalaya. Al mismo tiempo, Arabia colision con Eurasia, cerrando el mar de Tetis hace unos 35 millones de aos.[4] Como consecuencia de ello, se produjo la Orogenia Alpina que form las principales cadenas montaosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlantico, pasando por el Mediterrneo y el Himalaya y terminando en las islas de Java y Sumatra. En concreto, se formaron de oeste a este: Atlas, Pirineos, Alpes, Alpes Dinricos, Pindo, Balcanes, Taurus, Cucaso, Montes Elburz, Zagros, Hindu Kush, Pamir, Karakrum e Himalaya. En la actualidad, el proceso an contina en algunas zonas. Clima Cambio climtico en los ltimos 65 millones de aos en a base medidas del istopo 18O. El clima actual (a la izquierda) es ms frio que a principios del Cenozoico (derecha). El Cenozoico ha sido un perodo de enfriamiento a largo plazo.[4] A principio del Cenozoico, las partculas ejectadas por el impacto del limite K/T bloquearon la radiacin solar. Despus de la creacin tectnica del Pasaje de Drake, cuando Australia se separ completamente de la Antrtida durante el Oligoceno, el clima se enfri considerablemente debido a la aparicin de la Corriente Circumpolar Antrtica que produjo un gran enfriamiento del ocano Antrtico.[5] En el Mioceno se produjo un ligero calentamiento debido a la liberacin de los hidratos que desprendieron dixido de carbono. Cuando Suramrica se uni a Norteamrica por la creacin del Istmo de Panam, la regin del rtico se enfra debido al fortalecimiento de las corrientes de corriente de Humboldt y del Golfo, llevando al ltimo mximo glacial. Vida Indricotherium del Palegeno. Al final del perodo Cretcico se produjo la extincin masiva del Cretcico-Terciario, que incluy a los dinosaurios y a la gran mayora de las especies vivientes. La teora ms aceptada por los cientficos seala como detonante el impacto de un meteorito de gigantescas dimensiones, que, por la gran explosin generada en su impacto, habra levantado grandes cantidades de polvo al aire, impidiendo que la luz solar llegara hasta las plantas, reducindolas en cantidad, generando con ello un desequilibrio en la cadena alimenticia (planta herbvoro carnvoro), teniendo como resultado la extincin de un 90 por ciento de la vida en la Tierra. La desaparicin de los grandes reptiles dio paso al Cenozoico. Durante esta era los mamferos, aprovechando el vaco dejado por los saurios, se multiplicaron y diversificaron, imponiendo su dominio sobre el resto de vertebrados. De las 10 familias que existan al iniciarse el primer perodo del Cenozoico, el Paleoceno, se pas a casi 80 en el Eoceno tras slo 10 millones de aos de evolucin. Muchas familias de mamferos modernos, por su parte, datan del Oligoceno es decir, de hace entre 35 y 24 millones de aos y fue en el Mioceno hace entre 24 y 5 millones de aos cuando se registr la mayor diversidad de especies. En este ltimo perodo aparecieron los primeros y ms primitivos Hominoidea, como los Proconsul, Dryopithecus y Ramapithecus. A partir del Mioceno el nmero de mamferos empez a declinar y, como consecuencia de los profundos cambios climticos que se produjeron durante el Plioceno, hace unos 2 millones de aos, muchas especies desaparecieron. En ese momento estaba a punto de iniciarse la Edad del Hielo dentro del Pleistoceno en la que un primate muy avanzado iba a imponer su reinado: el gnero Homo.

