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Sin embargo, en los lt1mos

edad exacta o absolma en aos de


secuencia -necesitamos mtodos de dataci/I
en ocasiones. datacin cronomtrica)-. LIs
dan a averiguar la r.lpidez con que se
cambios, como la aparicin de la
que el mtodo en 's.
Nuestra "cala temporal en aos debe asignar fechas
desde o en un momento concreto del nempo. En el mundo
cristiano .le usa como tal, por convencin, el nacimiento de
Cristo, supuestamente acaecido en el ao 1 DC (no existe
el ao O). contndose los aos bacia atris ames de Cristo
,I
r
4
Cundo?
Mtodos de Datacin
y Cronologa
Todos los seres humanos experimentan el paso del tiempo.
Un individuo tiene un tiempo vltal de unos 70 aos. Esa
persona, a travs de los recuerdos de sus padres y abuelos,
co nocer tambin, de fonna indirecta, periodos de
remontndose a una o dos generaciones.
da acceso -puede que menos
a menudo no menos vvido- a cientos de
aos de tiempo escrito. Pero la arqueologa. en concreto la
arqueologa prehistrica, es la nica que revela el
CasI inimaginable de miles e incluso unos pocos
aos del pasado humano.
Sorprendentemente, para csmdiar el pasado, no siempre
es esencal conocer con exactimd cuntos afios hace que
tuvo lugar un acontecimiento o un periodo concreto.
Como ya vimos en el Capmlo 1, el gran logro de Thom
sen y Worsaae en el siglo XIX fue el de establecer una divi
sin tripartita de los tiles del Viejo Mundo, entre los de
los de bronce y los de hierro, que la excavacin
estratigrfica confirm como una secuencia
los artefactos de piedr.l son anteriores a los de bronce y los
de hierro posteriores. Los arquelogos podran utilizar esta
secuencia para esmdJr. segn dicen, los cambios tecnol
gicos en los utensilios entre una fase y la siguiente, incluso
sin saber cunto dur cada etapa o cuntos aos hace que
tuvieron lugar esos avances. Este concepto de que algo es
ms antiguo (o ms reciente) en relacin a otra cosa, cons
tituye la base de la datacin rdat va. Los primeros pasos de
la mayor parte de las investigaciones actuales dependen
todava, de modo Crucial, de la dalan relativa, de la orde
nacin de los artefactos, depsitos y acontecimientos en
secuencias, en las que 105 ms antiguos estn antes que los
ms recientes.
simultneamente o en momentos diferen
del planeta. Antes de la
, parte de la
camente las nicas fechas absolut1s fiables eran las
- Tutankamon rein en el siglo XIV AC, Csar invadi
Gran Bretaa en el ao 55 AC-. Slo en los ltimos 40
aos se ha podido disponer de mtodos distlIltos de datacin
absoluta, que, de paso, tr.mstornlaron la araueolmna.
La Medicin del Tiempo
Cmo detectamos el paso del tiempo? En 'el curso de
pias vidas, percibImos su paso mediante la alter
nanCIa de oscuridad y luz de la noche y el da y,
e! ciclo anual de las estaciones. De hecho, hasta el
de la astronona moderna y la 6sica nuclear, stos filtron los
nicos medios de observar el tiempo a lo largo de la vida
del hombre. Como veremos, algunos mtodos de datacin
todava se basan en el ciclo anual de las estaciones. Sin
embargo, los sistemas arqueolgicos de datacin se han ido
apoyando cada vez mis en otros procesos Dsicos, la
de los cuales no son perceptibles por el ojo humano. El ms
de cUas es el empleo de relojes r.ldiactivos.
ra que sea el mtodo de datacin, necesitamos
establecer una medida del tiempo para reconstruir una cro
nologa. La mayor parte de los sIstemas humanos de medi
cin se calculan en aos. De este modo debemos convertir
en aos, para nuestros propsitos, incluso cmputos de
edad, como los relojes radiactivos, que son independientes
de los ciclos anuales. Cuando hay errores de datacin, suele
ser esta conversin en aos la que est eguivocada, ms
109
La estratigraBa, como vimos en el C<lptulo 3, es el estudio
de la colocacin o deposicin de estratos o niveles
llamados depsitos) superpuestos. Desde el pLInto d
la ootacin relativa, el principio fundamental es que el nivel
inferior se depoSIt primero y, por tanto, ames que el supe
rior. De esta forma, una sucesin de estratos pmnorr;nn,r,
una secuencia cronolgica relativa, desde los
(abajo) a los ms modernos
Una exca vacin estratigratlca de un
est proyectaoo para obtener una secuencia de este
tipo, Parte de este trabajo consiste en derrctar SI ha habido
alguna alter;cin rlaruraJ o humana de los niveles desde su
primer; deposicin, En el Caprulo 2 hemos discutido
nos de los procesos postdeposicionales culturales
--(amo los basureros excavados por
en estratos ms antiguos, las madrigueras realizad4s por ani
males o las inundaciones que arrastraron los niveles
deDositaron en otra parte, en un contexto
de una informacin estratigrfica cuidadosamente
el ., ,. .
EJEMPLO DE
ESTRATIFICACiN REAL
de Morril/1er W/eelcr de l/na ser"I/ Iral/'I'",,,I de I/n tlllul" o lell del Valle del ["do
,da por 10"10)'05 dij;[tIJa 1" dalad,,", per" el 5<'1/0 de Harappa, 1"" (al)'''
en otro)'!gares) est situado f11 /111 wlltexto jin alrerar fU el estmM 8 pf.lf tanto,
estos objetos -pong.mos por C350, un trozo de CJrbn
vegetal. que puede ser datado radlOcarbnicamente en el
laboratorio- entonces ser posible asignar esa fecha abso
luta no slo al carbn sino tambin al depsito sellado y a
los dems objetos asociados a l. Una serie de datos de este
que procedan de niveles distintos, proporcionad una
cronologia absoluta para toda la secuencia. Esta intercone
xin ele las secuencias estratigrficas con los mtodos de
datacin absoluta es lo que proporciona la base ms fiable
para lechar los yacimientos y sus contenidos, El
rebtlvo a la datacin absoluta. que veremos ms
ilustra este aspecto en el abngo de Gatecliff, Nevada,
Pero hay que tener en cuenta Otro
Hasta ahora hemos datado de fonna
para ser luego arroada al
que tencr claro cul es la arti
se intenta fcchar o que se puede datar con tia
dadas las circunstancias. Deben tenerse en cuen
ta los procesos postdeposicionales de cipo cultural, abor
dados en el Captulo 2, en cualauier evaluacin de este
La Datacin de los Huesos
Un mtodo til parJ esnm:lr si varios huesos asociados en el
mismo deosito esrratitrrlico mnen en realidad la rnisma
108 El1\farco de la /lraCOIOO
le
(AC) Y hacia delante despus de '::mto (DC o, .en
Altno Domini, traduccin de "En el Jo dd S"lior '). En
mundo griego, el momento terico de
bracin de los
ao 776 AC
musulmanes el momento bsico
00 del Profeta de La Meca. la
calendario cristiano). El
al alio 3114 AC del calendario cristiano.
Los cientficos que obtienen techas
por contar los aos desde el presente (BP).
que los cientficos tambin necesitan un
partida estable, cuando usan BP quieren deCIr
1950" (el ao aproxirn;1do en que Libby descubri el
:n un sistema intemacirm,
cU4lqmera de los calendarios Jntes
mer mtodo radiactivo, el radiocarbono). Esto puede ser
conveniente para los cientficos, pero tambin puede resul
tar confuso pm los dems (una fecha del 400 BP no es hace
400 aos, sino el 1550 DC, hace unos 440 alios en la acrua-
Por tanto, no hay duda de que hay que transfonnar
cualquier fecha BP de los ltimos milenios al sisrema
AC/DC. Sin embargo, pm el periodo Paleoltico (que se
remonta desde hace dos o tres millones de alios hasta el
10000 AC), los arquelogos utilizan indistintamente los
DATACIN RELATIVA
El primer paso,
buena parte de la investigacin arqueolgica
las cosas en secuencias.
mente pueden ser Jos
vacin estratigrifica. O
secuencial
arqueolgicos de una exca
ser artefactos, como en una
ESTRATIGRAFA
mHllll' BP Y"hace ... Jlios", que una diferencia de 41)
lJiOS () ms irrelevante. esta poca remota, los
yaC!llllntOS eventos se fechan, en el mejor de los casos,
slo a unos pocos miles de aos de su techa "rea)".
La alusin al Paleoltico hace evideme que debemos
oncepcin e interpretacin globales del
y su medida al periodo que esrudiemos. Si hasta las
m:s eX:lCtas para el Paleoltico slo nos dan pm
IrHllllCnrneJs de esa poca COIl intervalos de I'arios
milenios, est cidro que los arque
rar reconstruir los acontecim
mismo modo que en la historia convencional. poblada de
_
pmpectiv35 sobre algunos de
, plazo que detwninaron el
modo en que evolucion el hombre nlodemo -pmpecti
son rechazadas por los ;rquelogos que trabajan COI1
de tiempo ms breves, en los que, en cualquier
haber muchos ms para discernir
como sucede por ejelllplo en
de los faraones, Por otra parte,
con Imudad el patrn general.
Por tanro, el modo en que los arquelogos llevan a cabo
su nvestig.cin depende en medida de la precisin de
las fechas -la agudeza del que se
guir para el periodo de tiempo en cuesrin.
lIpOlugKa. Los cambios climticos de la tierra
a secuencias medioambientales locales,
-la ms destacada es la secuencia de las
durante la Era Glaciar-. T Od35 eUas
ser utilizada.1 para la datacin rdativa.
lo 2, Cuando decimos que dos
J.lociacin dentro dd mismo
mas decir, por lo
sca un
ningn otio, puede considerarse
objetos asociados no son postetiores (ni ms recientes) que
el propio depsito, Una serie de estratos sellados propor
ciona, de este modo ulla secuencia -y una cronologa
relativa- de la en que quedaron enterrados los obje
tos asociados en esos depsitos,
Hay que comprender este concepto fundamental, por
que si ms tarde se puede dar una fecha absoluta a uno de
"firodos d DalaJn y
. humana y su fecha ser la del
uso humano del mismo. Tambin ser la fecha de la inhu
macin definitiva de la cermica -pero no la del uso de la
absoluta, la poca de fomlacin
materiales. Si uno de esos
nos interesa el pre.
de los
rial asociado, Sin embargo, como hemos
remos fechar y reconstruir, en ltima
vidades y comportamiento humanos del
haber estado en circulacin decen:lS o
cientos de alios antes de ser desechada, y tal vez haber esta
do enterrada en otro depsito y ser extrada inadvertida
110 El ,UlI'Cl' ,Ir "
1
I
I
I
I~
El H""b,c de PilId,)!II/J: JIIhl rccOl1Stnlccio/J Iltyha poco de5p"J de
([IIC se dCsCHbn't!sr que fos res ro;; cnt/1lmfrt1Hdt!. lA d?utctll porJllor,
,.. 111111<1"dlJllla y los dif/ltes dCIII05t,V
y Iv estab//l asociadas.
del "British Museum" (de Historia Natural)
demostraron el crneo era humano de fecha rela
tivamente tarde se su antigedad e
unos 620 afios); la mandbula proceda de un orangutn y
era una tolslficacin moderna. T JIHO el crneo como la
mandbula haban sido tratados con un pigmento (d cro
mato de para hacer que
ciados.
)'
1
( ~ - _ ..-.,
mis
p.l.\
tos en relacin al
los tipos artdactmles
centes. De esta fomJa, de ciertos supuestos
la dIreccin de la influencia, estableci una rda
tiva de las fomIaS de los instrumentos y Jrlllas para el con
junto de Europa en la Edad del Bronce.
sobre Jo direccin de la influencia ~ e 1
progreso tuvo su origen en el Prximo Unellte y se exten
di desde all- ha sido puesto en duda v, en parte. UL'S
mentido por trabajos mis recientes. Pero en otros .spcetos,
e! sistema de Montelius para la Edad dd Bronce europea
todavb se utiliza clcazmente en el modo eu que lo rcfor
muI el prehistoriador alemn Paul Reinecke entre otros.)
Pan muchos siendo cierto que d mejor
_
de un modo mucho mJs
Lt pnmra datacin
menudo
su interior:
mouo ue Jsigmr una fecha J un artetlcto es COIll
ldentiticado dentro de Ull sistemJ tpo
esto xacto por lo que rcspec
de 1.1 Edad del Bronce, pero. a mvel mUI1
En cuanto .Ii
JproxnlJda de n
un examen de los liks
bltoces implican que es
arleiw/wles ell /tiJa seCllf/Jil se
curactenstico;
redescubr que eran en efecto las
SECUENCIAS TIPOLGICAS
Cuando observamos 105 arte[,ctos, edificios y cualesquiaa
de las creaciones del hombre que nos rodean, la mayora
de nosotros podemos ordenar algunos de ellos en una
secucncia cronolgica aproximada. Un tipo de aeronave
aparenta ser mis amiguo que otro, un coujumo de prendas
relativa?
estar ms "pasado de moda" que el SIguiente.
los arquelogos esta capacidad de dm
Como
con los mismos atributos wnsmuyen
agrupa a los arrefactos en SOS tipos.
vimos en el
Jcmplo una
especficos de
reptos nuevos que sirven de base a la idea de elaborar una
datacin relativa mediante la tipologa.
El es que los productos de un
tienen un estilo reconocible: debido a su
lonna y decoracin distintivas 5011, en cierto sentido, carac
tersticos de la sociedad que los cre. Este asoecta se abor
dar con mis detalle en los Captulos S y lO.
o el a menudo pueden renacer y
artefactos segn su estilo y, basndose en ste, les
es que el cambio estilstico (de
concreto dentro de una secuencia tipolgica.
los artefactos suele ser bastame gra
supuesto, esta idea procede de b teo-
Lt lie 105
un estilo o
disei,v >Otl t!Jfidctltes t!Il la histon'{l del I1!t!tllfi
)'
titmo de call/vio (1111 siglo pala el ,/l/tomvl,
ra darwmsta de la evolucin de !Js
los arquelogos del
que implicaba una norma muy prctica: "cada oveja con su
pareja". En otras palabras, los artefactos concretos (p. ej., los
puales de bronce) fabricados aproximadamente en la
misma suelen ser similares, mientras que los creados
con una de vanos siglos sern distintos debido a
centenares de aos de evolucin. El resultado es, por tanto,
XIX, quienes 'se dieron cuenta
cuando nos enfrentemos a una serie de puIiales de
ser !os ordenemos primero
forma que ms parecidas se siten
En consecuencia, es probable que so
cronolgica correcta, ya que refleja en lo
115
114 E/iYfarco Le la
FOfIOQS
Cve11CO flpo
13
Cill!flCO hPO
I
Cut.'f1CO liD<)
\4
ClJenco hpo
"
C"enco too
"
I
_.",e"

,
I
de Frank Ho/e para los tipos de
de SlIsa "Black-on-Bujf" de los yacimientos de
la {Janura de Dell LuTan, Irn. Lus Cllroas de acorazado "uelveu o
ser cloras, mio/ando los auges y descensos de popularidad. LA
excavacin estratigrfica confirm la validez de esta secuencia,
al mtodo fueron e:'qJUestos
ambos publicados en American
lugar. daban por sentado que los
W,S. Robnson y en otro de
DATACIN LINGSTICA
Como complemento conviene mencionar un enfoque inte
resante de las cuestiones cronolgicas aplicado, en este calO,
no a los artefactos, sino al cambio en e/lenguaje, estudiado
mediante comparaciones del vocabulario de lenguas afines.
primeras afirmaciones proponian que podra constituir
algn tipo de mtodo de datacin absoluta; han sido recha
zadas casi por completo (y con razn). Sin embargo, el
mtodo sigue siendo de autntico inters desde el punto de
vista de la cronologa relativa.
El principio b:isico es simple. Si tomamos dos grupos de
personas que hablen la misma lengua y los separamos sin que
vuelva a haber contacto entre ellos, ambos grupos seguirn
hablando, sin duda, el mismo idioma. Pero, a lo largo de los
aos se producirn cambios en cada poblacin; se inventadn
e introducidn palabras nuevas, mientras que otras caern
en desuso. De este modo, tras unos pocos siglos, los dos
pos independientes ya no seguirn hablando exactamente
misma lengua; despus de unos pocos miles de anos, el idio
ma de un grupo ser casi ininteligible para el otro.
E! campo de la lexicoestadistica se propone estudiar tales
cermicos se hJcen CJda vez m:is populares, alcanzan noro
riedad y luego se desvanecen (fenmeno que da origen a un
con ton\lJ smllar a la de un Jcocazado desde
amba -de ah el nombre con el que se le suele designar.
CHIVO de acorazadll--), En segundo lugar, sostenian que, en
un perodo temporal dado, un esrilo de vasija popular en un
yacimiento, tambin lo seria en otro. De este modo, si el
estilo en cuestin representase el 18 % de la cermica
encontrada en el yacimiento A en un periodo determinado,
la cermica del yacimiento B, para el mismo perodo, ten
dria un porcentaje de frecuencia de ese estilo similar.
en estos supuestos, Robinson y Brainerd
lograron insertar los conjuntos en una secuencia tal, que
aquUos que tuviesen los porcentajes ms parecidos de cier
tos estilos de vasijas estuvieran siempre juntos. La validez
cronolgica de! mtodo ha sido demostrada por arquelo
gos americanos, como James A. Ford, que trabajaba en el
Sureste Amercano y por Frank Hole en Irn. Tanto Ford
como Hale estudiaron conjuntos cermicos procedentes
sobre todo de excavaciones estrarigrficas. Pudieron com
parar las secuencias obtenidas mediante la seriacin de tre
cuencia con las series estratigrficas reales de las excavacio
nes. No haba contradicciones serias.
Sin embargo, hay que tener presente que la seriacin no
nos dice por s sola qu ememo de una secuencia dada es el
inicial y cul el final -la cronologa real se ha de determi
nar por otros medios, como sus conexiones con las secuen
cias ya mencionadas.
cambios de vocabulario, Un mtodo habitual consiste en
elegir una lista de 100 o 200 trminos del vocabulario
corriente y ver cuntos de ellos comparten una raz comn en
las dos lenguas a comparar. Las coincidencias entre esos 100 o
glotocrOMloga, una dlscpllna bastante ms sospechosa,
de hasta qu punto se han separa
en que eran uno solo.
pretendera ir ms all y usar una frmula para expresar, a
partir de esta medida de similaridad, cuntos anos hace que
se han separado las dos lenguas. El investigador amercano
Morris Swauesh, principal representante del mtodo, lleg a
la conclusin de que dos lenguas relacionadas conservaran
un porcentaje del vocabulario comn original del 8 % tras
un perodo de separacin de 1.000 aos. Sin embargo, en
realidad, no existe una base para establecer de este modo
una razn de cambio constante: en el cambio lingstico
muchos tactores (entre ellos la existencia de escri
y el mtodo es complcado debido a otras muchas
causas, como la eXlstencia de prstamos (tomados de otra
parte y que no pertenecen a la herencia comn) en las dos
en esrudlO, Pero el concepro esencial de que dos
COIl un balance de vocablos comunes muy
han' estado relaCionadas hasr:! echa ms recieme liue aqu-
CLIMA Y CRONOLOGA
Halta ahora hemos hablado de las secuencias que se
establecer estmigrticamente para yacimientos concretos
. :amnre para artetactos. Adems, existe una cate-
secuencias muy importanre, basada en los cambios
ha demostrado su utilidad en la
regional e incluso
;unas de estas secuencias
medioambientales con varios mtodos absolutos. (El impac
to de las flucmaciones ambientales sobre la vida humana se
dlscmi ri con ms detalle en el ptulo 6.)
Cronologa del Pleistoceno
La idea de la existencia de una
ceno), que se produio en el
GLACIACIONES PERODOS CUMA EflAS I PERODOS GLACIACIONES
.Aos
(AMERICA DEL N.) fro clido GEOLGICAS GEOLGICOS (EUROPA) ARQUEOLGICOS
HOLOCENO
10.000
PLEISTOCENO r
SUPERIOR
100.000
PLEISTOCENO
MEDIO
CUATERNARIO I
(dudoso)
:\l/odos de Oatacit" y
nas con un balJnce
sa xcluido de un
relanva,
ado desde el siglo XIX A medida que las temperaturas
descendan, la capas de hielo glaciares- se exrendie
cubriendo grandes reas de la superfict terrestre v
descender el nivel del mJr en todo el pbnca (el
qued lteralmeme almacenada en torma de
primeros gelogos y paleoclmatlogos que estu
diaron los depsitos geolgicos se dieron cuenta t
de Que la Era Glaciar no era una etapa larga e ininterrum
de clima mo. En vez de ello, observaron lo que se
conoce como las cuatro glaciaciolles principales o periodos de
avance del hielo (denominadas, de la mis antigua a la ms
reciente, Gnz, Mindel, Riss y Wrm en la Europa conti
nental; en Amrica se escogieron nombres difereptes
-Wisconsin, por ejemplo, es el equivalente del Wrrr ,
Interrumpiendo estos periodos fros hubo intervalos ( )-
PALEoLtico
SUPERIOR
Wsconsin Wurm (Weichse!J
PALEOLTICO
MEDIO
lIIinOls Rlss (Saale)
Mndel (Elste!) Kansas
PALEOLnco
INFERIOR Nebraska GiJnz {Menapiense)
Cu"dro resumen de los prinpoles cambios climticos, la errninologa glaciar y los periodos del P/eislocello.
y no puede
de datlCin
117
116 El lv/arco de la
cidos COfIJO A 1:15 tlucmaciones ms
dentro de esas fases principales bs llam madi.les e iwu
estada/es. Hasta la aparicin, tras b Segunda Guerra Mun
dial, de los mtodos de datacin absolll[a. como los basados
en relojes radiacrivos, los arquelogos dependieron en grm
medida, para la datacin del largo periodo Paleoltico. de
tentativas de correlacionar los yacinuentos arqueolgcos y
de los mantos de
esfuerzos
a las fluctuaciones de
la espermza resldla en que
algn modo con la secuencia glaciar.
dcadas, sin embargo, los cientficos han
1:15 flucruaciones climticas de la Era
ls complejas de lo que se crey en
Desde el comienzo dd Pleistoceno, hace ms
de aos, hasta hace 700.000 aos (el final
del llamado Pleistoceno Interior) se produjeron quizs diez
penados mos separados por intermedios ms dldos. El
Pleistoceno Medio y Supenor puede haberse caracterizado
otras ocho o nueve etapas distintas de clima clido,
el 700.000 al 10.000 BP. (El penado de clima clido
conocido como Holoceno abarca los ltimos 10.000 aos.)
Los arguelogos ya no contlan en los complcados avances
glaciares y los rechatan como base para la datacin del
Paleoltico. Sin embargo, las fluctuaciones climticas del
Pleistoceno y el Holoceno, registradas en la.s columnas de
sedimentos mannos, las columnas de hielo ylos sedimentos
que contienen polen, han demostrado tener un valor con
siderable por lo que respecta a la datacin.
Columnas de Sedimentos Marinos
regsrro de los
cronologa para la reconstruccin de un
en el pasado es incalcubbk
se pueden
1:15 series dd uranio
mis adelante) a lis conchJ.s de torannifetos pm nrnnmnC\..
nar fechas absolur;ls de la ,tcnencia. Adems, pu<
se el tenmeno de las inversiones geolllJgnricas aas inver
siones del campo magntico tmesae), discutirlas en un
tado posterior, para relacionar la secuensia con los
tOs Paleolticos de! "Rir Vallev" en el Africa Oriemal. Esta,
inversiones se registran tamo las columnnas COIllO en los
estratos rocosos de los yacimientos arqueolgicos (ver cuadro
posterior, La Datacin de Nuestros Antepasados AfricJn.
Columnas de Hielo. Al igual que las columnas
las muestros extradas del le!o
sido utilizadas para generar seCllen
que revelan las oscilaciones climticas.
resultan m<s tiles para reconstruir el entamo
6), pero tambin son
Los niveles de hielo compactado fotm1n depOSItas anua
les para los ltimos 2.000-3.000 anos, que
-proporcionando as una cronologa absoluta
esta fase de la secuencia-o Como veremos en el cuadro
Fecha de la Erupcin de Thera (ver ms adelante), ha reml
tado ser til como un pOSible mtodo para comprobar la
fecha de esa explosin volcnica, que al!,'tmos investigadores
considet:ln que trastorn gravemente la civilizacin
de Creta. Sin embargo, para perodos anteriores -y a
mayores profundidades-la estratificacin anual ya no resul
di! DalalI y
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,"raelc,;::a por al/melitos y dismllt/clvllrs del polen ,le ciertas, rel pillO en 111 ZOrla IV y el lraya ell la "0'1a
IX Las leehllS se da" e ",ios ra,iiocarb"icos si"
y Columnas de Hielo
Como se seala en el Captulo 6. las columnas de sedi
mentos marinos, extradas del lecho ocdruco, proporcionan
en la acrualirlad el registro ms coherente de los cambios cli
m5ticos a escala mundial. Est:15 columnas contienen conchas
de microorganismos marinos conocidos como foraminfe
ros, depositadas en el fondo ocenico debido al avance
lento y progresivo de la sedimentacin. Las variaciones en la
proporcin de dos istopos de oxgeno en el clrbonato
clcico de eS:l5 conchas consrituyen un indicador sensible de
la temperamra del mar en la poca en que esos orga
nismos. Hov en dia tenemos una secuencia exacta de las
se remonta a rmllones de aos
_ clmtico a global. As. los
frios de 1:15 columnas de sedimentos monnos ,e vlllcubn J
los penados glaciares de avance del ruelo y los chdos a las
fa,es interglaciares o interestadiales de retirarla del mismo. El
ta visible y la dat;cin de las columnas de hielo es mucho
La columna de Vostok, en la Anrrrida,
profundidad de unos 2.200 m y abarca un
en 160.000 arios. Se han hecho buenas
de las osclaciones clmticas deducidas
colurrum de sedimentos marinos.
Datacin Polnica
con flores producen unos granos casi
!lanudos polen, y su conservacin en turbe
ras y sedimentos lacustres ha permitido que los
(palinlogos) ebboren secuencJs deulladas
clima dd pasado. Estas secuencias son de
comprender los medio ambientes
en el Captulo 6. Pero tambJn
hasta cima punto an lo son- como
rdativa.
Las secuencias pallllOlOglC<l.)
elaboraron para
Europa
las lIam
estudio de 1:15 muestras de
los
de
de aos en los yaci
Oriental (Caprulo 6). Los distintos pe
nados interglaciares de reas como la Europa septentriona
tambin han resultado tener secuencias de
ticas, lo que significa que la evidencia
miento concreto del rea puede ser Identrbcada con un
interglaciar determinado -un mecanismo de datacin til,
dado que el radiocarbono no acta en penados de
tan
Datacin Faunstica
Existe otro mtodo de dataon relariva
ceno, aunque no se basa en los procesos
;\/hodt15 de Datacin y , .. fUflUtu.'(W 119
18 El .Hal[o de la
los
mas nuevas
esquemas de
una secuencia aproXJmada. por
midos. En teora, si se encuemra una secuencia de la
porcina similar en dos yacimientos diferentes, se les
asiglar la misma edad relativa. En la prctica. el
DATACIN ABSOLUTA
A pesar de la gran uciJidad de los mtodos de datacin rela
dos de dltacn absoluta descritos en los
tIva, los arquelogos quieren saber, fundamentalmente,
res -desde los mtodos histricos tradicionales hasta
cuntos aos calendricos tienen las secuencias, yacimientos
Uos que se basan en la gran dver.;idad de rcnicas
y artefactos. Par; conseguirlo tienen que utilizar los mto
modernas de que disponemos en la actualidld.
CALENDARIOS Y CRONOLOGAS HISTRICAS
Hasta la aparicin de las primeras rcnicas cientificas de
histrica, quiz mediante su asociacin con alguna inscrip
en tomo a los inicios de este siglo, la datacin
cin mencione al dirigente del momento.
casi por completo de los mtodos
cronologas y maya ilustran bien estos aspectos.
se basaba en las conexiones arclueol'g!
La rusroria egpcia se estructura en funcin de 31 dinastas,
calendlrios que haban estlbl,:cuJo
disrribuidas entre los Imperios Antiguo, Medio y Nuevo.
anreriores. Estos mtodos de
La panodmica actual es una sntesis basada en varios docu
de gran valor.
mentos entre los se encuentra elllarmdo Canon Real de
sociedades alfabetizadas
Turn. Esta uro estimacin del nmero
en documentos escritos. Los rorm
de aos de cacb has; la conquista de Egipto por
constancia de los acontecimientos en relacin al
con seguridad en el
ao de mandato de sus cnsules
mtormaCln de los historiadores
en ocasiones los remitan a la
De este modo, se pueden fechar las dinastas egpcias
de Roma. Los griegos basaban los
contando desde ese momento hacia atris, aunque no se
los primeros Juegos Ol
conozca la dmacin exacta de cada rerodo. Este sistema
normalmente, en el ao
ser coniinnado por medio de la astro-
Oriente y la antigua China, la rusroria se
nomia. Los egpcios describen las obser
base en los sucesivos reyes, que se disp0nlan en "dinastas"
vaciones de aconrecimi
Como veremos, tambin hubo sistemas calend:ricos muy
fechar, de forma bastante independiente,
precisos en Mesoamrica.
conocimientos astronmicos aen
Los arquelogos deben tener en cuenta tres aspectos
de se Uevaron cabo las
importantes cuando trabajan con cronologas histricas anti
lo las fechas
guas. En primer lugar, el sistema cronolgico
suelen ser consideradas muy fiables. Para el Imperio Nuevo
reconstruccin muy cuidadosa y cualquier lisra de
(e. 1550-1070 AC), el margen de error puede ser de una o
o reyes ha de ser razonablemente complet<l. En segundo
dos dcadas y a medeb que nos remontamos al comienzo
lugar, la list<l de reyes, aunque registre de fornla fidedigna el
de la Primera Dinasda, en tomo al 3000 AC, el error acu
nmero de aos de cada reinado, todava tiene que ser
mulado vendra a ser de unos 200 aos ms o menos.
relacionada con nuestro propio calendario, si no se
Entre los sistemas calendricos de Mesoamrica, el calen
en una simple "cronologa flotante". Y en rercer los
dario Maya era el ms elaborado (ver cuadro
artefuctos, estructuras o construcciones a fecnar de un
No depende, como los de Europa y el Prximo
mienro concrero han de ser vinculadas con la Cf()Il()IOma
un registro de dinastas y dirigentes. Orr.1.) zonas de Meso-
ANOS
2000
10.000
Calen
darios
Oendrocro
nologia
Termo
lumi
niscencia
Varvas
Radio
carbono
20.()OIJ
Reso"nanca
electrnica
del spin..
50.()OIJ
Arqueo
magnetismo
Tasa de
catones
Hidratacin :
de la obsidiana
Racemiza
cin de
amino
cidos
500.000
HueUas de
fisin
Potasio
argn
1.000.000
5.000.000
Seris del
uranio
100.000
Tabla cronolgica que resrune 105 espacios de tiempo a 10l que se aplicll los ditilltos /lJtodos de datacin abso/1/ta.
amrica tuV1eron sus sistemas calendricos; que fun
cionaban con base en similares.
El de una Histrica
el ualmr
una cronologa histrica cuando se arte/actos
Resulta relarivamente f:icil para el
abundlnres que pueden ser reJJcionados fielmente COIl ella.
As, en los yacimientos mayas importantes, como Tikal o
Copn, hay numerosas esrelas con inscripciones calendricas
que se pueden utilizar a menudo para fechar los edificios a
los que se asocian. Los artef.1ctos vinculados a las
ciones pueden datarsc sucesivamcnre: por
elaborado una tipologa de cermica, el
cermicos conocidos en contcxtos datados rusrI1CJme:nte

