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Los abuelos contribuyen a reducir la distancia afectiva entre generaciones facilitando la integracin de los miembros ms jvenes en el ncleo familiar.

los abuelos sirvan de soporte emocional en momentos de crisis y por su posicin imparcial, pueden hacer de puente cuando existen problemas entre padres e hijos. Asimismo, y debido a que disponen de ms tiempo para escuchar, es ms fcil que establezcan una relacin estrecha con sus nietos ganndose su confianza con mayor rapidez. Los buenos abuelos deben tener siempre muy en cuenta que su papel no implica tener una segunda oportunidad para ser padres y que la ltima palabra en lo que se refiere a la educacin de sus nietos la tienen sus padres.

No obstante lo cual , y con respecto a la educacin de los nietos, aunque sea de una forma indirecta, el papel del abuelo es fundamental. Para los nios los abuelos son la figura representativa de la unidad familiar y ello les hace sentirse seguros y, consecuentemente, estables emocionalmente. Adems, a los ojos de sus nietos, el abuelo es un modelo de envejecimiento. El abuelo tiene una situacin privilegiada basada sobre una relacin de confianza lo que permite que se conviertan en perfectos transmisores de los valores morales y que sean fcilmente asimilados Como lo sealramos ms arriba el abuelo es el historiador de las tradiciones familiares, los nios disfrutan cuando los oyen hablar sobre su juventud y esto los ayuda a llenar el vaco entre pasado y presente Por ltimo la funcin de "mimar" a los nietos va unida al hecho de ser abuelo y los estudios demuestran que no es malo si se tiene cuidado en no anular la influencia de los padres. Mimar a los nietos hace que ellos aprecien la existencia de un amor incondicional que, con el tiempo, les genera bienestar y confianza en s mismos.

"Cuando el abuelo dice "en mi tiempo" a veces olvida que tambin lo es el da que seala el calendario. Ante el abuelo, el nieto hace la experiencia inmediata de la historia. Asiste a la variacin mnima y accesible de unos cuantos decenios. Si lo percibiera adecuadamente, recibira un enriquecimiento que le permitira comprender nada menos que la historicidad de la vida humana, que va a condicionar la suya. Y todava hay algo ms. Hay abuelo y abuela, varn y mujer. Presentan ante los ojos del nieto y la nieta dos formas de instalacin sexuada, de vida humana personal, fcilmente comprensibles, pero que no son iguales a las de sus padres ni a las que van a realizar ellos mismos despus. Veo en la persistencia de los abuelos, que no se deciden a morir demasiado pronto, una posibilidad para los nietos, con la nica condicin de que tengan la generosidad de aprovecharla. Abuelos y Nietos Por Julin Maras, de la Publicado en el diario ABC de Madrid, el 17 de diciembre de 1998 Real Academia Espaola

Tipos

de

abuelos

- Cuidador: Es aquel abuelo que asume la responsabilidad de cuidar a sus nietos, es decir, que realiza las funciones de los padres gran parte del da.

- Compaero de juegos: Los abuelos que pertenecen a este grupo suelen utilizar un estilo relajado y no autoritario en la relacin con sus nietos. Dejan la responsabilidad de educarlos a sus padres. - Indiferente: Es aquel abuelo que se comporta de forma autoritaria y distante. No suele ver a sus nietos de forma frecuente.

- rbitro: Este tipo de abuelos tienen como prioridad conservar la continuidad de la familia ayudando en pocas de conflicto.