Era cuaternaria
La duracin de esta era se calcula en 1 milln de aos. Se caracteriz por las glaciaciones, fenmeno por el cual una gran parte del planeta se cubri con una inmensa capa de hielo. Muchas especies desaparecieron pero surgieron algunas nuevas. Durante esta era apareci realmente el hombre (el Homo neanderthalensis y el Homo sapiens). El Cuaternario se divide en dos perodos: Pleistoceno (1 milln a 25.000 aos): en este perodo las glaciaciones invadieron parte de los continentes. Holoceno (25.000 aos hasta hoy): caracterizado por la retirada de los hielos y el poblamiento y transformacin de la tierra por parte de grupos humanos. Es el perodo que actualmente vivimos. Las glaciaciones

Durante las Pleistocenas grandes extensiones de tierra se cubrieron con una inmensa capa de hielo y este fenmeno recibe el nombre de glaciacin. En algunos perodos se redujo el tamao de las capas de hielo el clima se hizo ms clido. Estos perodos se denominan nter glaciaciones. Los perodos glaciares en Europa fueron 4 y reciben los nombres de Wrm, Riss, Mindel y Gnz (la ms antigua). En Amrica las glaciaciones se denominan Wisconsin, Illinois, Kansas y Nebraska. Debido a las condiciones climticas, los casquetes polares crecieron y los hielos avanzaron hacia la lnea del ecuador. El nivel de los mares se redujo aproximadamente 80 metros y la fauna y la flora se desarrollaron de acuerdo con el clima. Los animales tpicos de esta era fueron el mamut, el reno, el oso polar, el rinoceronte lanudo, etc. La vegetacin predominante era parecida a la de tundra o desiertos fros de hoy que se encuentran cubiertos de musgos y lquenes. En las etapas interglaciares clidas aparecieron los rinocerontes y caballos esteparios, los hipoptamos y tigres de grandes colmillos. Tambin exista una fauna indiferente al clima (alces, zorros, gato monts, bisontes, etc.).

Conclusin:
La evolucin no es un hecho, sino un concepto explicativo, un paradigma que inspira diferentes teoras. Es importante tener presente esta distincin si se quiere conservar todo el rigor en la actuacin cientfica y analizar de manera correcta la validez de los razonamientos empleados en las teoras evolucionistas. Tambin debemos agregar que para nosotros este trabajo fue bastante difcil encontrar el material del anexo y la informacin pero se nos hizo entretenido y aprendimos mucho mas de lo que esperbamos. Esperamos que le guste el trabajo ya que lo hicimos con mucho esfuerzo.

Teoras sobre el origen de los continentes[1]


La formacin de la Tierra ha sido una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas a lo largo de la historia. Hay muchas teoras que tratan de explicar la formacin de los continentes. Desde las teoras sobre el origen divino de la Tierra y lo que en ella habita, hasta las ms complicadas explicaciones cientficas, la formacin del mundo ha sido a lo largo de la historia de la humanidad una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas por historiadores, cientficos y pensadores de todo el planeta. A partir de entonces, sabemos que todo en la Tierra, incluso las grandes masas continentales aparentemente fijas por su composicin y densidad, tiene movimiento. Los estudios realizados han servido para fundamentar numerosas hiptesis acerca de la formacin de los continentes. La ms adecuada es la teora de la Tectnica de Placas que sostiene que la litosfera o corteza terrestre, est dividida en placas colocadas encima de la Astensfera, (capa situada encima del manto, que por su elevada temperatura, estara en estado viscoso), por lo cual se mueven las placas una en relacin a otra. Para comprender y complementar la teora mencionada, es preciso tener en cuenta las siguientes hiptesis que derivan de teoras entre las cuales podemos mencionar: 1.1 Teora de la deriva continental. 1.2 Teora de las corrientes convectivas 1.3 Teora de la expansin de los fondos ocenicos. 1.4 Teora de la contraccin de la corteza terrestre. 1.5 Teora de la Tectnica de Placas 1.1 TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL Esta hiptesis fue planteada por Wegener, segn la cual, los continentes no estn fijos en una posicin, sino que se han desplazado y se estn desplazando por la superficie de la Tierra. Para Wegener; debi haber existido una nica y gran masa de la Tierra, a la que llamo Pangea (toda la Tierra), estando el resto del globo cubierto por un ocano llamado Panthalassa. Esta gran masa de Tierra despus de evolucionar 20 millones de aos y debido a la accin centrifuga originada por la rotacin de la Tierra, se fragment e inici un movimiento de deriva o traslacin. Esta rotura de Pangea se produjo simultneamente al norte y al sur del bloque frica-Sudamrica formndose dos continentes: Al norte qued lo que hoy es Norteamrica y Asia, que Wagener llam Laurasia, al sur, Gondwana, formada por Antrtida, Australia e India. Asimismo producto de la deriva continental se dio la formacin de las cadenas montaosas.