120 El :Harev de la
ti'
EL
CALENDARIO
MAYA
El calendario maya fue uno de los ms
exactos, se utiliz para registrar las
fechas en inscripciones sobre colum
nas o estelas de piedra, erigidas en las
ciudades maya durante el perodo Cl
sico (300-900 OC), La lectura del calen
dario y el ms reciente desciframiento
de los gllfos mayas significan que ahora
est surgiendo una historia maya
fechada con una precisin que pareca
imposible hace unas pocas dcadas.
Para entender el calendario maya es
necesario comprender el sistema
numrico y reconocer los diversos gli
fos o signos que identificaban a los dis
tintos dias (cada uno de los cuales
tenia un nombre, como nuestro lunes,
martes, etc.). Adems, es preciso saber
cmo se cre el propio calendario.
La numeracin maya es relativamen
te sencilla. Una concha estilizada signi
ficaba cero, un punto "uno" y una barra
horizontal cinco".
Los mayas utilizaron dos sistemas
calendricos: la Rueda Calendrica y
la Cuenta Larga.
La Rueda Calendrica se utilizaba
de los asuntos cotidia
nos. InCIUla dos mtodos de recuento.
El primero es la Rueda Sagrada de 260
das, que se usa todava en
zonas de las tierras altas mayas.
nemos dos ruedas dentadas
das, una con nmeros del 1 al
Ben. Pero entonces, el da 14 es el 1 Ix
dias. El Ao Nuevo maya comenzaba;;-----
1 Pop (Pop era el nombre del mes); al
vamente,
Estos dos ciclos se desarrollaban
simultneamente, de modo que se
52 aos tenia un significado
un tun de 360 dias, el cuarto un uinal
otra con 20 nombres de das. El
(para utilizar nuestra terminologia) ser
el 1 Imix, el da 2 el 2 Ik, el da 3 el 3
Akbal Yas hasta el da 13, que es el 13
y de este modo contina el sistema. La
secuencia vuelve a coincidir despus
de 260 das y la nueva Rueda Sagrada
comienza una vez ms con el 1 Imix,
Con relacin a esto, se registraba el
ao sajar, consistente en 18 meses
designados con un nombre, de 20 das
cada uno, ms un perodo final de 5
dia siguiente era el 2 Pop y asi sucesi
designar cualquier da Con ambos
1Pop j Kan). Slo se poda pro
una combinacin especifica de
este tipo una vez cada 52 aos, Por lo
tanlo, este calendario bastaba para la
de los asuntos cotidianos y el
simblico para los mayas,
La Cuenta Larga se utilizaba
las fechas histricas. Como
sistema calendrico nico, necesitaba
tener una fecha cero o de inicio, que
para los mayas era el 13 de agosto del
ao 3113 AC (segn la correlacin
comnmente aceptada con el calenda
rio cristiano). Una fecha de la Cuenta
Larga se compone de cinco nmeros
(p. ej., en nuestra propia numeracin,
8.16,5.12,7). La primera cifra represen
ta el nmero de unidades ms largas
transcurrido, el bak1un (de 144,000 das
o unos 400 anos). El segundo es el
'I Rueda Calendrica (izquerda) puede
ser imaginada como un juego de ruedas
dentadas engranadas, El ensamblaje de "'"
dos ruedas mootfado en la parte superior
crea el ciclo de 260 das. AcopiadO a ste
est el ciclo de 365
'I Cuenta 'lrga (derecha)
registrar fechas histn"cas. Aquf, en el
Sepulcro 48 de la ciudad de n'aI, la lecha
citada -leyendo de amba a abao- as el
9,1.1.10,104 Oc o 9 baktunes, ll<Etn,
1 tun. 10 uinaJes y 10 knes, con el nombre
del dia 4 Oc al final. En el lenguaje actual es
8/19 de marzO del ao 457 OC.
katn (7200 das o 20 aos), el tercero
de 20 das y finalmente el kin, el da.
Se utilizaba una notacin posicional,
empezando arriba con el nmero de
, bBk1unes y descendiendo hacia las uni
dades inferiores. Por lo general, cada
nmero iba seguido del glifo de la uni
dad en cuestin (p, ej., 8 bak1unes), de
forma que las fechas de las estelas
puedan ser reconocidas de inmediato.
La fecha ms antigua conocida hasta
hoy de una estela en el rea pro-
piamente dicha, es la de la 29
de Tikal, que indica el 8.12,14.8.15. En
tras palabras:
8 bak1unes 1.152.000 dias
12katunes 860400 das
14 tunes 5.040 das
Bu/na/es 160 das
15knes 15 das
o 1.243.615 das
,\{wdO$ de Dat,dll :::
CRONOLOGIA EGIPCIA
PRIMERAS DINASTAS (Arcaico) (3000-2575 AC)
Dinastas 13
IMPERIO ANTIGUO (2575-2134 AC)
Dinastas 4-8
PRIMER PERODO INTERMEDIO (2134-2040 AC)
Dinastas 9-11
IMPERIO MEDIO (2040-1640 AC)
Dinastas 11-14
SEGUNDO PERODO INTERMEDIO (1640-1532 AC)
Dinastas 1517
NUEVO (1550-1070 AC)
18-20
TERCER PERODO INTERMEDIO (1070-712 AC)
Dinastas 21-25
pemute fechar la propia Los contextos y cdifica
ciones de orros y,lclmkntos que carezcan de inscnpcones
pueden ser datados con bastante aproximacin gracias a la
ap:u;cin de tipos \imilares de vasijas.
Algunas veces, los propios artefactos llevan fechas, o
nombres de dirigentes ser datados. Este es el
caso de muchas Maya Clsico que ticnen
Para los perodos romano y
las monedas ofrecen una oportunidad
Uevar el nombre de! gobernante que
archivos, por su parte, per
IiIlten nonna!mente datar a ste. Asignar una fecha" una
Illoneda o un artefacto no es lo nsmo datar el COll
texto m que han La fecha de monedA indica
ao en que se Su inclusin en un
do slo estlblece un lerllll1I1S posl qt/CIII
1"""--
122 EII'vlarco de la

.. PERSIA
Cronologa eu,opea. Hasla los aos sesenla, la Europa prehislrica sejech
lem/orios vecinos, que se apoyoban en lltimo inslancia en la crotlologa hlS/rica del alltiguo Egipto.
(p. 129) han demos/rada que II1l1cllos de eslos vnCIIlos eran jalsos. Todava se puede aplicar lino
exportaciones eimportadones, pero la "lnea de n/plll'o" indica Cmo se han 'ola los
han .. , , ..
en otras palabras, el depsito no puede ser anterior a la
fecha de la monedJ -pero ser posterior a ella.
Una cronologa histrica firme de un pas puede ser
empleadJ para fechar acontecimientos de territorios vecinos
y de otros ms lejanos que carezcan de registros histricos
pero que son mencionados en los textos de las
con escritura. De modo similar, los
pueden recurrir a las exportaciones e
objetos para ampliar los vnculos cron
una CIOllologa comparada, Por ejemplo, Flinders
excavaciones de 1891-92 en Tell-el-Amama, la
faran hertico Akhenatn (fechado ahora, dentro de la
cronologa histrica egipcia, en tomo al 1353-1335 AC),
descubri cecimca que identific como de origen Egeo: de
hecho, era cecimca Micnica. Dentro de! sistema
ca establecido ms tarde por el investigador sueco Ame
Furumark, la podemos calificar de Heldica Tarda III A 2
(una de las divisiones de una cronologa relativa). Su
sencia en un contexto egipcio de fecha conocid. esta
un ler11lmls atlle q/le11l ("fecha para la fabricacin
de esa cermica en Grecia: no puede ser ms reciente que el
contexto de Amama, Adems, aparecen egipcios,
permiten con
de este modo a datar los con
Esta conexin de A hacia B
. _ _ . a la invma. de B hacia A, es lo que
ha dado lugar al trmino cronologa comparada
Hast; hace 20 o 30 aos, buena parte de la plCW>LOna
europea se basaba en ese mtodo de datacin, que estableca
contactos sucesivos elltre territorios vecinos. Incluso se fecha
ron las zonas ms remotas de Europa en aos absolutos AC,
medante un sistema que se apoyaba, en ltima instancia, en
la Pero IJ cahbrJCln de las techa, rado
ms adelante) ha provocado el derrurnbJ
cro?olglCa. _ResulrJ
y
.Htodos de DaracilI y Crollologa 123
LOn un calendario hable rcspldado por un nivel de
alfabetizacin importante. AH donde existan lenas dudas
respecto al calendario o a IU correlacn con el sistema cro
nolgico JCtu:ti. las correspondencias pueden comprobarse a
menudo. :ti menos a grandes rasgos. medanre los mrodos
de dmcin absoluta que se exponen ms adelame.
Sin embargo, fuera de los territorios histricos y con
escritura, la cronologa comparadJ y las comparaciones
lgicas han sido sustituidas casi por completo por
los mtodos de datacin con una base ciemtlca. En la
actualidad, pueden asignarse lechas absolutas a todas las cul
tura del mundo.
CICLOS ANUALES: VARVAS y ANILLOS DE CRECIMIENTO DE LOS RBOLES
Ames de la aparicin de los mtodos radiactivos, tras la
Guerra Mundial, el recuento de las varvas y de los
de creclrento de los rboles erJn los mtodos de
datacin absoluta ms precisos -aungue slo en dos
nes del Escandinavia para las varvas y el Suroeste
Americano para los aniUos-. Hoy en da, mientras gue las
varvas siguen siendo de uso restringido, los anillos de creci
miento han llegado a rivalizar con el radiocarbono como el
mtodo de datacin ms importante para los ltimos mile
nios en muchas zonas de Europa, Norteamrica y Japn,
gracias a una esmerada labor cientfica.
Cualguier mtodo de datacin absoluta depende de la
existencia de un proceso en el tiempo. El ms
obvio es el sistema mediante cual nuestro
calendario actual: la traslacin de la alrededor del
Sol una vez al ao. Debido a gue este ciclo anual
fluctuaciones peridicas regulares en el clima,
sobre los rasgos medioambientales que, en
ser medido para crear una cronologa
como un regstro del cambio medioambiental: ver Cap
tulo 6).
La evidencia de estas fluctuaciones anuales es muy diver
sa. Por ejemplo, los cambios de temperatura en las
polares producen variaclOnes anuales en el grosor
que pueden ser estudiadas por los cientficos a
columnas extradas del mismo (ver aparudo
y Cronologa). De forma similar, en las tierras que
a las polares, la fusin de las capas de hielo cada
ao, cuando suben lal temperaturas, lleva a la foonacin de
depsitos anuales de sedimentos, llamados valVas, que pue
den ser contados. El crecimiento de la mayor part de las
lo que hace posible el vara
la daladn por los anillos creciHllenla de las rbo
y el desmallo de muchas
durante el ao, de lorma
detectar las variaciones
o en las conchas de, pOlll:pmos por caso,
marinos (Captulo 6).
gue sucede con IJI listas de reyes histricos, y por
lo que respecta a la datacin absolma, la secuencia ha de ser
lineal (sin lagunas), conectando de algn modo con la poca
y siendo susceptible de ser relacionada con las esrruc
turas o artefactos que queremos fechar en reaJidJd. Por ejem
plo, los anillos de crecimiento anual de los moluscos hJJlados
. . . ionar dJtos valiosos sobre
7), pero elta secuencia es
demasiado breve para constituir una cronologa a,bsoluta.
Por su parte, las varvas y los millos de crecimiento de los
irboles pueden ser contados para series ininterrum
que se remonten a muchos de aos atrs.
Varvas
En 1878, el gelogo sueco barn Gerard de Geer observ
que ciertos depsitos de arcilla se estr:;tificaban de un modo
unitorme. Se dio cuenta de que estos estratos ("varvas" en
sueco) se habian depositado en lagos en tomo a las mrge
nes de los glaciares escandinavos, debido a la fusin anual de
las capas de hielo, gue haban ido retrocediendo
mente desde el final del Pleistoceno, o ltima Era
El grosor de los niveles variaba de ao en producin
dose un estrato grueso en un ao clido, con aumento de
la fsin glacial, y un nivel fino bajo condiciones ms fras.
Midendo los espesores sucesivos de tina secuencia
ta y, comparando el modelo con las varvas de reas
mas, se demostr que era posible vincular secuencias pro
longadas entre s.
Este fue el primer mtodo geocronolgico que se
cubri. Se haUaron depsitos considerables que representa
ban miles de aos y que se extendan (cuando se encadena
ban) desde la ooca actual hasta el inicio del retroceso de las
r:"

124 Ellvfarco de la Arqueologa
'IARVA.S /'

/ /' "'f." ...... :.,
" /' / .;
\'= '1 '7 7" 7"" .':":;' ,,'::,
.... ..
MORRENA i RETROCESO DEL GLACIAR . 1. I

LAs varvas 'SOll 'capas de sedimemos q"e se deposit,,,,,,, '" los I"gos por la{llSivn de 105 glvciares, e"alldo el/licio retrocedi a 1" ['osici" A, 1",
niateriales en el .1gllil derretdil se asell/aro",Jom!llJIdo la van'lI 'Urnar. EI/ 105 mlvs sgrliemEs (B, e, ere) se deposittlroll ms
sedimentos, extendilldose cada varva hori:::::oma/mcfIlc lJa5fi! el /IIomerHO eH q/-Ie el 'wiCnlt) detena el des/lit,./o del glaciar y reprcse1lf,1l1do elJ
su espesor el va/lIme'l de desc,lrga del glaciar. Cuando se hall registrado las IJana5 de !us lagos glaciares, se puede" cvrrelaco/wT para crcar II/M
seruenda directora para 1111 rea. Se hclll eSfi1bleddo csle tipo de seCllCflclas en Escll1ui'JalJia y .1mriCtl del None,
apas de hielo glaciar en Escandinavia, hace unos 12,000
aos, El mtodo penniti hacer, por primera vez, un
clculo bastante fiable de la fecha del trmino de la ltima
En Glaciar y, por tanto, hizo una aportacin a la cronologa
arqueolgica no slo en Escandinavia sino tambin en otras
muchas otras partes del mundo,
Se han hecho estudios similares en Norteamrica, por
ejemplo en Wisconsin, Pero hay problemas para corre!a
cionar los datos de Norteamrica y los de la Europa Sep
tentrional (Finlandia y Suecia), En cuanto a las aplicaciones
arqueolgicas directas, la mtacin radiocarbnica y e! tra
bajo con los anillos de los rboles resultan, por lo general,
mucho ms tiles,
Datacin por la Dendrocronologa
En las primem dcadas de este siglo, un astrnomo ameri
cano, A. E. Dougbss, cre la moderna tcnica de datacin
por los anillos de crecimiento de los rboles (dendrocrono
loga) -aunque buena parte de sus principios ya se haban
comprendido mucho antes-, Trabajando con troncos bien
conservados en e! rido Suroeste Americano, Douglass, en
1930, pudo asignar fechas absolutas a muchos de los princi
pales yacimientos de la zona, como Mesa Verde y Pueblo
Bonito. Pero la tcnica no se introdujo en Europa hasta
finales de los aos 30, y slo en los aos 60 el uso de pro
cedimientos estadsticos y de ordenadores sent bs bases
par; el establecimiento de las largas cronologas de anillos de
crecimiento, tan funmmentales para la arqueologa moder
na, Hoy en da, la dendrocronologa tiene dos usos arqueo
lgicos distintos: 1) como un medio fructfero de calibrar y
corregr las fechas radiocarbnicas; y 2) como un mtodo
independiente de datacin absoluta por derecho propio,
Bases del Mtodo. La mayora de los rboles producen
un nuevo anillo de madera cada ao yesos circulas de cre
cimiento pueden verse con facilidad en un corte transversal
del tronco de un rbol talado, Estos anillos no tienen el
mismo grosor. En cada rbol variarn por dos razones, Pri
mera, los anillos se hacen ms estrechos a medida que
aumenta la emd de! rboL Segunda, el crecimiento total del
mismo cada ao sufre las fluctuaciones del clima, En las
regiones ridas, unas precipitaciones por encima de la media
durante un ao, pueden producir un anillo anual particu
lannente grueso, En zonas m:s templadas, la luz del sol y la
temperatura pueden ser ms decisivas que la lluvia, a la
hora de afectar al crecimiento de los rboles, Aqu, un
enfriamiento repentino en primavera puede dar lugar a un
anillo estrecho,
Los dendrocronlogos miden y combinan estos anillos y
crean un diagrama que indica el grosor de los anillos sucesi
vos de un rhol en concreto, Los rboles de la misma especie
que crecen en la misma zona presentarn, por lo general, e!
mismo patrn de anillos, de forma que se puede comparar la
secuencia de! crecimiento de troncos cada vez ms antiguos
para elaborar una cronologa de la zona, (No es necesario
talar rboles para estudiar la secuencia de los anillos: puede
extraerse una muestra utilizable perforando el rbol sin
daarlo,) Los dendrocronlogos pueden producir una
secuencia continua y prolongada que se remonte desde la
actuahdad a cientos e incluso miles de aos atrs, mediante la
comparacin de las secuencias de anillos de rboles vivos de
distinta edad, as como de troncos m:s viejos, De esta lomla,
cuando se halla un tronco antiguo de la nusma especie (es
decir, un abeto Douglas en e! Suroeste Americano o un
roble en Europa), sena posible equiparar su serie de anillos
de crecimiento de, digamos, 100 aos, al tr.lmo de 100 aos
correspondiente de la secuencia o cronologa dIrectora, As,
puede fecharse, por lo general, el momento de derribo de
ese trozo de madera con un margen de error de un alio,
Muestras de madera procedentes de yaClfTl1enlOS
arqueOhJQlCoS Que una vez ccmparadas y superp.JeStas
remontan la dataCin hasta la prehIstOria,
Clll/do' _\[ccodos de DaC,ICcJll y Crolwlog,l 125
Aplicaciones: 1) Las Series Directoras Prolonga
,"U
d>). :;q:, .::,:.,I
I
,. ,p
oH!.);,:!),')'!';..! Jl
E
Ftli :; "(;i'Vi}!\;ili:iI),'jl
Viga de una
vlv.enda amenor
Viga de una Vjv'enda
"\ ;\\\\s:gg;g +
1900 1920
das y el Radiocarbono, Quiz Id mayor contribucin de
!J dClldrocronologa a la dalJCIn lrquOlgica h.l)'a SIdo el
establecinuento de secuencias prolongadas de anillos de
crecimiento, con las que ha sido posible contrastar y cali
brar las fechas radiocarbnicas. En Arizona se realiz un
estudio pionero de una especie extraordinaria, el pino aris
[a de California (PiIIllS ,nsra), algunos de cuvos ejemplares
alcanzan una edad de unos aos --los seres ,ivos ms
vIejos de la [ierra-, Mediance la comparacin de muestras
procedemes de estos rboles vivos con anillos de pinos
muertos, conservados en el rido entorno de la regin,
algunos cientficos -dmdos por E, Schulman y, m:s [arde,
por C. Wesley Ferguson- elaboraron una secuencia inin
terrumpida que se remontaba desde L actualidad al 6700
AC Ms adelante, en el apartado relativo al radiocarbono,
veremos cmo se ha utilizado esta secuencia para las [are as
de calibracin,
La investigacin realizada en el Suroeste Americano se ha
visto completada recientemente por los estudios europeos de
los anillos de crecimiento de! roble, que a menudo se con
serva en buen es;do en los depsitos anegados, En la acrua
lidad, dos series independientes de! roble, en Irlanda del
Norte y Alemania Occidental, se remontan de forma inin
terrumpida al pasado lejano, en e! caso irlands hasta e! 5300
AC, aproximadamente, y en el alemn en tomo al 7500
AC Los cientficos que realizaron este trabajo -tylichael
\
A OOLJ< '-1;;1
'"
B t) 1" ,,,)',):j):])Jl
Dafld" delldroaol/o{gicu. (J"!m'bll) SeailI lrllllsversa! de IItI roble CfI el qLte se L1e (0// dandld el distlllto grosor de liJS J/lillas de
credl/lic1Ifu al/l/([ Lvs QI/illas I/cemos se Jedldrvll etI la dcud,l del 1550 De (Debajo) Di.1grlllrJa que I/llleSlrtl CI1JO se puedm colltar,
comp,JT/T y sl/perpol/er las anillos de {raimieJlto dlll/t{ pilTa eldboTOr rllla sede directora de 11///1 regln COrlUe[ll,
J 26 El '\[arco de la
en Bellast, Bernhard Becker. n ::'tuttgart- tam o corhervada con la ,eCUtllCla direcmra, Esto es
bin han temdo xro en la comparacin de ambas secuen en muchas partes de! mundo ms aU de los
Clas, creando una cronologa absoluta fiable de la resulrados son impresionantes en el Suro8Sle
central y oCCldental, para calibrar las techas de radlOcarbono donde la tcnica se aplica desde hace tiempo y la madera se
y pan aplicar en la datacin dendrocronolgica directa. conserva en buen estado. Aqu, los indios Pueblo consrru
Aplicaciones: 2) La Datacin Dendrocronolgica yeron sus viviendas con rboles como el arista y e!
Directa. Donde las gentes del pasado utilizaron troncos de pino pionero, que han proporcionado series de anillos
una especie que forme parte de alguna de las series dendro irouonolo";a se
se remontan al
ha convenido en el
cronolgicas actuales, como el roble, se puede obtener una para las aldeas de los
fecha absoluca cil para la arQueologa comparando la made- I AC,
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2 1008 1007 AC
3 1005 1001 AC 5 992989 AC
---o
996 - 993 AC 6 985 AC
d""dh'{f("",lim"d del (l5el1tamielllO del Bro!!ce FilIol de CorlaillodEse, 5";:::0, es prrcisa. rIldlUfo ell el
e,.,lIro (Sdi (fase 1), la aldeaff/f ampliada (flalro veces y 5f le o/jodi !I/la empaliz"da ell el 985 AC
aunque el periodo de construccin ile>! rrul Jos
mis tarde,
Un breve ejemplo dd Suroeste ser\'ir para destacar l:J
precisin e impllcacJOnes del mtodo. En su tra
bajo, A. E. Douglass haba establecido que Betatakm, una
residencia en un acantilado del Noroeste de Amona, data
ba del 1270 Oc, aproximadamente. Jelliey Dean, que vol
vi al yacimiento en los 60, recogi 292 muestras de
anillos de crecmiento y utiliz documentar no
slo la creacin del Yacimiento en OC, sino tam
bin su crecimiento habitaCIn por habitacin y arlo a ao,
hasta que Ueg a su apogeo a mediados de la dcada de
1280. poco antes de ser abandonado. La estimacin del
nmero de ocupantes por habitacin cambin hizo posible
calcular la tasa de crecimiento de la poblacin de Betatlkin
hasta un mximo de unas 125 personas. De este modo, la
Uevar a consideraciones ms gene
rales que los problemas de d1tacin,
En la Europa (entral y tlccdwlal, las series directoras sobre
el roble permiten, en la actualidad, una datacin igual de
precisa del desarroUo de los palafitos del Neoltico y la
Edad del Bronce, como el de Cortaillod en Suiza. En oca
siones, las cronologas locales siguen siendo "flotantes"
--sus series limitadas no han sido asociadas a la secuencia
directora principal.
En muchas partes del mundo se estn ampllando gra
dualmente las series directoras y se estn incluyendo en
ellas las cronologas flotantes. En el rea del Egeo, por
ahora de una secuencia directora que se
altomedieval (al perodo bizantino),
nodo Clisico. A su debido
el vnculo entre ambas.
con una serie flotante anterior, de varios sielos. para el
RELOJES RADIACTIVOS
Muchos de los avances ms importantes en la datacin abso
desde la Segunda Guerra Mundial, proceden dd
podramos llamar "relojes radiactivos", basados en
un tenomeno regular y muy difundido en la naturaleza, la
desintegracin
aos, aproximadamente. La tcnllolumillscencia
una tcnica de d1tacin que se basa indirectamente en
radiactiva (ver cuadro). El ms popular de
estos mtodos es el radlOcarbono, que
da la orincipal herramienta de datacin para
desintegracin raruaCtlva, coincide con el radiocarbono en el
perodo de tiempo el que resulta til, aunque tiene
para dal1r :mteriores --wmo la resonancia
a del , una tcnica nueva relaCIOnada con la
TL-. Sin embargo, el pot;15io-argn, la datacin por las
series del uranio y la datacin Dor las huellas de fisin son los
:v[/v/tus de D<llacin y LrO/lOl0t'ra 127
Limitaciones. A dll'erencia de! radlOcJrbono. la den
clrocronologa no es un m[Qdo de datacin uruvmal debi
do a dos [actores bsicos:
slo es aplicable a rboles de exteriores J los
donde los marcados contrastes estacionales
anillos anuales bien
2
ta a la madera de aquellas al que
JVILIVllUV una serie directora que se remonte
para una datacin dendrocronolgica
atr:s desde la actualidad, y b) que la gente haya utili
zado realmente en e! pasado.
con una secuenoa
o la mayor parte de la
la fecha de tala. Pero incluso dispo
niendo de una fecha precisa, el arquelogo tiene que deter
minar -basndose en el contexto y en los procesos
posicionales- cunto tiempo tard la madera en pam a
formar parte dd depsito arqueolgico. Los troncos pueden
ser ms antiguos o mis recientes que la esrructura la
acabaron incorporndose, dependiendo de si fueron
zados de otra parte o si fueron empleados para hacer repara
ciones en una estructura construida mucho antes., Como
siempre, la mejor solucin consiste en tomar muchas mues
tm v comprobar cuidadosamente los datos en el yacimiento.
convertir en la tcnica de datacin ms imt'll'\rt>nrp
a estas reservas, la dendrocronologia parece Que se
con el radiocarbono. para los ltimos
zonas ridas y
mtodos radiactivos los perodos anteriores al
que abarca el radiocarbono. los siguientes
expondremos cada uno de estos mtodos.
La Datacin Radiocarbnica
El radiocarbono es el mtodo de datacin ms cil para el
arquelogo. Como veremos, tiene sus lirrutacones, tanto en
[sin como al intervalo de tiempo para el
Los propios arqUElogos tambin son la
causa de errores imporrantcs, debido a los desacertados pro
cedimientos de muestreo y al descuido en la mtern'reta
cin. Sin embargo, el radiocarbono ha tr.Jnsfomado nuestn
ayudando a los arauelogos a esta
4
129
radiactivo.
----
1 vida media 2 vidas meola,
blecer. por primera wz. una cror1ologa ti;bk de b, cultu
ras dd mundo.
Historia y Bases del Mtodo. En ,1 el qumiCO
americano WiUard public las primeras fechas radlo
carbnicas. Durante la Guerra Mundial haba ,do
uno de los ciencincos que estudiaban la radiacin csmica.
las partkulas subatmcas bombardean la tierra com
tantcmente, de alta energa. Estos
lleutrones reaccionan con los tomos de nitrgeno de I,
laboratorlos utilizan todava los aos para la vida
media; la diferencia no importa demasiado ahora Que tene
mos una escala radiocarbnica
adelante).
, Libby se dio cuenta de que la desintegracin dd radio
carbono a un ritmo constante se equilibrara debido a su
produccin continua. por la radiacin csmica y que, por
tanto, la proporcin de e" de la atmsfera seguira siendo la
rrSffiJ a lo largo del tiempo. Adems, esta concentracin
atmosfrica estable de radiocarbono se transmite de modo
uniforme a todos los seres vivos a travs del dixido de car
bOllO. Las plantas lo absorben durante la totosntesis y son
consumidas por los animales herviboros que, a su vez, son
devorados por los canvoros. Slo cuando muere una plan
ta o un animal cesa la absorcin de e" y su concentracin
comienza a descender debido a la desintegracin radiactiva.
De este modo, comprendi que, conociendo el ritmo
de o vda media del eH, se podria calcular b
edad de una o un tejido animal muerto midiendo la
cantidad de quedara en una muestra,
El gran Libby consisti en disear un
mtodo mc:dicin. (para empezar, las huellas de
[1' son muy pequeas y se reducen a la mitad despus de
5.730 aos. Por tanto, tras 23.000 3os slo se dIspone, par.!
su medicin, de un dieciseisavo de la lninscula concentra
cin del el< de la muestra). Libby descubri que cada
tomo de e" se desintegra emitiendo partcubs beta y
medir estas emisiones utilizando un contador
es la base del mtodo convencional
an por muchos laboratorlos de radiocarbo'no. Las
muestras suelen consistir en materiales orglllCOS hallado:; en
ya<:mlJen,tos arqueolgicos, como carbn vegetal, madera,
senullas y otros restos de plantas, y huesos humanos o ani
males. La medicin exacta de la actividad del e" en una
I
i'l 50

