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VICTORIA EN EL DESIERTO

John Bevere

Prefcio John Bevere es un siervo de Dios que tiene una mensage proftico para nuestros das, y todo lo que habla est sacado de las Escrituras. Despus de pasar siete aos en el "desierto", recogiendo Dios y estudiando su Palabra, me preocupa, en estos das en que la enseanza de la filosofa de la prosperidad se mueve en el medio evanglico, si las personas creern cuando yo hablarles lo que Dios me dijo, pues lo que l habl contrasta totalmente con la teologa de la prosperidad que afirma que "tenemos que ser ricos a cualquier costo". Durante ese tiempo de desierto, lleg a las mis manos el libro Victoria en el Desierto, de John Bevere. Al leerlo, en la celda de la penitenciaria donde estoy preso, mi corazn vibr. Es que encontr en el libro el mismo asunto que Espritu Santo viene hablando conmigo en los ltimos tiempos. John proclama que es hora de que tomemos a Dios por lo que l es; conocerlo ntimamente, y no slo tomar sus promesas. Algn tiempo despus de haber ledo Victoria en el Desierto, recibi otro de sus libros, La Uncin Proftica. Despus de leer este libro de aspecto proftico, cre que era hora de hablar con el autor. Quera conferir, al lado de l, todo lo que escribi. Hubo urgencia de parte de Dios en entregar este mensaje preparatorio del fin de los tiempos a su siervo? S cules son las convicciones teolgicas de John Bevere y, por eso, quera conferir de cerca si l crea en lo que habia escrito. (Ya entrevist miles de autores, muchos de las cules escriben sin conviccin, otros ni saben lo que escribieron... slo lo hicieron porque son escritores y esta es la profesin de ellos: escribir). Lo invit a visitarme en la prisin. Al entrar en mi celda, vi en l un hombre envado de Dios, "la voz del que clama" de los tiempos modernos. Juntos, lloramos. Puedo afirmar: l cree en lo que escribe! Victoria en el Desierto es uno de los ms importantes libros para estos das, pues contiene las llaves para la supervivencia de la Iglesia. Envi los dos libros a centenares de amigos que son lderes de iglesias. Ellos son lectura obligatoria para los que desean servir y obedecer Cristo, y de aquellos que quieren ser participantes de la gran cosecha del final de los tiempos. He ah la respuesta a las indagaciones del porqu de tantos creyentes y lderes estan comiendo las migajas de los cerdos como en la parbola del hijo prdigo. El hijo prdigo dijo al padre: "Dame", y acab teniendo que vivir lejos de casa, en el desierto, dentro de un chiquero. John Bevere nos lleva a encontrar el camino de retorno a la Casa del Padre!

Jim Bakker

Introduccion Este libro trata de la vida en el desierto que, en la realidad, es un periodo o lugar que todo creyente tiene que pasar y vivir en ntima comunin con Dios. El desierto no es un lugar donde debemos tomar seales y maravillas, y s, una ntima comunin con Dios que inculcar en nosotros el carcter y la fuerza del Seor. Es un tiempo de aprendizaje que podriamos cansarnos si no tuviramos una visin de las promesas de Dios. Espero que este libro traiga el esfuerzo necesrio en su jornada de bsqueda de aquel que a todo y a todos satisface: Dios! S que el asunto no se agota en este libro, y que mucho ms podra ser escrito acerca del tema, pero lo que aqu presento emana de lo ms profundo de mi corazn. Quiero que usted conozca el asunto a fin de permitir que Espritu Santo hable personalmente a su corazn. En la medida del posible, evito contar mis experiencias personales para que usted no aplique una experiencia particular que aconteci conmigo a su propia vida. Cada persona tiene un desierto diferente, bajo circunstncias tambin diferentes. Inmediatamente que llegu al desierto, fui tomado de confusin, frustracin, miedo, sospecha, soledad, falta de nimo y rabia. Como vine a parar aqu? Este no era el lugar de mi destino! En ese momento, yo viva clamando a Dios, rasgando delante de l mi corazon, pidindole que me purificara de los pecados ocultos, removiendo todo lo que impidiera su gloria en mi vida. Desconoca, sin embargo, el proceso que Dios usara para que todo eso aconteciera conmigo. Este libro describe mi jornada, pero tambin retrata a de muchos otros en el desierto. An no alcanc todo lo que Dios piensa, sin embargo, en estas pginas, usted encontrar la fuerza y el coraje necesarios a fin de avanzar para el blanco, que es Dios! Esta es mi oracin. Cuando usted tiene la comprensin del lugar en que est, su vida pasa a ser vista bajo otra perspectiva. Usted ver la mano de Dios, aunque no sienta su toque. El desierto es un periodo de maduracin en lo cul no nos preocupamos con lo que Dios nos dar, y s en hacer slo su voluntad.

CAPITULO 1 TEMPORADA EN EL DESIERTO

Usted se acuerda de cuando, en completa frustracin, slo balbuceaba su nombre, y su presencia inmediatamente se manifestaba. Pero ahora, en el desierto, usted quiere gritar: "Dios! Donde ests?"