Los principales argumentos en las que Wegener fundament sus hiptesis fueron[2]

Los continentes proceden de una sola y nica masa continental que se fragment, inicindose un movimiento de traslacin relativo entre ellos. Los continentes se haban desplazado hacia el oeste por una lenta traslacin denominada "deriva de los continentes". Las semejanzas entre las lneas de las costas de ciertos ocanos como el atlntico. Por ejemplo, se observa la fractura en forma de "s" en los contornos de la costa occidental de frica y la costa oriental de Amrica del Sur, donde Amrica, Europa y frica podran encajar perfectamente, como un rompecabezas. La separacin de la Pangea y la deriva continental, ocurri por las fuerzas de atraccin de la Luna y del Sol, a las que se uni la fuerza de rotacin de la Tierra. Fsiles de animales semejantes, entre los litorales del Ocano Atlntico. Simultaneidad de las glaciaciones que se produjeron en Amrica del Norte, como en Europa y Asia.

1.2 TEORA DE LAS CORRIENTES CONVECTIVAS. Sostiene que la diferencia de temperaturas y densidad de las rocas plsticas del manto originan corrientes convectivas (transporte de calor de un fluido), las cuales expulsan hacia la superficie nuevos materiales que agrandan y mueven la corteza ocenica y continental. Se cree que esta teora da origen a la teora de la tectnica de placas. 1.3 TEORA DE LA EXPANSIN DE LOS FONDOS OCENICOS.

Expuesta por Hess en 1960 y por Dietz en 1961. Esta teora afirma que la Tierra est en proceso de expansin, por lo que su corteza se rompe a lo largo de las lneas de fractura, por donde sale material a grandes presiones para formar nuevas montaas. Los estudios realizados en los fondos ocenicos han demostrado que las rocas situadas en los centros de los ocanos son ms jvenes que aquellas que se encuentran cerca de los continentes, lo cual origina la creacin de una nueva corteza ocenica. 1.4 TEORA DE LA CONTRACCIN DE LA CORTEZA TERRESTRE.

Sostiene que, a causa del enfriamiento del manto (capa sobre la que reposa la litosfera o corteza terrestre), se producen facturas en la corteza terrestre, por donde sale nuevo material que forma montaas y cordilleras paralelas a la costa litoral. Estas dos ltimas teoras estn todava en proceso de investigacin y, al igual que las dems, no pasan de ser una idea sobre la cual giran numerosos procesos cientficos para verificarla o desecharla. 1.5 TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS El estudio de la hiptesis de Hess, sobre la expansin de los fondos ocenicos, y la de Alfred Wegener, sobre la deriva de los continentes fueron la base para elaborar la teora de la tectnica de placas, que ha sido estudiada por numerosos cientficos, entre los que destacan: G. Hess, Dietz, Holmes y otros. Esta teora, parte de que la corteza terrestre est dividida en grandes fragmentos o placas distintas, que flotan en la capa mvil y superior del manto llamada astensfera, de aspecto viscoso, debido a la elevada temperatura por la cual las placas pueden moverse libremente. Estas placas, cuyo espesor vara entre 160 a 150 Km, se encuentran en construccin y destruccin continua, cuyos lmites son las dorsales ocenicas y las zonas de subduccin donde se forman las trincheras o fosas ocenicas . Aqu en ellas, la actividad volcnica es muy intensa. Las fosas son entalladuras estrechas y muy profundas que se encuentran al borde de los continentes o de un archipilago. (ver figura ). La mayor parte se encuentra en el Ocano Pacfico. La ms profunda es la fosa de las Marinas a 10,910 m., de profundidad.