2 25
125
6,25 3,125 -:
Deriudica<:!a por los errores de recuento, la radia
cin fondo otros factores que aporran incem
dumbre a los clculos. significa que las fechas radio
carbnica.s van invariablemente de una tasa de
error probable: la expresin (desviacin tpica) inherente
a toda fecha de radiocarbono (ver cuadro).
Afinales de los aos 70 y principios de los 80, se produ
jo un avance imporonte en el mtodo convencional, con la
introduccin, en algunos laboratorios, de contadores espe
cialL'S de ga.s capaces de hacer medciont'S a parr de muestras
La AMS cuenta los de C" directamente, haciendo
caso omiso de su radiactivd1d. Se reduce el tamao rrnimo
de la muestra, por lo menos en principio, a slo 5-10 mg
este modo se muestreen y se fechen
directamente materiales valiosos, como la Sbana
Santa de Turin (ver ms Adems. el laoso de
fechable raruocarbono
de a 80.000 aos utilizando la AMS,
conseguir, debido en parte a la conramma-
EPAD AOS
La Correccin de Fechas Radiocarbnicas. Uno
de los principios bsicos del mtodo radiocarbnico ha
no ser demasiado correcto. Libbv dio oor sentado
que la concentracin de CI' en la
necido constante a lo del
en el
que ha variado, debido en
:c campo
demostr la
inex;ctlud -la
cionado los medios para
carbnicas,
radiocarbono a de las series directoras del pino
arista y el roble anteriores), los ciencificos han
sido capaces de comparar las edades radiocarbmcas con
las de 105 anillos de crecimiento (en aos calendricos) para
elaborar curva.s de calibracin se remontan al ao 7000
AC, La Radiocarboll Dublica las
curvas ms actualizadas. En
una
correlacin con una fecha c:llendrica
gOl, las edades radiocarbrucas difieren
,\ff(ld'l> .11' Daran y
128 Ellv[arco de la /lrqLlcologa
LOS PRINCIPIOS DE
LA DESINTEGRACIN
RADIACTIVA
Como la de los dems ele
mentos, el carbono existe en ms de
una forma. TIene tres istopos: el pri
mero es el ms comn, con seis proto
nes y seis neutrones en su ncleo y,
por tanto, con un peso atmico de 12
(C'''); el segundo tiene siete neutrones
en el ncleo y su peso atmico es 13
(C"!); el tercer istopo posee ocho neu
trones y su peso atmico es 14 (C").
De los tres, el C" o radiocarbono es el
nico inestable; se desintegra en el
entorno para producir N" (nitrgeno
con un peso atmico de 14), emitiendo
dbiles radiaciones beta mientras lo
hace. Esta desintegracin radiactiva se
produce de forma constante. De hecho,
Jomode todos los procesos de desintegracin
C.rtx>no-l4
radiactiva. sean ms rpidos o ms len-
tos que el del radiocarbono, presentan
un modelo exponencial similar.
El tiempo que tardan en desintegrar
e Protn se la mitad de los tomos de un isto
po radiactivo se denomina vida media.
En otras palabras, tras una vida media
quedarn la mitad de los tomos; des
's de dos slo queda la cuarta parte
la cantidad original del istopo y as
sucesivamente. En el caso del C", su
vida media se ha establecido en 5.730
aos. Para el U"l8 (el uranio con peso
atmico 238) es de 4.500 millones de
aos. Para ciertos istopos, la vida
media es de una milsima de segundo.
Pero, en cualquier caso, existe una
pauta regular de desintegracin.
Neutrn
Curva de desintegracin de un istopo
atmsfera para :((lf\10S de carbol1o-14
radiocarbono, que es inestable debido J la
ocho neutrones en el ncleo en lU!1ar de los
en el carbono comente
inestabilidad da
ritmo constante.
ller muestra
media- aunque recientes nlICSI]gJCle,nC5
la cifra ms exacta es de 5.730 aos
lOO

muy pequeas. En el mtodo convencional se necesitan
unos 5 g de carbn puro ya descontaminado, lo que signifi
ca una muestra original de unos 10-20 g de madm o carbn
o 100-200 de hueso. El equipo especial slo pre
cisa de linos de miligramos de carbn.
Varios han adoptado ahora un mtodo
mucho m:s radical, la del acelerador de par
tculas (AMS), que muestras todava mil pequeas.
" travs del dixido de caroono y For los
o arlimal m'lere. (Derecha) Tras el
mios, elt.). LA medicin de 1a cantidad que
tambin ha
o calibrar las fechas
Las fechas de radiocarbono obtenidas a partir de ani
llos de los rboles demuestran que antes del 1000 Ae, apro
:cimadamente, las fechas en aos radiocarbnicos
son cada vez ms jvenes en relacin a los aos ca.lendricos
reales. En otras palabras, antes del 1000 AC, los rboles (y
todos los dems seres vivos) estaban expuestos a concentra
ciones mayores del C
l
de la atmfera de lo que lo estn en
la aculali(bd. Mediante la obtencin sistemtica de fecbas de
30 El .1,[<lreo de la ..J.rqufooQ"
LA PUBLICACIN DE FECHAS
RADIOCARBNICAS
Los laboratorios de radiocarbono pro edad real. Por ejemplO, para una esti imprenta. Adems, es importante (y
porcionan un clculo de edad basado macin del 3700 100 BP, habr un difcil) recordar que una recha sin cali
en la medicin de la cantidad de 95 % de posibilidades de que la fecha brar del, 3500 ac no se ajusta
-
radiactividad de una muestra. Este nivel exacta se encuentre entre el 3900 a ningun de clculo en aos
+ 200) Yel 3500 (3700 - 200) BP.
duda, cuanto mayor sea la desvia
menos precisa ser la fecha
las fechas arriba

del calendario ni es un siglo anterior al


en el nmero de aos trans
de actividad se traduce en una edad
3400 ae. Cuando el arquelogo estu
muerte de un dia la cronologa absoluta en general
la actualidad. Para evitar la con- utilizando el radloearbotlo
debida al hecho de que el 'pre con otros mtodos de datacin,
sente" avanza cada ao, los laborato incJllv",nrlo el histrico-- parece lgico
rios de radiocarbono han adoptado el el sencillo sistema AC/DC,
ao 1950 como su 'presente" y todas se haya tratado de corre
las fechas radiocarbnicas se expresan gir las radocarbnicas incorpo
en aos BP o aos antes del presente radas a la cronologa que esto se
("befare the present"), que quiere decir haya hecho constar con desde
antes de 1950_ De este modo, en las un principio.
publicaciones cientficas, las fechas expuestas es un resultado del labora
radiocarbnicas aparecen de esta torio. Representa la edad estimada sin
forma: corregir de la muestra y se basa en el
supuesto -que ahora se considera
3700 100 BP (P 685)
errneo-- de que el nivel de radlocar
bono producido en la atmsfera ha
La primera cifra es el ao BP (es
que ha dado
ca (ver
de !irll:::o
el SOOO
es ')00
Cambridae.
varios fac
exacta de
radiacarbnica de una
.\-IlOdo' de Daftlc/lI )' CH111OIoga 131
causas de aror en el campo son las
LI iOIllaill,(ltlI <IIIleS dd IIlIIes/re,;. Los problemas de
contaminaCin de muestra en el terreno puden ser
cambiando de este modo su
serios. Por eiemplo. el agua del suelo de un yacimiemo
101 materiales orgnicos tambin
iso
tpica; lJ tonllacin de concreciones rlnerales en romo a
de radiocarbono, y aumentar falsa
matenJ orltJnica rambi2n puede producir carbonato clcico,
>arente de un
mediame una autntica "disolucin" del CI4 existente.
problemas pueden atajarse en el laboratorio.
LA colltal1l;'Wdtl dtlranle o despus de! miles/reo. Todas las
muestras radiocarbnical deberan ser cerradas henntica
menre dentro de un envase limpio, como una bolsa de.
en el momento de su reCOgida. Deberan ser eci
detalJadJnlente en la parte exterior del
de cartn en el interior pueden ser una
imlPortante de contaminacin. Habria que colocar un enva
se de otro: una bolsa de plstico bien ccrr;da, dentro
La correccin no es cuestin sencilla: hasta el 2500 AC, sido constante a lo largo del tiempo.
decir, antes de 1950 DC). Le sigue el
aproximadamente, la curva acreditada internacionalmeme es As, siempre que sea posible se debe
error probable asociado, conocido
rn corregir las fechas radiocarbnicas de Sruiver y PeJrSon (1986), pero para el periodo anterior
en anos calendricos reales. Para acla
como desviacin tpica (ver ms ade
se est detcrn1inando unJ curva que no va ms all del lante). Finalmente, el nmero de anlisis
rar si una fecha ha sido o no corregida,
del laboratorio va entre parntesis. 4000-5000 AC. Por otra parte, hay oscilaciones a corto
los arquelogos suelen seguir una de
Cada laboratorio tiene su propia letra plazo en la curva y, de vez en cuando, secciones de la
estas dos convenciones en sus publi
clave (p. ej . P para Filadelfia y Q para
rlsma que discurren tan horizontalmente que dos muestras
caciones:
con la rlsma edad en aos radiocarbnicos podran, cstar
distanciadas por -lOO aos calend;\ricos. problemJ especial
mente molesto para el perodo del 800-400 AC en aos
muestra y, en consecuencia, existe un
Sin
corregir
Corregido
BP Cal. ACIOC
hfstrlCOa ac/dc AC/OC
calelld5Icos. Par: ser precisos, hay que cahbrar no slo la
fecha radiombnica principal (p. ej., 2200 BP) sino tam error estadrstico o desviacin tpica
(que puede no haber sido calculada bin su desviacin tpica (:!200 lOO BP), lo que dad
con exactitud; ver texto principal) aso
ciada a todas las fechas radiocarbni
caso De este modo, cuando una fecha La convencin "cientfica" (utilizada y
ill/L'n'alo de rda,l en aos calend:ricos (ver cuadro).
intervalos sern mis restringidos y
rlrnrnrlirnrln del
400J
radiocarbnica se expresa como 3700 promovida por los laboratorios de ....
100 BP, esto quiere decir que habra radio carbono) tiene la ventaja de ser
ij
un 68% de probabilidades -dos de muy clara, pero tiene el inconveniente
'll

tres- de que el clculo correcto de la de que no facilita la discusin de una 200l
fecha radiocarbnica se encontrase fecha sin calibrar en aos AC o DC. La
entre el 3800 y el 3600 BP. Dado convencin "histrica" es menos inc "'
sistema o curva concretos.
tambin existe una posibilidad
tres de Que la fecha correcta no entre
se aconseja a los
este ltimo
moda y por este motivo es la preferida
por la mayora de los arquelogos. Sin
embargo, el modo de distinguir las
rechas, utilizando simplemente abre
viaturas en minscula (ac/dc) y en
mayscula {ACIDCl. es susceDtible de
nconaruer
Contaminacin e Interpretacin de Muestras
Radiocarbnicas. Aunque !Js techas de r:diocarbono rie
nen ciertos m:rgenc\ inevablcs de error intrnsecos al sis
del arquelogo, as como de unos procedirnjentos de 1.'11 el roble 1T1,1IIds. L(J {lle,1 recta indica la ,mre la
tema, es probable que los clculos errnws procedan de un
muestreo mal y de un; illterpretJcin incorrecta por
Cnn!(/ dt' (irrccfitif/ del radioJrbJllO de Swiuer vasarla
laboraEOrio inadecuados. {'C/Ja mdocmbllic!1 yla (llfe"drTCi1,
Ero} ,ero 2000
FECHA CALENoMHCA
'\.
'"N
200()
-AC OC ...
de om sellada independientemente
eroJ
!l; fnJ)
I
.. ,


132 El A1areo de la
CMO CORREGIR LAS FECHAS
RADIOCARBNICAS
.0 Aunque los laboratorios de radiocarbo
no suelen proporcionar fechas corregI
das de sus muestras, muchas veces
los propios arquelogos deben hacerlo
enos mismos recurriendo, por lo gene
a una tabla de calibracin. La curva
calibracin dendrocronolgica que
aparece en el diagrama ilustra la rela
cin existente entre los aos radiocar
bnicos (BP) y las muestras de anillos
de crecimiento fechadas en aos
.calendricos reales (Cal AC/DC). La
linea central de la curva se corresponde
con la estimacin media de la fecha,
mientras que las otras dos indican el
margen de error probable de su des
viacin tpica. Para calcular el intervalo
temporal corregido de una muestra de
radlocarbono, fechada en el 2200 100
. BP, debemos dar los pasos siguientes:
1 En primer lugar, transfonnaremos la
datacin radiocarbnica en un marco
de tiempo definido per dos desvia
ciones tpicas, asegurando as el
95 % de probabilidades de que el
ointervalo corregido Incluya la fecha
real de la muestra. As, el 2200 100
BP con dos desviaciones trpicas
o abarcara un lapso de tiempo com
prendido entre el 2400 y el 2000 BP.
2 Luego leeremos, o trazaremos, en la
tabla dos lneas horizontales (A1 Y A2)
desde el eje BP al punto central
correspondiente de la curva.
3 Finalmente, dibujaremos las lneas
verticales B1 y B2 hacia abajo desde
estos dos puntos. con el fin de esta
blecer el intervalo de la datacin
corregida. De esta forma, existe
aproximadamente un 95 % de pro
babilidades de que la fecha de nues
tra muestra se encuentre entre el 405
Cal AC y el 5 Cal AC.
es el modo ms rpido y sencino
de trabajar con las tablas en fechas
radiocarbnlcas rutinarias. Tambin se
dispone de programas informticos
para conversiones algo ms precisas
(aunque no significativamente).
Salta a la vista que un intervalo tem
peral corregido del 405 Cal AC al 5 Cal
AC resulta demasiado amplio para ser
SEMILLA EN LAQRIUOS DE BARRO
CAA8QN VEGETAL EN ARCIlLA COCIDA
Las I1HU'Slr15 para la dald{in radio[ubt,ica deberian _
lIlalerial aj<,cha, IJaya q/ledt1llo sellado m ,//1 /I,e! t'SIal,Ie--. El ex",,,"dor
til en la mayora de los propsitos de
la arqueologa. Afortunadamente, hay
dos formas de reducirlo: las fechas de
alta y las fechas mltiples.
Las asequibles slo en unos
pocos laboratorios radiocarbnicos del
mundo, pueden dar dataciones con un
error realista de 20 aos que. tras su
calibracin, permite, por lo general,
Una seccin de la CUNa de calibracin de Sluiver y Pearson
c:
UJ
'"
'"
o
'-'
z
\2
"
'"
llJ
'" o
'-'
z
-o
llJ
o:
'" '-'
o
o
'"
Q)
o
,2
'"
fechar la muestra dentro de un Sigla o
menos, con un nivel de probabilidad
del 95 %, Por otra parte, se puede
recurrir a las fechas mltiples de
misma muestra para
medios con una peco
tpica -esperando que el laboratorio
haya medido con precisin las desvia
ciones tpicas de las fechas rutinarias,
antes ,le q/le el "",tenOal sea el/viado ,,1 laboratorio para 5/1 .f,,a'I/.
con una nota para e/laboratorio, donde se
d probkma .
La aplicacin de
-como d pegamento o la cera de carbn-
nefasta (aunque el laboratorio puede ser
el desastre), Dado el proceso de la totosntesis contina
en la muestra, se almacenar en la oscuridad los reci
pientes ms impomntes. No es raro encontrarse con un
mantillo verde en las bolsas de muestras de algunos
tos. Indica automticamente la contaminacin de la
3. El (omexto de deposicin. La mayora de los errores en la
dmcio radiocarbnica surgen porque el excavador no ha
por completo los procesos postdeposicionales
de! contexto en cuestin. A no ser que se
el material orgnico a la posicin en que
cmo y cu:ndo (en rebcin al yacimiento) sepulta
do, es imposible realizar una interpretacin exacta. La pri
mera norn1J de la datacin radiocarbnica debe ser que el
excavador no someta lIna muestra a datacin a no ser que
est de su contexto arqueolgico.
4, del COrItext{1. Se supone demaSIadas veces que
radiocarbnica, p. eJ, de un carbn vegetal,
un clculo directo de la fecha del contexto
ste se halla. Sin embargo, si ste de unas
vigas de techo que haber tenido una de
varios siglos cuando se destruyeron por el entonces
se esta fechando una construCCln primitiva, no el contexo
de su destruccino Existen numerosos ejemplos de este t
de tino de los mas notables es la reutilizacin
esos troncos o incluso de madera fs! (p. ej., e! "roble de
cuya fecha radlOcarbnica podra ser varios
,Htod", de Dmacin U3
anterior al contexto en cuestin. Por esta rnn, suelen
preferirse muestras COIl una vida corta, como ramas de
arbustos o granos de cereal carbonizados que, probable
mente, no eran antiguos en el momento de su deposicin.
Una estrategia de muestreo recordar el acertado dicho
de Que "una soh fecha no fecha" se necesitan varias. El
procedimiento de datacin consiste en trabaar con
una secuencia rebti"a interna -por
sin de niveles de un yacimiento bien esrnnncaao,
de Gatediff, en el Monitor de Nevada, exca
por David Hurst Thomas y sus Si se
pueden ordenar las muestras en una secuencia relativa de
este tipo, siendo de fecha ms antigua los inferiores y as
sucesivamente, habr entonces una comprobacin interna
de la coherencia de los resultados del laboratorio y de la
calidad del muestreo de campo. Algunas de las fechas de
este tipo de secuencias pueden resultar ms antiguas de lo
). Esto es bastante lgico -como ya explicarnos,
de los materiales pueden haber sido "viejos" en la
poca de su deposicin-. Pero si son (es decir,
ms recientes) de lo que se pensaba, entonces va mal.
O algn tipo de contaminacin ha afectado a las muestras, o
el bboratorio ha cometido un error grave o -lo que no es
infrecuente-- la mterpretacin estratigrfica est
cada.
se pueden atribulr muchos de los problemas
radlOcarbOlcas al datos recientes
sugieren que son los !aboratoDos radiocarbono
los que pueden la precisin de sus feeh;).\. En un
estudio comparativo. mis de 30 laboratorios analizaron la
misma muestra. Mientras unos calcularon su error con una
134 El ,'vfareo de la
Jel "briS" de
I1wmas. qlJe IlltleS{r1 iOI
radiocarbllia15 C01l1a seCHCllaa
exactitud razonable, otros no lo hicieron
cometi errores sistemticos de 200 aos,
aunque algunos Iabor:!corios de
niveles de precisin de 50
ms prudente asumir que sus errores
aos o ms. Corno este esrudio abarcaba una muestra an
nima de laboratorios de r.ldiocarbono del mundo, la comu
nidad arqueolgica no tiene fonm de saber en qu medida
hay que subestimar los errores o cuil es la alteracin siste
mtica de las fechas radiocarbn.icas de lahoratorios.
Seria mejor recomendar a los arquelogos que tratasen a los
laboratorios de radiocarbono como a los de
cualquier otro tipo de servicio y comprobasen lo exac
titud y la precisin prometidas en datos
nano Muchos labor,torios conocen sus desviaciones
riores y se les podra que proporcionasen errores nue
vos y ms reales para sus dataciones previas.
Aplicaciones: El Impacto de la Datacin Radio
carbnica. Si queremos responder a la pregunta

do)" en
sin duda,
el radiocarbono ha proporcionado,
IllS til de hallar una reSDuesta. LJ
ser utilizado en
material de origen
hlllCioll;l igual de bien en
se necesita son muestras
por AMS resolvi la anti
gua controversia sobre la edad de la Sbana Santa de TUrll,
un trozo de lienzo con la de un bombre (
muchos crean sinceramente ser impronta del cuerpo
Cristo. Laboratorios de Tucson, Oxford Zurich la situa
ron en d siglo XIV OC, en absoluto en la de Cristo.
ahora es posible fedlar un simple de o
ulla sCIlllUa de fruta. Una leenlta de AMS una pepita de
uva procedente'de Hamblcdon Hill, en d sur de Gran Bre
taa, demuestra que las uvas -y, probablemente, tambin
las vides- haban Uegado a esta zona dd mundo en tomo
al 3500 AC en aos calendricos, ms de 3000 aos antes de
lo que se haba hasta entonces.
Posiblemente radiocarbono ,cguiri conservando su
puesto como la hemmicnta de datacin mas
para los materiales orgmcos de los ltimos 50.000 a
aos, Sin para 105 materiales la ter
molumimscenca se est convirtiendo en una tcnica nueva
muy til.
La Datacin por Tennoluminiscencia
La termoluminiscenca (TL) tiene dos vemaj;s soure el
radiocarbono: fechar cer:mica, el material inorgnico
mas abundante en los yacimientos arqueolgicos de los lti
mos 10.000 aos; y puede, en prinCipio, techar m;teriales

ste en la exactitud de sus fechas.
los materiales con estnlctura
..ni(M {('ArriA c:)pv t'1n>"m",-Ir.\ ,..l h"",t"l 50.000-80.000
Pero la TL es
cristalina, como b cermica rall'rera
pequcias cmcidades de rad.1criVO<
uranio, torio y pota\io radiactivo.
Cu1!u1lJ? .:\'frodos de Ddracill y \ .."rmj{)l)vta 135
Villa parcial de /a Sbana 5<wta de Turill,
,le la cabeza de a" I,ombre. Ll datacin rdiocrhi,ico de
IUlrf vez w dad) como resultado lI/l illtentalo
/ie;;:o del /260-/390 De.
137 136 El Marco de la
Cocc>oo de la atellla para labncar uniil "asIla
'ft(lwjd8Tl.t
In te Calenlam.er>lO eXDenmenW I
&rCiIa l"I8lIJnlI para Cletafm'\ar lo g

:u
2
:: 5.00,')

l'l .p'
7
",'"
i

TIEMPO TRANSCURRIOO
Datacin por termoluminiscencia. (Arriba a la izquierda) El reloj tle
TL de la cermica se pone a cero cuando se cuece la vasija por
primera vez. La TL se acumula hasta que se vuelve a calentar el
",charro en la actualidad para detemlnar su edad. (Arriba a la
derecha) Curvas de te",,"luminiscencia obse",adas en el laboratorio.
La cu"'a (a) representa la luz emitida cuando se calienta la muestra
por primera vez. La cu",a (b) es la luz no termolumilliscente
registrada durante un segundo calentamiento (el brillo candente
obsewable cuando se calienta cualquier muestra). La luz adicionol
emitida por primera vez es la TL que se quiere medir para
determinar una fecha. (Derecha) Situaciones favorables y
deifavorables en las muestras de TL. Por ejemplo, 105 reSldtados
sern inexactos si la roca o subsuelo prximos a la muestra del
fondo lenen un nivel de radiactividad apreciablemente distinto del
que tiene el relleno del foso o zanja.
Es vital distinguir la radiactividad procedente de las
impurezas del interior de la muestra, que es la base de la
datacin por TL, de aqulla originada en fuentes tales como
el suelo que la rodea. En condiciones ideales, la radiactividad
del suelo se mide en el yacimiento enterrando una pequea
cpsula que contenga un material sensIble a la radiacin
que se deja all durante, aproximadamente, un ao.
esto no resulte posible, puede hacerse una deteooinacin
ms rpida empleando un contador de radiaciones, o reco
ger muestras de suelo en bolsas de plstico y enviarlas al
Iabomorio junto con el objeto a datar. Cuando no se
determinar la radiactividad del entorno
para un objeto que no est itl situ, la fecha
I menos exacta.
Aplicaciones. Un buen
apucaclOn ar..
queolgica de la TL lo constiruye
cota conocida como la cabez; de Jemaa, procedeme del
aluvin de un mina de estao cerca de la meseta de Jos, en
Nigeria. La cabez; y otros ejemplares similares pertenecen a
100 200 300
"""
TEMPERAtuAA ('C)
/ Supe!'fiC1e del suelo actual
\ V DESFAVORABlE
'\" ,,/
I
PROBlEMTICO
HQYOOmw.
/-;---,
I I
I I fAvOAABlE
\ /
'-_... '"
la cultura Nok, pero estas esculturas no podan ser techadas
con precisin en el yacimiento epnimo, debido a la in
existencia de una fecha radiocarbnica verosmil. Un anli
sis de TL de la cabeza la situ en el ao 1520 260 AC,
permitiendo que sta y otras cabezas de terracota similares
obtuvieran, por primera vez, una cronologa 6ooe.
El desarrollo del mtodo de la TL riene un potencial
incluso mayor para fechar artefactos elaborados hace ms de
50.000 aos (ms all del lmite bsico del radiocarbono).
En esta poca t:tn antigua no aparece cern
factos de arcilb cocida. Pero el mtodo se
los materiales lticos con una estructura cr
que fuesen calentados, en el momento de su elaboracin, a
una temperatura en torno a los 500 oc. De esta toooa, la
emite TL geolgica y el relOj se reajusta a cero. Por
consiguiente, la medicin de su edad en TL fecha en reali
dad su uso arqueolgico. En la prctica, el slex qUCITIJdo ha
resultado ser un matcrial muy esclarecedor. Por ejemplo, en
Francia el mtodo ha SIdo utilizado para datar tiles de
Cabeza de terracota de jenJaa, Nigena, perteneciente" la cullllra
Nok. Ulla lectllra de TL de la edad de la ",cu/lllra ha
vrovorciotfado la primera fed,a fiable para esta y otras terracolas
de /0 regi" Nok. Altura 23 C/ll.
slex de tipo Musteriense, encontrados en yacIrluemos ocu
por el hombre de Neanderthal (Hamo JapieID neoll
dettltalctlsJ) en el Paleoltico Medio. La mayoria de las fechas
se sitan entre los 70.000 y los 40.000 aos de
Pese a lo limitado de su precisin, las fechas establecen
muy til de los instrumentos, que ha
mejorar nuestro conocimiento del Paleoltico Medio
francs.
Hlene Valladas y sus colegas tambin han el
mtodo de la TL para fechar los tiles de slex empleados en
momentos diferentes tanto por los Neanderthales como
por los primeros hombres de apariencia moderna (el Homo
5). Su investig;cin en las cuevas de Israel indi
controvertido y un tanto sorprendente, que los
N"n"Prth,le< He"",,,,,, a la zona decenas de miles de aos
humanos anatmicamente moder
nos. Esto, y otros trabajos afines, implican que los Nean
derthales no fueron nuestros antepasados directos.
Adems del matenalltico calentado en pocas
se pueden obtener fechas de TL a parrir de los sedimentos y
los depsitos de carbonaw clcico de las cuevas (p. ei" las
Cundo; ,1Ir,Jdo> de Dawl1 y
los travemnos). (on los que se aSOClJn los
cumto a los sedlmentos, el reloj de TL Se
pone a cao al blanquear,e con la luz en el momento en el
se deposmn. Por lo que respecta al carbonara clClco, la
se empieza acumular desde el instante en que el car
bonato disuelto cristaliza para lormar el depsito. La data
cin por TL ha demostrado, por ejemplo, que el suelo
estalagmitico del yacimiento en cueva del Paleoltico Infe
rior de Caune de I'Arago. en el sur de Francia, se torm
hace unus 3jO.OO aos.
TJmbin existe una apIKacln de la dataon
por TL: la idemificacin de cefimieJ
terracota. La TL con f3cilidad una
'edad "enuina una falsiticacln hecha en los ltimos
lOO
Limitaciones. La teoooluminscencia sigue teniendo
varios problemas y sus fechas pocas veces tienen un margen
de error inferior al 10 %. Sin embargo, el mtodo de la TL
es, por lo el ms ril en aquellas cirCUIl.\tancias en
que no se puede aplicar la datacin r.ldiocarbnica, bien por
que no se dispong; de muestras orginicas adecuadas o
que el yacimiento est fuera del radio de accin del
carbono.
La Resonancia Electrnica del "Spin"
En los ltimos aos se ha IJeg;do a disponer de mtodo
nuevo, la resonancia electrnica del "spin" (ESR), que per
mite contar los electrones atrapados en un hueso o una
concha sin el calentamiento gue precisa la tcnica de la
teooolumiJscencia. Como en la TL, el nmero de elec
trones atrapados indica la edad del ejemplar. En el nuevo
mtodo, el objeto a datar se coloca dentro de un fuerte
magntico. La energia absorbida por el objeto a
que vara la fuerza del campo magnco propor
ciona un espectro a partir del cual se puede contar la CJ11!i
dad de electrones atrapados. Este mtodo tiene la ventaja
sobre la TL de que no es destructivo. Tambin necesit:t slo
muestr.lS muy pequeas, de menos de 1 g. Por otra parte, es
menos sensible gue la TL
La ESR ya
la controversia
en 1959 en la de Petralona, en el norte de Grecia. La
calcita sea dio una fecha de 198.000 40.000 a,105 y el
hueso otra de 127.000 35.000 aos. La reciente
del hueso se considera errnea debido a la recrisrali
zacin desde su enterramiento, y parece haberse esablecido
una edad en tomo a los 200.000 aos para este polmico
est: todava en sus primem t:1Ses de de- .
la ESR se confinne en el turnro
de datacin, especialmc
MENAS y
GRAVAS
SUPERIORES
ARENAS Y
GRAVAS
lNFEAIOAES 3
TiERRA
DE LA CUEVA
de la cxcavacOfl
supenOf de los
deps!los ""':l/bies
Qcatlla
no call:ta
CJ) es:a!agrMa
cz;: masas de <.fepositos compactados 9B-1
Olf8CClon de ta Entrada ae la Cueva --:;.....
6 Phi!S
L-,
199
!98 196
2\l 21 22
138 El .Hmw dc 1"
te p;ra las !llllemaS de hue,os y
radio de accin de la dmcin
La Datacin Mediante Potasio-Argn
Utilizan el del potJIio-Jrgn (K-Ar)
roos de cientos e incluso miles de millones de
Ttl11bin es una de bs tcnic,ls
\'ac'imicl1ro,\ dd hombre
, que pueden llegar j
a las roos
lnos.
Bases del Mtodo. La datacin mcdiante
como la fJdiocJrbnica, se basa en el
"""'''''"5''"'''''' radiactiva: en ste caso, la lema ldrmOrmaCll
dd istopo radiactivo pot.1\io-.tO (Kj,? en el gas inerte
40 (Ar") denero de las rocas volc;nicJs, ConOCIendo el
de descomposicin del K'" ---oll vida media ronda los 130fJ
millones de aios- la medicin de la cantidad de l\i" con
199 19
EN PROFUNDIDAD (SECCiN A-B)
Ud"
(ulo "k 1.1 de )nn.lCin de b rOCJ.
l1ll'(cllius "Hiiaccil'OS. el <aber \'011 cbncild
10 tjll pOlle a cao d r;dl,Crivo, En esee (3.\0, eS
!lUCIn de la [(Jca durantc J. lcril'idJd volcnica, que
sa cll,quicr partkuiJ ,k que hublcrd antes,
l,lS fechas obeeniJ;ls en eIlabomorio son, en rc,lhdad,
geolb'cas de I1111C\rfJS de roca, Felizmente,
dc I.H zonJS ms importantes p,lrJ d dd Paleoltico
Inrior. como el "Rili VJllcy" de! Atnca Orienta!. son
Zll1l.lS de gran anividad nl]cnio, Eseo significa que 101
lfOlleol.nC.1 estn lirllados muchas veces en esrr,nos
accin volcnica eUo los luce
para la (JeaClOn !llcd.mec K-AL estn
cubiertos muchas veces por rocas voldnicas similares, dc
forma que las fechas de estos dos niveles Ze()lo,CiOS
J un "sandwich" entre cuyas
se sitan los depsi tos JrqlueOI0gtcos,
los Yacimientos del Hombre Pri
mitivo en el Africa Oriental. La Gamanta de
19B 20 197 21 ?2 ,
I
100
I
I
.1
I
I
I
!
97
96
en TlliZ.mlJ. 10\ impUn,UHc.')
pJra d .:srudio Je IJ voluln de lo, homnidos. ya cm lu
proporClol1Jdo fC'roS de
Jldbilis y HtIJUt} 'ft'(lHi (ver
cantidJd de metacros licos \'
Oldm'di es UlU zona ;'oldnica, y su cro
de 2 mUoncs de aos >c hJ ('Sf,blccido CO;l Se!:,'1m
dad la dmcin K-,\r de los depsitos de (Clll
z: \'Obnica endurccidJ (([lb.!) \' de otros nwcriab cntre
los que lpJreCl'n los rStOS Jrqueolgicos (I'a cuadro
.IiguiclHe') El mtodo ck K-;\r r,unbin h,1 sidll de enonnc
iplpol1ancia en IJ daracin de' orros YJCimicnros amiguo\ dd
AtncJ Oriental, como el de Hadar, en EriopJ.
Limitaciones. Los resuludos de la J;tJCin mediante K
fu v:m JcompJados, por lo ''C'ned, de un Illargm de error.
como en el caso de otros mtodos baSldm en b radiactivi
dad. Por la fecha de la Toba lB de OlduVJi se ID
calculado en t,03 millones de Jios, Un margen de
error de 3r'os oarece, en un unnClDlO. muy
L d,lft/:it ll puf fas dd lIf11110 y /(1 Cat'l'd d!! Pt'lu/lcJt!)'d) Gdlt'S dd ,\'O/"ft> ri':ll/iad,l, )f"fe ('It :wbrc nf,lj'
de lJIediciones el' 1,", (l/cua). L., bree/la evutrlla /11 parre di' de e.He illlport<llfl'
Idtl (eS").1 dI.' WIJ/J HfI fir11lt de El lJI)c!(J dI:' series del ill'lll/lO Tl'!'cfJ He [111.1 t'St,l
lflll'j WIIJ de fIj,s tic 120,000 aiil,', UII dllr/isis lit' TL de }ll/lisllld CSf'1f"XIIIII, eSf/! rc:wlr,ul,) d.l )ill() ofrrl
/I!(/!I{(I de TL sobre 1111 //ltIco de sit'X ljl/t'lIIddl..1 -procedenTe de HIt 'smHl..) iUJ!lcdir/frlI1IC11It' ilifiOT (1 {a iJfcc!I- 'lile dio /lita I!drHl
cSfddstilJllclI!c wll1:,rt'Jlte .II!
C:,!"/lJ. "\lL'rodt)_\" '/l' !),d,l(!('l,ll ,1' 13')
Je hccho e'S 'lll Jel orden ,1.:1 2 '" de [.J edJd [0[.)1
qUe )\"'fahn lllle C.'n como eJl Ocr05 (,150-;, el dku
error rebere Ji proceso de recuento dd iJboraronll y
e\'.1JuJr ()[ras ttientes d inXJCmud J11D1ivJda\
diversJs condiciones qumicas de IJ por
111ccrridumbre\ de
Las
caSI
La datacin median
hJ dCllIomado ser
aparecen materialeS vol-
La Datacin mediante las Series del Uranio
sre es un mmdo basado en la desintegr;cln radiactiva de
los i,mpos dd uranio, Ha resultado ser til
140 El Marco de la Arqueologa
Ejemplos de "l/ellas deJls';lI, Iras H'r Iml"das fOil 1/11 ,cid.
para el 500.000-50.000 TIP,
mbIto radiocarbono. En Europa, ClOnde hay escam
rocas volcncas adecuadas para la datacin por la tcnica
del potasio-argn, las delurano (series-U) pueden ser
el mejor mtodo de aclarar cundo fue ocupado un yaci
miento por el hombre primirivo.
Bases del Mtodo, Hay dos istopos radiactivos dd
urano (Ul)' y U
2J5
) que se desintegran gradualmente en
elementos hijos. Dos de stos, el torio (Th:!Jo, tambin lla
mado "ionio") y el protactinio (pa:!JI), tambin se deseo m
con vidas medias tiles para la datacin. El aspecto
es que los istopos "padres" del uranio son solubles
mientras que los hijos no. Esto quiere decir, por
que en el que se filtra en las cuevas de caliza,
aparecen los de uranio. Sin embargo, una
vez que esas se precipitan para formar carbonato cil
cico en las y suelos de la cueva (suele llamme tra
vertino a este material), el reloj radiactivo empieza a fun
cionar debido a ahora los productos hijos estn atrapa
dos en el con los istopos padres. Cuanta
sea la existente de productos subsidiarios en
a la de los istopos de uranio, mayor ser la edad
del travertino. Son necesarios unos 100 g de carbonato
clcico para una datacin satisfactoria.
Aplicaciones y Lmites. El mtodo se utiliza para
fechar rocas con un alto contenido en carbonato clcico, a
menudo aqullas depositadas por la accin de las aguas
superficiales o subterrneas en torno a lugares ricos en cal o
por su filtracin en cuevas calizas. Las estalagmitas se for
man as en este tipo de cuevas. Como el hombre primitivo
utiliz las grutas y los abrigos como refugio, los artefactos y
huesos quedaron incrustados a menudo en una capa de
carbonato clcico o en otro tipo de sedimentos enrre dos
niveles de depsitos calcreos.
La dificultad de determinar el orden correcto de depo
sicin en una cueva es Unl de las razones por las que el
mtodo de las sctes-U tiende a dar
Por este que muestrear varios
de en una cueva y examinar metculosamente su
LA DATACIN
DE NUESTROS
ANTEPASADOS
AFRICANOS
XIX, Charles Da.win crea fir
el origen del hombre se
en frica y el siglo xx ha
demostrado que tena razn. Nuestros
tivos han sido des
yacimientos del este
y sur de Africa (ver p. 149). Uno de los
mayores trunfos de la cronologa cien
tfica de la postguerra ha sido la exitosa
datacin y correlacin de estos
mlentos -3 partir de tres
el potasio-argn (K-Arl, las
de fisin y el geomagnetismo-.
Adems, se ha utilizado la fauna como
un sistema de datacin relativa para
comprobar sus resultados.
La Garganta de Ofduvai
Gracias al descubrimiento de fsiles de
hombres primitivos en la Garganta, rea
lizado por Louis y Mary Leakey, Olduvai
es uno de los yacimientos ms impor
tantes para el estudio de la evolucin
TAN7.ANIA
humana. Se ha demostrado que es
posible establecer una cronologa del
sobre todo con base en la
mediante K-Ar de los depsi-
KENIA
aLAGO
, BARlNGO
D