"He ah que, si me adelanto, all no est; si torno para tras, no lo percibo. Si opera a la izquierda, no lo veo; se esconde a la derecha, y no lo diviso" (Job 23:8, 9). No es as que usted llora? Usted anhela or Dios y todo lo que consigue es or slo un gran silencio! Usted ora, y su oracin no pasa del techo. Completamente falla, usted se acuerda de cuando, en completa frustracin, slo balbuceaba el nombre de Dios, y su presencia inmediatamente se manifestaba. Pero, ahora, en el desierto usted grita: "Dios! Donde ests?" Y, como Job, mira para todos los lados buscando Dios y no lo percibe. Usted ni entrev lo que Dios ha hecho a su favor. Bienvenido al desierto! Qudese sabiendo, sin embargo, que usted no est solo, pero en buena compaa.Usted anda por donde anduvo Moiss... el mismo Moiss criado como prncipe en el palacio de Faran. Moiss que tena una visin de liberacin de su pueblo de la esclavitud del Egipto. Aquel Moiss que pastoreo unas pocas ovejas en un canto aislado del desierto durante cuarenta aos. Usted tiene la compaa de Jos... Jos, el preferido del pap... Jos, con sueos de liderazgo y conquistas. Jos, an joven, hechado en una cisterna y despus vendido como esclavo por sus hermanos. Jos, hechado en la ftida prisin de Faran...Usted est sentado al lado de Job... el hombre descrito por las Escrituras como "el mayor de todos los del Oriente" (Job 1:3). Job, que perdi todo: bienes, hijos, salud y el apoyo de la esposa. Pero, el ms importante es que usted estar acompaado del Hijo de Dios, Jesus, que despus de recibir del Padre el testimonio de que era su Hijo, despus de recibir el Espritu Santo, fue para el desierto enfrentar las fuerzas de las tinieblas.La lista de viajantes del desierto es extensa, pues el desierto es el lugar por donde pasa todo hijo de Dios. Nos gustara evitarlo; buscamos un atajo o desvo, pero ellos no existen. La ruta de la tierra prometida pasa, ineludiblemente, por el desierto, y la tierra no podr ser conquistada si no el atravesaramos. Si quisiramos entrar en la tierra prometida, necesitamos entender el tiempo en que vivimos. Conociendo los tiempos "De los hijos de Isacar, conocedores de la poca, para que sepan lo que Israel deba hacer..." (1 Cr 12:32). Por que conozcan el tiempo de Dios, los hijos de Issacar saban lo que deban hacer, el paso a continuacin. Aquellos que entienden los tiempos y las pocas del Espritu de Dios por descontado conocern lo que Dios quiere hacer, y le obedecern. Por otro lado, aquellos que desconocen los tiempos y las pocas de Dios, no sabrn lo que Dios est intentando realizar en la vida de ellos y, consecuentemente, no actuarn correctamente. Jesus habla de ese tema en Lucas 12:54-56: "Dijo tambin a las multitudes: Cuando vedes aparecer una nube en el poniente, inmediatamente decs que viene lluvia, y as acontece; y, cuando vedes soplar el viento sur, decs que habr calor, y as acontece. Hipcritas, sabis interpretar el aspecto de la tierra y del cielo y, sin embargo, no sabis discernir esta poca?" (Lucas 12:54-56). Usted sabe que el agricultor no cosecha en la poca del planto. Es obvio que l tiene que sembrar en la poca del cultivo para poder cuchara en la poca de la sega. El cultivo en la poca correcta es crucial para obtenerse una buena cosecha. Si el agricultor plantar antes o despus del tiempo, no tendr una buena cosecha, pues las semillas lanzadas en la tierra necesitan adecuarse al suelo y al clima para que se desarrollen. La humedad y el calor, la helada y el fro vendrn antes de la poca de la cosecha. Para usufructuar todo lo que el Creador coloca a su disponer, el agricultor necesita entender los tiempos y las pocas. l sabe la hora de sembrar, cuando arar y el momento correcto de cuchara. El an acontece con La Iglesia: estamos preparndonos para una gran cosecha, y para que recibamos los beneficios de los cuidados de nuestro Supremo Agricultor, Jesus, tenemos que conocer los
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tiempos y las pocas. Queremos cosechar, pero la poca de la siega no lleg; el agricultor an est limpiando la tierra y podando los ramos. Jesus reprendio los judos por que buscaban las cosas erradas en la hora errada. La Escritura dice: "Todo tiene su tiempo determinado, y hay tiempo para todo propsito bajo el cielo" (Ec 3:1). Nuestro objetivo con este libro es compartir la comprensin de que existe un tiempo especial, con un propsito crucial... en que vivimos en tiempos de desierto, en que trabajamos duro y podemos las plantas, para que los frutos se puedan dar. El propsito del desierto en la vida del creyente es el de prepararlo para algo importante que vendr. El desierto tiene su lado bueno, especialmente para aquellos que obedecen Dios! Hay un propsito con el desierto: entrenarnos y prepararnos para un nuevo mover de Esprito Santo. Si esa verdad no estuviere impregnada en nosotros, cuando entremos en el desierto, podremos comportarnos indebidamente. Sin percibir, las personas comienzan a hacer cosas erradas. Si usted es tentado en hallar una ruta de escape antes de percibir la razn de Dios el haber colocado en aquella situacin, es decir, el porqu del desierto en su vida, usted podr quedarse durante largo tiempo en los lugares yermos. El resultado es que usted pasar a enfrentar dificultades, frustraciones y derrotas, a menos que entienda que fue Dios quin lo llev al desierto y que l es quien est cuidando de usted. Fue esto lo que aconteci con el pueblo de Israel. Por que no entendian la razn de que sean llevados hacia el desierto, toda una generacin muri antes de entrar en la tierra prometida. Dios quera probarlos, prepararlos y entrenarlos en el desierto, pero el pueblo no entendi de esa manera, creyendo que Dios los estaba probando. Por eso el pueblo murmur, reclam y constantemente pec. Cuando lleg el momento de que dejaran el desierto, entrando definitivamente en la tierra prometida, dieron odos al informe de los espias miedosos. Llevados a escoger entre las promesas de Dios a su favor, acompaadas de la capacitacin divina, y la visin humana, acompaada de la incapacidad humana, escogieron la ltima, despreciando al propio Dios. Crean que no podran heredar la tierra que manaba leche y miel, como Dios habia prometido, por eso Dios les dijo: "Voy a dar lo que vosotros merecen". "Estas cosas les sobrevinieron como ejemplos y fueron escritas para advertencia nuestra, de nosotros a otros sobre quienes los fines de los siglos han llegado" (1 Co 10:11). Actuaron errneamente por que desconocian la naturaleza y el carcter de Dios. Y lo que pareca ser una jornada corta en el desierto, se prolong por "toda la vida". Aquellos que saben que para entrar en la tierra prometida necesitan atravesar el desierto, enfrentan las dificultades con alegra, sabiendo que, ms adems de ese lugar seco e inhspito, la "tierra prometda" los aguarda. Esa visin de la gloria futura los capacita a terminar la jornada, les da coraje para enfrentar los obstculos, a fin de que sean "perfectos y ntegros, en nada deficientes" (Santiago 1:4). Dios est preparando vasos tiles para su servicio, aptos que reciban el nuevo mover de Espritu Santo. El desierto no es lugar de reprobacin En este libro, trataremos de lo que es y lo que no es el desierto. Hablaremos del propsito, beneficios y juicios que de ah advienen. Oro Dios a fin de que los ejemplos, ilustraciones y las palabras instructivas que el Espritu Santo me llev a compartir con usted lo ayuden a caminar sabiamente en esta tierra, durante el tiempo de desierto por el cual usted tendr que pasar. Tomemos como ejemplo a nuestro Seor Jesus, que enfrent con xito los das de su entrenamiento en el desierto. En Lucas 3:22, Espritu Santo desciende sobre Jesus en la forma visible de una paloma, y se oye el Padre proclamando: "T eres mi Hijo amado, en ti me complazco". l no slo proclam para que todos supieran que Jesus era su Hijo; Dios insisti en anunciar que tena placer en l. An as, en Lucas 4:1, "Jesus, lleno del Espritu Santo, volvi del Jordan y fue guiado por el mismo Espritu, en el desierto". Slo ese hecho debera acordarnos que la razn de que seamos llevados hacia el desierto no es porque fuimos desaprobados o porque estamos siendo probados por Dios. Jesus fue aprobado por Dios y llevado al desierto! Necesitamos dejar eso bien claro inmediatamente en el inicio de este libro. Ese es un asunto que necesita ser comprendido antes de que prosigamos adelante!

