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Pesadilla en klase 1

Dolton Edwards Astounding Science Fiction, septiembre.

est el teclado de las mquinas de escribir, inventado hace ms de cien aos virtualmente al azar y tan irracional que retrasa la velocidad de escritura en casi un diez por ciento. Sin embargo, demasiada gente sabe escribir a mquina y temera desaprender (yo mismo), as que los ordenadores ms modernos an tienen los mismos teclados terribles.

No es frecuente que uno recuerde algo que ha ledo tres dcadas y media antes, y virtualmente palabra por palabra, cuando no ha vuelto a leerlo desde entonces. ste es uno de esos casos. Yo haba olvidado que fu publicado en 1946 y cuando Marty me lo sugiri, reaccion con el mayor de los entusiasmos.

Y sin embargo, hay esperanza, si pensamos en siglos en vez de en dcadas. Hicieron falta varios siglos para reemplazar los nmeros romanos por los arbigos, el calendario juliano por el gregoriano, una mirada de sistemas de medida por el mtrico decimal..., as que lean 'pesadilla' y tengan esperanza. Isaac Asimov _________________ Como an soportamos algunas cicatrices de nuestra pequea escaramuza con la asignatura, es natural que nos sintamos encantados con la actual campaa del seor George Bernard Shaw en favor de un alfabeto simplificado.

A primera vista parece un clsico de la stira, pero vuelvan a leerlo. Creo que es absolutamente sensato y tal como las cosas deberan de ser... excepto que nunca lo sern. El problema es que cuando bastante gente ha aprendido las cosas mal y las encuentra fciles, la idea de intentar aprenderlas bien y deshacer una vida de prctica es insoportable. Por tanto, lo que est mal, que se ha reglamentado, tambin resulta inamovible.

La ortografa no es el nico caso. Est el inamovible metrnomo que es la semana, que impide la existencia de un calendario racional. Peor an,

1 "Las grandes historias de la ciencia ficcin", la edad


de oro, 1946-1947

Obviamente, como seal el seor Shaw, la ortografa necesita un repaso y una simplificacin general. Sin embargo, nuestra resistencia al cambio requiere una gran cantidad de esfuerzo mental, y eso causara que viramos con cierta aprensin la posibilidad de recibir algn da un peridico impreso en chino.

Nuestro plan conseguir el mismo fin que la legislacin propuesta por el seor Shawn, pero de

una manera menos chocante, ya que consiste simplemente en una aceleracin de los procesos normales por los cuales el lenguaje se moderniza continuamente.

Como agente catalizador, sugeriramos que se proclamara una Semana Nacional del Lenguaje Fcil, que inagurara el presidente, donde se destacara alguna simplificacin para concentrarse durante la semana, y que sera adoptada durante el ao siguiente. Todos los escolares recibiran vacaciones, y el tiempo perdido sera equivalente del ganado con la ortografa simplificada.

y todo el trabajo y los materiales destinados prebiamente a acer y fabrikar teklas 'q' podra ser empleado en elebar el nibel ncional de bida. En la fase de tantas notables mejoras y abances, es fcil preber ke para 1948 la 'Semana Nacional del Lenguaje Fcil' sera un xito sera un xito destakado Todos los kolegios y los eskolares esperaran kon konsiderable excitacin la semana de bakacin, y kon publicidad nacional se anunciara ke la doble konsonate 'll' dejara de existir, y ke a partir de aora se eskribira 'y' en todos los bokablos.

En 1946, por ejemplo, instaramos a la elimicacin de la 'h' muda, que de nada sirve, y la supresin de la 'v', que reemplazaramos siempre por 'b'. Obvimente, esa mejora sera celebrada en todos los crculos de ombre con mentes cbicas y se consideraria que merece la pena, y los estudiantes de todas las ciudadesseran aora receptibos acia cualquier cambio que eliminara la necesidad de aprender la diferencia entre las dos letras 'b' y 'v' y la comodidad de no tener problemas al olbidar las 'h' intercaladas.

Yegado 1949, el inters pbliko en un alfabeto fontiko puede esperarse aumentando hasta el punto en ke se podra dar un kambio ms redikal sin temor a las krticas. Urgiramos por tanto al empleo de la letra 'j' siempre ke el sonido de la 'g' suene como tal. Eso ajilizara un proceso donde no abra ke escojer entre dos letras para un mismo sonido, kosa molesta en el lenguaje.

En 1947, sera posible sustituir la letra 'c' por 'k' en los sonidos donde ambas letras se pronuncian idntikamente. Lo mismo sucedera kon la 'qu', donde aorraramos una letra. Imaginen lo mucho que se klarifikara la konfusin de las mentes de los estudiantes kon los dos aos de este proceso. Ya abramos eliminado kompletamente una letra del alfabeto. Las mkinas de eskribir y las linotipias podran ser todas konstruidas kon una letra menos,

Kon tanto desarroyos ya echos, kedara el nuebo paso de sustituir la letra 'c' por la 'z' en todas las restantes okasiones, kon lo cual sera por fin posible eliminar otra letra kon ente nuebo cambio, y el procezo abanzara azia su finalizazin kasi pefekta.

En 1951 podramosdar un ltimo paso adelante. Komo la letra 'c' abra desaparezido en todo momento exzepto en el empleo de la 'ch', y komo la 'h' slo se empleara para esta okasin, sujeriramos ke en

la 'Semana Nazional del Lenguaje fzil' se botara por la sustituzin de la 'ch' por 'c' simplemente. Kon ese nuebo cambio, eskucando las bozes sensatas y distinguidas ke nos an prezedido, nos kedaran palabras komo las siguientes:

chocolate llamativo ciclomotor

se

eskribira por por

ahora

cokolate yamatibo ziklomotor

Todas las dibersas formas de eskribir un sonido ya no exitiran, y siempre se sabra exaktamente kmo ejecutar la grafa de cada nuebo bocablo. Kontinuando kon este proceso, ao tras ao, y kon la fuerza ke da la kostumbre y la edukazin, alkanzaramos finalmente un lenguaje realmente sensato. Azia 1975, nos abenturamos a dezir ke no abra ms faltas de ortografa ni ms komplikaziones, pues no abra dos letras diferenziadas para indikar un niko sonido, e inkluso el uso de la diresis kedara obsoleto. Kreemos ke el seor C se sentira enormemente feliz y realizado al komprender ke sus sueos se konbertiran al fin en una realidad, el zielo en la tierra.