Principal".
eCundo? "['rOdOi
Daww)Jl 141
tos de ceniza volcnica endurecida
(toba), entre los que se hallan los restos
fsiles. Por ejemplo, se calcul la ooad
de la importante Toba lB del Estrato I
en 1,79 0,03 m.a. (millones de aos).
Como en toda datacin arqueolgi
ca, hay que comparar las estimaciones
de las fechas proporcionadas por un
mtodo con las de otro para llegar a
un resultado fiable. En el caso de la
Toba lB, una lectura de las huellas de
fisin dio una fecha de 2,03 0,28
m.a., que entra dentro de los lmites de
confianza estadsticamente aceptables
del resultado obtenido con el K-Ar.
La datacin demos
tr ser otro til
cin de la secuencia establecida
el K-Ar. Como explicamos en la p.
ha habido inversiones peridicas de la
direccin del campo magntico terres
tre (convirtindose el Polo Norte en el
Polo Sur y viceversa). Las particulas
magnetizadas de la rOca registraron
esta serie de inversiones (de "normal"
a "inversa" y otra vez "normal"). A par
tir de ello se dedujo que los Estratos 1
111 Yparte del IV de Olduval se incluian
en la llamada poca Matuyama de
polaridad Inversa, con un periodo sig
nificativo de polaridad normal hace
1,87-1,67 millones de aos, manifes
tado por primera vez en el yacimiento y
conocido ahora, apropiadamente,
como "episodio Olduvai". El descubri
miento de la misma secuencia de
inversiones en otros yacimientos del
Africa Oriental (p. ej., Turkana Oriental
ha ayudado a correlaCionar sus
os con los de Olduvai.
El mtodo relativo de la datacin fau
(bioestratigrafa), explicado en la
p. 117-118, es un sIstema nuevo de
comprbacin de la validez de estas
secuencias. El rbol evolutivo de la
familia de los suldos ha resuRado ser
uno de los ms tiles, ayudando a con
firmar las correlaciones entre los yacio
mientos del frica Oriental, incluyendo
Olduvai, derivadas de otros mtodos
de datacin.
La Controversia sobre la Toba KBS
En ningn lugar es ms evidente la
necesidad de un cuidado extremo en
la datacin de los restos fsiles huma
nos que en el caso del crneo '1470"
de Horno habilis desenterrado por
Richard Leakey en Turkana Oriental,
Kenia, en 1972. Los resultados prelimi
nares del K-Ar, proporcionados por un
laboratorio britnico, de la llamada
Toba KBS, encima del del cr
Polandad
Magnelica
Normal

fa Inversa
Hominidos Industria
(m. ) Es1talOS
0.0
0.2
0.4
0.8
1.2
1.4
18
Toba S_
2
neo, dieron una fecha en tomo a los 2,6
m.a., al menos 0,8 m.a. anterior a los
hallazgos de H. habilis de otro
ser correcta la
incipio, la comprobacin
mediante las inversiones geomagnti
cas y las huellas de' fisin apo
yarlo. Pero exista el
cupante de las correlaciones
fsiles de con otros yacimien
tos daban una fecha no exceda
los 2 m.a. Y en un laboratorio
americano present unas lecturas de
K-Ar de la toba en tomo a los 1,8 m.a.
La controversia continu durante
varios aos hasta que uno de los cien
tficos que haban publicado en un prin
cipio fechas de las huellas de fisin
apoyandO las lecturas ms antiguas de
K-Ar, volvi a realizar estos anlisis y
confirm la estimacin ms moderna
en tomo a los 1,8 m.a. Finalmente, para
resolver la cuestin, Leakey encarg a
un laboratorio australiano que obtuvie
se fechas nuevas de K-Ar. El resultado
fue una fecha, ahora aceptada por la
para la Toba KBS de 1,88
este d1o se registra en fo!'llLl de tyec
_ ptico despus de tratar COIl cido la
pulid; dd cristal para mejorar la La C;
uranio existente en la muestra se detenl1lna luego mediante
el recuento de un segundo grupo de huellas creadas la
fisin, provocada artificialmente, de los tomos de U' s (Se
conoce el de -l
S
respecto JI Ull', de fonna que
MTODOS RELATIVOS CALIBRADOS
La desintegraciI
totalmente que se conoce; no
a cero y pueden contarse las hueUas dejadas por
como si fuera un mstal artificial.
En condiciones favorables, el error inherente JI mtodo
es dd orden del 1O% (una desvi;cin tpica), siempre que
se hayan cont;do al menos 100 huellas.
la (cmnr>r:ltllr;l de otrJS condiciones medioambiema!cs.
existen otros procesos n,lturales que, aunque
"
LI dtlftlcll'lf
hidrdral1
de 1"
llnifomles, son 10 bastante estables a
tiempo como para ser de utilidad para los
rquclogos. Ya hemos visto cmo los ciclos naturales
anuales dan lugar a las varns anillos de crecimiCllto, que.
supuesto, son enonncmente lltiles ya que orooorcionan
:xpresadas en aiios. Los procesos
tcnicas que se
en aos de torlllJ natural.
fechas absolutas si
el ritmo de cambio inherente
medio de alguno de los mtodos absolutos ya
expuestos. l:.n la prctica, como veremos, debe hacerse
muchas veces una estimaci
regin. debido a los fuctores
en su ritmo de cambio. Esto diticulta su empleo como
mtodos fi;bles de datacin absoluta. Sin emb:lrgo, todavJ
resultar de utilidad como simple medio de ordenar
muestras en una secuencJ relanva. en la que se dieren
Clan las ll1as Jnti!!llaS de las mas recientes.
La Hidratacin de la Obsidiana
Bases del Mtodo y Limitaciones. Esta tcnica hle
cada ,10r vez primera por los
y Roben: L. Smith. Se basa en el
cuando la obsidalla (un vldrio volcnico utlUzao a menu
do de fOllllJ bastante similar ai slex para b tbriocin de
se rompe, comiellZa a absorber el :gua 'llle la rodea
UIla capa de hidm,lCin que se medir n
laboracorio_ Observando con un microscopio ptico la
.\ Il"['.'b).' dl' it")1l r
I-D
de unJ LiminJ o Lbt-'.1 llt: db)!JiJnJ, C1P,1 JpJfCCC'
rOfll() LlllJ. ZOIU Jt..' lJ Su ;;;0\0( .lUlllenCJ
con el [lempo.
Si el grosor ele capa s,' lIlcremcnra de modo uniti:mne.
lle conozcamos la t,153 de cre
ddleramos pode:- c:cul.r el ocm
po tran,curndo ,!cid" qlle comenz \11 d(,"lTollo. El punto
cero. el momento ,n gue ,e empez a t;1nllar la lOna de
hldr.1tXln. es ,lyud en el que el ltril ,obre [.sca estaba
nclco de obsidl.ln;
aetenl1lllJda y [cner
debe ser romado en COIlSlderaCl
en la dataCln absoluta, hay que
calibrado con una secuencia cronolgica establccilb pard la
regin en cuestln (teniendo en cuenta los tactores
cos y de temperatura). bs muestras a feellar hall
der de uno o ms contexms bien definidos que
datados con fiabilidad por otros medios. No se
le un mco artejeto de obsidiana
exact;. Por tamo. es ms seguro
de unas 10 pieZlS, de forma que se
rado la techa de cada una. Adems de sUllnistrar intorma
ronolgica directa, el mtodo tamblt'n puede ser til
edades relativas de los distinros cstratos de
donde abunde la obsidiana.
sobre todo para los vaeinentos
10.000 aos (el
ciar), la hidratacin de la obsidianJ ha proporcionado
aceptables. en torno a los 120.000 aos,
Paleoltico Medio procedentes de Afica
Aplicaciones, Uno de los piolleros dd
Micbcls, ha llevado a cabo ulla de !Js
Judaces del mtodo hasta el da de hoy, en su ellUdio del
area rural en tomo al importante centro hisnco de Kau
en Gu;temab. Los yacimientos eran dikiles de
de b cermica encontrada en la
y desgastada, de forma que se intentaron
midiendo la capa de hidrataci6n de al menos cuatro
artelac[os de obsidiana de oda Si UIl mnimo de dos
de las tecllJS de obsidiln:l con las fases cronol
(subkcidas (que ,1bJrcaban desde d Fommi\'o [ni
!() ,,'lC aprOXilllJdalllcme, 11.l1t.l el PostclSlCo Fillal,
mrno al 1 DCi. se atribua el V3Cimiento J ese
142 El .Hareo de la
d mmdo 11.1 dClll<Nrado
JI nortL' ,1.:
que comenia la
tena una ami-
a lechas
a una
[CCUl'ntO c,eul.1 mdircccJlr1eiHl' 1,1 (Jl1ndad <le
Conociendo l litma de fisin dd 'e'
tecm -d momento en que el reloj se pmo J
cero- al comparar l nmero de huellJS producidas espon
tneamente con b canndad de U::J de la lTluema.
El relOj radiactivo se pone a cero cuando se tomla el
nllneral o el cristal, bien en la naturaleza (como la obsidialU
\' las ectitas) () en l momenco de su tabricacin (W1110
;idrio artifial)
Aplicaciones
tisin es la ms til para los
l1layor antigedad. especialmente donde no se
el mtodo del potlsio-argll. Incluso donde si es
huellas de fisin proporcionan una confimlaci6n
diente de los result:ldos del primero. Por eiemplo, la
2,03 O,28 millones de aos obterda
las hueUas de fisin de la Toba lB de la
vai, TanzaJa, coincide con el clculo de 2,1-1,7 millones de
aos realizado mediante y otros mtodos
La Datacin de Huellas de Fisin
ste es otro mtodo basado en el funcionamiento de Ull
reloj radiactivo. En esta ocasin, es la llsin esponl:.nca de
un istopo dd uranio (U2J') existente en gran cantidad de
rocas y minerales, en la obsidiana y otros cristales volcni
cos, en los meteoritos vreos (teetitas), en 1m vidrios manu
facturados y en las inclusiones rninmles de la cermica. Al
que la datacin mediante potasio-argn -con
:e tempor.U coinclde- el metodo proporciona
tiles a partir de rocas adecuadas que contengan o estn
a restos arqueolgicos.
Bases del Mtodo. Adems de desintegrarse de fomla
natural hasta convertirse en un istopo estable del alomo. a
veces el UllS tambin se divde en dos mitades.
este proceso de fisin espontnea, ambas mitades se mueven
ientemente a velocidad, detenindose slo
Las huellas de
a
aos anti
rccimtes, el mtodo es dema-
ser rentable: en estos casos suele ser ms
por tennoluminiscencia o por
otro mtodo. Existen unas pocas excepciones. Por
tras causar grandes daos a estmcturas a lo largo de su tra-
se han techado cristales artificiales y cerucas
En los materiales que contienen U
ll
', como los
menos de 2.0O alios con el mtod de hueUas de fisin. Se
aplica de un modo un tanto diferente a los artctjctos de
Las hueUas se cuentan con un obsidiana que han sido expuestos al f[ego durante o
de su uso. El calor tiene el efecto de poner el
r
144 EIlvlarco de la Arqueologa
este modo unos 70 asentamientos rurales, en funcin de los
datoS obtenidos de un total de 288 muestras de bsidiana.
Los resultados indicaron un Jumento de la densidad del
poblamiento rur:U hasta el perodo Clsico Tardo Inicial
(600-800 DC), entonces se produjo una cada gradual y
Kamnalj uyu comenz a declinar.
La Racemizacin de Aminocidos
Este mtodo, aplicado por primera vez a principios de los
70 y an en fase experimental, se utiliza para fechar huesos,
tanto de seres humanos como de animJ!es (slo se necesitan
10 g). Su especial importancia reside en que puede ser apli
cado a materiJ!es de incluso unos 100.000 aos, es decir,
ms all del J!cance temporal de la datacin radiocarbnica.
Bases del Mtodo. La tcnica se basa en el hecho de
que los aminocidos, que componen las protenas presentes
en todos los seres vivos, pueden existir en dos formas idn
ticas como reflejadas en un espejo, llamadas
enantimeros. Estos se diferencian en su estructura qumi
ca, manifiesta en el efecto que causan en la luz polarizada.
Los que hacen girar una luz polarizada hacia la izquierda
son /evo-enantimeros o L-aminocidos; los que la hacen
rotar hacia la derecha son dexlro-enantimeros o D-ami
nocidos.
Los aminocidos existentes en las protenas de los orga
nismos vivos contienen slo L-enantimeros. Tras la muer
te, stos se transforman en D-enantimeros (se racemizm) a
un ritmo constante. La tasa de racemizacin depende de la
temperatura y, por tanto, es probable que vare de un yaci
miento a otro. Pero datando por radiocarbono muestras de
hueso apropiadas de un yacimiento concreto y midiendo las
proporciones relativas de las formas L y D de las mismas, se
podra calcular cul es la tasa de racemizacin. Por tanto,
esta calibracin se utiliza para fechar muestras de hueso de
los niveles ms antiguos del yacimiento, que estn fuera
del alcmce temporal del radiocarbono.
Aplicaciones y Lmites. El cido asprtico tiene la
tasa de racemizacin ms rpida de todos los aminocidos
estables y es el que se suele escoger para fechar muestras de
hueso. Por ejemplo, en la Cueva de la Bahia de Ne!son, en
la provincia del Cabo, Surfrica, varias muestras con una
relacin de D/L cido asprtico de 0,167, dieron edades
radiocarbnicas en tomo a los 18.000 aos. Esto permiti
calcular el rtmo de conversin, calibrndose la tasa de race
mizacin de ese yacimiento. Despus, se hicieron clculos
de esa relacin en muestras de huesos humanos del impor
tante YlCimiento de Klasies River Mouth en la misma zona,
dando porcentajes de D/L cido asprtico de 0,474 a 0,548
para los niveles inferiores (18 y 19). A partir de estos valo
res, se calcularon edades de unos 90.000 y 110.000 aos res
pecrivamente. En este caso, b muestra de "cahbracin"
proceda de un yacim.ienro distinto de aquel en que tenan
su origen las muestras a datar. Esto no con mucho lo
ideJ!, porque las taSas de racemizacin de yacimientos dis
cintos, aunque no estn geogrficamente alejados, podran
diferir en cierto grado.
Naturalmente, como mtodo de datacin absoluta.
depende por completo de la exaccitud de su calibncin (al
iguJ! que los dems mtodos rclacivos). Esto ha dado lugar a
controversias, sobre todo por lo que se refiere a las fechas de
los restos humanos fsiles de California. Se realizaron unas
primem determinaciopes radiocarbnicas en los crneos
hallados cerca de Los Angeles para cJ!cular la tasa de racc
mizacin del cido asprtico, que luego proporcionaron
edades de nada menos que 48.000 aos para otros restos
cerca de San Diego ---que hacan pensar que la coloniza
cin de Amrica era muy anterior a la que se haba supues
to (Captulo 11)-. radiocarbnicas ms recien
tes de los huesos de Los Angeles, mediante el mtodo de la
AMS, han alterado esa estimacin, reduciendo los clculos
de edad de los restos de California a menos de 8.000 aos.
Datacin por la Tasa de Cationes
En los ltimos aos se ha desarrollado una interesante tc
nica nueva que permite, por primera vez, la datacin direc
ta de las tallas y grabados en roca; tambin es aplicable en
potencia a los artefactos paleolticos que tengan una ptina
gruesa que haya sido causada por su e:l.llosicin J! polvo de!
desierto.
Bases del Mtodo. En condiciones desrticas, se forma
una ptina en las superficies rocosas expuestas al polvo de!
desierto. Esta ptina se compone de minerales arcillosos,
xidos e hidrxidos de manganeso y hierro, partculas muy
pequeIias y oligoelementos y una cantidad muy escasa de
materia orgnica. Este mtodo de datacin se basa en e!
principio de que los cationes de ciertos elementos (es decir,
los tomos con CJIga de aquellas molculas que se combinen
con iones de xidos e hidrxidos de carga opuesta para
crear componentes estables) son ms solubles que los de
otros y se lixivan en la ptina superficial ms rpidal11enre
que los elementos menos solubles y, por tanto, su concen
tracin disminuye con el tiempo. El mrodo requiere sim
plemente de la medicin de la tasa de esos cationes mviles,
por lo generJ! de potasio (K) y cJ!cio (Ca), respecto a los
cationes ms estables del titanio (Ti). Se supone que esa tasa
disminuye proporcionalmente al tiempo (generando una
curva sirnilar a las curvas de desintegracin de los isropos
radiactivos ya mencionados). Sin embargo, los pioneros de la
tcnica, Ronald Dom y sus colegas no pretenden que haya
una tasa de disminucin Eja (como en los procesos de desin-
I
1l..X I
'c--r
\
;:x
LA datacin por la direccin magl1tica. Se pueden utilizar 105 cambi05 de posicin de/liarte magntico, reconslmid05 aq" para Gran Bretalia
(izq"ierda) y e/ S,,,oeste Americano (derecha), para fechar estructuras de arcilla cocida, como 105 hom05, q"e COlIservan inalterada la direccin
del norte magntico en el momento de 5" coccin.
tegracin radiactiva); e! mtodo ha de ser corregido para
cada rea utilizando otros mtodos de datacin.
Aplicaciones. Los grabados en rocas (petroglifos) de
la Gran Cuenca Occidental (en la regin del Coso de!
Condado de lnyo, California) ofrecen un ejemplo de data
cin por la tasa de cationes. RonJ!d Dorn y David Whitley
analizaron sus ptinas. Las muestras utilizadas para su cali
bracin fueron: a) ciertos suelos de yacimientos de la zona,
para establecer la relacin actuJ! K +Ca:Ti; b) ptinas de la
lnea de costa e!evada de! cercano Lago de Searles (fechadas
independientemente por mtodos geolgicos en 10.500
aos); y c) ptinas de rocas de afloraciones volcnicas de!
rea que se haban fOm1ado entre 3 millones y 39.000 aos
atrs, segn e! potasio-argn. Se utilizaron estas divmas
dataciones para establecer una curva de calibracin de! cam
bio en la tasa de cationes y permitieron asignara la ptina de
los petroglifos una edad de 6.400 aos (con un margen de
desviacin tpica entre e! 5.600 y el 8.600). Esta fecha casi
duplica la antigedad que se haba asignado en un principio
a estas estructuras.
Limitaciones. Este mtodo todava no ha sido aplicado
de lorma generalizada y no se sabe con seguridad en qu
condiciones climticas se puede daar o destruir la ptina de
la piedra, ni tampoco qu variaciones climticas podran
afectar al proceso de cambio en la tasa de cationes. Sin
embargo, esta tcnica es muy prometedora para la data
cin de los hallazgos superficiales de regiones ridas.
C"lldo) :Hcodos de DacaCln y Cro/IO/ogia 145
La Datacin Arqueomagntica
La datacin arqueomagntica (o paleo magntica) ha sido
hasta ahora de escasa utilidad en la arqueologa, debido en
parte a que no se han reJ!izado trabajos suficientes en las
distintas regiones.
Bases del Mtodo. El campo magntico terrestre cam
bia constantemente tanto en direccin como en intensidad.
Los archivos histricos de Londres, Pars y Roma han per
mitido a los cientficos reconstruir los cambios en la direc
cin del norte magntico observados en esos lugares, a par
tir de lecturas de brjulas de los ltimos 400 aos. Los
cientficos tambin han sido capaces de reconstruir esos
cambios en pocas anteriores en Europa y otras reas, esru
diando la magnetizacin de las estructuras de arcilla cocida
(hornos, chimeneas, hogares) de perodos antiguos, que
han sido fechadas independientemente, por ejemplo, por
radiocarbono. (Siempre que la arcilla haya sido cocida a
650-700 oC y no se haya vuelto a dentar, las partculas de
hierro que contiene adoptan definitivamente la direccin e
intensidad del campo magntico terrestre en e! momento de
la coccin. Este principio es conocido como magnetismo
termorremanente (TRM).) De este modo se puede elabOra(
un esquema de las variaCIOnes temporales en la direccin,
magntica, que se puede utilizar para fechar otras estrucru
ras de arcilla cocida de edad desconocida, cuyo TMR se
rnide y despus se compara con un punto concreto (fecha)
al 1530 AG. (El intervalo no es simtrico
respecto al valor medio debido a las
irregularidades en la curva de calibra
cin de esa poca.) La fecha radiocar
bnica apoya de este modo a la ms
antigua de las dos fechas en cuestin.
Pero el asunto no queda asi: en fechas
recientes se ha demostrado que las
erupciones volcnicas importantes tie
nen efectos globales (ya que el polvo
lanzado a la atmsfera reduce la radia
cin solar que llega a la tierra). Estos
pueden acusarse en anillos anormal
mente finos durante un ao o dos en
las secuencias dendrocronolgicas,
100 millas
150 km
Mapa que seala fas lineas isopquicas
de nivel del mismo espesor) de la
tephra procedente de la erupcin
de Thera
l
fijadas a par/ir de (as columnas de
sedimentos man"nos. Las cfras entre
parnteSiS dan una estimacfl del grosor
correspondiente a la tephra que cay en
tierra rtrme.
esta secuencia de inversiones en los estratos rocosos de los
entos africanos del hombre primitivo, ha resultado
ser un buen sistema de verificacin de los otros mtodos de
datacin utilizados en esos yacimientos (ver cuadro amerior,
La Dat:lcin de Nuestros ntepmdos Africanos).
CORRELACIONES CRONOLGICAS
La comparacin de 105 distintos mtodos de datacin COI1.)
tituye una de las ,as ms prometedoras para los n.lturoS tra
La ucllizacin de un mtodo absoluto
resnlta
en que
146 El "vlarco de la
LA FECHA
DE LA ERUPCIN
extraccin de columnas de sedimentos
marinos del lecho del Mediterrneo
porcon datos sobre la lIuva de
procedente de Thera (y el anlisis de
laboratorio demostr que la ceniza pro
ceda de esa erupcin). Posteriormen
te, se identificaron restos de ceniza de la
erupcin de Thera (realizando anlisis
del indice de refraccin) en muestras
procedentes de yacimientos de la Creta
minoica y tambin del yacimiento de
Phylakopl en la isla de Melas, en el
Egeo. Todava no se ha documentado la
presencia de esta ceniza en los estratos
de yacimientos arqueolgicos donde
hay clara distincin entre el uso de la
cermica del Mnoico Tardo lA y del
Minoico Tardio lB, de modo que es pre
maturo hablar aqu de tephracranologa.
No obstante, se ha identificedo un nivel
de cenizas importante en el yacimiento
de Trianda. en Rodas, con lo que el
mtodo ofrecer una respuesta a su
tiempo,
La datacin radiocaronica, en teo
ra, ayudara a resolver el problema,
pero la diferencia entre el 1500 AG Yel
1450 AC es relativamente pequea. Sin
embargo, se han analizado muestras,
incluyendo algunas de vida corta (ce
real carbonizado, etc.) que no podian
haber sido antiguas en el momento de
la erupcin. El valor medio obtenido a
partir de estas muestras es el 1615 AG
(tras su correccin), El intervalo tempo
ral de una desviacin tpica, que implica
una probabilidad del 65 %, va del 1630
Se ha buscado estos efectos en el
registro del pino arista de Califomia a
mediados del segundo milenio AG, pro
ponindose uno de ellos, fechado con
seguridad en el 16281626 AC, para la
erupcin de TIJera, Tambin se ha infor
mado de la existencia de un anillo com
parable en las series den:lrocronolgi
cas basadas en el roble irlands.
Se ha demostrado de forma similar
que las columnas de hielo revelan un
mximo de acidez en las erupciones
importantes observadas recientemen
te, cuando su escala es bastante gran
de como para ocasionar efectos glo
bales. Una columna de hielo de Groen
landia presenta un mximo de este tipo
para el 1390 AC, defendida como posi
ble fecha de la erupcin de Thera. Los
trabajos ms recientes en el yacimiento
Oye 3 de Groenlandia han sugerido que
sera ms apropiado un mximo de aci
dez del 1645 AC. El problema es que
no hay absolutamente nada en los ani
llos de crecimiento ni en las colurnnas
de hielo que permita diferenciar una
erupcin volcnica importante de una
zona del mundo de otra, salvo en su
fecha. As, hay que suponer una cone
xin antes de datar el acontecimiento
en cuestin. Sin embargo, se espera
encontrar a su debido tiempo una
correlacin entre la erupcin de Thera,
las secuencias dendrocronolgicas y
las columnas de sedimentos marinos.
'.J,rn
"\.j .,..... .
Fresco de
Akrotiri
denominado
"El Pescador".
.\li:I)dJ> de i),'hOII y .p
de b secucnci.l Jirecron. HJy "laborar senes dmctom
distintas pJr. ils variaciones en illl,'/lSlildd m,lgnnca. que
cambia mdependientcmente de la direCCIn magntica
Aplicaciones y Lmites. LJS vanaciones regJOnalcs en
que se necesio una
para cada regin. En
cuanO a la direccin se han creado en unas
zonas del mundo, como Gran Bretaa y el Suroeste'
los ltimos 2.()lJil aos. Una chImenea u
cocida de este perodo, medido iJl ,ilJl en
de una de ems puede ser techado
mediante aniliS1S de la lfeCCln
movido la
mag
unos
secuencia de este
varios millones de con ayuda de! potasIO-argo n y
otras tcnicas de El descubrimiemo de parte de
DETHERA
Hace ms de 3.500 afias, la isla volc
nica de TIJera (tambin conocida como
Santorini), en el mar Egeo. entr en
erupcin sepultando el asentamiento
prehistrico de Akrotir, situado en la
costa sur. Akrotiri -excavado desde
los aos 60 por los arquelogos grie
gos Spyridion Marinatos y, ms recien
temente, Christos Doumas- ha resul
tado ser una Pompeya prehistrica, con
calles y casas en buen estado, algunas
con pinturas murales notables, sepulta
do todo ello bajo muchos metros de
ceniza volcnica. La propia erupcin
presenta problemas y oportunidades de
datacin muy interesantes. Ya en 1939,
Marinatos sugiri que la erupcin de
TIJera era la responsable de la destruc
cin de los palacios minoicos de Creta
(40 km al sur), muchos de los cuales
fueron abandonados en el Bronce Final.
Esta idea provoc un debate que conti
na,
En primer lugar, se enfocar el
problema en funcin la cronologa
relativa que ofrece la evolucin de los
estilos cermicos. Existe una secuencia
estilstica firme de la cermica minoica
y se descubri que el estilo ms recien
te en los palacios minocos era el
Minoico Tardio IR Se le asign una
fecha absoluta en aos mediante la
cronologia comparada de la secuencia
minoica y la slida cronologia histrica
egipcia. Sobre esta base, se estable
ci la fecha del final del Minoico Tardio
lB (y por tanto de la destruccin de los
palacios) en torno al 1450 AC.
Sin embargo, esta fecha haca difcil
establecer cualquier vinculo con la des
truccin de Akrotiri en Thera, ya que
careca de cermica del Minoico Tar
do lB, aunque tena bastante material
del estilo Minoico Tardlo lA. Asi,
muchas investigaciones llegaron a la
conclusin de que la erupcin de TIJera
no tena nada que ver con la destruc
cin de los palacios minoicos, que bien
podra haber sido posterior. Por esta
razn pareca satisfactorio fechar la
erupcin de Thera en el Minoco Tar
do lA, quz en tomo al 1500 AC (utili
zando de nuevo la cronologa cretense
basada en Egipto). Pero otros expertos
crean que los efectos de la erupcin de
Thera se habran sentido en muchos
lugares. Aqu, sin duda, les sirvieron de
gran ayuda los anlisis de tephra. La
148 El ,Harca de la
mtodos absolutos los que
aos, gran parte de la exae
esas fechas (y, por tanto, de la pOSIbilidad
eliminar los resultados incorrect(
parcianado por el mtodo de la
Los vinculas entre secuencias cronolgicas que estn
muy alejadas geogrficamente (interrelaCIOnes) pueden pre
sentar dificultades serias. Las ms comunes son las que
dependen de la comparacin de secuencias -por
plo, la comparacin de series dendrocronolgicas-.
luego, es vlida para rboles cercanos o dentro de un rea
reducida; en una regin mayor, deben tratarse con cuidado
estas interrelaciones. Del mismo modo, la correlacin de las
series de varvas de Escandinavia y Norteamrica ha resulta
do problemtica. Con estos mtodos siempre existe el ries
go de llegar a una "correlacin" entre secuencias que, aun
que en principio parezca Dlausible. sea incorrecta.
Acontecimientos Globales
Uno de los medios ms seguros de establecer una correla
cin entre secuencias consiste en localizar en ellas la
n del mismo acontecimiento importante, uno con reper
cusiones geogrficas generales, incluso a escala mundial.
Estos acontecimientos son, naturalmente, muy escasos y
por lo general de naturaleza catastrfica. La cada de grandes
meteoritos sobre la tierra entrara dentro de esta categora.
Las erupciones volcnicas a gran escala son mucho ms
corrientes. Cerca de los volcanes estos sucesos producen
efectos acusados, con nos de barro y lava y densas lluvias de
ceniza, a menudo de consecuencias devastadoras Dara e!
hombre. A una distlllcia media, hasta de unos pocos
de kilmetros, todava pueden tener un efecto notable, con
"rsunamis" ("olas de marea", aunque en realidad no lo
y lluvias de tephra (ceniza volcnica). Los cientficos han
tratado de correlacionar a media distancia los daos de los
terremotos y las erupciones volcnicas, pero muchas veces
ambos elementos no estn vinculados. Las erupciones
importantes tambin lanzan grandes cantidades de tephra a
las capas superiores de la atmsfera, con efectos globales.
Esta ceniza o polvo incrementa la acidez de la nieve
en las reas polares y de este modo
columnas de hielo. Tambin se ha
los anillos de los rboles: al reducir la cantidad de radiacin
solar que llega a la tierra (y, por tanto, al reducir tambin la
polvo volcnico hace descender el ritmo de
los rboles durante un perodo breve pero
cintas erupciones voldOlcJ5 que puedan existir en los
sitos terrestres o en las colullUlas de sedimentos marinos.
Los productos de cada erupcin suelen ser basrante diteren
tes, de modo que el clculo del ndice de refraccin
ser suficiente para distinguir una ceniza de otra. En Otros
casos, las diferenciar el anilisis de oligoelementos.
Cuando todos los yacimientos y objetos de una zona
queden sepultados a la vez bajo un manto de ceniza volc
nica -un efecto de "foro fija "-, se dispone de un mtodo
de datacin muy preciso que se puede utilizar para correla
cionar la edad de rodas esos materiales arqueolgicos. Entre
otros ejemplos, se encuentra la gran erupcin del VesublO
en el ao 79 OC, que cubn Pompeya, Herculano y arras
asentamientos romanos (cuadro, Captulo 1); la erupcin
del volcin Ilopango en El Salvador en torno al 260 OC,
que sepult asentamientos del Maya Inicial de la zona bajo
0,5-1 m de ceruzas volcnicas. La erupcin del Ilopango
pudo haber trastornado la agricultura durante varios aos e
interrumpido la construccin de la pirmide del yacimiento
de Chalchuapa, donde se aprecia claramente la detencin de
los trabajos.
Otro buen ejemplo de tephracronologa nos llega de
Nueva Guinea, donde se ha establecido una conexin cro
nolgica entre vanos yacimientos por la presencia en ellos
de hasta una docena de lluvias de ceniza identificables. Los
arquelogos australianos Edward Harris y Philip Hughes
fueron capaces de relacionar el sistema horricola de la Sierra
de Mugumamp, en la provincia de las Tierras Altas Occi
dentales de Papua Nueva Guinea, con otro de Kuk Swamp,
unos kilmetros al sur, debido a las caractersticas de la
ceniza volcnica que cubra ambos sistemas. Se cree que la
ceniza procede del volcn Monte Hagen, unos 40 km al
oeste. Una combinacin de tcphracronologia y radiocarbo
no hace pemar que la horticultura de esta zona pudo haber
comenzado ya en el 7000 AC (ver cuadro de Kuk Swamp,
la cuestin esrudiada con ms inters en
rephracronologia, es la fecha de la impor
tante de la isla volcnica de Thera, en el mar
Egeo, a XVII AC (ver cuadro, pp. 146
147). La en la isla a la ciudad del Bronce
Final de tuvo efectos notables en las
islas prximas.
De la prolongada disputa sobre la fecha de la
de Thera se saca una moraleja importante y
duda, es demasiado comn, cuando se est
un elemento de datacin, dar por sentadas conexiones a
larga distancia que no se pueden documentar. Por ejem-
varios autores han tratado de VIncular la erupcin
para fechar la erupcin, como han hecho algunos, no
ms que una equivalencia supuesta, una hiptesis disfrlla
da de datacin,
Sin embargo, al mismo
de varios mtodos para fechar
futuro. Por ejemplo, es perfectamente
de modo aproximado aplicando el radiocarbono a
las muestras de Thera y tratar luego de dar una fecha ms
incluso en aos calendricos, a de los indicios
las columnas de hielo o los anillos los rboles. Los
supuestos en los que se basa la correlacin --que estos dis-
CRONOLOGA MUNDIAL
Como consecuencia de la aplicacin de !as diversas tcnicas
de datacin ya expuestas, es Dosible resumir la cronolo";,
;rnnpolPr, mundial.
del h9mbre, como la entendemos hoy en
da, comienza en el Afrca Oriental, con la aparicin de !os
primeros homnidos del gnero Australopitheell5 hace unos 4
o 5 millones de aos. Hace unos 2 millones de aos,
evidencias fsiles claras de los primeros ejemplares
dos de huestro propio gnero, el Homo habilis, en
mientos como Koobi Fora (Kenia) y la Garganta de
vai (Tanzania). Los tiles lticos ms antiguos (procedentes
de Hadar, Etiopa) se fechan en torno a los 2,5 millones de
aos, pero no se sabe qu homnido los fabric debido a
que todavia no se han encontrado fsiles de Homo /wbilis de
4 MILLONES 3 MILLQ1;ES
Culldo? Mtodos de Datacin y Cronologa 14<)
tintos tipos de eVIdencia nos hablan del mismo acontee!
mienro- nunCl han de olvid.1rse. Sera mucho ms satIs
factorio si se pudIeran encontrar rastros de cephra en las
colunmas de hielo y si los anlisis pudiesen demostrar que
procedan de la erupCIn en cuestIn. Si se hICIera, las
colunmas de hielo de Groenlandia el Antrtico serian, en
realidad, las responsables de dar la exacta de un acon
tecimiento importante del Bronce Final dd y, por
tanto, de calibrar la datacin de este
nivel general. Esto incluso podra llevar a mOdltlcaClOnes en
la cronolocia histrica egipcia.
esta poca. ts pOSIble que los australopitecinos tambin
tuvieran una cultura instrumental antes o durante la
del Horno /wbilis. Los primeros conjuntos de
inrlnvt'ndo tiles sobre lascas y sobre cantos, reciben
colectivo de industria Olduvayense, ya que en la
Garganta de Olduvai es donde estn l11ejor representados.
El l1omo cree/u! haba aparedo en Afrca Oriental hace,
aproximadamente, 1,6 millones de aos, el paso siguiente
en la evolucin humana. Estos homnidos teman un cerebro
=yor que el Hamo habi/is, su probable antepasado, y fueron
los que fabricaron tiles lticos con una caracterstica fomla
a1mendracb t.illados por ambas caras, denominados binces
achelenses. artefactos son la forma instrumental pre
dominante durante el Paleoltico Inferior. Cuando se extin
2 MILLONES M!LLN AOs
campo en desarrollo de la tephracrono
demostrando su utilidad. Su objetivo consiste en
;nt'olllvoromf'nt" v. no. fechar la teohra de las
de con las Plagas de Egipto, mencionadas
en el Libro de! Exodo, en la Biblia. Resu!ra fascinante
merece ser investigado, pero cuando se usa en
twlcollllfr)vofMOS sostienen punto)' de vino /I/11Y distiNtas 50bre el modo en qlU se deben trHerpreltlf lvs
presenta las evidencias [01.110 iuatro ramificaciones adaptavas: los austrafoDlleonos.
evolllcionada (que incluye al hombre ",oderno).
51 1SO El 'vlarco de la
.\ l"dos de D,llaClclI y
....--------T