- Permisivo: Es aquel abuelo que se preocupa de hacer lo moralmente correcto con sus nietos pero manteniendo la prerrogativa de mimarlos y ser indulgente. ALGUNAS NORMAS A TENER EN CUENTA 1.Escuche las inquietudes y aconsjelos en caso de que se lo pidan. Slo la presencia fsica en esos primeros das es un regalo muy grande 2.Evite comparaciones: Mi hijo dorma boca abajo toda la noche. Al comparar, el mensaje que se puede recibir es, no lo estoy haciendo bien. En cambio, no deje de animarlos de que estn haciendo una buena labor. 3.Respete los sentimientos y las reglas de los nuevos padres. Es preferible que se hable con honestidad si hay diferencias. Lleguen a un acuerdo entre lo que los padres desean y de lo que los abuelos quieran opinar respecto a su nieto 4.Lo que necesitan, tanto los abuelos como el nieto, es tener un espacio para darse tiempo y dedicacin. Por ejemplo, cantarle canciones de cuna, compartir historias, leer un cuento, escuchar msica mientras se pasea, aunque apenas tenga unas semanas de nacido. 5.Por ltimo Lo que necesitan, tanto los abuelos como el nieto, es tener un espacio para darse tiempo y dedicacin. Por ejemplo, cantarle canciones de cuna, compartir historias, leer un cuento, escuchar msica mientras se pasea, aunque apenas tenga unas semanas de nacido. den amor y mucho cario. Muy probablemente cuando estaban criando a sus propios hijos no pudieron ofrecerles el tiempo que hubiesen querido. RECUERDE

Estar con los nietos es una forma de renovarse personalmente, es tener ms participacin en la familia y por ende , sentirse ms joven y actualizado Las generaciones de padres e hijos son diferentes, por lo tanto lo son tambin los criterios educativos Los abuelos no estn para educar sino para dar cario Es ideal que haya un acuerdo entre padres e hijos si es que los nietos van a permanecer algn tiempo con los abuelos Debe existir entre ambos una relacin libre de celos que respete las exigencias y los hbitos del otro.

Los abuelos tambin tienen necesidad de relacionarse con personas de su misma edad, compartir con ellos, realizar proyectos, y esto no pueden lograrlo, si deben dedicar su vida al cuidado de la familia, cosa que ya hicieron cuando fueron padres. Tambin es cierto que los abuelos estn aferrados a sus costumbres, las cuales distan mucho de las de los nietos, esto produce roces frecuentes cuando el contacto es permanente. Lo ideal entonces, es que los abuelos estn presentes para compartir vivencias, pero sin que eso se convierta en obligacin para ninguna de las partes. La imagen tradicional de la abuela o el abuelo como una persona muy mayor sentada en una mecedora, contando cuentos a los nietos o haciendo calceta es en la actualidad claramente inadecuada; por contra, es ms fcil encontrarnos a abuelos mucho ms jvenes, todava empleados, en muchos casos con hijos viviendo an en casa o incluso cuidando a su vez de los propios padres ya muy mayores1. Las condiciones sociales y de salud han incrementado de manera significativa 1a esperanza de vida y con esto, la presencia de los abuelos en las familias actuales2. De 1as personas de 65 aos o ms, aproximadamente el de los que tienen hijos son tambin abuelos y cerca de la mitad de ellos son bisabuelos3,4. El convertirse en abuelo requiere nuevas adaptaciones, un cambio en la propia identidad y en la definicin de uno mismo. El nacimiento de cada nieto demanda una redefinicin del self del abuelo y un vnculo influido por su pasado adulto y su niez. No hay normas institucionales sobre la conducta que debe tener un abuelo. Es un fenmeno no slo de la adultez tarda (a partir de los 60 aos) sino tambin de la adultez media (40-60 aos). Delinear su significado es complicado por el hecho de que hay mltiples facetas de 1 abuelidad5. Es a veces un smbolo, un rol social, una experiencia emocional, una interaccin con el nieto, y un proceso grupal con la familia6. El rol de abuelo es un rol familiar, una fase del ciclo vital que apenas ha recibido atencin en la literatura cientfica. Mucha de sta se ha centrado en aspectos tales como el rol familiar de los abuelos como sustitutos parentales, y la importancia de su experiencia vital. Los abuelos son, ante todo, un grupo inmensamente heterogneo cuyas actitudes y entendimiento de sus roles est determinado por variables diversas como la edad, el gnero, la clase social, la cultura, la frecuencia de contacto, las creencias religiosas, la calidad de 1a relacin abuelos-padres y la proximidad residencial en relacin con sus nietos7-9. Crawford10 describe el rol de los abuelos tal y como es percibido por los mismos abuelos al comienzo de su abuelidad. Los abuelos estudiados por esta autora muestran las siguientes dimensiones: capacidad para ayudar a los nietos (materialmente o con el beneficio de su experiencia) renovacin biolgica de la familia (vivencia en el futuro) la alegra de la compaa del nieto Ser abuelo puede tener un especial significado durante la vejez y para otros roles asociados con ella. Las implicaciones que tiene la relacin Significado social del rol de abuelo Sacramento Pinazo Hernandis