Otro punto que tiene que ser entendido es que Dios no trajo usted para el desierto dejndolo solo y hacindolo blanco fcil para la accin de Satans. La segunda generacin de los hijos de Israel que vivi en el desierto recibi de Dios la siguiente promesa: "acuerdate de todo el camino por lo cul el Seor, tu Dios, te gui en el desierto estos cuarenta aos..." (Dt 8:2). Entienda bien: el Seor no para de actuar en nuestra vida slo porque estamos en el desierto. l nos conduce por l, y sin l nunca llegaramos al otro lado! Adems, el desierto no es un lugar donde somos dejados, "como en una estantera", hasta que l vuelva usar. No es as que Dios acta con nosotros. Al contrario, el desierto es un periodo de tiempo en el cual l acta en nosotros constantemente. Usted conoce la expresin "no se ve la flor a travs de los rboles"? De la misma forma se da con el desierto: es difcil ver la mano de Dios actuar en nosotros cuando estamos en l. El Tercer punto que debe quedarse bien claro es este: el desierto no es lugar de derrota, por lo menos para aquellos que obedecen Dios! Jesus, dbil y hambriento, sin nadie a quin recurrir y sin nadie que lo animara; sin ningn consuelo o manifestacin sobrenatural, durante cuarenta das, fue atacado por el Diablo en el desierto. Jesus derrot el Diablo usando la Palabra de Dios. El desierto no es el lugar de donde los hijos de Dios salen derrotados; es lugar de victoria. Como dice la Escritura: "Gracias, sin embargo, Dios, que, en Cristo, siempre nos conduce en triunfo..." (2 Co 2:14). Mientras peregrinaba en el desierto, el pueblo de Israel era constantemente hostilizado por las naciones alrededor. La orden era: luchen! Los israelitas derrotaron los amorreos (Nm 21:21-25), los madianitas (Nm 31:1-11) y el pueblo de Basa (Nm 21:33-35). Si el propsito de Dios para con ellos fuera la derrota, no ordenara que defendieran su posicin. Sin embargo, muchos no consiguieron entrar en la tierra prometida, murieron antes. No era eso lo que Dios pretenda; las muertes ocurrieron a causa de la desobediencia del pueblo.. Espero Que esta breve disertacin sirva para dejar bien claro que la razn del desierto en nuestra vida no es porque fuimos desaprobados, o porque estamos siendo punidos por Dios. El desierto tampoco es el local donde Dios nos lleva y nos deja vagando solos. Es un lugar de victoria, si slo obedecemos y que creamos en Dios!

CAPITULO 2 DEFINIENDO QUE ES EL DESIERTO Lleg el momento de perfeccionar el carcter, y el desierto es el mejor lugar para que eso sea hecho. En el captulo anterior, definimos lo que no es desierto. Ahora esclareceremos de lo que se trata. Existen personas que se culpan al llegar al desierto, creyendo que Dios las despreci o que no est satisfecho con ellas. An no comprendieron el sentido o propsito del desierto en la vida de ellas. En la Biblia y en toda la historia, hombres y mujeres pasaron por el desierto como forma de que sean capacitados por Dios, para cumplir su propsito. Por lo tanto, el desierto no significa rechazo, pero si preparacion divina. Quiero recordarle, desde ya, que los eventos del Antiguo Testamento son sombra de la alianza hecha por Jesucristo en el Nuevo Testamento. Usar los eventos y las profecas del Antiguo testamento para ilustrar lo que es el desierto. Incorporando algunos los aspectos de la ley y de los profetas en nuestro estudio, podremos entender ampliamente la manera de Dios actuar y tratar con La Iglesia. Jesus dijo en Mateo 5:17: "No pensis que vine a revocar la Ley o los Profetas: no vine para revocar, vine para cumplir". Espritu Santo lanza luz sobre las Escrituras revelando los misterios del Antiguo Testamento, ocultos en Cristo. Al leer el Antiguo Testamento, usted ver ejemplificadas las verdades del Nuevo Testamento. 1 Corntios 10:11 dice: "Estas cosas les sobrevieram como ejemplos y fueron escritas para advertencia nuestra, de nosotros sobre quienes los fines de los siglos han llegado". En otras palabras, Dios quiere que nos beneficiemos de las experiencias de los patriarcas y profetas. Muchas profecas del Antiguo Testamento se cumplieron al largo de la historia, pero eso no quita de ellas el mrito de que nos sirvan de ejemplo el da de hoy. Una cosa no invalida la otra. Percibiendo el desierto "He ah que, si me adelanto, all no est; si torno para tras, no lo percibo. Si opera a la izquierda, no lo veo; se esconde a la derecha, y no lo diviso. Pero l sabe mi camino; si l me probara, saldra yo como el oro" (Job 23:8-10). He ah una descripcin clsica del desierto. Job busca por la presencia y el mover de Dios en su vida, pero mientras ms lo bsqueda, menos lo siente. Dios, sin embargo, est trabajando a su favor y sabe todo lo que est aconteciendo con l. El hecho de la presencia de Dios es no ser perceptible no quiere decir que l no est all, operando en nuestra vida.Cuando usted acept el Seor Jesus, y l lo llen de su Espritu, la presencia de Dios era maravillosa y real. Usted slo susurraba su nombre y l se manifestaba. Semejante a un nio recin nacido, usted reciba de l toda atencin. Podemos ver a los nios recin nacidos. Ellos necesitan de constantes cuidados. Necesitan ser alimentados, cambiados, baados y dependen de la ayuda de los mayores para sobrevivir. En la medida que crecen, sin embargo, aprenden las actividades necesarias a cada paso de su desarrollo. Cuando nuestro hijo ms grande comenz a alimentarse solo, se senta frustrado por no tener la misma agilidad de la madre en llevar la cuchara a la boca. l luchaba, buscando