DESIERTO
DEL SAHARA
0
0
-----+--1
Primera cola"zaci,, del mundo por
el hom/,re moderno, con fechas muy
aproximadas (en arios El') y capas de
"iefo/niveles del mar bOJos en torno al
8000 BP. lvludlOS investigadores
creen que Amrica ya estaba poMada
en el 30000-15000 Bl'.
el Hamo crcC/u, (hace 400;000-200.000 arios), la
colonizado el resto de AfriCd, el suc, este y centro de
Am v !J Eurooa central y occidental.
Medio '---que abarca 3proximadamente
desde el 200000 h:ta el 40000 presenci la aparicin
del Hvmo sapiens. Los Neanderthales, clasificados por lo
iapien ne<1Jlderlll<1lenSlS), V1VJeron en
central y occidental desde el 130000 al
mente. Su papel en la evolucin humana posterior no est
cbro: especialms creen que los Neanderthales evo
lucionaron h:ta convertirse, a su tiempo. en hombres total
mente modernos, mientras otros
ron por completo. Esta ltlllla teona va
ahon que tenernos cada vez ms datos
-nuestr;
sapiwi'- en Afrca hace al menos
que alcanzaron el Mediterrneo
100.000-90.000 aos y
tralia fue colonizada p
50.000 aos. No se sabe a ciencid (erta cundo
hombre por vez desde el norte de Asia a
mrica, a del Estrecho de Bering, y hacia el Sur
Cenrro del continente, Los primeros datos seguros sobre los
ANOS
OCIAC
; 1500
'1000
5IJO
oc
Cermica
"'?iD
(J .'
Camoova

Shang,

l 9.,
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152 Ellv[arw de la
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11

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ConejillO de Indias r;iI> CaGa <:J so,oo

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Cerdo Tngo y centeno (\ MijO
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*" Gato Acede de pll'lm
04eja Cebada ( Anol ffif
,
I
(Japn)
dondejiteron domesticadas por primera vez las
arqm/ea."as monumen/ales e/l diversas regiones del mundo. (Sobre
primeras domesticado"es de aerias plantas yanimales.
153 154 El ,,,[ano de la
americanos se remonran a unos 1 Jos,
pero my evidenci:L1 ms prob!emcicas de que d continen
te fue poblado antes. Por ejemplo, el abrigo brasileo de
Pedra Furada ha proporcionado recientemente pruebas dls
cuobles de ocupacin humana hace unos 30.000 aos.
Antes de! 10000 AC, la mayona de las tierras del plane
ta, salvo los desiertos y la Antrtida, estaban pobladas. La
excepcin ms notable es el Pacfico,. donde la Polinesia
Occidenul parece no haber SIdo colOnizada hasta el pnrner
milenio AC v la Polinesia Oriental lo file de (anna
siva desde el 300 DC aproximadamente. En el
De la colonizacin de Oceania era completa,
Casi todas las sociedades mencionadas hasta ahora pue
den ser consideradas como sociedades de cazadores-reco
lectores, compuestas por grupos relativamente pequeos,
denominados a menudo bandas (ver Captulo 5).
Cuando se estudia la historia o la prehistoria a nivel
uno de los acontecimientos ms significatiVOS es el
comienzo de la produccin de alimentos.
vegetales domsticas y umbin (auJ
menor medida) en especies animales domesticadas.
los hechos ms llamativos de la
transicin desde la caza y la recoleccin
alimentos parece haberse
te en varias zonas y en todos los casos tras el tnmino de la
Era Glaciar, es decir, despus del 10000 BP aproximada
mente.
En el Prximo Oriente, podemos rastrear los ongenes
de la transicin antes incluso de esa fecha, debido a que el
proceso debi haber sido gradual, una consecuencia (as
corno la causa) de la reestructuracin de la organizacin
socal de las comunidades humanas. De todas fomm, estaba
en marcha en esa zona una agricultura estable, basada en el
trigo y la cebada as como en las ovejas y cabras (y ms tarde
d Qdnado vacuno), en torno al 8000 AC La almcultura se
difundido a Europa en el 6500 AC y
tada en el sur de Asia en Mehgarh, Beluchisdn, en torno a
esas mismas fechas.
Parece haberse producido un desarrollo independiente,
basado en un principio en el cultivo del mijo, en China, en
el valle del Huang Ha, en torno al 5000 AC y, casi al
mismo tiempo, surgi un foco aislado en el de Asia,
con la explotacin del arroz. La situacin de Afuca, al sur
del Shara, es ms compleja debido a la diversidad medio
ambiental, pero el mijo y el sorgo ya se cultivaban en el ter
cer milenio AC El cultivo de tubrculos y rboles en el
Pacfico Occidental (Melanesia) ya se haba desarrollado
por esas fechas: en efecto, existen indicios muy anteriores
del drenaje de terrenos para el cultivo de tubrculos
En Amrica, se dispuso de una gama diferente de culti
vos. En Per, el cultivo de judas, calabacine
algunas hierbas pudo haber comenzado antes
v, sin duda, estaba marcha en esa zona en MesoJm':n
ca en el sptimo milenio AC Otras especies de Sudamrica.
como la mandioca y la patata, pronto se lJdieron a Sta
lista, pero la planta de mayor Impacto en la
fue el maz, culcivado por vez primera en Jvlxi
co en tomo al 5000 AC.
Estas innovaciones con rapl
dez en alrrunas zonas , pero en otras.
como Norteamtica, su impacto fue menos inmedIato.
Desde luego, en el cambio de era. las econonas basadas en
la caza y la recoleccin eran muy minoritarias.
No resulta tacil generalizar sobre las diversas sociedades
de agricultores prinutivos en las distintas partes del mundo.
Pero en general, puede definirselas, al menos en sus prime
ras fases, corno sodedades segmelltarias (ver Captulo 5):
comunidades sedent;rias independientes, carentes
una organizacin fuerremente contralizada y pareciendo
haber sido, en su mayora, relativ:rmente igualitarias. En
casos se relacionaban con sus vecinos mediante
lazos tribales, mientras que en otros no exista una unidad
mayor de este tipo.
En cada zona hay una gran diversidad, segn el de
sarrollo de la agricultura, En muchas ocasiones, la economia
de intensificacin, en el
fueron acompaados
un incremento de poblacin. En estos casos, exista por
un contacto cada vez mayor entre reas diferentes,
copartcipes de unos intercambios crecientes. A menudo, las
unidades sociales se hicieron tambin menos igualitarias,
manifestando diferencias en el seati/s y la posicin
que los arquelogos definen con la expresin
quizadas. A veces resulta apropiado utilizar el
IlIra (Captulo 5).
Sin embargo, estos tnminos se suelen limitar a las socie
dades no urbanas, La revolucin urbana, la siguiente trans
fonnacin importante que identificamos, no es slo un
cambio en el tipo de asentamiento: retleja profundas trans
fonnaciones sociales. La primera de eUas es el nacimiento de
saciedades estalales, que presentan instituciones de gobierno
mucho ms diferenciadas que las jefaturJS y a menudo
conocen la esentura. Los primeros estados aparecen en el
Prximo Oriente en tomo al 3500 AC, en Egipto slo un
poco ms tarde y en el Valle del Indo hacia el 2500 AC. En
el Cercano Oriente, el nacimiento de centros conocidos,
como Ur, Uruk y ms Babilonia, se:li el periodo de
las primeras ciudades-estado mesopotimicas y fue
en el primer milenio A C de una poca de
sobre todo los de Asiria y b Persia Aquemnida. En
el continuo desarrollo de las tramelones
duranre ms de 2.000 aos, desde la era
del Imperio hastJ el
de/Imperio Nuevo. el
PrXIlllo l)ncnt'. mm eil'l]zaciones: Lt
;-...inolca \ la Micnic:l ,:n \' l Egeo durante el
';lllellio AC v' iJ ctru\ca ,. 'romar;a en el pnmer
A.e. En el opu,:sto de Asia. surgen
C011 centros urbJOos en China, Jmes del
cando los inicios de la civilizacin
lv!esoarnrica presenci b
la primera de una larga serie de
Central. que incluye j la Mal'a,
En !J costa sudamencan:t de! Paltico, l:ts
Chavin (desde el 900 AC). Moche y Chim setJron bs
RESUMEN
b re,puesta J la
compone de dos
cin relativa nos permiten detemlnar si una cosa c:s relativa
I/ICIlfC ms o ms rrCente que otra. Los
absolutos hacen posibk dar una fecm en alias. La
aro,ue(1!OfIG como tal es mas oa ble cuando se han utilizado
conjunumentc Jos dos mtodos, p. ej., cuando el orden rela
tivo asignado a los niveles de una excavacin se puede con
6mm con fechas absolutJs pa", cada csmto. Donde sea posi-
Lecturas Adicionales
Los tirulos siguienres consriruven una buena introduccin a bs tc
nic15 de dJtacin mil importantes un]jzadas por los arquelogos:
Aitken. M.J. 990. Sti,'-b"scd in ,4,,/,",oI00v.
London & New York.
Bo\Vm,n. S.e.E. 1990. R"diocarboll Dnring, 13ricish Museu" P"bli
cations: London.
tlrothwell, O.R. &
(2' ed.) Thames
rulos 1-8),
MJlico
JIfc1do.\ DiII,lIl Y
bases dd l'a5m \ lW..l yue Uorel.: ell d
xv DC. '
El
cimiento
les. Desde el
dencia de las en l\.menca y
en Asia no ,lo de esra
dos, sino de , sobre todo en la pocl colonial.
de impenos.
bk, deberian conmstar,;e los resultados de un mtodo abso
luto con los de otro, p. ej., el ",diocarbono con la dendto
cronologa, las series del uranio con la tcrnlolumlniscencia.
Para tenninar, la precisin de la datacin que se
para cada perodo ayuda a detenninar el tipo de preguntas
que hacemos sobre el pasado -para l Paleoltico, cuestio
nes sobre el cambio a largo plazo; para pocas
preguntas que se suelen imeresar ms por las variaciones a
corto olazo del desarrollo humano a nivel mundial.
/1f(naruiUt'y. Serrunar Press:
New
Parkes, P.A. 1986. Current Sciellifir Tcelmi,"" ,1rclracology.
Croom Helm: London &
Tite, M.S. 1972, Mer/wds ExominnrivII ill Arclraeolog)',
Seminar Press: London York. (Captulos 3-6.)
202 Deswbrir la Duersidad de la 1-11/111(11111
Freidel elial este puma en su esrudio de
parrir de
la actividad
rrera maya, b:Jsado en las pinruras mudes del yacimielllo
Bonampak y en deducciones hechas J
fuentes escritas. Segn su anlisis, un ramo
funcin de la guerra maya no era la de conquistar temtorios
nuevos ni, por tanm, ensanchar las fronteras del estado,
sino la de proporcionar a los soberanos mayas b Cmo Era el Entorno?
dad de capturar reyes y fl.rncipes de estados vecmos,
fa de 1VleSUJmeI
helrucos de la
fueron los Juegos
Uno de los ra
poncr de manifiesto que much"s de
enrre sOClcdades adoptJban una forma
parece ser el caso de las canchas de
y, sin duda, de los
Grecia, de los
rivalidad es la en la que las costumbres, e.l1!1C10S v
muchos de los cules eran otrecidos mis tarde en sacrificio a artdJctos utlizados en una SOCiedad llegan a .dopUt la Arqueologa Ambiental
los dioses. La actividad blica permitia que los dingentes forma de los que se emplean en las vecinas. Esto se confir
reafirmasen su ,'aW5 SOCIal: desempefulba un papel funda ma en casi todas las regiones, pero los arquelogos
en el
todavia
mental en el sosterunuento de! sIStema de gobierno, pero no escasamente estos aspectos del estilo y
aba una expansin terrirorial. Serin examinadas ms a fondo
n"validad es una actividad frecuente entre las socieda en tanto que suponen la utilizacin de
en ocasioncs dentro de un marco ritual. El anilisis de por Clnto, una reflexin no slo de lo que
La arqueologa ambiental es, hoy en da, una
los donde se practicaban Juegos o de ciertas reas sino tambJn de lo que hace.
muy avanzada por derecho propio. Considera al
humano como parte del mundo natural, interactuando con
otraS especies en el sistema ecolgico o eCOSislema. El entor
RESUMEN
no rige la vida humana: la btitud y altitud, la conform3Cin
del terreno y el clima detemunan la vegetacin que, a su
Este captulo ha mostrado que los arquelogos que desean administrativos de menor nivel proporcionan importante
vez, condiciona la vida animal. Y todo dIo en conjunto
investigar la organizacin social de las sociedades primitivas n[onnacin sobre la estructura social y poltica. El estudio
determna cmo y dnde ha vivido el hombre. O al menos
disponen de un formidable conjunto de tcnicas. Slo se de las diferencias en el tratamiento dado a los distimos indi
as fue hasta hace muy poco tiempo.
han tocado los temas principales, pero stos habrn viduos a su muerte, tanto en el tamao como en la riqueza
Salvo contadas excepciones, los "rqueologos presta
tido aclarar que el potencial de comprensin sobre las socie de las ofrendas funerarias, puedc dar a conocer toda la varie
hace pocas dcadas. Se estudiaban los
mientas ms o menos como agmpaciones ndepencHomo>
atencin a la evidencia no artefactual (ecofac
dades ms complejas y altamente organizadas, representadas dad de diferenciaciones dd status en una sociedad.
esudos yjefaturas, es pamcularmente grande. Podemos Como hemos visto, se pueden aplicar enfoques similares
estas sociedades a travs de la jerarqua de sus a las sociedades segmentarias: el estudio de asentamientos
de datos, ms que en un contexto paisdjistico.
yacimientos y, en el caso de los estados, a travs de sus concretos, la eVIdencia de jerarquizacin social manifestada
considera importante observar los yacimientos
centros urbanos. Sera posible identiGcar un centro diri por los enterramientos y la existencia de mecanismos de
su marco y tener en cuenta los procesos
as como la extensin dd rea sobre la que ejerce su cooperacin comunal para la construccin de monumentos
y biolgicos que se produjeron en y en torno a ellos. En
recumendo slo a mtodos arqueolgicos. El importantes. Los campamentos a pequea escala de las
la actualidad se concibe el entorno como una variable, no
estudio de los edificios y de mm evidencias sobre la admi sociedades de banda V el movimiemo estacional entre dis
ser analizados con base
sobre todo
ropofClonada por la
etnoarqueolgica en sociedades actuales junto
arqueolgico.
como que es constante u homogneo en el espacio y cios y a la alteracin de las muestras que recuperamos,
nistracin del centro nos ofrece una infoffiacin valiosa
en e! nunca podremos conocer la reaJi6d dd entorno en el pasa
acerca de la organizacin social, poltica y econmica de esa
La reconstruccin del medioambiente en do. Slo se aspira a lograr la mayor aproximacin posible.
sociedad, adems de una viSIn de la vida de la elite diri
mer lugar, dar una respuesta a las dificiles sobre la mtodo concreto nos proporcionad una perspec
gente. Podemos idenoficar y analizar sus palacios y tumbas,
cronologa y el clima, Tenemo; que saber cundo tuvieron estn distorsionados en una u otra
y las hueUas dejadas por los artesanos especializados que
las actividades bumanas en estudio, en relann a la es necesario aplicar todos los mtodos, tiempo y
tr.lbaJaron su control. Los sistemas viarios y los centros
serie climtica mundial. Por tanto, es en parte una dinero disponibles para perfilar una imagen completa.
cuestin cronolgica. Por ejemplo. una.fecha fiable nos Pese a estas dificultades, la tarea de la reconstmccin
permite determnar s el contexto datado pertenece a una del medioambieme es fund:unental. Si
Lecturas Adicionales fue daciar o interglaciar y cuil haba sido la temperatura dcr cmo actuaban los individuos y
en esa regin dd planeta. El nivel del mar y otros que formaban parte, debemos saber en
problemas estarn relacionados con esto. era su mundo.
Las obras siguientes nos ilustran sobre algunos de lo; modol
mediante los que el arquelogo trata de reconstmir la
cn social:
LA INVESTIGACIN DEL MEDIO A ESCALA GLOBAL
Binford, L.R 1983. 111 PJllS,,t of lile Post. Tharnes & Hudson:
London & New York. (Hay traduccin c",..dlana: En b"'m
El primer paso para deterrrunar las caractersticas del entor cubre casi las tres cuartas panes de la tieITd, deberamos
del pasado, Barcelona.
no en el pasado consiste en observarlas El comenzar cxammndo los datos clim:ticos del pasado que
Hodder, L 1982. 5Yl&01s 111 1lC1101I. Cambndge Univct>ity Pres\:
__ &"
986. Pel1 Po/ily IlIfer",lio" ,IIId
Unvmlty Press: Cambndge
a la mala conservacIn de muchos tipos de lIldi
cambio local apenas tiene sentido d no ser
mos con el trasfondo climtico general.
se pueden obtener de esta rea. En las ltimas dcadas y
das al :1\'ance de b eenologa yel anlisis cientfico, ha
6
mostrado variaciones en la relacin entre los
saturados y los no saturados 1 lo lan!O del
grasos
que,
confirmado en una columna de sedimentos marinos de la
cosr; del frica OCCldental, cuvo anlisis oenniti esomar la
fuerza del vienro en los ltimos 700.000 aos. en la actividad humana. Por
un aumento de bs toonentas mente, durante la Era Glaciar, el "vigor" del viento era dos
veces mayor que el actual; y su velocidad era un 50 %i supe
rior en las fues glaciares que en las En el tllruro,
el anlisis de los diminutos restos de estas columnas
tJmbin podr'm contnbuir a reconstruir la rusmria del vienro.
Pero es la razn por la que los arquelogos se deben
interesar en los vientos del oasado' La respuesta es que stos
Vlkingos abandonasen $U ruta
del Atlntico Norte J comienzos de una fase fra. De modo
similar, algunas de las polinesias. del
Pacfico surocodenw1 durante los
haber corncidido con c1IIllClO de un
mis clido, en el que pudieron
204 Descubrir la DiversIdad de la Exverienda HI/mana
a ser posIble no slo excavar los pecios y vacnentos
sumergidos, sino tambin extraer vaJiosa informacin del
lecho manno para la reconsrruccin del entorno en el pasa
do, en particular para los perodos ms antiguos.
La Evidencia de los Ocanos
Los sedimentos del fondo ocenico se acumulan muv len
tamente (unos pocos centmetros cada mil aos) yen'
componen princlpalmente de un cieno c
como conchas de los foraminfe
ros del plancton (organismos marinos unicelulares que viven
en las masas de agua superficiales de los ocanos y se hun
den en las profundidades (llando mueren). Al igual que en
la estratigra6a arqueolgica, se puede recrear el cambio de
las condiciones ambientales en el tiempo estudiando las
colunmas sedimentarias extraidas del lecho marino y las
flucruaciones de las especies representldas, as como la mor
fologa (forma lisica) de especies concretas a lo largo de
toda la secuencia (ver cuadro siguiente).
Se han extrado v esrudiado miles de columnas de sed
unos resultados coherentes que
complemento de valor incalculable para los
d1tos obtenidos en tiem finne (ver ml adelante). Por
plo, una columna de 21 m del Ocano Pacfico ha propor
cionado un registro climtico de ms de 2 millones de aos.
En el Mediterrneo oriental, el anlisis realiz:do por Robert
Tnunell de los foraminferos de las muestras de sedimentos le
ha pennitido calcular la temperatut;J y salinidad (nivel de
de la superficie del mar en distintas pocas. Ha constatado
que hace unos 18.000 aos, a finales de la Era Glaciar. la
temperatura invemal m 6 oC mI baja que la acrual y
verano 4 oC inferior. El Mar Egeo era un 5 %menos salobre
que hoy, probablemente debido a que, por causa del mo, se
desviaba al Egeo el agua poco salina procedente de los gran
des lagos de agua dulce que haba entonces en aleunas zonas
de la Europa central y la Siberia occidental.
Como
. aunque
columnas marinas tambin pro
porcionan infonnacin climtica mediante el anlisis de las
molculas orgnicas de los sedimentos. Algunas de estas
molculas, y especialmente las llamadas
den permanecer relativamente intactas, propotClon
indicios sobre el clima, debido a que las clulas modifican la
composicin grasa de sus lpidos segn los cambios de tem
perarura. En condiciones frias, la proporcin de Jpidos no
sarurados en los organismos marinos se incrementa, con un
aumento correspondiente de los lipidos s.rurados en condi
ciones clidas. Las columnas de sedimentos mannos han
el quirlllco britnico SmlOn Brassell y sus colegas
parecen coincidir con los cambi<Js de la
rura oceruca en el ltimo medio milln de aos,
gracias a la tcnica de los istopos de oxgeno
el cuadro de las columnas marinas).
Utilizando una tcnica similar, tlmbin se
ner columnas de las capas estratificadas de
mente, la comparacin de los istopos de oXJgeno 110S
oricntl sobre iJ's oscilaclOnes climticas. Los resultldos obte
nidos de las columnas de Groenlandia y el Antrtico (en
columllJ de Vostok, que abarca los lti
mos loO.UOI) aos) coinciden con los de las columnas de
sedimentos marinos. Adems, un estudio reciente realizado
por glacilogos daneses e islandeses ha demostrado que
capa ms profunda del manto de hielo de Groenlandia no
ha tenido tiempo de c:J.!emarse. Su fra temperarura es un
residuo del clima del final de la Era Glaciar -de este modo,
la capa de hielo constitllye un registro preoso de los cam
hios climticos del Artico en el pasado-. Los clculos basa
dos en las diferencias entre l per1il de temperaturas supues
to y las ccfUras reales han Uevado a pensar que la tempera
tura superficial de finales de la Era Glaciar era 12 "C ms
baja que la Jcrual. Combinando el per1il de temDeraruras de
las columnas con simulaciones por ordenador
distintos de temperatura y precipitaciones (de Huvla o
nieve), los g1acilogos llegaron a la conclusin de que la Era
Glaciar era ms seca y fria que la acrual, con un rea de pre
cipitaciones de nieve que duplicaba a la de hoy en da.
Los Vientos de la Antigedad_ Los istopos no slo se
utilizar en los esrudios de tempet:lrura sino que tam
proporcion3ll datos sobre las precipitlciones. Debido a
que son las diferencias de temperatura entre las
ecuatoriales y polares las que detenninan en gran
de borrascas de nuestro los anlisis isotpicos
nos pueden infonnar sobre vientos de
diferentes. A medida que el aire se traslada desde
a regiones ms mas, el dgua que pierde en fomJa de Uu
o meve es rica en el istopo estable oxgeno-lB con
respecto al vapor restante, que se enriquece a su vez en el
otro istopo estable del oxgeno, el 0:geno-16. De esta
fOlma, se puede calcular la diferencia de
un lugar concreto y la zona ecuatorial a
entre los dos istopos en las precipitaciones
Se han esrudiado con esea tcnica los Dorcent11es
encontrados en las columnas de hielo
Antrtico para los ltimos 100.000 aos.
demuestran Que durante los
de remoet;Jrura entre las
en un 20-25
viento debi haber Sido mucho ms violenta. Esto se
CilltO Era el Ellfor/w' /lraeIMa Ambimtal 205
--- - -
LA RECONSTRUCCIN DEL CLIMA A PARTIR
DE COLUMNAS DE SEDIMENTOS MARINOS
Y COLUMNAS DE HIELO
La estratigrafa de los sedimentos del
fondo ocenico se obtiene de las mues
tras tomadas del lecho marino. Los bar
cos utilizan un de pistn"
para extraer una columna de sedi
mentos, que suele tener unos 10-30 m
de longitud. La muestra puede ser ana
lizada luego en el laboratorio.
Fsiles microscpicos de las especies de
foraminferos Globorotalia truncatulinoides,
que se enrosca hacia la izquierda en los
Las fechas de los distintos estratos
de la columna se obtienen por radio
carbono, paleomagnetismo o por el
mtodo de las series del uranio (Cap
tulo 4). Los cambios de las condicio
oes medioambientales del pasado se
realizando dos tipos de prue.
bas distintos en los fsiles microscpi
de diminutos organismos unicelu
denominados foraminiferos, que
encuentran en los sedimentos. En
lugar, los cientficos estudian la
presencia, ausencia y fluctua
de las distintas especies de
fnraminferos. En segundo lugar, anali
con el espectrmetro de partculas
fluctuaciones del porcentaje de los
estables 18 y 16 del oxgeno
de lorammleros 2 Relacin O'"fO"' J Relacin 0'"/0
de! Atlantico de la capa de hiela
V 2382) da
Tres registros climticos comparados. De izquierda a derecha: los porcentajes de las
distintas especies de conchas de una columna de sedimentos marinos; la relacin entre el
oxigenO-lB y el oxgeno-16 en las conchas de una columna de sedimentos marinos; y fas
proporciones del oxigeno de una columna de hielo. La semejanza entra los tres registros es
un buen indicio de que los cambios climticos a largo plazo se han producido a nivel mundial.
en el carbonato clcico de las conchas
de los foraminiferos. Las variaciones
discernibles mediante estas pruebas
no slo reflejan los cambios de tempe
ratura, sino tambin las oscilaciones
de los glaciares continentales. Por
ejemplo, a medida que crecan los gla
ciares, el agua quedaba atrapada en
ellos, disminuyendo el nivel del mar y
aumentando la densidad y salinidad
de los ocanos, que daba lugar, de
.este modo, a cambios en la profundi
dad a la que vivan ciertos foraminfe
ros. Al mismo tiempo, se incrementaba
la proporcin de oxgeno-18 del agua
del mar. Cuando los glaciares se fun
dan en los periodos de clima ms cli
do, la proporCin de oxigeno-la dis