rea de Psicologa Social. Facultad de hijos. Psicologa. Universitat de Valncia 4. Nivel simblico: Corresponde con los Correspondencia diferentes Avda. Blasco Ibez, 21 significados de la abuelidad que le dan 46010-Valencia los abuelos. e-mail: sacramento.pinazo@uv.es En la literatura americana se encuentran Comunicacin Rev Mult Gerontol 1999;9:169diversas 176 tipologas de roles de abuelos basadas en Manuscrito aceptado el 22 de junio de 1999 las percepciones de los propios abuelos* (ver Revista Multidisciplinar de Gerontologa tabla Sacramento Pinazo Hernandis 1)15-17; pocas tipologas han estado basadas 170 en las percepciones de los nietos18,19. Las abuelos-nietos son muy significativas ya que investigaciones ambos de Hoffman20, Hartshorne y Manaster21 van a dedicar una tercera parte ola mitad de y Eisenberg22 son algunos de los escasos sus vidas a este rol11; adems, los abuelos estudios pueden que se han centrado en la percepcin de los tener contactos ms satisfactorios con los nietos nietos en una relacin con menos obligaciones y adultos. Wentowski23 y Ruoppila24 escribieron responsabilidades que los que tuvieron en su sobre el rol percibido por las bisabuelas. relacin El primer anlisis detallado de los estilos de padres- hijos. Las interacciones entre abuelos abuelidad en los Estados Unidos es el realizado y nietos incluyen12: visitas por parte de ambos, por Neugarten y Weinstein14 quienes breves o largas, intercambio de regalos, identificaron intercambio cinco estilos distintos de ser abuelo: de cartas y llamadas telefnicas, intercambio 1. Formal. Aquellos abuelos que estn muy de experiencias. interesados El rol de abuelo ha sido comnmente por sus nietos, a menudo cuidan denominado de ellos y tienen autoridad y control sobre rol sin rol13 porque es un rol que no ellos en ausencia de los padres; aunque no est gobernado por los derechos y obligaciones suelen ser los cuidadores principales o que tiene, por ejemplo, el rol de padre. Pero, sustitutos. claramente, 2. Buscador de diversin. Aquellos abuelos que el rol de abuelo tiene diversas facetas, ven el contacto con sus nietos como una es un rol multidimensional, compuesto por: actividad 1. Nivel actitudinal: Corresponde a las normas de ocio. Incluye individuos que estn que gobiernan los derechos y obligaciones de implicados en las fiestas, celebraciones, en los abuelos. relaciones libres con sus nietos y no ejercen 2. Nivel conductual: Se relaciona con las ningn control o autoridad sobre ellos. actividades 3. Padres sustitutos o que realizan la custodia que los abuelos llevan a cabo con y de sus nietos. Este estilo es bastante comn para los nietos. debido al creciente nmero de fa milias 3. Nivel emocional o afectivo: Se relaciona con separadas la satisfaccin con el rol. El nivel emocional o divorciadas y familias en las que del rol se acenta porque los abuelos no tienen ambos padres trabajan fuera de casa. Para el mismo tipo de responsabilidades con algunos abuelos, cuidar al nieto cuando el sus nietos que las que tenan con sus propios hijo adulto est divorciado es un trabajo de dedicacin plena. A menudo son los cuidadores principales de los nietos. 4. Reserva de la sabidura familiar. Proveen de habilidades especiales, recursos y conocimientos a los miembros jvenes de la familia y son, comparativamente hablando, raros de encontrar. Este estilo es asociado normalmente con el abuelo varn. 5. Figura distante. Aunque este estilo se daba con muy poca frecuencia en la investigacin original realizada en la dcada de los 60, actualmente es mucho ms comn debido al incremento de movilidad de nuestra sociedad. En este estilo los contactos con los nietos son infrecuentes, normalmente slo en vacaciones, y los abuelos son percibidos como distantes, al menos en cuanto al contacto fsico y la distancia geogrfica. Wood y Robertson25 clasificaron el rol de abuelo en cuatro tipos basados en el sentido percibido del rol. Este sentido est basado en el lugar que se ocupa en dos dimensiones independientes, que son:

a. Dimensin social de la abuelidad. Asociada con el rol atribuido a las necesidades sociales, o lo que es lo mismo, definicin socialnormativa de la abuelidad. Es decir, mostrar buen ejemplo, reforzar los valores familiares, llevar una lnea familiar. b. Dimensin personal de la abuelidad. El rol de abuelo llena por completo cada dimensin individual interna, y a su vez, el rol est determinado exclusivamente por un enfoque personal e individual o autor realizacin. Por ejemplo, estar involucrado de una manera emocionalmente satisfactoria en la vida de los nietos, implicndose en su bienestar. Los abuelos y la educacin de los nietos - pueden contribuir con su experiencia en momentos de crisis familiar, tanto en el sentido psicolgico, como en el econmico, si se puede y es necesario. - pueden cuidar de los nios cuando los padres no lo pueden hacerlo. Eso es beneficioso para los nios y para los abuelos porque se sentirn ms tiles, ms considerados y ms valorados. - pueden contribuir en el equilibrio de tiempo en el hogar de sus hijos, recogiendo a los nios en el colego, o quedndose con ellos alguna noche para que los padres puedan salir libremente. - pueden transmitir valores familiares y mantener el vnculo entre las generaciones. Las historias de familia les encantan a los nios, y contribuyen en su desarrollo psicolgico. - pueden ayudar en la educacin, interfiriendo en la comunicacin entre padres e hijos. Intentando apaciguar a los dos lados. - pueden apoyar al padre o a la madre divorciada. Pueden suplir en consejos y en cuidados la falta del otro. - pueden aprender con sus nietos, acercndose ms a las nuevas generaciones. Aprender a usar el ordenador, por ejemplo. Los abuelos tienen mucho que aportar a sus nietos" Artculo de: baobab Parents Actualmente, con los avances en hbitos y salud al llegar a la jubilacin los abuelos estn en plena forma pudiendo llevar a cabo mltiples actividades que aos atrs eran impensables. Paralelamente, para sostener un hogar se ha hecho necesario que ambos padres trabajen, por ello se ven obligados a pedir a los abuelos que se hagan cargo de sus hijos durarnte las horas que no estn en el colegio, o bien, apuntarlos a actividades extraescolares. Algunos abuelos viven esta situacin con miedo, por temor que les ocurra algo a sus nietos durante su cuidado, o porque se sienten incapaces de controlar a los nios que tienen ms problemas de conducta, otros lo viven como una obligacin sea por ayudar a sus hijos o por considerar que es la nica forma de poder estar con sus nietos antes de que se hagan adolescentes y adquieran mayor independiencia, y otros lo viven con gran ilusin. Los padres deben tranquilizar a los abuelos y naturalizar la situacin, puesto que se trata de un favor mutuo y un beneficio para el nieto quin obtendr grandes aprendizajes de su convivencia con los abuelos. Los abuelos, a diferencia de los padres, no estn afectados por el estrs, de modo que pueden transmitir calma y serenidad a los nios, les pueden mostrar una perspectiva distinta de la vida, explicar viejas historias, canciones, juegos, etc. Pero hay que ir con cuidado, puesto que algunos tienden a sobreproteger y mimar a los nietos concedindoles todos sus caprichos. Padres y abuelos deben llegar a un conceso de pautas educativas para que unos no deshagan la labor de los otros o se den rdenes contradictorias que acaben por descolocar a los nietos. Por otro lado, se deben respetar a los abuelos, no infravalorarlos y menos ante los nietos. Es importante instaurar a los nios el valor y el respeto a los abuelos y la gente mayor, puesto que estos son fuente de sabidura y serenidad; ellos son los que nos han educado y cuidado. Recordar que el trato que tengamos hoy hacia nuestros padres nuestros hijos los tendrn hacia nosotros en el futuro.