Relieve Submarino A lo largo de los sistemas de dorsales ocenicos (grandes cordilleras volcnicas) se separan las placas y se forman grietas o rifts , que favorecen el desarrollo del vulcanismo, que es la salida del material gneo; al enfriarse, se forma una nueva capa en el fondo del mar, lo cual provoca su expansin y la creacin de nueva corteza terrestre. Las placas tectnicas estn delimitadas por las zonas de subduccin, por las dorsales ocenicas o zonas de renovacin y por las zonas de fallas transformantes, donde una placa se desliza junto a la otra a lo largo de grandes fracturas. La separacin de las placas es de 1 a 10 cm por ao. Por otro lado en las regiones o zonas donde los fenmenos telricos como los sismos (movimientos vibratorios de la corteza terrestre) y la actividad volcnica son muy intensa, coincide con el rea de choque de las placas tectnicas.

Principales placas de la superficie terrestre

Formacin tectnica de fallas y plegamientos en la configuracin de los continentes


La formacin tectnica es producto de la accin tectnica que modifica el relieve terrestre. Estos movimientos de la corteza terrestre, son generalmente producto de movimientos diastrficos. 2.1 EL DIASTROFISMO [3] Dislocacin de la corteza terrestre debido a las fuerzas orognicas, que alteran la disposicin de los estratos que se hunden y elevan. El diastrofismo es un proceso geolgico que comprende todos los movimientos de las rocas que forman la corteza terrestre. Provoca el desplazamiento, hundimiento o fractura. Est formado por dos tipos de movimientos: 2.1.1 Movimiento diastrficos epirognicos. Son los movimientos de rocas, en sentido vertical, "formadores de continentes", debido a que levantan o hunden gran parte de stos. Por ejemplo, en el NE de Europa, la zona correspondiente a los Pases Bajos, la costa desciende 10 centmetros, cada 100 aos. 2.1.2 Movimiento diastrficos orognicos. Son fuerzas ms rpidas y de sentido horizontal, formadoras de montaas. De acuerdo con la elasticidad de las rocas, la compresin y la tensin que pueden soportar, llega a formar plegamientos o fallas. a) LOS PLEGAMIENTOS Constituyen las montaas y las depresiones, como resultado de las fuerzas de comprensin, que es la accin ejercida por una fuerza sobre las rocas que al ser plsticas o flexibles, se pliegan. En todo plegamiento distinguimos las siguientes partes:

Anticlinal o cima, que es la parte ms elevada. Sinclinal o sima, que es la regin ms profunda del plegamiento y que puede llegar a formar valles. Monoclinal cuando todas las capas tienen la misma inclinacin y direccin, y forman una especie de escaln. Un plegamiento puede ser: simtrico, inclinado, recumbente o tumbado.

Partes de un plegamiento Los plegamientos pueden tener diferente origen:

Contraccin: encogimiento de la Tierra al enfriarse. Deriva continental: el choque de dos placas tectnicas origina plegamientos. Expansin: los dorsales que se encuentran en el fondo ocenico son formadas por el movimiento de conveccin ascendente de manto, por lo que producen plegamientos en la corteza ocenica.

b) LAS FALLAS [4] Son producidas por las fuerzas de tensin que actan sobre las rocas de la corteza terrestre y las fracturan, porque las rocas que han experimentado la tensin, son muy duras. Una falla resulta ser una ruptura de la corteza terrestre en dos o ms bloques que se dislocan, se deslizan o se elevan horizontalmente: se presentan como desniveles o dislocaciones del terreno. Existen diversos tipos de fallas como:

Falla vertical, se origina cuando hay deslizamiento de arriba hacia abajo de los estratos de la corteza terrestre, o viceversa. (forma un escaln), gradera (varios escalones). Falla inclinada y horizontal, cuando el deslizamiento es horizontal. Falla mixta, cuando el deslizamiento es en ambos sentidos, verticales y horizontales.

Tipos de fallas