Se puede utilizar una tcnica pare
cida para extraer columnas de las
actuales capas de hielo de Groenlandia
y la Antrtida. Aqui, las variaciones en
la composicin isotpica del oxigeno a
las distintas profundidades de la
columna tambin proporciona infonna
cin sobre los antiguos cambios clim
ticos, Estos resultados coinciden bas
tante bien con los de las columnas de
sedimentos marinos.
206 Descubrr la Divcrsidd de la Experi(,(1il
frecuenres las tormentas violenCJS, Esos migraCIones
a su fin unos pocos ms orde debido a
Glaciar, dado a un aumento ullpor
tante de de las tormentas, SI los
hubieran
de Nueva
Lneas de Costa Las
vida en el mar es de imers para la
lllfonnacin sobre el clima dd p'Llado es
;,.",,,,r"nr;, sobre todo, por 10 que nos dice de sus elec
tos la ticm y de los recursos que necesitaba el hombre
para sobrevivir. El efecto climtico mil importante
en la cantid,d net; de tierra en cada
:le calcular csmdando las lneas de costa.
cambiado constantemente a lo del tiempo, mduso
relativamente como se puede en
de neoltico Er Lanruc, Bre;lia, que
en da medio en una isla (que en el
Neoltico era UnJ colina del o en las aldeas medie
vales dd este de Yorkshire, que se han hundido
durante los ltimos J que el Mar dd Norre se
abri camino haca oeste y erosion los acantilados, A la
inversa, los sedimentos depositados los nos lucen retro
ceder al mar en ocasiones, creando nuevas, como CII
feso, Turqua occident'll, un costero en poca roma
na pero que hoy est a uno& tierra adentro,

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5<)
g

g 100
o

i!(
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fl
,5<)


c'I' los
han' de encr en cuenta
de costa de un",magnirud mucho
mayor. La expansin y comraCCln de los glaciares conrJ
nCllules, antes mencioruds, dieron lugar a enomles y
's subid.!, v dCSLeosOS dd nivel del 111JC en [Odo el
Cuando cap;! de hielo crecJ, el nivel del In,lr
" medida que el agua quedaba atrapad, en los
CUJl1c10 el h,elo se funda, elniwl suba de nuevo,
Los deseemos dd nivel dd mar dejaban JI descubierto
llluch,lS veles diversos paso; rerres/res, como los que unen
Alasb con el noreste de Asia o Gran Brewia con elnoro
este de Europa, Este fenmeno tuvo una gr:m repercu
sin no slo m b colonizacin humana del planeta, sino
en rodo el medio, )'a que la ilora y la tJuna de reas aisladas
o insulares se vleron :lteeradas de fomu radical y, a menu
do, irreversible, En la actualidad, entre AlJska y Asia se
encuentra el Estrecho de Bering, de tan eSClsa profundidad
que un descenso Je slo '6 m en el nivel dclmar lo con
venira en un paso terrestre, Cuando la capa de [lelO
alcanz su mavor extensin hace unos 18,000 allos (el
"mximo se cree que el nivel marino er; unos
110 111 inferior al actual, lo que ru lugar no slo a un paso,
sino a UIlJ gran llanura, de 1.000 km de narre a sur, que ha
sido denomin:lda Beringia, Su existencia (y el grado en el
que pudo haber sostenido la vida humana) es uno de los
datos principales en el continuo debate sobre la nlta y
fecha probables de la colonizacin humana del Nuevo
Mundo (ver Captulo 11),
____ .i

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rf) ."-
'" <::> C..A. . -.- _1
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.#> .. O ___ S <..
us If'!lillltdd/,( dI' 1(1 dt' di Jlonc de SllJI
Fratls() , ES/d5 p!try(H SfldcH i.'Srdr d !/Itt}/M dltHrd dt'bu/l' JI
!t'umrt,1l/HCliftl isosrMica de! ((1fHirW1lfC (1'['( derecha).
La evaluacin de las elevaciones
mar en el pasado requiere estudiar
sllmer!ltbs bajo la costa, as COIllO . las,
existentes en zonas terrestres, LJ5 playas kvamadas
son de lneas de costa con niveles relati
vamente m;s altos que los actuales y visibles,
en el litOral calilornial1o al norte de San
b altura de una
de costa acrual no constituye,
daro de un nivel del mar ar
casos, las se encuentran a nivel ms alto porque la
tierra ha literalmente por el levaH/amiento isvs([l
o los IIltwimiellftlS tectnicos, Ellcvantatl1ienro isosttico de la
cuando el peso del hielo diSlllinu ye al
tempera[UrJ5, como ocurre ;JI finalizar una era
ha aleetado a las lneas costeras de
AlJ5kJ y Tcrranova durante la fase
tectnicos Implican un des
conttlnnan b corteza terrestre;
Medio y Final del
de movimientos,
en relacin con el
por tanto, de un especialil
son importantes porque
descubrir con facili
primitivas; en cam
en zonas ms bajas, estos mismos yacimientos h;Jbrian
cubiwos por la elev;1Cin del nivel dellllar.
Ademis de b importancia del kvantarnienro isos
tinco y los tectnicos, debemos sealar de
que las volcnicas pueden afectar, en
a las lneas de t:O$tJ, Por ejemplo, debido ,1 la
alio 79 OC, las ;l!1tigll:lS playas de Pompeya y
Herculano estn ahora a \.5 km dd mar, y su antiguo lito
r.d esti sepultado bajo [av;, y fango volcnicos.
Localizacin de las Superficies Terrestres Sumer
gidas, LI de las llalluras costeras stllller!?1das se
puede rea!zilr mar adentro mediante el sondeo
analizador de onJas ssmicas, una tCnica muy Jan a la
C'l}lIIl1 Erlr el Enforno?
.-llllbi.:,{ 2Ui
La subida del nivel del
si no hay mOVimiento j
sumergImiento del rea costera
Cllaud"
CI! d<pil:ll,15 ZOtldS qlle
cubierta por capa de
hundida iSOSlancamente
Nivel del mar balO
El levantamiento Jsostatico supera
a ia subida del nivel del mar
Cueva dI.! FftillcJrJi Crt.'ci,L RU)l/ifrJIYL'l1t!a /(IS
m.'!JllIw1wdcj, drl Iccho /1/lri/() eH las proxillldIdcs :fL' FmmJrfll y
(Orrt'/dchlll.wlo!J5 (OH '\IS J'IlCWi.lclOlleS ct:illoddl.JS de/111m
V;lH Alldel )' 511 c,ltip{) l'!a{Jofi1rOIl
{allIl,jos !t'((llcs de la fil/ca de {ost,,,
208 Descubrir la DIJersidad de la Experiencia Hllma/Ia
a una profundidad de 100 m. puede alcanzar
de ms de 10 m en el lecho marino. Estos
ratos arusticos son similares a los utilizados en ia 10calizaClofl
de yacinuentos .3). Aplicando est3S tcnicas en la
baha situada frente importame yacimiento prehistrico de
b Cueva de Franchthi, Grecia, los geomo{logos Tjeerd
van Andel Nikolaos Lianos descubrieron
tral de la era plano, con una serie de
(antiguas posiciones de la lnea costen) localizados a divenas
profundidades, hasta a uno siruado a 118-120 m que
sealaba el litoral del final. A partir de esta prospec
cin ha sido posible reconstruir la linea de costa de toda la
secuencia representada por la prehistrica de
cueva (hace 23.000-5.000 aos). veremos ms tarde
(cuadro de La Cueva de la Bahia de EJands), este tipo de
reconstruccin tambin permite comprender los cambios
en la explotacin de los recursos marinos y saber, mediante
la observacin de qu moluscos estn presentes en la actua
lidad en los diversos entornos del rea de Franchtl, de qu
especies se dispona para e! consumo y la ornamentacin
en pocas diferentes. La ausencia de conchas marinas en los
depsitos de la cueva antes del 11000 BP refleja la distancia
entre sta y la lnea de costa en aquel momento. Posterior
mente, la lnea de costa se fue acercando paulatinamente al
yacimiento y, por lo tanto, las conchas se fueron haciendo
mis comunes en los depsitos de ocupacin. Durante la
elevacin del nivel del mar, a finales de la Era Glaciar, se
habra anegado cas medio kilmetro de ticm cada mil aos,
mientras que en los 8.000 aos siguientes, la s
cubierta por el agua se habra reducido a menos de tUI! m.
en el mismo intervalo. En la actualidad, Franchthi est slo a
linos pocos metros del mar.
Playas uvantadas y Concheros. Las playas levantadas
suelen consistir en zonas de arena, guijarros o dunas que
contienen algunas veces conchas mannas o basureros com
puestos conchas o huesos de animales marinos utilizados
por el La localizacin de estos basureros puede ser
un indicio preciso de las antiguas lneas de costa. Por ejem
plo, en la Baha de Tokio, los concheros del
(fechados mediante el radiocarbono) sealan
mar de Chukchl. En 1958, l arquelogo ameneano J
Louis Gddings comenz a trabajar en este lugar. y sus
excavaciones baJO d hdado gue 'Cubre ahora esta
cadena dieron a conocer asenumentos v enterramientos
datados desde la prehistoria hasta los tie'mpos histricos.
Descubri que la gente haba abandonado las sucesivas pla
que los cambiantes fenmenos ocenicos
lugar a una nueva linea de costa La Unea actual es b
1. La cadena de dunas ms antigua (n.o 11-+) se
encuentra a unos 4,8 km tierra adentro. De este modo se
estratificaron horizontalmente seIS milemos de ocupacin,
con poblamiento del siglo XIX DC en la Playa 1, material
del Thule Occidental (1000 DC, .
hacia el interior, material Ipiutak
en tomo a la Playa .35, una aldea de la Cultura de los
guas Balleneros (hace unos 3.700 aos) en la Playa 5.3, etc.
Arrecifes de Coral. En b regiones tropicales, los arre
cifes de coral fosilizado proporcionan datos similares a los de
las playas levantadas. Debido a que el coral crece en la _
superior del agua y se extiende ms o menos al nivel del
mar, seal. la posicin de b.s Uneas de costa anteriores y su
orl7:ln,mm dan infoanacin sobre el entorno marino local.
la Pennsula de Huon, en la costa noreste de
Papua Nueva Guinea, posee una secuencia costera especta
culnr que abarca una serie escalonada de terrazas de coral
levantadas, por un alzamiento de la costa
con un descenso del nivel del mar durante las fases fras del
Los cienrficos J. M. A. ChappeJl y Arthur Bloom,
entre otros, esrudiaron ms de 20 complejos de arrecifes en
la Pennsula de Huon fechados en unos 250.000 aos de
antigedad y calcularon el nivel de mar en pocas diferen
tes, as, por ejemplo, se comprob que hace 125.000 aos
era 6 m ms elevado que el actual, hace 82.000 aos era
13 m ms bajo y hace 28.000 aos era 41 m inferior. Las
mediciones de los istopos del oxigeno ofrecen infoanacin
complementaria sobre la expansin y contraccin del
ciar. Se ha corroborado que los resultados de Nueva
coinciden en gran medida con los ofrecidos por foanaco
ncs similares de Hait y Barbados.
litoral en el momento de mayor elev;cin del nivel dd
mar (hace 6.500-5.500 aos) cuando, debido a los movi
mientos tectnicos, el mar estaba entre 3
del nivel actual. El anlisis de las
Hiroko Koike confirma los cambios en la
man
na, ya que slo aparecen
moluscos
durante esta "fase
indicando una temperatura del
agua ms elevada.
Algunas
estratigr:6a vertical, sino horizontal. En Cape Kmlenstern,
Ala.sb, una serie de 114 terraz3S antiguas, de hasta 13 km de
salada reprcseutiJdos eH el .1rte
longitud, fonnan una pennsula que se extiende hasta el
Arte Rupestre y Lneas de Costa. Una [CIllea llJ(c- .
ril no ,lo para proporcionar daros precsos Je las
cOlra SIllO rambin para dar l[]fonnacin clara del
cambio en entomo\ cosreros, es el estudio del me rupesrre
ideado por Gcorge Chaloupka para el norte de Australia. A
medida que el mar ascenda, daba cambios en las
plantas y animales locales que, a su vez, modJIi
caciones en la todo lo CLlil parece en
el arte de la zona. Las supuestas variaclonesdel llll'cl dd
imnl'lrrOlnrp< por s mismas al proporCIonar una
coincide
gIaua'CIon. repre
no mannas. Illcluyendo que han sido
extinguidos actualmente. En el
Estuario (que comenza hace 6.000 o 7.000 aos,
en la en que la subida postglaciar del nvel del mar
haba cesado) encontramos imgenes de especies nuevas
como la perca y el cocodrilo de agua salada,
la invasin del agua
_ en parte los valles y ensenadas poco
dos, dando a un entorno de marisma salada.
tiempo, otras especies, como los marsupiales pequeos, que
haban ocupado anterionnente las llanuras pre-estuarias, se
tra.11adaron ahora tierra adentro y desaDarederon del arte
EL ESTUDIO DEL PAISAJE
Una vez establecida . ~ r a s s o modo la cantidad de tierra
nible para la ocupacin humana en pocas distintas.
mos considerar ahora los mtodos utilizados para detcnninar
sobre el terreno los efectos del cambio dimtico.
sena imposible analizar un yacimiento sin
investig;cin minuciosa de sus sedimentos y del
circundante. El objetivo es realizar una reconstr
dd rea local (el terreno, la
. o peridica de agua, las car.lctetsticas
la capa fretica, la propensin a inundaciones, etc.) y enca
jarla en el contexto regional, de roana que se pueda deter
minar el entorno al que se enfrentaron los habitantes del
De este modo, nos
desaparicin de
erosin, enterramiento bajo los sedimentos o
Adems, es vital saber qu le sucedi a un paisaje antes
de poder comenzar a especular sobre las posibles razones del
cambio y cmo se adapt el hombre a las nuevas condicio
nes. Es mejor dejar esta labor a los cientficos del suelo y
naturalisras, pero en los ltimos aos diversos
han inltado a Jos a que traten de
mismos de estas Ciertos cambios impor
tantes del son evidentes incluso para d proEmo. As
Cmo Era el Ell1ol'l!o? fdllPrl/rlOl1 M,-l/1lbit!Htal 2U9
costero, .j tgual <jue l boomerang. anTIa que el hombre
utilizaba para cazarlos Fmlmcme. el penodo de Agua
Dulce (hace unos l.OGO aos) rrao consigo otro cam
bio medioambiental. al surglr pantanos de agua que
sostenan de aves acuticas ynuev3S plamas m
menticias como el lirio y el arroz silvestre, que fueron
cplc>cm,w> en el arte
estas fuentes (p LHafonnas
pbvas levantadas, de coral, arte rupestre) nos
'cionan una camidad impresIOnante de inforrn;cln
antigu3S lneas de costa. Pero debemos comprender
la mayor parte de esta infonnacin slo es aplicable a
nes concretas: es dificil correlacionar los datos de
mayores, ya que las fechas carecen de consistenci; y hay
serias discrepancias en los datos del nivel marino a escala
planetaria.
Este es un problema habitual en los estudios pJltoUlfIlJ
ticos: los acontecimientos no siempre se producen a la vez
en todas las regiones. Sin embargo. se ha tratado de
sntesis paleoclimticas significativas a nivel
ejemplo importante es el proyecto
cado mapas muestran las remner:1tm."
dd mar en pmes del
se basan en resultados
mencionadas.
en aquellos casos en los que se ven
en reas acrualmente desrticas, o
_ en la superficie debido a la erO
sin masiva de los sedimentos circundantes, o 3lli donde las
erupciones volcnicas han cuberto la tierra con capas de
o lava.
Paisajes Glaciares
de los efectos ms importantes y frecuentes del
climtico global sobre el paisaje fueron
por la formacin de glaciares. El esmdio de los movimientos
y extensin de los antiguos glaciares se basa en las huellas
han dejado tras de s en zonas como la regin de los
Lagos en Norteamrica, o los Alpes y los Pirineos
la. En estas zonas se pueden observar los caracte
rsticos valles en toana de U, y eseriadas y,
en los Umites de la expansin del los llamados dep
sitos morrnicos suelen contener rocas a la zopa
arrastradas all por el bielo (conocidas como
glaciares). En regiones, la ltima
cin ecps las huellas de sus predeccsorJS
211
210 Deswblir la Diversidad de la EXlJerim, HI/I/I"''''
PiJ.isajf? valles mbiertt}j' mlligtltlJllcme "
W",d,de Head, CWllbria, en eI'lMe de Jng/dle/m. El ""lIe ('fI [j,
et/ segrln40 trmilIo, es u1Ia es/maura lpiul1t'tile ..
ejemplos de los fenmenos caractersticos de
Era Glaciar se pueden observar con facilidad en
que an hoy tienen glaciares, como Alaska y Suiza.
mente, la riqueza de las reas periglaciares en la
(en las que algunas partes del suelo estn congeladas
ncntemcmc tOrlllJndo una capa de pennalrostl n0\ da Ull':
Idea de los reCUNOS que habrim pod".lo CXlsur en las
nes 11I1rrot'es con los 3mlguos. La distribUCIn de
los lenrnenos prnglawres. como cuilas de hIelo tosiL
otrecer una ,,>ua de las condiCIOnes di!llJrcas en
es necesaria una tempe;tun mcdia mua! de
"C J para su tonnacin; se producen cuando el
sudo se biela y se contrae, abrindose el1 l pem1J
trost lle se lIcnan con cuas de Indo. ,)rucbas teHi
el entiamemo dlln:itlco el
documentar la orotimdidaJ del
Varvas
que _
paleodinjtica ms valiosa, se encuentran Ids
varvas, explicadas en el Clptulo . como mtodo de data
cin. los lagos que rodeaban a los glaciares
escandinavos reciban depsitOs ,1I1uales de sedimentOs tras el
deshielo de la primavera los estratos representan
aos clidos, con un aumento de la del glaciar. y las
capas onas indican condiciones fras. Adems de nr""m'H)_
nar datos cronolgicos, bs varvas suelen contener
como veremos ms adelante, completa la infonnacin
inherente a los ,edimemos. Desgraciadamente, las
varvas SOI1 de liSO restringido fuera de Escandinavia.
la mayora de los son poco
C0l110 las tomlentas violentas,
y crear 'larvas nuevas.
Ros
Todo lo anterior se refiere al agua helada y a la inmVil:
pero cules son los efectos de las comentes de agua en el pai-
t 'isrd det1 dd lItt'iwdn> del dt) CaIOftld,} L'tl/L En
(llgWItlS regivlU.'s, se han wili.:ado !/Ices StYOS de meandros pfIYll
elaborar /Oh1 ,)W;,
La rCcIIstnlcnn de 101 "mJJes .mtlguO\ Cll tomo ,1
tienden .1 ser Z0I1,15 d rrJmtonllaon
rpida. debdo a la erosin o deposicin SCd1l11Cmma a lo
d! curso de ros v en su
vallosa para la arqueol
lueron con frecuencia ocas de
casos. como el (lel Nilo,
sm llanuras ]uvJ!es resultaron ser
clnacil1llcmo de b Jgnculrura de y la
urbalLl.
Muchos ros
eas distintas,
sedimmtacin
en el Pabstn actual. no encajado en una llanura
como la mayor parte de los ros y, por
a cambiar su cu rso de vcz en cuando. El Indo mtenor es
sua ve v, de csre modo,
callOdades de Illaterial alu'vial en su cauce,
lo Ljue reJ!mente eleva su lecho sobre el nivel de la llanura
circundante, desbordndose frecuentemente y cubriendo
grandes extensiones de tierra con sedimentos fmles, vitales
para b agricult1lra primitiva y, en su momento, para la anri
gua ciudad de Mohenjodaro.
De modo similar, el valle inferior del est
cubierto de huellas de cambios en sus meandros durante un
periodo de tiempo. los CJuces aballdonados hall sido
detectados localizados mediame el estudio topogrfico y la
forografh (Capitulo 3), para el perodo del 1765
1940 Oc. COIl esta infomlaeill se
de los cambios en los meandros, con intervalos
aos, para los ltimos 2.000 aos, Al igual que el
sobre las lneas de costa en Alaska (ver ms
secuenCla ha pennitido crear un esquema LrlHlC'O,;lCO
datar
aO'IIIClonaWQS concretos.
Yacimientos en Cuevas
Otro tipo de C3uces abandonados lo
calizas, U!1l1 categora de
la arquwlogia debido a conser
de datos relativos no a la Jctivi
sino tambin al clima y al ntornO locales
(ver cuadro de la pgina siguiente),
Las cuevas y abrigos rocosos, aunque de inters
son, no obstante, casos especiales. Su impor
tancia como ncleos habirJClOnales siempre ha sido
rada en los estudios de la prehistoria en dt
yacinentos JI aire lIbre, peor conservados.
entonces aprender del mundo JI me
hombre ha pasado la mayor parte de su
En:l el Et/{Oflh'?
Sedimentos y Suelos
mUllO 5lob.u pm d l1lJ[C
de la [lerra) y Jos judos
v blOlgcJmeme
inlonll3cin
sobre las condiCIOnes existentes cuando se fonmron. Los
que pueden comnC1 ,erin lOnsideradOl
en apmJll0\ po<tenorcs dedicados a IJS \. al11a!es.
pero d proplO suelo proporciona una gun variedad de d.ltos
sobre las condiCiones y, por tamo, sobre
climas del pasado. la (el estudio de las fomm
y desmollo del especialidades como la sedi-
Illelltologa, Ljue abarca, a >ti vez a la
menl sed1mentaras. Ems se
anlisis detallado que penna conocer
tura de los diferentes sedimentos,
las texturas gravosa y llrenosa, que drenm el agua con fJcili
dad, hasta la textura que, en cambio, rerine el
agua; el tamao de las constituyentes de los sedi
memos, que pueden ser ruiarros. arenas o limos: v el
de consolidacin del
al
(p. ei.. la de un hogar
puede ejercido una considerable
clasifican en bloques, grnulos, grava y
arenallimo/arcilla. Cuantos ms bloques
2! 2 Deswbrir la Diversidad de la Exvcricrlcia Humana
SEDIMENTACiN EN CUEVAS
Los sedimentos que constituyen los mas de 18.000 aos) estaban compac
suelos de las cuevas se componen de tados y hablan sido modificados por el
materiales arrastrados a su interior por movimiento del lo que hizo pen
el aire, el agua, los animales y el hom sar en un clima hmedo.
bre a travs de la entrada y los aguje
El Analisis en la Prctica
ros del techo. Un corte transversal del
El primer paso del anlisis es el examen
suelo de una cueva o un abrigo rocoso
visual. Deben tomarse muestras de
suele una serie de estratos, a
varias zonas de la cueva, en funcin de
de texturas y colores distin
los microclimas la variacin horizontal
tos. El contenido de los estratos puede
indicar los cambios de temperatura a
lo largo del tiempo. Por ejemplo, las fil
traciones de agua pueden desprender y
fra,om,entos de formas redon
de muros y del suelo; este
tipo de meteorizacin est asociado
con climas clidos y hmedos. En con
diciones frias, el agua de las grietas de
la roca se hiela y el aumento de volu
men presiona la superficie del nivel
rocoso, que se puede disgregar en
fragmentos angulosos y de bordes afi
lados de unos 4-10 cm de longitud. As,
despus de fases sucesivas de deshie
lo se producen niveles
d fraoments redondea
de roca")
cerca de la entrada de las cuevas y en
los Aunque hay otras posibles
causas estos niveles de cascotes,
como los terremotos o la accin de los
microbios, se suele aceptar que un
estudio del tamai'lo de los fragmentos
puede proporcionar informacin sobre
fluctuaciones medioambientales. En la
cueva de Cave Bay, Tasmania, la aus
traliana Sandra Bowdler atribuy la
gran acumulacin de detritos irregula
res del de hace unos 18.000 a
a los efectos de las cuas
de hielo durante la ltima
En la cueva superficial
Colless Creek, en el Queensland
cal, los evidentes cambios en los
mentos que se detectan durante los 20
milenios de ocupacin de la misma
parecen deberse a fluctuaciones de las
precipitaciones. Los sedimentos de
Colless Creek se estudiaron en lminas
delgadas con el microscopio para
determinar las diferencias micromorfo
lgicas; los niveles inferiores (de hace
Perfil general y detaJiado de un yacimiento
en una cueva hipottico.
influencia en la temperatura de una
nto). Suele ser
secuencias de
una nica cueva aislada de otras cue
vas y regiones. La criba y posterior exa
men en el laboratorio del tarnao de las
partculas, el color y textura del sedi
mento, permite modificar o ampliar la
valoracin inicial. Generalmente se
observan y retiran todos los bloques de
ms de 100 mm; se pasan los
restantes por una tamices y se
cs Yves Guillien. han insistido en la nece
sidad de realizar experimentos en la roca
caliza de una cueva antes de tratar de
interpretar su relleno. La simulacin en el
laboratorio de las sucesiQnes naturales de
congelacin/fusin dan una idea de la fria
bildad de la roca bajo el tipo de condicio
nes climticas que motivaron la ruptura
natural.
Estalagmitas y Estalactitas
Muchas veces, las cuevas poseen niveles
de estalagmitas y de rOcas precipitadas
(travertino). depositadas por el agua. que
el carbonato clcico en solucin a
que pasa por la roca caliza. Estos
niveles suelen ser indicadores de fases cli
mticas y a veces de condicio
nes de Las estalagmitas y esta
lactitas pueden usarse incluso para deter
minar con el clima
mediante la los istop
En un corte transversal, las estalacti
y estalagmitas presentan una serie de
anillos concntricos de crecimiento, que
se pueden fechar por radiocarbono. Cada
anillo conserva la composicin isotpica
del del agua que lo form y, por
tanto, la temperatura atmosfrica y las
precipitaciones medias del momento en
que fue depositado. Dado que la fuente
primordial de lluvia es la superficie oceni
ca, este mtodo es un complemento
nntAnr.j;\lmpntp. valioso de las columnas de
Cientficos de Nueva Zelanda han
extrado muestras de formaciones esta-
de Waitomo, North Island, y
que la temperatura ocenica
durante la ltima glaciacin era 4 o 5 'C
ms baja que la actual. Tambin se
encontraron con que hubo fluctuaciones
ms recientes, con fases ms clidas en
los siglos XIV Y XVI DC y fases fras en los
XVii. Debido a que el ritmo de
de,pol5ic:in del carbonato clcico por cen
tmetro cuadrado en las estalactitas y
estalagmitas puede ser ms rpido que
la deposicin de los sedimentos en el
lecho ocenico, este mtodo puede pro
ducir perfiles de temperatura ms deta
llados que las columnas de sedimentos
marinos. pudindose detectar cambios de
temperatura de slo 0,2 oC.
Erl el EJlfOrrlL1 ? MIIP/)J,wl1 Antbit:l1tal 21:1
10\ guUmos nos da alguna pisw lobre la direCClrr del tluJo
de ulla (onicnrt. de la pcndieme ') de Jos depsitos glacia
res. C0ll10 veremos en 10\ Captulos 8 y 9, la (enica de
difraCCIn de rayos Xse puede unlzar idennficar mine
rales de amlla concretos y, por tamo, especifico de
nrocedencia de un sedimento.
lo y
de campo como para
sedimentos sobre el terreno. 51m
de sedimento seco entre los
n"nm;'Ll humedecindo-
Jescubrir muchas cosas. Se
Un nmero crecieme de bn adquirido la
primaria segn su grado de iriabilidad o viscosidad y sim
plemente observando si el sedimento mancha la mano. b
rextura del suelo es una base para establecer la hmoria del
paisaje y el uso potencial de la tierra. Sin embargo, para ello
es esencial contar con la pericia de un que puede
realizar esnmaciones ms son funci.1men
tales las descripciones exactas unifoones del color del
suelo. Para ello lo nonnal t'S las Cart.a.\ Munsell de
Colores. adoptadas de (lona
izan para describir los niveles
214 D"smbrir la Diflersdad de la ExperlenClil Hllllltll/{
El anlisis precso de la textura de un suelo poco tm1
supone el uso de una serie de cribas o tam1Ce,. con Ull
amao de las mallas que va desde los 6 J los 0.1)6 flUl1. con
el fin de separar los distintos tIpOS de pJl1cuJas. Para las ms
diminutas, tmabin puede ser necesario recurrir a b flota
cin. Sin embargo, donde el sedimenro cs compactado. el
especialista ha de obtener lminas delgadas
microscpico, como explicamos en los ,,,dimentos
cuevas (ver cuadro siguiente).
Una tcnica para el anlisis minucioso de los sedimm
creada anteS de la Segunda Guerra Mundill, comiste
en la aplcaein de una pelcula de goma o "laca" la
estratigratla. En la actualidad, la disponibilidad de
materiales ha el mtodo enormemente. En el
campamento al libre del Paleoltico Superior de Pin
cerca de Pars. Michel Odiac ha aplicado una fina
de ltex sinttico (de 1,5 a un pertilliso y
cuidadosamente limpio. Al secarse, e/ltex conserva una
de la estratigrafia, ms fcil de examinar en detalle
que el orginaL En efecto, la impronta, consistente en una
fina capa de sedimento que se adhiere al ltex, revela
mucho mis que lo que se puede en el perfil ori
ginal. La penetracin del ltex en los niveles
1hace resaltar los pequeos contrastes de gra
nUlomema y las capas permeables aparecen ms oscuras
en la impronta que h\ impenneables. Iras haberla retirado.
la impronta se Pllede almacenar extendida o enrollada,
penTtiendo as al arquelogo guardar o exponer un regis
tro Bable de un perfil del suelo.
Los anlisis de sedimentos proporcionar datos
sobre los procesos de deposicin y erosin en el pasado. Por
se ha estudiado en profundidad el modo en que se
enlSlonado los sedimentos de las laderas hasta acumu
larse en el fondo de los valles en los mediterrneos,
donde el proceso dio lugar a desplazamientos del asenta
miento. Las Irranias de las laderas fueron abandonadas como
la desaparicin del sudo, a la vez
aumentaba el poblamiento en el fondo de los valles.
anlisis sedimentarios hacen pensar que el mal uso del
entorno en ciertas zonas del Mediterrineo se remonta a
cinco milenios, al menos hasta el Bronce Inicial. Por ejem
plo, en Chipre, una cOlllbinacin de de,forestacin,
cultura intensiva y pastoralismo desestabiliz la frgil
del suelo de las laderas en el Bronce Inicial y condujo a
colmatacin sedimentaria de los valles costeros. En el
sur de la Arglida, Grecia, un proyecto
por Tjeerd van Andel, Curtis Runnels y sus ha
dado a conocer al menos cuatro fases de asentamiento, ero
sin y abandono entre el 2000 AC Yla Edad Media. En ese
momento, haber tenido la culpa la roturacIn
Imprudente terreno, sin las medidas adecuadas de con
servacin; en otras ocasiones, lo que llev a la erosin dd
,udo tuc l ;bandono o el dc'scUldo del terr.12go v.
por tanto. d la conservacin dd sudo.
Sedimentos Losicos. Un pcdlogo (espeCIaliSta en
sudos) puede examinar un perfil y decir, a
pamr de su y del cambio de textura y color. si
iue depOSItado por el agua. el vienro o la accin hum1l1;1. y
una idea de bs condlCiones meteorolgicas
que se gener por amo, del clima local que exisri
de su Un ripo importame de sedi
en CIertas partes del mundo es el
amanllentO de finas parnculas arrastradas por
depositadas en terrenos libres de hielo o en
ha encontrado loes en el 10 % de la
terrestre, en Alaska, los valles del MlSSisslppi yel
en el noroeste centro de y, sobre todo, en
Chlll, donde cubre de HO.OOO , es decir, un 40 %
de la tierra arable. Es importante para paleolitstas, por su
valor indicador de las condiciones climiticas de la antige
dad; adems, los estudiosos del cultivo en el Neoltico
aprenden a asociarlo a los asentamientos
El loes funciona como un indicador climtico porque
slo se deposit en periodos de clima seco y relativamente
fro, en el que las Iln,1s parriculas de limo fucron arrancachs
por el viento en un paisaje estepario sin la sufi
ciente vegetacin o humedad para sedimento.
la "lluvia" losica ces en condiciones ms clidas y hme
das. Las muestras de sedimentos recogidas en zonas como la
Europa central han mostrado la exstenea de niveles de
loes alternando con los llamados "suelos forestales", que
son un indicador de climas ms benignos y de la recupera
cin tral1litoria de la vegetacin.
d<
!l/Id pefSpt!CfIVl de
Se conocen ,ccuenci:ll dslca, de {'ste tipo en
<.'n Aultr1J. la primera de dJ.s da !1ombre a
Fornucin Losica l'audolt'lhace aos) aso
ciada a los famosos al aire libre dd Paleoltico
SuperiLlf de Doln Vestonice y Pavlov en Checoslol'aquia
De modo similar, Bordes estableci en la Cuenca
de Pars una secuencia pleistocnica de loes ni\'des m;s
clidos y hmedos alenrames, asociados a industrias
dd Paleoltico y que le correlacionar con la secuen
cia glaciat conocida. Los recientes estudios de las oscilacio
nes climticas detectables en la amplia secuencia de que se
dispone para China. han demostrado coincidir en gran
medida CQn las tluctuaciones de los ioraminiteros de
fra y el re!stro de los istopos del oxecno de los
Fenlands
catado de 1; turba un paisaje
muros de contencin cOllStnliclm
ms adelante sobre este tema
dencia del uso del arado).
COIl mucho, las apariciones ms especoculares de este
tipo son las producidas por las erupciones volcnicas. las
ciudades enterradas de Pompeya y Herculano, en el sur de
y Akrotiri, en la isla griega de Ihera, ya hall sido
mencionadas en captulos anteriores. Pero, desde el punto
de vista de los datos medioambientales, los paisajes narurales
conservados por los volcanes son incluso ms reveladores.
En 198-1, se encontraron en !Vliesenheim, Alemania occi
dental, los testos de un prehistrico. Ya se sabia
de hace Ul10S [1.000 aos haba sepult1do
yacimientos II aire libre del Paleolitico Superior
G6nnersdolf y Andemach varios metros de ceniza,
de un contemporneo era
para los arquelogos. la ceniza
Era el Enfl1r1w: ,-Ir,illt'oh'\,ia .1/11U'('lIf,11 215
los IJuces) l
de JO cm de
mamferos
e incluso un huevo de El bosque
sido relativamente denso y con una espela
fue contirmado los antisis poUnicos
adems, esrudio de los anillos de los irboles
suminima infomucin sobre las tlucruJciones di
miticas de este
Los Anillos de los rboles y el Clima
Los anillos de los rboles, como las varvas (ver arriba),
tienen un crecimiento que vara en funcin del clima,
siendo fuene en primavera y debilitndose luego hasta
en el invierno; cuanto mayor sea la humedad
ms gmeso ser el anillo anual. Como vimos
en el Capitulo 4, estas variaciones en el espesor de los
anillos han constltuido la base de una importante tcnica
de dat.1Cln. Adems de cllos, el estudio de una determi
Illda serie de anillos tambin puede proporcionar datos
mediOJmbientales de gran inters, por ejemplo: S1 el cre
cimiento fue lcnto, se puede deducir la existencia de una
cubierta boscosa espesa, y si fue rpido de un bosque poco
denso. El crecimiento de los rboles es complejo y
ser afectado por otros muchos Gctores internos' y
aunque tienden a predominar la temperatura y la
del sucio.
El c'Studo de los anillos de los rboles y ei ctima (den
'oclimatologb) tambIn ha avanzado gracias al empleo de
X para medir el tamao de las clulas y su densidad, y
as la productividad medioambiental. Reciente
mente, se han deducido las temperaturas del pasado a
de los anillos de los rboles detenTnando la rebcin emre
los estables del carbono (CD/e") conservados en la
celulosa. ha analiZJdo de este modo un kaun milenario
de Nueva Zelanda y los resultados coinciden bastante bien
con los obtenidos a parnr de las est::I!agmitas y estalactitas de
la misma zona (ver cuadro anterior) para la misma Se
han observado lIna serie de fluctuaciones en la emperat.rra
medla anual, con la fase ms clida en el XIV, seguida
de un descenso y una recuperaci6n alcanzar las
condiciones actuales.
La importancia de los anillos de los rboles demuestra
encima de cualesquiera
de datos ms valiosa
hasta la reconstruccin del medioambiente. Ahora analiza
remos los vcmgios suoerviv1emes de
yanJlnales.
evitar la contaminacin prclvc,ca,da
'1
I
11
216 Descubrir la Diversidad de la Experierra Hrlarl<
TtIii3(tiIO) Utmus (afma)
de una serie de granos de poten
res. Debe tenerse mucho
arqueolgico. En los
cin medioambiental, ya que las espe
cies del mismo gnsro pueden tener
exigencias muy distintas en cuanto al
suelo, clima, etc.
Probablemente, en los prximos aos,
aliento y labcrioso recuento e identifica
cin manual ser reemplazado por una
tificarn los granos de pole
el anlisis. en el microscooio
tcnica automatizada, en la Que se iden
de barrido, de
forma y textura de
Tras la identificacin se calcula la
cantidad de polen de todos los tipos de
s de cada nivel (por lo general en
de un porcentaje de la cantidad
total de granos de ase estrato) y
se representan en una curva. Se
dera que estas curvas son un
las fluctuaciones climticas, y se
pretan utilizando Como gua la tolerancia
actual de esas mismas plantas.
Sin embargo, se deben hacer cier
tos ajustes. Cada especie produce una
cantidad de polen diferente (el pino, por
ejemplo, produce mucho ms que el
roble) y, por lo tanto, puede estar sobre
O subrepresentada en la muestra. Tam
bin debe tenerse en cuenta el sistema
de polinizacin. El polen de tilo, trans
portado por los insectos es, probable
mente, el que se expande menos de
entre todos los rboles, mientras que
el polen de pino, arrastrado por el vien
to, puede viajar cientos de kilmetros.
La orientacin del yacimiento (y, espe
cialmente, de la entrada de las cuevas)
tambin influye de forma considerable
en su contenido polnico, al igual que
su emplazamiento y la duracin y tipo
de ocupacin.
Es preciso asegurarse de que no se
han mezclado los diferentes niveles
(hoy en da se considera que la intru
sin es un problema habituaQ y valorar
el impacto humano, para lo que se
deben tomar muestras tanto en el inte
rior como del exterior del vacimip.ntn
El perfil de polen postglaciar de F allanogy,
Irlanda de! Norte, revela el impacto de Jos
pnmeros agricultores en la regln, Se
registra una desfotestacin en tomo al 4150
AC con un descenso de rboles y
un notable incremento
campo raso y pradera, como la
acedera y e/llantn La posteor
regeneracin de la capa boscosa, seguida
de una segunda fase de desbroce,
demuestra el caracter no mtensivo de la
primitiva agncultura de la zona.
.t
de sedimentos
marinos SU 8132 ex/rada en el Golfo de
VIZcaya.
alimentos y de los diversos usos de las
plantas por parte del hombre.
En un estudio de los
James Greig descubri que los
nicos de una serie de ,
nas y medievales de Gran
mlentos romanos eran ricos en
pero pobres en cereales, mientras que
los depsitos medievales daban el
resultado contrario. La razn no es eco
nmica sino higinica: los romanos
poseian un sistema de alcantarillado
que mantena limpias sus ciudades
que, por su parte, estaban aparente
mente rodeadas de pequeos campos
de hierba cuyo polen domina los con
juntos pollnicos. En poca medieval,
sin embargo, se permita que la basura
se acumulase en las ciudades de forma
que sobrevivieron los desechos de ali
mentos hasta ser recuperados por el
arquelogo, predominando a su vez en
las muestras de polen.
Por norma, el pOlen de los suelos
alejados de los asentamientos huma
nos tiende a reflejar la vegetacin local,
mientras que las turberas recogen el
polen de una mucho ms
amplia. Los de tur
beras profundas confirmar las
fluctuaciones climticas a largo plazo
deducidas a partir de las columnas de
hielo V de los testigos marinos, ya men
en el texto principal.
Era el EI/IMIIO? Alllieal ::: 17
ANLISIS POLNICOS
Todos los que padecen la fiebre del
heno sern conscientes de la "lluvia"
de polen que les puede afectar en
en verano. Los granos
reproduc
's con flo
res) poseen una coraza eJerior
casi indestructible, que puede
vir en ciertos sedimentos durante dece
nas de miles de aos. En los anlisis
polinicos se eJrae del suelo la exina,
se estudia bajo el microscopio y se
identifica segn su forma distintiva y el
diseo de la superficie de las diferentes
familias y gneros de plantas. Una vez
cuantificadas, se plasman estas identi
ficaciones en curvas de un diagrama
polinico. Luego, se podrn estudiar las
fluctuaciones de las curvas de cada
categora vegetal como signos de las
oscilaciones climticas o de la desfo
restacin del bosque y el cultivo reali
zados por el hombre.
Conservacin
Los sedimentos mas favorables para la
conservacin del polen son las turberas
y lechos lacustres cidos y poco airea
dos, donde apenas hay actividad bac
teriana y los granos quedan sepultados
con rapidez. Por lo general, los sedi
mentos de las cuevas tambin son
adecuados debido a su humedad y
temperatura constantes. Otros contex
tos, como los sedimentos arenosos y
los yacimientos al aire libre expuestos a
la meteorizacin, conservan mal el
los yacimientos pantanosos o en
las reas sin excavar, se extraen mues
tras en forma de columnas alargadas,
pero en los secos se pued
muestras independientes de
sectores. En una excavacin arqueol
gica se suelen extraer muestras peque
as a intervalos estratificados
las herramientas o por la
atmsfera. Tambin puede haber polen
en ladrillos de barro, tumbas,
mortajas de momias, en intestinos
de los cuerpos conservados, en los
coproltos (Capitulo 7) y en muchos
otros contelctos.
contienen las
muestras son examinados en el labora
torio, donde se estudia con el micros
copio una pequea de cada
una de ellas para
centenaras de
de identificar
unos
las Todas las
todos los gneros de plantas
de con una forma y dibu
especficos, pero es difcl
all e identificar la especie. Esto
impone ciartos lmites a la reconstruc-
Afnus (alisa) e_tuJa (abedul)
Cory1us (aveHano) Hedera helix (hiedra)
Ouercus (rOble) Salix (sauce)
218 Descubrir !el Diversidad de la \-tll'l"fI'H,-i,l HUHI'UI
LA RECONSTRUCCIN DEL ENTORNO VEGETAL
El principal objetivo de los estudios de hs
rra [ar de reconsrruir la
enconrrado el hombre del pasadO en un
concreros. Pero no debemos olvidar que las
la base de la cadena a1imentana de la terra.
comunidad vegetal de una
porcionar adems,
animales v rambin
clima. Ngunos tpos de
dez ante los cambios
insecros, por ejemplo) y los oesplJZanue
nidades vegetales tanto en Iatiwd como en alritud son uno
de los indicios mis claros de la trallsformacin del clima
durante la Era Gbciar.
Los estudios de plantas en arqueologa siempre fueron
ensombrecidos por los anlisis faunscicos, simplememe por
que los huesos destacan ms en la excavacin que los restos
vegetales. Puede ser que, algunas veces, los huesos se con
serven mejor pero, por lo general, los vestigios de plantas
son ms abundantes. En las lrimas dcadas las plantas han
empezado por fin a destacar, gracias al descubrimiento de
que algunos de sus elementos constituyentes son mucho
ms resistentes a la descomposicin de lo que se crea al
hecho de que se conserve una cantidad de datos
rentes que nos pueden decir sobre la vegetacin dcsa
hace mucho tiempo. igual que en la de
ialidades a las que puede recurrir la arclueologa,
estos concienzudos anlisis um gran
y dinero.
lnas de las tcnicas ms esclarecedoras a la hora de
hacer na valoracin global de las comunidades en
el anlisis no de los restos de
ms dirninutos, especialmente el
Restos Microbotncos
Anlisis PoInicos. La palmologia,
nos de
botnico
resultado ser
puede _
. lnfof'Ti'l:lriAn
proporcionar una ima
datos sobre l<tl
fluctuaciones de la
total
tambin
macin muy neceSJra sobre entornos tan antiguos como los
de los edimemos de Hadar y el valle de Omo en
hace unos 3 millones de aos. Por lo general, se
estas siempre fueron tan sec:J.S como en
dad, pero los :lnlsis polnicos del cientfico francs
monde Bonnefillc han demostrado que eran mucho
verdes y hmedas hace 3,5-2,5 millones de aos, induso
con algullJs plantas tropicales. Hadar, que hoy en db es un
sernidesierto con rboles y arbustos dispersos, era una pra
dera rica con densas reas boscosas junto a lagos y rios. El
cambio hacia ms seca.s, hace tillOS 2,5 millones
de aos, se puede apreciar en la reduccin del polen de los
rboles en favor de las especies herbceas.
Por lo general, las Ouctuaciones registradas durante el
postglaciar y, especialllleme, durante los periodos histricos
son secundarias si I:J.S comparamos con las ameriores y, all
donde lo que interese sea observar la regresin del bosque,
existe incluso la posibilidad de que el clima no sea la nica
causa (ver el apartado posterior sobre el impacto humano).
El hidrlogo britnico Robert Raikes fue mucho ms all
que la mayora de los expertos al restar importancia a los
cambios climticos acaecidos durante el periodo postglaciar.
Seala que en Europa las variaciones estacionales o inter
anuales en el rgimen de las
duda, mayores que las diferencias
realizar una cUJlltificacin) a partir de los
cos durante ese
caractersticas. Las cutculas se com
t1
,Hlen
de silicio de distim:J.S tormas y
orros rasgos distintivos. .
Palmer ha encontrado abundantes
cutculas en las muestras los
sedimentos lacuStres del Africa Oriental. Fueron neIJO"'''l(J;L'
all como COlllecuenCla de los constantes incendios natura
les de las durante la estacin seca sus muestras se
fecharon en aos de Muchos de
los fragmentos son lo bastante
en buen esrado rasgos que,
ptico () el le han
nivel de subt:unilias
reconstruir los cambios de la
periodo. El anlisis cuticular es un
palinologa, donde que se trate de mareri;J
herbceo, completo Hay que sealar, ade
mis, que la cutcula extraer del
o las heces.
Fitolitos. Una rama de los estudIOS microbotnicos
muy conocida y de rpido desarroilo es la qlle se ocupa de
los fitolitOs, que ya fueron reconocidos por vez primera
como elememos del contexto en 90S, aun
que slo han sido estudiados sistemticamente en las lrimas
dcadas. Son diminutas partculas de slice (p,uo vegetal)
procedemes de las clulas de las plantas y de per
manecer despus de que el resto dd se haya
descompuesto o quemado. Son corrientes en los hogares y
niveles de tambin aparecen en la cermica, el
yeso e meluso en tiles ltcos y en los dientes de los ani
males herbvoros: por se han econtrado firolitos de
hierba adheridos a dientes
de la Edad del Bronce,
La utld;ld de estos cmtales reside en que, al igual que
de se en cantidades,
bien en ,cdimemos antiguos rmriad,ls de
foanas y tamaos distintos que tipO, aunque
Emt'1 f-:.111,'mll? 21 t)
:;t\ck' 'l..:r dJ\."d l(kllllU(;tr u (,'iPI..'llC, inclmt)
con UIl lIucros,opio dCrrl1lw de barrido :\01 lIldicJIl.
il1lm: tIldo. el UI!) .jil tmo l IhJ!llbre de Jlcnlllnad.b
plantas. aunqtl<: su mera presencia .ompkra la Imagen del
entorno creada por otros medIOS
Concreramente, una comblllawll1 de l1l;bsis polillleo l'
de fitolitlls puede ser llna herranuenta til para realizar UI1,\
rcconmuccin mediodmbiemal. ya que ambos mtodos
poseen puntos fUCITes y db]c\ complemenmio,. La inves
rigadora americana Dolores Pipcmo lu csmdiado Ids colum
Ilas scdlIllcntarias de la Cuenca de Gatn. Panam, CUI'O
contenido polnico yJ haba a conocer una
del cambio \'eget;J en los ltimos 13"llil aos, abarcmdo
desde la seil'a [ropiCJ! madura y el manglar de agua dulce
hasta, 6nalmentc, la desforestacin mediame la agriculrlln
de roza (tala y quenll). Descubri que los firoJitos de las
columnJs sedimcnrarias confinnaban la secuencia polniCJ,
las eVIdencias de agricultura y
del maz v el aumento
en detrimento de a vegeracin
hace unos 4.850 aos segn los fitohtos.
unos J.uuu anos antes que en el polen. Estos datos tan anti
guos son atribuibles, probablemente, a la realizacin de
desbroces que no se reOcian en los
debido a que los granos del
en la muestra, as como a la
sin relarivamente bajas del polen no -arbreo.
Sin el anlisis polnico seguid siendo la tclll
ca ms aunque slo sea por la dificultad de
identificar fitolitos.
Anlisis de Diatomeas. Otro mtodo de reconstruc
cin medioambiental basado en los rnicrofsiJes
el anlisis de las diatomeas. stas son algas unie
poseen una envoltura de slice en lugar de celulosa
pennanece tras la muerte del alga. Se acumulan en
es en el fondo de cualquier masa de
que Vlvan las algas; hay algunas en la turba, pero
proceden de sedimentos lacustres y costeros.
Se hall regisrrado, idennficado y clasificado las dlato
mea.s durante mi> de 200 aos. El proceso de identificaCin
y recuento es muy similar al utilizado en la palinologa,
igual que la recogida de muestras de
diseos bien definidos permiten Idenrificarlas con gran pre
cisin y sus conjuntos reflejan directamente la
cion de la flora y la productividad de bs
diaromeas acutlCas e, indirecramenre, la salinidad, alcalini
dad y nivel nurriente del agua. Segn las exigencias medio
ambientales de las distintas especies (en cUJUto ,J hibit:ll.
salinidad y nutrientes) se puede determinar cul era' su
enromo inmedwo en poc:Js diterentes.
El bor:nico L P. Bradburv observ los COI1Jlll1tos de
diatonlt'as de llueve lagos de Ivlinnesota y Dakt:l y demos
220 Descubrr la Diversidad de la Expelicl!fla Hlllllm1<l
A6AAA IJ..
11.6