hacer lo que la madre antes haca por l. Sera mucho ms fcil para l que continuramos en alimentarlo; eso le ahorrara trabajo. Pero, si as procediramos, quitaramos de l la oportunidad de aprender y de crecer. El nivel de asistencia y cuidado que un beb recibe tiene que ser cambiado a medida que l crece. Eso lo anima a crecer y a madurar. Es as que Dios hace con nosotros a fin de que maduremos espiritualmente. Cuando nos convertimos y somos llenos del Espritu Santo, al menor gemido nuestro, Dios se manifiesta, viniendo a nuestro socorro. Sin embargo, para que podamos madurar, l permite que pasemos por periodos en los que ya no responde a cualquier instante. Lleg la hora del perfeccionamiento del carcter, y es en el desierto que eso ocurre... En el desierto, parece que Dios est la miles de kilmetros de nosotros y que sus promesas son intangbles. En realidad l est all, junto a nosotros, pues prometi que jams nos abandonara (Heb 13:5).
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El desierto es un periodo en el que usted tiene la impresin de que est andando en la direccin contraria a todo lo que so, distancindose cada vez ms de la promesa divina. Es una fase en la que usted percibe que no crece ni madura. De hecho, parece que usted est retrocediendo. La presencia de Dios parece disminuir. Siente que no es amado y cree que nadie le mira. Pero no es as. El pan nuestro de cada dia En el desierto, usted recibe el "pan de cada da", y no la "abundancia de riquezas". Es un tiempo en que nada le falta para el suprimento fsico y material, pero usted no gana todo lo que quiere. Dios sabe de lo que usted necesita para el suprimento espiritual, y no siempre l le da lo que usted cree que precisa! En Amrica, cuando tenemos falta de alguna cosa, decimos: "el diablo atraves mi camino". El problema es que nuestra definicin de necesidades y deseos difiere de la realidad. Creemos que lo que queremos es una "necesidad", cuando la realidad es otra! La Iglesia americana tiene que aprender el sentido de las palabras de Pablo en Filipenses 4:11-13: "Digo esto, no a causa de la pobreza, porque aprend a vivir contenta en toda y cualquier situacin. Tanto s estar humillado como tambin ser honrado; de todo y en todas las circunstancias, ya tengo experiencia, tanto de abundancia como de hambre; as de abundancia como de escasez; todo lo puedo en aquel que me fortalece " Pablo aprendi que, en la fuerza de Cristo, podra vivir alegre en la pobreza y en la abundancia. Sin embargo, aqu en Amrica, los creyentes piensan diferente! Los que viven en la abundancia se sienten ms infelices que aquellos que sufren necesidades diarias. Si no poseemos algo de lo cual podemos tomar lo que es nuestro, creemos que alguna cosa nos "falta". Juzgamos la fe de una persona y mensuramos su espiritualidad por aquello que ella posee, cuando deberamos atentar hacia el carcter de ella, y no para sus posesiones. Los israelitas huyeron del Egipto con mucha riqueza; oro, plata y tejidos finsimos. Pero, usaron el precioso metal para hacer dolos en el desierto, y los tejidos y joyas, como adorno, para bailar delante de ellos. En la realidad, el bien que posean no era seal de santidad! Solamente dos personas, de entre los miles que salieron del Egipto con edad por encima de 20 aos, tenan el carcter necesrio para entrar en la tierra prometida. Josu y Caleb entraron en la tierra porque tenan "espritu diferente". Seguan a Dios de verdad (Nm 14:24) !Erramos en nuestros sistemas de valores cuando juzgamos las personas por las riquezas y posesiones, y no por aquello que son. Por otro lado, cuando un creyente tiene abundancia de recursos o una posicin de influencia y de liderazgo, l cree que Dios le dio todo eso para usar como quiera! Compra y vende lo que quiere, gasta el dinero en lo que bien entiende y en lo que le satisface, o usa su posicin de influencia para beneficio propio. En la realidad, la abundancia de recursos y la posicin de autoridad deberan llevar la persona a depender cada vez ms de Dios y a hacer su voluntad. Tiene gente que ocupa la posicin de autoridad que Dios le concede slo para realizar sus sueos personales. Pablo, an tiendo autoridad para recibir ayuda financiera de las iglesias que l habia comenzado, dijo: "Si nosotros os sembramos las cosas espirituales, ser que muy recogiramos de vosotros bienes materiales? Si otros participan de ese derecho sobre vosotros, no lo tenemos nosotros en mayor medida? Sin embargo, no usamos de ese derecho; antes, soportamos todo, para que no creramos cualquier obstculo al evangelio de Cristo" (1 Co 9:11, 12). Para Pablo, era ms importante no crear obstculo a la predicacion del evangelio que recibir bienes materiales que por derecho eran de l! Escribiendo acerca de la ayuda financiera que los filipenses le dieron, Pablo dijo: "No que yo busque el donativo, pero lo que realmente me interesa es el fruto que aumente vuestro crdito" (Fil 4:17). l se preocupaba con el bienestar de los que le ofrecian, y no con los beneficios personales que podra obtener con la oferta, tampoco con el xito ministerial. Existen personas que no aprendieron a vivir con la uncion; la usan para juntar multitudes y para tener fama. La motivacion de algunos predicadores es que sean conocidos en todo el pas y levantar grandes sumas de dinero. Toda motivacin cuyo foco sea otra cosa, que no es el carcter de Dios, redundar en destruccin. Dios desea el bienestar de su pueblo, y no apoya los motivos personales de sus obreros.