Los padres deben transmitir a los hijos una buena y sana estima por los abuelos, no percibir su relacin como meros ayudantes sino como elementos insustituibles en el proceso de formacin de los nios, merecedores de respeto y

amor, y olvidando el lema de que las personas valen en la medida en que son utilizables. La convivencia con los abuelos habra que plantearla como un hecho positivo y entusiasmador, como forma de dar afecto a unas personas que lo necesitan, pero no como un acto de compasin. Todos los padres que han tenido que recurrir a dejar los hijos con los abuelos o alguna otra frmula (guardera, canguro, etc.), han sentido una sensacin de culpabilidad y descontento por no dedicar todo el tiempo que quisieran a los hijos y porque quieren controlar lo ms posible el desarrollo de los chicos. La realidad y la experiencia hace caer en la cuenta de que es imposible llevar un control absoluto tanto del trabajo como de los hijos, la pareja, la casa, los amigos, etc. Por eso es necesario aliviar responsabilidades y evitar tensiones para sentirnos mejor. Para conseguirlo desde el principio y antes de que aparezcan estos sentimientos y las posibles frustraciones es importante: Dejar de lado la idea de superwoman o superman: nadie puede ser una madre o padre ejemplar, una esposa o esposo ideal y un excelente trabajador. Si los padres se tienen que ausentar del hogar por razones de trabajo han de permitirse dejar en manos de personas de confianza el cuidado de sus hijos. Antes que unos padres frustrados, tensos o deprimidos, los hijos necesitan de unos padres afectuosos e interesados por su desarrollo. Abandonar el sentimiento de culpabilidad: en el contacto con nuestros hijos se cumple una vez ms el principio de que no es tan importante la cantidad de tiempo que pasemos con ellos, como la calidad del mismo. Debemos asumir tambin que la relacin con los abuelos puede ser difcil. En la vida hay algunos aspectos speros que se ponen ms de manifiesto en la vejez y saber admitirlo es una manera de aceptar la realidad y prepararse para vivirla. Los abuelos nos acercan al sufrimiento y a la vez la posibilidad de no dramatizarlo. Segn el psiquiatra Joan Corbella una contingencia cada vez menos valorada educativamente es la necesidad de dar a los hijos mecanismos para aprender a tolerar frustraciones y a darse cuenta de que, en el transcurso de la vida, se encontrarn con gran cantidad de imponderables que ellos no podrn controlar y que debern aceptar. Entre una actitud paterna que querra evitar a sus hijos todo tipo de sufrimientos y otra que pretende programar algunas frustraciones para que el nio vaya aprendiendo a tolerarlas, acontecen a lo largo de una vida, y entre ellas, las enfermedades y defunciones de las personas queridas pueden ser de un valor incomparable. Pero aparte de estos aspectos debemos considerar que el papel de los abuelos en nuestra sociedad actual puede generar celos en los padres de que les quieran ms que a ellos, o que les eduquen a su manera, o que se entrometan en sus vidas. Estos son temores comprensibles cuando son los abuelos quienes pasan ms tiempo con los nios, debido a los horarios y obligaciones profesionales de los padres. Hay ocasiones en que se produce una "competitividad" entre abuelos y padres. Estos ltimos se hacen preguntas del tipo: habr comido lo suficiente?, se ech la siesta a su hora?, nos ech de menos?, etc. En nuestra cultura de familias compuestas slo de padres e hijos cada nueva generacin busca sus propios valores de manera solitaria. Sin la experiencia y fuente de valores culturales que aportaran los abuelos, las familias jvenes pueden sentirse ansiosas e inseguras. A veces dejar al nio con un pariente cercano puede generar tensiones, en cambio curiosamente con algn extrao es ms fcil de llevar. Este efecto se produce por el tema anteriormente tratado de los celos y es ms frecuente en las abuelas. Sin embargo, los abuelos son ajenos al conflicto edpico inmediato, no tienen necesidad de ser autoritarios, pueden ser indulgentes y afables. Conviene que las dos generaciones se pongan de acuerdo respecto a las pautas fundamentales. En el caso de las abuelas son muchas las que buscan la manera de ser importantes para sus nietos y tiles a sus propios hijos. Aqu tenemos algunas formas adecuadas de empezar: a) Defienda la preeminencia de su papel: consiga que su papel merezca la confianza de los padres y la aprobacin del nio. As resultar til a ambas generaciones. b) Ofrzcase para atender a los nios regularmente y cuando lo necesiten. Puede hacerse cargo de los nios para que no vayan a la guardera o en otro caso, atenderlos los domingos despus del almuerzo o los sbados por la