A

>
. ',;;J>, 4 A
".w ....
&

Diversos tipos de diaromeas. unicel"lares microscplws, Cl/yas
coberturas de silice sobrcvit1elt en ,,/lidIOs sedmeuw$ lrtlS Sil lI1l/ene,
El estudio de las dislil/tas do 11/1 depsiro Pllede
los entificos a reconstnr las del ,,,'omo
tr que la calidad del agua haba llegado a ser "eutrfica"
(con mayor contenido en nutrientes) desde el comienzo
dd asentamiento europeo en tomo a los en el
debido al impacto de la desforestacin y explotacin
a la erosin de! suelo, a la agricultura pennanente y
incremento de los desechos animales y humanos,
Dado gue las agrupaciones de diatomeas tambin pueden
indicar si el era dulce. salobre o salada, han sido utili
zadas para el momento en los lagos se aislaron
del mar en zonas de alzamiento para localizar la
situ;n de las lneas de costa. para deternnar las
tral15gresones marinas y conocer la polucin del agua.
Por ejemplo, la secuencia 11s diatomeas de los sedimentos
del antiguo lago Wevershoof, en Medembuck (Holanda).
hace pensar gue se produjo una transgresin marina en esta
zona en tomo al 800 DC, gue omp lo que haba sido un
de agua dulce y produjo una interrupcin de la ocupa
hUlT\;lna en el rea inmediata.
Ptina de la Piedra. Incluso los fragmentos
ms minsculos proporcionar datos sobre el entor
no. La ptina de piedra, gue se ha fonnado en los terri
torios desrticos del Pleistoceno final en muchas
como Norteamrica, el Prximo Oriente y
concreciones naturales de xidos de [)
junto con Ilnerales de arcilla y materia
cede de los desechos vegetales microscpicos
dos por el viento que se acumulan en 1;
y se metabolizan y compactan sobre la
cuencia de la actividad de las bacterias. Sin
matera org;nica constituye menos del 1% de
torma que Se Illiles de cuadrado,
para un anliSIS
El mO[Jvo que conduce ,u Jnbi, est rdmonado con el
descubnnuento de una ltlerte correlacin entre los
de los Istopos estables del carbono (Cll y en
muestras actuales y en sus distintos entornos locales
co, semidesrtico, monraoso-hunedo, erc.). Por lo Unto. el
porcentaje de los istopos estables del carbono en la materia
orgnica conservada en las distintas capas de la ptina puede
proporcionar inti:mnacln sobre d cambio en las condicio
nes dimricas y, principalmente, sobre la abundancia de los
diversos tipos de plantas de la vegetacin inmediata. Los
amercanos Ronald Dorn Michael DeNiro
hJl111luestrcado los niveles superficiales e de la pti
na de los depsitos del Pleistoceno final del este de Califor
nia y han descubierto que las capas inferiores se [oromon
condiciones ms hmedas que la.l superficiales, lo
apoya la hipresis de que el suroeste de los Estados Un
era menos ;rido en la ltima Era Glaciar que en el Holoce
no. De forma similar, las muestras tomadas en el Valle de
Timna, en el desierto israel de han sacado a la luz
una sucesin de perodos ridos, y ridos.
La tcnica de la ptina de la roca, cuando se combina con
la datacin radiocarbnica, puede proporcionar una crono
nnima algunas [onnas paisajsticas (e incluso para
tipos tiles lticos que tambin acumulan ptina).
as como de obras de arte rupestre que se encuentran
las (ver Captulo Sin embargo, esta
dificultades. sobre porgue las
son tan tinas gue no es facil distinguir su esrratificacin.
futura investigacin resolver estos
Todas estas microbotnicas 005 estudios de
polen, cutculas, fitoliros, diatomeas y ptina de la roca)
consttuyen, sin duda alguna, una esfera de accin propia de
detefllnados especialistas. En cambio, los arquelogos tie
nen un contacto ms directo con la evidencia medioam
biental a travs de los macrorrestos vegetales gue se
ver y conservar realmente en el curso de la excavacin.
Restos Macrobotnicos
,'C"1114) Em el Entorno? ml<"o/Oq/(l..1.lIIbiCIIf.11 2:21
RECOGIDA DE RESTOS VEGETALES
Tipo de restos Tipo de sedimento informaCIn Me/ocio de extraccIn Cantidad a recoger
y examen
Suelo Todos Oescnpc!on detallada {Preferible su examen (Muestreo en columna)
de cmo se form
el depslta y bajo
qu condiciones
Polen Suejos enterrados. Vegetacin, uso del suelo Extraccin en laboratorio 0,5! o muestreo
depsitos anegados y examen con microscopo en columna
de alta potencia Ix400)
Fitoitos Todas los sedimentos Como el anterior Como el anterior Camo el anterior
Diatomeas Depsitos en la lnea Salinidad y nivel Extraccin en laboratorio 0.101
de flotacin de polucin de! agua y examen con microscopIo
de alta potencia Ix400)
Restos vegetaJes De hmedos a anegados Vegetacin. dieta. materia Criba de laboratorio 10-20 I
no carbonizados vegetal utilizada de 300 micras
{semmas, musgo, hojas}
Restos Todos los sedimentos Vegetacin, dieta. materia Criba o flotacin 751
vegetal utilizada en la de 300 micras
barda, construccin
combustible.
del grano y comportamiento
humano
Madera (Carbn vegetan De hmedo a anegado, Dendrocronologa, clima, Microscopio de baja Recogida a mano
carbonizado materiales de construccin potencia IX10) o en el laboratorio
Ctladro-resllmc" de los mtodos de recogida de restos macro y ((obotllicos, con H/la indicacilI del tipo de i,{onllad" qtle se p"ede obtener
de cada mtegona.
ellos nos proporcionan pistas valiosas sobre las condiciones cle, pese al hecho de que muchos restos estn carbonizados
del entorno local. y, por lo dIstorsionados y contrados. En
Recuperacin sobre el Terreno. La recuperacin de casos, los se han desintegrado pero han
los vegetales presentes en los sedimentos se ha simplificado improntas tras s; las impresiones de granos son bastante
al desarrollo de las tcnicas de criba (t.unzado) y flo comunes en la cedllca, tambin se conocen marcas de
de separar las partculas minerales de la InprontaS en materiales van desde el yeso y
debido a su distinto tamao (criba) y den cuero y el bronce Por
\llOraClOn). Los arquelogos han de elegir entre una identificacin depende del tipo y calidad de las
mecanismos disponibb en funcin de la
todos estos' ... .
10CJllZaClOn, presupuesto y objetivos de la excavacin. deternInaw
Los sedimentos no son en absoluto la nica fuente de las pepitas uva pueden de fruta importda,
restos Tambin han aparecido en los estmagos mientras que las unpreslOnes sobre fragmentos de ceranca
de mamuts congelados y en los cuerpos conservados en la conducir a errores, ya gue la alfarera Duede ser
turba; en los coprolitos Oleces fosilizadas) de hombres, hie- transportada lejos de su lugar de fabricacin.
lOsas gigantes, etc.; en los dientes de mamuts, etc; Residuos Vegetales. Trataremos del anlisis
en tiles lticos; y en reSIduos dentro de vasijas. Los de los residuos de plantas en vasUas todo mediante
restos tambin vacian; los cromatogramas- en el contexto de la dieta humana,
Semillas y Frutos. Al estudiar las antiguas semillas y pero sus resultados nos pueden dar inlornacln
frutos, conservados muchas veces por la sequedad o el el de espeCIes de que \e disporua,
encharcamiento, se puede idemiJicar por lo general su espe- vasjas de cermica pueden contener fibras
con
//
/
'\",\ /a Diversidad di! /11 Exverienoa HlIlIllllld
PARTICULAS
LIGERAS
(FLOTANTES)
H){,k,"t1t/
Hillm,J/'
TANOUE DE SEDIMENTACiN
TUBO DE ADMISlON RODEADO
DE UNA MALLA ;INA ( 1 mm1
y
fragmentos de 'tallos
uruJia de la pia,
Restos de Madera. El estudio del carboll
que ha sido
cada vez ms a
entorno y dd uso que hizo el hombre de
carbn vegetal, un material muy duradero, suele ser halla
do y extrado por el arquelogo. Una vez que los
mentas han sido tamizados, c1asiticados y secados, el
cialsta lo puede examinar con un microscopio e
car, por lo general (gracJs a la esrnlctura de la
gnero y a veces su especie. Ya
productos qumicos,
ms adecuado del
radiocarbnica
Muchas de las muestras de carbn vegetal proceden de
otras pueden tener su origen en consrrucciones,
e instrumentos de madera quemados en
momenro de la historia de un yaCImiento, Por lo
muestras tienden inevitablemente a reflejar la
humana de la madera, ms que la variedad toral de las espe
cies que credan en tomo a un yacimienro. Sin embargo, la
Sllma total de cada especie nos da una Idea de una parte de
la vegetacin en un momento dado. La cuanri6.cacin es
ya que los tragmentos de carbn no tienen el
mismo tamao. Se debe comparar la canridad de fragmen
tos de cada especie o la masa total de cada una?
En algunas ocasiones se pueden combinar los anlisis
del carbn vegetal con otras evidencias para descubrir
no slo del enromo local, sino tambin de la
del hombre al mismo, En la Cueva de Boomptaas,
en el sur de Provincia
,
del Cabo (Surfrical. la
los prollmdos
ha desenterrado restos de
remontan a unos 70,000 aos. En este yaclllliemo
diferencia evidente entre los carbones de la Era Glaciar v los
de menos de 12.000-14,000 aos. En los perodos de
extremado, cuando las condiciones tambin eran ms secas,
como emre el nooo yel 14000 BP, la diversidad de las
era menor tamo en el carbn vegetal como en el
mientras que en las tases ms lluviosas y/o de mayor
temperatura, la variedad se incrementaba. rambin se
observa un parrn slOllar de dvcfS1dad de especies en los
lllamifcros pequeos,
la vegetacin
hervboro5
en las de subsistencia
la cueva, El anlisis del carbn tambin
sobre otras sutiles transformaciones que
una alteracin de la estacin lluviosa. En la vegelJUUll
leosa del Valle de eango predomina actualmente el
karrov, caracterstico de grandes zonas dd
sur de Afrca, rebrjvamenre secas y con
sobre rodo en el verano, El carbn de espIllO no aparece
en ]as llluestras de Boomplns de la Era Glaciar, pero
yen el cercano yacimiento de Butfdskloof est pre
sente hace unos 5,000 :los y es la especie dom!lante
hace :2.000, T:lmbln se puede reconsrrUlr este cambio
del Valle de Cango hacia unos veranos mas clidos
relativamente secos, hace unos S,OOO arlOS, con el
dd carbono de una esralagmira cllJdro
sobre los sedimentos de las cuevas) i.1s
nas Cuevas de Cango. Con la apanCln de esoccies de
verano lluvioso, los habitlllrcs de la cueva
!izar nna llueva variedad de frutos; las
de eUos se conservan en depsitos con mas de
de antigedad.
Por supuesro, no toda la madra sometld3 a este tipO oe
carbonizada. Cada vez se recupen una nlayor
Era el EII1l1flll')
,1111UJl'1Iwl
ciones,
Otras Fuentes de Evidencia. Se
camidad de informacin sobre la v,u"onon
arqueolgicos menos remotos a
eJ., las obras de Plinio el
,,,,,ricultu,a, !Js narraciones e UUmaClO[lC'
como el
genera una vcmn .
Es necesano recurnr a todas las fueo
y, como veremos ms adelante. se deben
con 101 resultados otreodos por !Js tCnIcas
,ideradas en este captulo, COll el Gn de hacer una
trucn lo ms :lDroximada poslbk de un ambiente pre
trito
224 Descubrir la Diversidad de la Expen"ma Hllman,
LA RECONSTRUCCIN DEL ENTORNO ANIMAL
Los restos de animales fueron b primera evidencia utilizada
XIX para caracterizar el clima
en sus excavaciones. De este
Era del Mamut. la Era dd Uro
existian o eran especialmente
y el supuesto de que esto
coomeiones climticas.
En la actuilid1d, para utilizar los rmos tauruStlcos como
un indicador del entorno, debemos observar la evidencia
COIl un mayor sentido critico que los pioneros del
XIX. Hemos de comprender las complejas relaciones entre
los arumales actuales y su medio. Tambin tenemos que
investigar cmo llegaron los restos de animales a un yaci
miento -bien de forma natural o debido a la actividad de
los carnvoros o del hombre (Captulo 7)- para as descu
brir hasta qu punto son representativos de la t1una de esa
poca.
Microfauna
que los diminums fragmentos de plantas tienden a
mayor importancia en los estudios medioambientales
los !!randes. tambin los animales
las OSCIlaCIOnes y se
que los animales
indicios del clima y el cambio
ya que son sensibles a
relativamente amplio. Adems, dado que la microfauna
tiende a acumularse de foOlla natural en un yaCJmlCnro,
d entorno inmediato con ms precisin
dacin afllmal o
resros se amontonan
Al imal Que el
les pequeos, y especialmente
aparecer en mayor cancidad
ca la trascendencia estadstica de su
extraer una buena muestra por memo de la criba o tamiza
do en seco y/o con agua; de lo contrario se pierde una g;m
cantidad en el curso de la excavacin.
En los yacimientos arqueolgicos, aparece una amplia
variedad de rnicrofauna.
Insectvoros, Roedores y Murcilagos. son las
especies que aparecen ms habirualmente. Un e\pCClilisra
puede obtener una gran cantidad de infoOllacin medio
ambiental de las asociaciones y fluctuaciones de estas cra
tutaS ya que la mayora de
ellas arqueolgICOS ms
por causas nJrurales que por explotacin humana.
Es necesario asegurarse, en la medida de lo posible, de
los huesos son contemporneos del nivel y que no ha
una Tambin se debe tenet en cuenta
que, incluso aunque los restos no sean
indicarn e! emorno iWl1edato, por
un excremento de pue
vanos kilmetros del
dos de los excrementos de aves
para dcrcmnar el entorno
Al mal aue los mamferos, ciertas
unas condiciones medioamDlell
concretas. Richark KJein, de la Uruversidad de
observado una fuerte correlacin entre las llu
vias y el tamao de la acrual rata-topo de duna de Surfiica
nas ratas crecer ns como consecuencia de! aumen
to en la de la vegetacin ocasionado por el incre
mento de las lluvias), Su estudio de la fauna de la Cueva de
la Baha de Surfiica, revel que las ratas de niveles
con una entre 11.000 Y9.000 aos eran bastan
te mayores que las de los siete milenios anteriores y esto ha
sido considerado como una evidencia del aumento de las
precipitaciones a finales del Pleistoceno.
Aves Peces. Los huesos de aves y peces son especial
su esrudio merece la pena. Por ejemplo,
para de terminar las estaciones en que
fueron ciertos yacimientos (Captulo 7). Las aves
son sensibles al cambio climtico y la alternancia de especies
"clidas" y "mas" en la ltima Era Glaciar ha sido de gran
ayuda reconstmir el medioambiente, aunque a veces
resulta decidir si un ave esti presente de fonna natural
o si ha sido introducida por un predador animal o humano.
Moluscos Terrestres. Las conchas de carbonato clCl
co de los moluscos de tierra se conservan en muchos
de en contextos alcalinos,
donde no granos de
las rAnrhr,,,,np<
rnicroclimticos. Sin
muchas pueden tener ulla reae-
Conar con relativa lentitud al cambio, de fonlla que
ten" en adversas y se trasladan lentamente a zonas
adecuadas.
Como es habitual. es necesario detenninar si las conchas
estabm depositadas in sw o fueron arrasmdas por el agua o
el viento desde algn otro lugar. La muestra de conchas no
ha de estar alterada -la criba asegurara que se retienen no
slo los especmenes grandes o llamativos que aprecia el
UJ