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Esta es la amonestacion que se encuentra en Filipenses 2:3-5: "Nada hagais por partidarismo o vanglria, pero por humildad, considerando cada uno los otros superiores a s an. No tenga cada uno en vista lo que es propiamente suyo, sino tambin cada cual lo que es de los otros. Tiende en vosotros el mismo sentimiento que hubo tambin en Cristo Jesus". Jesus actuaba en su ministerio despojado de toda motivacion personal. l tom sobre s nuestros pecados, y la pena de muerte que nos estaba reservada (por lo tanto, llevando en cuenta que nuestro bienestar era ms importante que lo de l), mismo siendo inocente. Su blanco en la vida era servir y dar la vida en nuestro favor. Negndose a s mismo, nos dio el mayor de todos los dones: la vida eterna! Es ese tipo de carcter que Dios perfecciona en nosotros en el desierto. Es en el desierto que el fruto del Espritu es cultivado. El intenso deseo de conocer al Seor nos lleva a caminar siguiendo sus pasos. Pablo no tena como objetivo de vida edificar un gran ministerio; todo lo que anhelaba era conocer Jesus de forma ms ntima y, por encima de todo, agradarle! El desierto es un lugar de sequedad. Puede ser sequedad espiritual, financiera, social o fsica. Es en el desierto que recibimos de Dios el "pan de cada da", no la "abundancia de riquezas". l suple nuestras necesidades, sin embargo no nos da aquello que deseamos. Finalmente, el objetivo del desierto es nuestro perfeccionamiento. Nuestro blanco debe ser conocer mejor al Seor, y no vivir en bsqueda de sus provisiones. As, cuando estuviramos en abundancia, reconoceremos que fue el Seor quien nos dio. l nos concede abundancia de su gracia, para confirmar su alianza (Dt 8:12-18)

CAPITULO 3 TEMPO DE PRIVACIONES

Frecuentemente, sin darnos cuenta, bscamos a Jesus por motivos equivocados. Sin querer, lo usamos como la "lampara de Aladino". Nosotros lo reducimos a una fuente de ayuda para los momentos de crisis.
El Seor, tu Dios, te gui en el desierto estos cuarenta aos, para humillarte, para probarte, para saber lo que estaba en tu corazn... " (Dt 8:2). Imagnese en una situacin as: usted es un judo recin liberado de la esclavitud y acaba de tener una experiencia terrible e impresionante, pasando por en medio del mar, en medio la dos enormes paredes de agua. Usted corri con todas sus fuerzas intentando alcanzar el otro lado, salvo y libre. Mirando hacia atras, usted vio el momento en que aquellas enormes paredes de agua cayeron sobre los enemigos, ahogndolos en las profundidades del mar. Salvo y seguro en el otro margen, usted se junt al bloque de los que bailaron y se alegraron por tan grande liberacin delante del Seor. Con Dios a su lado, usted se imagin invencible! Un pensamiento le ocurre: nunca, jams, abandonar al Seor ni dudar de su Palabra! Pero ahora el escenario cambi. Varios das se pasaron desde el gran milagro del mar abrindose, y usted ya est cansado, con sed, hambriento y enfrentando un calor insoportable. An ni lleg a los lmites de la tierra "prometida"; al contrro, anda errante por el desierto en medio la serpientes y escorpiones. Usted ahora no est bailando, cantando y regocijandose delante del Seor, proclamando que l "lanz en el mar el caballo y sus jinetes". Vea bien, usted est insultando su lder y gritando a todo pulmn: "Por qu nos trajiste del Egipto para este desierto? Quieres matarnos a nosotros y a nuestros hijos de sed y hambre?" Reflexione conmigo. Usted cree que Dios lo quitara poderosamente de Egipto para dejarlo a usted errante, confuso, sediento, hambriento y sujeto a morir en el desierto? Que propsito Dios tena en mente? As como el Seor condujo el pueblo de Israel, del Egipto para el desierto, de la misma forma l lo gua. Fue Dios quin lo condujo, y no el Diablo. Y existe un propsito para este tiempo de sequedad. Dios quiere humillarlo y probarlo para ver si su corazon es perfecto delante de l. l quiere conocerlo mejor. Lo que Dios hace para en los humillar? "l te humill, y te dej tener hambre, y te sostuvo con el man... " (Dt 8:3). Dios humill el pueblo, dejndolo pasar hambre. Sin embargo, la declaracin siguiente parece sin sentido: Dios sostuvo aquel pueblo con el man. Como hizo el pueblo pasar hambre, si este mismo pueblo era alimentado con el man? Analice conmigo. El man es el mejor de los alimentos; es la comida de los ngeles. Elias recibi fuerzas para caminar cuarenta das y cuarenta noches, despus de comer dos tortas hechas por los ngeles. Y haba man en abundancia en el desierto. Un cargamento llegaba del cielo todas las maanas. Nunca nadie perdio la hora del almuerzo...y eso, durante cuarenta aos, comenzando con la jornada en el desierto hasta la divisa de la tierra prometida. Entonces, 'por qu Dios dijo que dej el pueblo "pasar hambre"? De que tipo de hambre Dios est hablando? Necesitamos entender el asunto, examinando la manera como el pueblo viva en el desierto. Hagamos una comparacin con nuestro da-a-da. Supongamos que todos los das en el desayuno usted tenga slo un pedazo de pan. En el almuerzo, pan, y pan de nuevo para la cena. Sin mantequilla, mermelada, mortadela, jamn, queso, maionese, sardina... slo pan. Pero vea bien. No estamos hablando de das, semanas o meses. Estamos hablando de cuarenta aos tiendo, como dieta alimentar, el pan.Cierta ocasin llev un grupo de cincuenta y seis jovenes, miembros de la iglesia, en una misin de ocho das a Trinidad, en Caribe. La iglesia que nos hosped en Trinidad suministr las comidas. Nos trataron como a prncipes, a pesar de danos pollo para comer todos los das. Lo preparaban de