noche. Los padres se lo agradecern. c) Busque el pretexto y la forma de organizar reuniones los das festivos. Los recuerdos de los gratos momentos de contacto con la familia sern perdurables. Desoiga las objeciones e inconvenientes de sus hijos y diga os esperamos. d) No halague a sus nietos slo en las reuniones familiares. Regleles algn juguete aunque no sean fechas clave (navidad, etc.) Llveselos al parque, al cine. Busque tiempo para hablar con cada uno de ellos. Hbleles de sus padres cuando tenan su edad. e) Nunca les diga a sus hijos cmo deben proceder en presencia de sus nietos. f) Sea un remanso de paz y estabilidad para ambas generaciones. Esto significa que a veces debe mantener la boca cerrada. Deje que recurran a usted y prodguese en dar consuelo, experiencia y amor familiar, para as proporcionar estabilidad a todos los miembros de la familia. g) No importune a los pequeos, para evitar que le rehuyan. h) Y si vive lejos, mantngase en contacto: llame por telfono, haga visitas regularmente por cortos periodos, mantngase al corriente de los gustos de cada uno de sus nietos, etc.

En general, podemos afirmar que los abuelos (tanto hombres como mujeres) son un testimonio de las diferencias generacionales, pero aunque ya hemos hablado de su importancia en el proceso de maduracin de los nios, tambin debemos mencionar que hay veces que esta posibilidad se ve limitada por la actitud de los propios abuelos. Hay personas mayores que no aceptan su condicin y luchan contra el tiempo. Hay abuelos rgidos y gruones que quieren ensear riendo y criticando la conducta de los nietos. Hay abuelos que no se dejan querer provocando conflictos y tensiones. En resumen, hay mayores que con su actitud favorecen su marginacin, pero en cualquier caso, siempre ersulta aconsejable esforzarse al mximo tanto de una parte como de la otra. Los abuelos deben hacer un esfuerzo por integrarse en la vida familiar de los hijos y nietos. Ser viejo es una realidad, no un derecho que permite manipular a los otros, del mismo modo que los jvenes no tienen derecho a manipular a los viejos. Los abuelos jubilados pueden dar al hijo un testimonio de relativizacin que todos necesitamos para trascender a lo que se hace. El ejemplo de quin es, ms all de sus actos y rendimiento, ayuda a valorar a la persona como tal, hecho que no es fcil encontrar en el contexto de valores que se pretende inculcar actualmente a los nios y a los jvenes. En resumen y como conclusin debemos quedarnos con estas ideas importantes: 1. Los abuelos de hoy da han cambiado. Es verdad que estn ms dispuestos a ayudar a los hijos para cuidar a los nietos pero tambin reclaman una libertad y autonoma que hasta la fecha les ha faltado y el bienestar de la sociedad actual les proporciona. 2. La relacin y el contacto con los abuelos siguen siendo muy enriquecedoras para los nios. 3. Los abuelos representan la memoria histrica y los orgenes de la familia. 4. Los abuelos transmiten el testimonio de otras pocas, la continuidad generacional, la pertenencia a un rbol familiar, aspectos fundamentales para el desarrollo psicolgico de los nios. 5. Contar con la ayuda y participacin de los abuelos en la educacin de los hijos aporta ventajas a todos: los abuelos se sienten ms tiles y valorados, los padres ms tranquilos y, los nietos encantados. 6. Los abuelos suponen un complemento a la educacin que los hijos reciben de sus padres.