-(El
0
d
> UlUJ
cm Z LU o
PRADERA
J.4.. i L" ..
1
10 ] 51 FASE DE DESFORESTACIN
20'1
1
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BOSQUE
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50
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CAMPO ABIERTO
1 7 31);.\ '"

,1" molwcos tcrre,tres rc,/iz'ldo J par!ir de 1",
eXml'flclout!S de ...tvebwy, el sm L1jlllCWdfl ni
de ld$ especies de lrrIcolt's relldd Ufl ..
del campo "'50 di bJ',lIr
visra, sino todo su
Es importante el estado de collservacin, ya que la fonna
decoracin de las conchas son elementos clave para
car la Una vez definido el conjunto, se deben
rec(lnsrruir los cambios a lo del tiempo y, a parrir de
ellos, el modo en se Jlter poblacin de
a las medioaJllbienl1les. La rCmperJlUIJ
y las son los factores principales; all donde
una est cerca dd lmite de su mbito habitual,
puede constituir un indicador muy sensible del c1mbio.
Ertl el E"conw?
El espeeialisra F\'ans, entre otros,
lindo una gnn iJbr en este Clmpo en vanos vacuruemos
de Grm tlrcuia. Por los caracoles de
per!iJes de los monumentos de 111
Durringwn Walls demuesrran que el Jrea estaba
irboles en aquella poca. En el cercano
ccmajes relativos de las especies balbdas en cap:l5
de sudo bajo el terrapln del yacimiento. indican que exis
[J un entorno de lundra hace unos 10.lIliO alios,
,bieno hace 8.uOO-6.ilIJIJ JIlOS, bosque cerrado baec
3.000. seguido de UllJ fase de desmonte)' culnl'O . Ilnal
mellte, pradera.
Moluscos Marinos, Como va heml)\ visto en este
CJprulo, los conChtoS de molusco; marinos pueden ,1Vudar
en ocasiones a definir h\ amigu;ls lneas de costa. Adems, el
cambio en el porcentaje de sus especies ,1 lo del (lem
po puede decirnos algo sobre la naturaleza dd microcntor
si era rocoso () arenoso) mediante
aClUales de las repre
climnco las ,Ut<:ra<:OlneS
o abundancia las se
con los resultados del an:ilisis del
oxgeno de las conchas. Hiroko Koike ha descublerto una
estrecha correlacin entre los dos mrodos en su
sobre los concheros Jomon de la baha de
desJparicin de las
de una fase Ina hace
confinnado por un aumento del
dimllucn de la temperatura
) 7 veremos cmo puede
de los cambiOS en el creci
nuento de las conchas de moluscos.
Gusanos e Insectos. Adems de molusco;.
encontrar una pequea variedad de anlidos (como las
brices, representadas por envolturas de esp
mente en depsitcs aneg;dos, los pozos negros,
as como Ulla gran diversidad de como caros e
insectos, stos en lomIJ adulta, de larva y (en el caso de las
moscas) de crislida. El estudio de los insectos IlJ"'CUl:IILlJ
mologJ) no fue aprovechado por la a'YIU"J'V,,'"
unos JO arios, desde entonces se han una
cantidad de trabajos pioneros, sobre todo en Gran
Los exoesqueletos de los pueden ser bastante resis
tentes a la descomposicin y algunos se compo
nen de miles de individuos.
Dado oue conocemos la distribucin exigencias
de sus descendientes es posible
utilizar en muchas ocasiones los restos de insectos como un
indicador preciso de las condiciones .
hasta cIerto pUllto, de que orev,lenerc,n
y ,reas especies tienen
que necesitan para
226 Descubrr la Diversidad de la Expercncl,1 Human.!
procrear y al tipo de alimentos 'Jue precisan sus 1;m'Js, Sin
embargo, es mis seguro tcner en cuenta las aSOClaClones de
especies, como los mamferos o las comumdades
recurrir a "especies direcroras" nicas
entorno, Por lo tanto, se aplica el llamado mtodo de
esfera climtica mutua: parte de la base de que la tolerancia
climtica actual de cada especie es la misma que en el pasa
do y que, en consecuencia, all donde aparezcan junI:JS dos
especies, el clima antiguo estar en el sector de coincidencia
de sus esfem de tolerancia,
ces estn presentes, ms precisa ser la derernunaCln
este sector de coincidencia, Aunque los imecros
microclima, no debe olvidarse que ste es determinad"
gran medida por el clima global.
En vista de su cipida reaccin ante los cambios climti
cos, los insectos son indicadores tiles de la duracin y
esc3.la de estos acontecimientos y de las temperaturas esta
cionales y anuales medias, Incluso existen algunas represen
taciones de la Era Glaciar de insectos que dan a conocer
algunos de los que lograron sobrevivir en las reas
periglaciares,
Los colepteros (escarabajos y gorgojos) son insectos
especialmente nles para los estudios medioambientales, Su
cabeza y trax suele aparecer en buen emdo; ca.,i todos los
se conocen para el Pleistoceno an existen; son buenos
millcadores del clima antiguo, respondiendo con rapidez al
cambio del entorno (especialmente a la temoeratural:
constituyen un grupo variado con niveles
muy definidos (algunas especies son muy selectivas en cuan
to al medio vegetal y slo viven en plantas concretas, como
el roble, o en ciertos hongos).
En un reciente estudio se han sealado los niveles de
tolerancia climtica de 350 especies de colepteros
aparecen como fsiles en el Pleistoceno; despus se ha
cado el mtodo de la esferJ climtica mutua a 57 especies
colepteros de 26 yacimientos de Gran Bretaa. Se descu
bri que sc haban producido calcntamientos
importantes hace 13.000 y 10.000 aos y un
mo desde hace 12.500 aos (en el que las conOlClones
las mismas que hoy en da, con una temperatura
que rondaba los 17 oC) hasta hace
varias oscilaciones menores,
muy convincentes
en aqllella poca.
Los insectos tambin han
en las excavaciones de York,
vikinga parecen haber estado
relojes de la muerte. Se descubno en
romana del siglo llJ DC llena de lodo que coruena con
cenrraciol1es de moscas de cloaca en dos canales Iatl'fales
llevaban a los urinarios. Se supo, por la
que haba drenado una cm de bal10s dd
Este extremo fue confirnlado por la presencia de UH tipo de
que abunda en la madera corrompida en condi
ciones clidas y hmedas, como !Js minas de carbn, un
hecho que implica que haba agua constantemente en el
edificio situado sobre la cloaca, con una temperatura de
19 "C bajo un techo cerrado de madera podrida. Sin
embargo, los restos de escarabajos dd grJno y de escarabajos
araJia de oro en el lodo, demostraron Que la cloaca
drenaba un granero, lo que
se ncia de huesos de
torraieaban en l.
los insectos resultan ser de gran valor en cuall
y calidad de la iruormacin proporcio-
Jrolle()ICIl'(l no slo sobre el c1inu y vegetacin,
las condiciones de vida en y en tomo a
Macrofauna
Los restos de animales grandes encontrados cn los yacimien
tos nqueolgicos nos ayudan, sobre todo, a h;lcemos una
idea de la dieta humana del pasado (Captulo Como
mdicadores del medioambiente, han demostrado
fiables de lo que se haba credo, sobre todo
tan sensibles al cambio medioambiental como
pequeos, pero tambin debido a que, probablemente sus
restos han Sido depositados en los contextos arqueolgicos
RECOGIDA DE RESTOS FAUNisTICOS
rioo de restos Tioo de sedimento
Huesos de mamferos Todos salvO Fauna natural, ecologia
pequeos los muy Cidos
Huesos de aves Como el antenor Vase huesos de mamferos Como el anterior Como el antenof
grandes y pequeos
Espinas. escamas Como el anterior Dieta, tecnologa pesquera Como el anterior Como el anterior
y otolitos de peces y aCllvdades estaCionales
Moluscos terrestres Alcalinos Vegetacin antigua, Criba de laboratorio 10
de suelo, de 500 micras
deposlcional
MOluscos marinos Alcalinos y neutros Dieta, comercio.
(crustceos) estacin de recogida.
cra de crustceos
Restos de insectos Todos 105 sedimentos
{carbonizados)
Restos de insectos De hmedos a anegados Como el antenor
(no carbonizados)
Huesos de mamferos Todos salvo los muy Fauna natural, dieta, ClaSificacin a mano, Todo el contexto
grandes cidos ganadera, matanza, remocin del sedimento removido excepto cuando
enfermedades. status social, y Criba se toman muestras
tcnicas artesanales voluminosas
CUddro-rcStll/lJl de los mtodos de fl.'cogid,t dc macro y maoj.lwlO) COH Hila i"dilcin dcllipo de illformacifl que se ptlede obufler de radcl
(I1S0. \
por la actuacIn del hombre o los animales. Los huesos de aumentando su peso y dureza y, por tanto, su
:1l11males muertos por el hombre o los carnvoros han sido
seleccomdos y, por tanto, no pueden reflejar con precisin
toda la gama faunstica presente en el entorno. En conse
cuencia, lo ideal es encontrar acumulaciones de restos de
animales debidas a JCcidemes o catstrofes natlItales, tales
como animales :ltTapados en una inundacin reoentna o
por una erupcin volcnica o por lodo
caso de la gran variedad de fauna pleistocnica hallada en
del Rane ho La Bre:l, en Los
congelados en el perm.1fi:ost,
son hallazgos de huesos
aeumUIaClOnes habiroales los resul
_ los arquclogos,
Recogida e Identificacin de Huesos sobre el
Terreno, Los huesos se suelen conservar nicamente en
situaciones en las que queden sepultados con rapi
eludiendo as los et"ctos del clima y la actividad de los
animab carroeros. TambIn pueden sobrevivir en un
medio poco severo, como los yacllllcntos
cidos, En ciertos casos,
antes dl' que se
En los sedimentos, se van
Era el Ellf/'//v' mllf'""",, ,llllbiewl 2'27
Mtodo de extraccin Cantidad a recoger
y examen
Criba de 1 mm 75
Clasificaclon a manoj 75
remodn del sedimento
y criba
Criba de laboratorio 10201
y flotacon en parafina
de 300 micras
Como el anterior Como el anterior
Algunas veces, el descubrimiento de insectos en
tos arqueolgicos puede tener
Tomando un
&olytus
tead,
censo del
223
l'
!
CUEVA
DE LA
BAHA
DE
ELANDS
Cerca de la boca del estuario de Verlo
renvlej. en la costa suroccidental de
Surfrica. la Cueva de la Baha de
Elands estuvo ocupada durante miles
de aos. siendo importante para docu
mentar los cambios en la linea de costa
en la subsistencia a finales de la Era
La labor de John Parkington
en esta cueva ha demostrado. sin lugar
a dudas, que en 6.000 o 7.000 aos y
con la subida del nivel del mar. el terri
torio del yacimiento pas de ser un
terreno ribereo interior a ser una zona
costera y de estuario.
Hace unos 13.600-12.000 anos. las
prcticas de subsistencia penmanecie
ron relativamente estables. aunque la
lnea de costa se debi de haber apro
ximado a unos 12 km del yacimiento.
segn las actuales curvas de nivel del
lecho marino. Entre los restos faunisti
cos dejados por los ocupantes de la
cueva predomina un conjunto formado
por grandes herbvoros como rinoce
rontes, quidos, bfalos y elands. lo
que lleva a pensar que el entorno local
era de pradera abierta. La escasez de
componentes marinos en los restos
refieja la notable distancia respecto a la
costa, fuera de la distancia de 2 horas,
considerada nonmal para la mayoria de
los cazadores-recolectores (ver cuadro
sobre el Anlisis del /vea de Captacin)
y demasiado alejada como para que
fuera rentable transportar crustceos.
Las aves halladas son de especies ribe-
reas, sobre todo patos. Hace unos
11.000 aos. la costa se haba aproxi
mado a unos 5-6 km al oeste del yaci
miento, al alcance de los cazadores
recolectores. En este momento apare
cen los primeros estratos finos de crus
tceos en la secuencia de la cueva. En
los tres mil aos siguientes, el mar se
acerc a unos 2 km del yacimiento y
se inundaron gradualmente las partes
bajas del valle de Verlorenvlei, convir
--------------------------_.
El estuario de Verlorenv/ei en la actualidad (sobre estas Ilneas). La Cueva de fa Bah/a. de
Elands se encuentra justo al otro fado de la punta do la penrnsula que se ve a lo (ejos.
tindose en un estuario y, por tanto, en
una lnea de costa. La desaparici6n del
hbitat adecuado a los grandes herb
yoros tuvo graves efectos en el entorno
faunistico. Se extinguieron al menos
dos especies (el caballo y el bfalo
gigantes) y otros animales. como el
rinoceronte y el bfalo del Cabo. no
estn presentes o lo estn en pequea
cantidad en los depsitos de la cueva
de hace menos de 9.000 aos. Fueron
reemplazados en este yacimiento y en
otras partes de la regin por herbivoros
de menor tamao. como el grysbok
ms un animal de ramoneo que de
pasto, lo que seala un entomo vegetal
diferente. vinculado probablemente a
un cambio en las precipitaciones.
La subida del nivel del mar (debajo) a finales de la Era Glaciar inund fa f{anura costera que
se 811contraba antiguamente al oeste de la Cueva. de fa Baha del Elands.
.W" fIIt': rr <;.....
...
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r.n ;t o r::


11
10
13
I
l.
15
16
17
18
, JJ.&OO
I
Dsminuc1n de los animales de pradera (sobre estas lneas)
segn se reffeja en Jos restos faunsticos recuperados en la Cueva
de fa Bahia de Elands. Hace unos 9.000 aos, cuando el mar se
habla aproximado a unos :3 km del yaCimiento. estos animales
pnicticamente hablan dejado de ser explotados desde la cueva.
Al mismo tiempo, hace 11.000-9.000 aos, aumenta cla
ramente el dominio de los animales marinos y la secuencia
de la cueva pasa de componerse de una serie de margas
marrones que contienen finos niveles de crustceos a ser
una secuencia de concheros autnticos. Adems, hace
menos de 9.500 aos, en la poca en que la costa estaba a
poco ms de 3 km de distancia. se vuelven muy frecuentes
(en relacin a las especies terrestres) los cormoranes,
marinos, langostas de roca focas. La inundacin
valle despus del 11000 BP se en la abundancia
de hipoptamos y aves de aguas poco profundas, como
flamencos y pelicanos. En este momento, el estuario esta
ba, sin ninguna duda, dentro del rea de explotacin. Hace
unos 9.000-8.500 aos, la cueva estaba aproxlmadamente
a la misma distancia del estuario que de la costa, pero
despus del 8.000, el litoral estaba ms cerca, alcanzando
su situacin actual hace unos 6.000 aos.
d ,;)

2
11
INTERRupc'in
I 11
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I
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l.
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.1 .""
CljlJl() Ef el Enit}f!l),; .1.mb,,:ul 22CJ

mueSCf:l1 un,l (O!!1C1
Jencia en su hbltar v compJncn Ull grado tolerJl1ciJ
muy irmlar en sus temperaturas mnimas. ES(Q
que ya no se puede dat por sentado. como h;JL.lll Jmenor
memc los arquelogos. que bs dd Plswceno.
c'OlllO el rinoceronte lanudo 11 el 050 nvcrnmo.
I1cce,aoarncmc Ull dim,l iro:
cidlc ser considerada simpkmenrc como um
PJr:1 tolerar remperaturas baps.
lo tamo, aungue resulta dificil villcular las fluctua
ciones de la coleccin macrofJunsrica de un
los cambios de tell1perawra. al menos
veces, los cambios en las prWprl<ltli1l!CS
de foom drecra en las variaciones
r,lummcos. Por demDlo. las
dcmmlbrsc bien en una gr.m
plantas distintas. De esra [ornJa. no se
llln1ulmcnre a una
de llll hbitat
1
.
lnea
climticas o las humanas; entre otros factores estn la com
petencia, las epidemias o las fluctuaciones en la cantidad de
'res, Adems, las variaciones climtIcas y meteoro
a escala local pueden causar graves efectos en
y distribucin de los animales salvajes. de forma
que, pese a su gran capacidad de resistencia, una especte
puede pasar de una gran abundancia hasta su virtual extin
cin en unos pocos
La Extincin de los Animales de Gran Tamao,
Hay indicios claros en muchas islas de la Polinesia, como
veremos luego, de que los pnmeros pobladores humanos
devastaron la fauna y la flora indgenas, Pero en otras partes
del mundo, la cuestin de las extinciones de animales y el
grado en el que el hombre estuvo implicado en ell;!s, toda
va constituye un tema importante de discusin arqueol-
Es especialmente cierto par; las extinciones de grandes
animales en el Nuevo Mundo y en AustralJa a finales de la
1,1 causa de la extincin, Sin embargo, esta hiptesis no
tiene en cuenta la casi simultnea, de
de aves y mamferos que no eran presa del hombre o que
no eran fciles de cazar. En cualquier caso, an no se cono
ce la fecha exacta de la extincin, a la vez que todava son
inciertas las tedm de la llegada del hombre a ambos conti
nenres (Captulo 11), que es retrada cada vez ms atrs en
el tiempo, ms all de las extinciones,
El otro punto de vista, representado por el
Emest Lundelius, entre otros, es que el cambio
la causa principal. Pero esto no
de perodos anrenores 110 surtleron
caso, muchas de !Js especIes
distribucin
UnJ gran tolerancIa chm;itica COII
prodUCido exrinclones debid;Js :d cambiO del
pero siempre haban tendido a afectar a tndo tlDO de l11ami
"'
w

'"
1-
,
'M
""
por
investigador surafricano NornlJn Owen-Smrh ha
propuesto como solUCin IIltenlledia una teora que tiene
en cuenta estos lacrores y vincula las dos f
les, Cree que la sobreexDloracin humana
lo que, a su vez, un
sur
YClstoceno, En un coto de caza de la
Sur5frica, donde no ho habido elefantes
en los ltimos 100 aos, tambin se han extinguido de
forma local tres especies de antlopes y los herbvoros de
campo [:ISo. como el u y el antlope acutico, han visto
su poblacin, '
de Owen-Smith tiene la virtud de
ser contrastada con un anlisis ms detallado de
cambios en la y del orden en que tuvieron lugar
las extinciones.
Tcnicas con Futuro. A la larga, llegaremos a ser
capaces de conseguir datos medioambienrales ms concretos
a Dartir de los huesos utilizando tecnicas nuevas (por ejem
b infonnaCln sobre la evolucin de la temperJtura y la
a partlr del tipo de anusis isotpico descrito en ,el
Captulo -l, o del anliSIS de los anlno,cidos del
seo), El trabajO de M, ,'\, Zeder sobre los oligoelementos
de los huesos de ovejas y cabras del Irn ha demostrado que
la desaparicin de
Sin embargo, no se debe olvidar que fas tluctuaciones Martn, cree que la llegada del hombre al Nuevo Mundo
de forma radical al
faurusticas pueden deber.ie a otras razones que no sean las a Australia, segilda de ulla sobreexplotacin de la caza,
230 Deswbrir la Diversidad de la HI/IIIClI1G
V;,r:ifOlas llj,-r .YS3 E....:;;;!e;;
Vef1eot3S CNlcale.s VBrleoras lOfdClcas
oso PERRO VACA CABRA OVEJA

'"
Identificad,! de Itl/esos de ,mimaleJ, (I;;;quierda) Los "uesos dd esqueleto de w/
mI/y dificiles
Comp.md" de
la eslruaura de 105 ;'I/esos de las extremidades de los mamiferos. En el oso (y ClI que
ftltre los {amivoros, collla el perro, sJlo se apoya la puma, Los I/erbivaros. (OIllO el WIII1WH "de ptmtil!15 ", I1JUYllldo eH el
suelo slo el extremo de los dedos, (Den;{fa) Los hl/esos de la oveja y la cabra SOl! distillguir, mil/que /,y ,(iles aiji:reucias,
como en estos metacarpial/os,
anteriores) o en la costa del Era Glaciar, donde las p,rdldas fueron mucho ms impor
anterior), los rccur.iOS mari tantes que en Asia y Africa e incluyeron no slo a los
herbvoros pueden alternarse en la mamuts v mastodontes, sino a especies como el caballo cn
secuenCla arqueolgica segn el nivel del mar liberase o Amrica:
inundase la llanura costera, cambiando, de este modo, b H,lY dos opiniones principales en el dcbate sobre
roximidad de los yacimientos respecto a la costa y a los extincin de los animales de gran tamao. Un grupo de
pastos, estudiosos, encabezado por el ciendlico americano
Enl el fllltllrw) ,''''"/Jimta 231
'NOS

,,dismimtft)tl de especies de animdles
_ 1fn'c, donde se ltwieroJ!, que adapcaf
medioambielltales, as como en la desapan'cin de la
castor gigame, el camello y el caballo (toaos ellos en
de estos factOres son fanlmente detectabks, incluso a
VJsta (la proxinudad al agua, la posi(
o por medio de nwclirinn,"
de cuevas y
por [ctores que !lO podemos espritus
nos, lugares "bucno.s" o "malos", lo que Eme,t Burch, en
su estudio de los esoUlmales de Alasb. ha denomludo el
ML'dio:lmbiente No
demostr que una proporcin de tan grande como la
all habb indicaba que el estaba cubierto proba-
con pides de marniteros grandes.
Adems de cuevas, los arquelogos pueden Illvesn;z;r, en
y sus asentamientos prximos. En la
COlllO en Nara, una combinacin de excavacin y
anlisis de los restos ha llevado a una reCOIlStnIC
cin muy aproximada; pcw en Pompeya, no slo se iden
232 Deswbrir la Dillasidad de 1" Exper;e/l';, Fhll",1II.1
el calcio, el magnesio v el zInc '" (Ollcentr;m de ionna
bam!He diferente en los ,111imab de entornos dIstintos: en muchJs CUC\'as qUe
por tanto, sera obrener il1[ormacin sobre el sobre la tauna '! la tlara. Por Jcmplo. la'Cueva de Bechan
medioambientc pasado con anliSIS Sllnilares de huesos en el suresrc de Utah, comiene unos 300 rn
J
de
memos de Illamut deshidratados, al tIempo Otras
muchas especies dejaron sus coprolitos en cuevas
americanas. I\pme de revelar qu animales haba en dis
tintas los excrementos taIllbin mueman lo
coman e incluso conmbu\'w al debate s<lure bs
ciolle" del Pleistocello (ver 'pginas antenores). Panl Mar
tin, un piollero dd ,ulisis de heces isilcs, ha demostrado
el contenido de los coprolitos del perczmo terrestre
no cambian h;btJ e1momcnro de
(1("'OIJ:mC(Un yJim Mead ha llegado a la misma
respecta J los excrementos de mamut y de
montesa, Estos hacen pensar,
que estas e:<tinciones del Mundo no
variacin clim;tica, especialmente en aquellas IS, JI menos, :1 Un cambio en b vegetacin o
donde se hayan producido grandes cambios en las La disminucin de la frecuencia y la eventual
taciones. retlejndose la creciente aridez en un incremento desapanCln de las heces de cierras como el
del N
Is
. zoso de tIerra, proporcionan datos importame5
Otras Fuentes de Evidencia Faunstica. Los hucsos sobre las extinciones,
no son la nica fuente de infomucin sobre la macrolum. material seo.
Ya se han mencionado los cadveres congelados, Entre otras fuentes de evidenCIa hay grm de caballo y
que el arte. En algunos yacimientos se han encontrado reno identificadas qumicamente en residuos sedimentarios
!las, Los ejemplos :Ibarcan desde las de horrndos y anima- y restos de sangre de diver.;os animales 7) hallados
les printivos -m;s de 10.000 incluyendo e insec- en tiles lticos. TambIn se puede extraer infomlJcin de
ros- de Laetoli, hasta huellas en suelos de J: los textos e ilustraciones de los primeros exploradores, o de
Edad dd Bronce 7); y Illarcas de patas en tejas las geogralhs de escritores romanos. Incluso los arte6ctos de
romJnJS (Captulo cuevas son especialmente riC:lI en converrir ,IS'1.1I1as veces en buenos indica
este tipo de huellas y se conocen en Europa nurcas de ejemplo, se han encontrado
hiena y oso cavernario: tambin aparecer selbles de hueso desgastados y pulidos en
garras y guaridas de este ltimo. han encomrado marcas -escandinava de York,
de dientes de (:lItor en maderas neolticas procedentes de hacen pensar que los inviernos eran lo bastante
los Sommet Levels, como para helar el ro Ouse.
LA RECONSTRUCCIN DEL ENTORNO HUMANO
Todos los grupos humallos influyen en su entomo, tamo J sombra y e'-'P0siCln J la luz
nivel local como a mayor escala. Uno de los resultados ms n respecto al viento en las
importJntes de la interlerencia humana, la domesticacn de stos son los bctores que condi
y animales, seri examinada en el Captulo 7. cionan su habitabilidad. El anlisis del territorio de explota
nos centraremos en el modo en que la gente cin del yacimiento (ver cuadro siguiente) es un pn
el paisaje y los recursos naturales. miento reconocido valorar la situacin de un
ncleo fimdamental del ambiente humano ,'st, cons miento y el irea que rodea.
tituido por el yacimiento ("si te") y por los factores que Los arquelogos no deberamos olvidar nunca que, algu
influyeron en la elecCln de su emplazamiento. Muchos nas veces, la eleccin de un ha sido dictada

El Entorno Inmediato: La Modificacin
Humana del rea Vital
modos en el hombre modifica su
de es mediante uso controlado del
.r"nel"7oS han discutido durll1te dcadas sobre la apa
Hasta hace poco, el ejemplo ;
era la cueva de Chu-ku-tien, en China, de hace
milln de aos. Sin embargo, en C. K. Brain
Andrew Sillen descubrieron fragmentos de huesos de
males, aparentemente quemados, en la Cueva de
mns, Surfrica, en niveles fechados en tomo a 1,5 millones
de aos. Para conlirmar que los huesos haban sido alterados
realmente por el fuego, Brain y Sillen llevaron a cabo expe
rimentos con huesos recientes, examinando los cambIOS
qumicos y en la estnIctura celular que se cuando
se calentaban a diversas temperaturas y se enfriaban lenta
mente. El anlisis microscpico demostr que estos cambIOS
eran muy similares a 105 de los huesos fesiles. lo que llev a
pensar que stos fueron calentados probablemente
fuego de madera a temperaturas des(
hasta 500 oc. Los huesos procedan de
mandriL Los restos de homnidos printivos, incluyendo
ercctl/s, encontrados en los niveles de la cueva dan
una buena pista sobre el responsable de estos
La de fuego en una cueva es importante no
slo para la preparacin de alimentos y la comodidad del
hombre, sino tambin porque afccta al microclima de la
cueva y puede acelerar el desgaste de las paredes, como ya
mencionamos en el cuadro sobre los sedimentos de J:s cue
anterior.
argucologos pueden demostrar que el hombre
adapt de otras maneras a la vida en l:ll cavernas
dunnte el Paleoltico El examen visual ha descu
bierto evidencias de en algunas cuevas pintadas,
como la de Lascaux, en Francia. En otros lugares, las exca
vaciones han desenterrado vestigios de pavimentos enlosa
dos y de refugios. El anlisis especializado de los sedimentos
de las cuevas puede incluso descubrir restos de lechos y
del uso de pieles de animales para cubrir el suelo. Por
plo, AtIene Leroi-Gourhan ha recurrido a anlisis
para demostrar la presencia de montones de hierba en Las
caux y de brazadas de herbceas sin quemar en tomo a una
de Fontmet, Francia; ambas indicaran
mente la existencia de lechos. Los residuos de grisa animal
analizados por Rolf Rotd:inder en la cueva del Paleolnco
Superior de Geissenklosterle, en Alemania occidental,
Era el E,llOrtlV? rtI"eoIMw.>1mbiemal 233
yamnientOl al aire libre, e'1dcnclas de tiendas, abngos y
otros restos arquitectmcos que indican el modo en el
hombre modificaba su entorno inmediato en el P,lenlriro
Por supuesto: para perodos posteriores, esta evidencia se
al mbito de la
de ciudades, que se
Sy
el mundo exterior'
La Explotacin Humana del Entorno
a Gran Escala
Mtodos de Investigacin del Uso de la Tierra, Se
puede llevar a cabo el examen de los suelos que rodean a los
ncleos humanos de habitacin cuando esrin al descubierto
los perfiles, o cuando se descubre una
del suelo sepultada bajo un monumento. Los especlaJJsras
tmar de reconstruir de algn modo el uso humano
la tierra mediante una combinacin de todos los mto
dos sefialados en anteriores. Sin embargo, es nece
sario recurrir a otros mtodos en casos en que el
rea que rodea al yacimiento tenga que ser estudiada al
nivel de la superficie actual.
Claudio Vita-Fnzi y Eric utilizaron por vez
mera este tipo de anlisis fonna sistemtica en su
con yacirnientos israeles y, desde entonces, se ha
aunque con modificaciones y
distintos de investir.lcin -el
anlisis del rea de v el del territorio
cn del yacinento- con y
ambos mtodos son explicados en el cuadro
diente.
Jardines, La arqueologa de los bien como
decoracin o para la prodUCCIn de es una
disciplina que slo ha adquirido en fechas
recientes y que se dedica al estudio minucioso
la reconstruccin de huertos
mmnl_;", de terraplenes. terrazas
maores de Nueva Ze!:
VIII DC de b villa d Nara, Japn; y,
sobre todo, los de las villas roman:ll, como la de Fishbour
ne, en el sur de Inglaterra. Probablemente, los ms conoci
dos son los conservados por los desechos volcnicos