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diversas maneras - empapado, con arroz, a la salsa, frito, a la milanesa, churrasco, relleno - pero era siempre pollo! Despus de comer pollo durante ocho das, no conseguamos ni or ms nada sobre la gallina. Queramos comer alguna cosa diferente. Tenamos hambre de otro tipo de comda la. Uno de los jvenes, inmediatamente que lleg en casa, pregunt a la madre lo que ella haba preparado para el almuerzo. "Pollo", respondi la madre. l prefiri comprar una hamburguesa del vendedor de la esquina. Despus de ocho das comiendo dos comidas diarias a base de pollo, estbamos desfalleciendo. Imaginese comer la misma cosa durante cuarenta aos! No fueron cuatro aos; fueron cuarenta aos! Fue as que Dios los hizo tener hambre. Dios no dio lo que el pueblo deseaba, le dio, sin embargo, lo que necesitaba. Tuvieron hambre de otras cosas. Cules? Nos cautivamos al saber que sus ropas y calzados nunca se gastaron. Pero, imagnese usando la misma ropa durante cuarenta aos! Usted estara siempre fuera de moda! Sin ropas nuevas, sin tiendas, sin centro comercial... las mismas ropas y calzados todos los das... Nada nuevo en cuarenta aos! Tenan lo que necesitaban: casa y comida, proteccin contra el fro y el calor, pero no lo que deseaban! Tenan hambre de ver nuevos paisajes. Durante cuarenta aos, vean todos los das el mismo escenario - arena, piedras, cactos, tierra seca. Ninguna palmera, arroyos de aguas transparentes, florestas, rboles, lagos adornados de pinos y flores... slo desierto! A la luz de lo que habl, veamos nuevamente el texto: "l te humill, y te dej tener hambre, y te sostuvo con el man, que t no conocas, ni tus padres el conoecian, para dejarte que no slo de pan vivir el hombre, pero de todo lo que procede de la boca del Seor vivira el hombre" (Dt 8:3). que hizo Dios? Los dej hambrientos de todo lo que pudiera satisfacer los antojos de la carne, y jams priv el pueblo del "arroz con juda", del sostn fundamental. Su objetivo? Probarlos. En que consista la prueba? Dios quera probarlos para saber se lo amaban ms que todo que dejaron atras; si lo deseaban ms que a las cosas del mundo; si tendran hambre y sed de su presencia, y no de los placeres y confort del mundo! Vea lo que dijeron:Y el populacho que estaba en medio de ellos vino a tener gran deseo de las comidas de los egipcios; pero lo que los hijos de Israel hicieron fue llorar y tambin dijeron: "Quin nos dar carne a comer? Acordamos de los peces que, en el Egipto, comamos de gracia; de los pepinos, de los melones, de los ajos silvestres, de las cebollas y de los ajos. Ahora, sin embargo, se seca nuestra alma, y ninguna cosa vemos sino este man " (Nm 11:4-6). Tenan aoranzas del Egipto y de las cosas que all posean (el Egipto representa el sistema mundano). La esclavitud del Egipto, con todo el sufrimiento, era les preferible a esa sitacion que vivan en el desierto. Comenzaron a reclamar y a murmurar, pidiendo carne. Dios los oy: "Les concedi lo que pidieron (carne, codornices)...comieron y se hartaron a valer; pues les hizo. lo que deseaban. Sin embargo no reprimieron el apetito. Tenan an en la boca el alimento..." (Sal. 106:15; 78:29, 30). Recibieron lo que queran, pero pagaron un precio muy alto! Con la carne, les vino el deseo del alma. Ese "deseo" los dej incapacitados. No pasaron en la prueba de Dios; consecuentemente, nunca entraron en la tierra prometida! No haba problema ni pecado en pedir carne. El problema era la motivacin del pedido que revelaba la insatisfaccion del pueblo para con Dios; su pedido traa tona el intenso antojo por las cosas antiguas. Siempre que se acordaban de las comidas del Egipto, sentan agua en la boca! Creo que, estos das, Dios llev su Iglesia hacia el desierto. Espiritualmente, Amrica es una tierra rida y sedienta. Lleg el momento de que seamos probados. Una vez ms Dios quiere ver si su pueblo quiere recoger su faz o su mano. La faz representa la naturaleza de Dios y su carcter; corresponde a la relacin. Su mano representa provisin y poder. Si usted recoger slo su mano, ciertamente no ver su cara. Si busca su rostro, por descontado conocer su mano! Los fariseos no reconocieron el rotro de Dios en la persona de Jesus. Anhelaban el sueo de que sean liberados del dominio romano y esperaban eso de Jesus. Para ellos, en las manos de Jesus estaba la liberacin del yugo poltico. Tenemos que ser diferentes de ellos. Si tuviramos el corazn en Dios, si lo amramos, si lo obedeciramos, y que buscaramos su rostro, en medio del desierto l levantar los precursores que, como Josu, llevarn el pueblo para la tierra prometida, participando de la cosecha de las naciones.Dios est irguiendo la
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"generacin Josu" y, como aquellos das, el lugar del entrenamiento es el desierto. El desierto, con toda su aridez, elimina los murmuradores, los rebeldes y los contendores; la purificacin es hecha de la misma forma como se separa la paja del grano. Aquellos que recogen slo los beneficios de la promesa, y no recogen el "dueo de las promesas", por descontado morirn en el desierto. Una cosa es recoger el Seor por aquello que l puede en los dar; otra bien diferente es recogerlo por aquello que l es! En el primer caso, se recoge el beneficio, y el motivo es el egosmo. Una relacin dbil e inmadura es todo lo que se espera como fruto de esa motivacin. Ahora, cuando se recoge el Seor por aquello que l es, se construye una relacin slida, fuerte, durable! La motivacin de la Bsqueda "Cuando, pues, vio la multitud que Jesus no estaba all ni sus discpulos, tomaron los barcos y partieron para Cafarnaum a la suya busca. Y, habindolo encontrado en el otro lado del mar, le preguntaron: Mestre, cuando llegaste aqu? Les respondi Jesus... vosotros me buscis, no porque visteis seales, pero porque comisteis de los panes y os hartasteis" (Juan 6:24-26). Las multitudes salieron a la busca de Jesus y lo encontraron en el otro lado del mar de Galilea. Jesus, mirando la multitudes que habia rodeado el lago para encontrarlo, reprendio el pueblo porque este lo recoga no a causa de las seales que habia hecho, y s porque haba si hartado de pan y pez. Tenemos que preguntar: "Para que sirven las seales?" Ellos dan la orientacin del rumbo a ser seguido. Una seal nunca apunta para s mismo, pero indica algn lugar o cosa. Jesus saba que el pueblo lo bucaba, no porque haba visto seales y milagros, que indicaban la presencia del Mesas, pero si porque quera llenar el estmago. En nuestros das, acontece la misma cosa: las personas buscan a Jesus por motivos errados. buscamos a Dios a causa de las bendiciones, y no porque lo amamos. A los ojos del pueblo, Jesus es slo un producto con "mil y una utilidades". Nosotros lo reducimos a un producto de mercado! Usted debe haber tenido amigos que lo buscaron slo cuando lo necesitaban de alguna cosa, no es asi? Peor an; usted conoce alguien que busc su amistad slo por intereses personales? Quien sabe l quera vivir bajo el techo de su influncia, dinero, bienes materiales o posicin? No haba amor verdadero o cario especial por usted, era slo por inters. Si usted ya experiment una amistad as, sabe lo que es sentirse usado! Y esa actitud egosta permea la sociedad y la propia Iglesia. El egosmo est por detrs de la gran cantidad de divorcios en todo el mundo. Incluso en la iglesia los jvenes se casan con fines egostas. Fallan por que no reconocieron que la boda es una alianza de amor, y no un contrato. Se casan pensando en los benefcios que el cnyuge podr traer a la su vida. Si el cnyuge no corresponder la esa expectativa, se casan nuevamente con otra persona, ignorando que, a los ojos de Dios, la alianza es muy ms importante y mucho ms fuerte que un contrato. Existen muchas personas descontentas en la iglesia; son personas que perdieron el primer amor. Muchos miembros de las iglesias estn desvindose y abandonando la fe. Quieren al Seor slo por aquello que l puede hacer por ellos y no por lo que l es. Mientras Dios les da lo que quieren, se sienten felices y animados, pero en la hora de la prueba, los motivos de su corazn vienen aflorando. Siempre que que el foco principal sea el individuo, viene la murmuracion. Eso fue lo que aconteci con el pueblo de Israel. En el momento en que fue liberado de las zarpas de Faran, el pueblo se riegocijo sobremanera y hizo una gran celebracin! "La profetisa Miriam, hermana de Aaron, tom un tamborim, y todas las mujeres salieron atrs de ella con tamborines y con danzas. Y Miriiam les responda: Cantad al Seor, porque gloriosamente triunf y precipit en el mar el caballo y su caballero" (x 15:20, 21). El pueblo se qued impresionado con la grandeza del poder de Dios. El corazn de ellos vibraba de alegra por que hayan sido libertados del Egipto. Sin embargo, slo tres das despus, en el desierto de Sur, encontraron aguas amargas y comenzaron a murmurar. "Y el pueblo murmur contra Moiss, diciendo: Que hemos de beber?" (x 15:24). El pueblo inmediatamente se olvid de que Dios, que dividi el mar Rojo, podra hacer las aguas amargas en agua potable! Se olvid tambin de que Moiss era el mismo lder de tres das atrs. No obstante, Dios purifico aquellas aguas y el pueblo saci su sed. Algunos das despues, murmuraron por que no tuvieran lo que comer y lamentaron: "En el Egipto era bien mejor"! "Toda la congregacin de los hijos de Israel murmur contra Moiss y Aaron en el desierto; les dijeron los hijos de Israel: Quin nos hube dado hubiramos muerto por la mano del Seor,

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en la tierra del Egipto, cuando estbamos sentados junto a las ollas de carne y comamos pan a hartar! Pues nos trajisteis a este desierto, para que matis de hambre toda esta multitud" (x 16:2, 3). Ahora murmuraban contra Moiss y Aaron. En el versculo ocho, Moiss muestra el error del pueblo: "Vuestras murmuraciones no estn contra nosotros, y s contra el Seor". Y la historia es siempre la misma: en la hora en que enfrentamos las dificultades del desierto, hallamos alguien en quien colocar la culpa. Generalmente se acusa el liderazgo, la familia y los amigos. Muchos de nosotros, por temor, nunca hablaramos contra Dios directamente. Por qu entonces murmuraron contra Aaron y Moiss (y, por lo tanto, al Seor)? En el modo de pensar de ellos, Dios los haba desapontado.Dios est colocando el prumo y midiendo con su corazn del el corazn de la Iglesia en Amrica. Es tiempo de que buscamos al Seor para que seamos encontrados fieles!

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CAPTULO 4 NUESTRO EJEMPLO

Sufrimos bajo el yugo de promesas no cumplidas, hasta que el peso se queda tan pesado que apenas conseguimos elevar la voz en oracin.
"Ora, hermanos, no quiero que ignoris que nuestros padres estuvieron todos bajo la nube, y todos pasaron por el mar, habiendo sido todos bautizados, as en la nube como en el mar, con respecto a Moiss. Todos ellos comieron de un slo manjar espiritual y bebieron de la misma fuente espiritual; porque bebian de una piedra espiritual que los segua. Y la piedra era Cristo" (1 Co 10:1-4). Pablo afirma que todos los israelitas eran hijos de la alianza, descendientes de Abraham. Todos peregrinaron bajo la proteccin de la nube de Dios, fueron balizados en Moiss, un tipo de Cristo, nuestro Redentor, y todos participaron del alimento y de el agua que era Cristo. Claro est, por lo tanto, que la nacin de Israel era un tipo de la iglesia del Nuevo Testamento. Varias veces Pablo utiliza la palabra "todos", como a decir: "No estamos hablando de los mpios, hermanos, estamos hablando del pueblo de Dios". Y l a continuacin afirma: "Sin embargo, Dios no se agrad de la mayora de ellos, razn por qu se quedaron prostrados en el desierto. Ora, estas cosas se hicieron ejemplos." (1 Co 10:5, 6). He ah las cinco principales razones que llevaron el pueblo a desagradar Dios: 1. El pueblo era ambicioso e inclinado al mal. 2. El pueblo tambin era inclinado a la idolatra. 3. Pueblo inmoral que se prostitua constantemente. 4. Vivan tentando el Seor y, 5. Murmuraban contra el Seor. Despus, Pablo contina diciendo: "Estas cosas les sobrevinieron como ejemplos y fueron escritas para advertencia nuestra, de nosotros otros sobre quienes los fines de los siglos han llegado" (1 Cor 10:11). Si tales ejemplos fueron dejados en la Biblia como forma de instruccin para nosotros, necesitamos entenderlos. Esas cinco reas de pecado muestran que haba un problema, o una raz profunda a ser tratada en la vida del pueblo. El autor del libro de Hebreos describe las mismas cosas, apuntando hacia la causa del pecado del pueblo. "Por eso, me indign contra esa generacin y dijo: Estos siempre yerran en el corazn; ellos tampoco conocieron mis caminos" (Heb 3:10). La fuente del error estaba en el corazn de ellos, razn por qu sus obras eran malas! Si la persona tiene el corazn recto delante de Dios, todo lo que haga se alinear con la voluntad de l. Si el corazn no fuere recto, la persona se queda de este lado del llamamiento divino. Su blanco debe ser alcanzar el premio de la soberana vocacion de Dios, conocindolo mejor. Con un punto errado, acertaremos el blanco errado. Pablo dijo en Filipenses 3:13, 14: "Hermanos, cuanto a m, no juzgo haberlo alcanzado; pero una cosa hago: olvidndome de las cosas que para tras se quedan y avanzando para las que delante de m estn, prosigo para el blanco, para el premio de la soberana vocacin de Dios en Cristo Jesus". Para que alcancemos la soberana vocacin de Dios en la vida, de entrada necesitamos conscientizar de que an no lo alcanzamos; que no llegamos perfeccin y que necesitamos continuar esforzndonos, transformndonos y creciendo en Dios. Es comn que personas que alcancen una posicin cmoda en la cual se acomodan, y no hacen el menor esfuerzo para "proseguir". Firman sus patrones personales comparndose a los dems o se acomodan en una posicin de confort. Es aqu que dejan de buscar Dios por lo que l es, buscandolo slo para conseguir ayuda y favor. Pierden el objetivo, el blanco se queda "fuera de foco" y comienzan a errar en el corazn. A veces, esas personas buscan escalar posiciones en la Iglesia, pensando en la fama y en la popularidad. Pierden el nfasis en Dios y la colocan en s mismas. El pueblo de Israel no recoga Dios, por eso no conocio sus caminos. Me quedaba cautivado viendo a Dios operar maravillas - y quienes no se cautivaran? Vibraba cada milagro realizado, porque los milagros le traan beneficios personales. El blanco para las personas eran ellas mismas, y no Dios! Y si Dios no se manifestara con poder, se desviaban. Si Moiss estaba en lo cumbre del monte, hacan fiesta; se quedaban contentos con los
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beneficios de la salvacin. El pueblo no tena deseo ardiente de conocer ms de Dios. No haba inters en "proseguir" y fortalecer una relacion ms ntimo con l. Cierta ocasin, Dios orden que Moiss descendiera del monte y consagrara el pueblo, porque l habra de manifestarse en el Sinai delante de todo el pueblo, y hablara con ellos como habia hablado con Moiss. El da cuando Dios se manifesto en medio de truenos y relmpagos, el pueblo huy. Todo el pueblo presenci los truenos, y los relmpagos, y el sonido de la trompeta, y el monte humeante; y el pueblo, observando, se estremeci y se qued de lejos. Dijeron a Moiss: hablanos t, y te oiremos; sin embargo no hable Dios con nosotros, para que no muramos" (x 20:18, 19). Intercedieron delante de Moiss: "Por favor, hable usted con Dios y nosotros obedeceremos a todo lo que Que l le diga" (parfrasis). Eso indica que queran slo recibir Dios, dejando de lado cualquier relacin con l. El pueblo no era apenas intencionado, sin embargo, opt por querer obedecer a los mandamientos de Dios, sin relacionarse con l. Como mantenerse fiel a alguien que usted no conoce, con quien nunca se encontr? Las personas recogan una frmula y no una relacin, razn por qu Dios les dio los diez mandamientos. Sin embargo, ao tras ao, y siglo despus, fueron incapaces de guardar los mandamientos de Dios. Dios avis de antemano que ellas no obedeceran sus leyes grabadas en tabla de piedra, y por eso plane escribirlas en el corazn de ellas.Con eso en mente, necesitamos analizar la Iglesia en nuestro das. Cuantos, por mejor intencionados que sean, buscan obedecer a los mandamientos de Dios? Sufrimos bajo el yugo de promesas no cumplidas, hasta que el peso se queda tan pesado que apenas conseguimos erguir la voz en oracin. Corremos atrs de nuestros pastores, de amigos, de compaeros de trabajo, esperando que intercedan a Dios en nuestro favor, trayendo una palabra de Dios para nosotros. Somos como el pueblo de Israel que quiere obedecer a las leyes sin una buena relacin con El Seor. Erramos en nuestro corazn! Jesus dijo en Juan 14:21: "Aquel que tiene mis mandamientos y los guardia, ese es lo que me ama; y aquel que me ama ser amado por mi Padre, y yo tambin lo amar y me manifestar a l". Yo siempre lea ese texto bblico creyendo que el Seor estaba diciendo: "John, si usted obedecer a mis mandamentos, estar probando que me ama". Entonces, cierto da, sent de Dios que debera leer el texto nuevamente. A lo leerlo, el Seor me dijo: "Usted no entendi el sentido del texto. Lalo de nuevo". Le otra vez el texto. Le el mismo texto unas diez veces y tuve que confesar al Seor, diciendo: "Me perdona, Seor, me perdona la ignorancia y me muestra el sentido del texto". Dios me dijo: "John, no estoy afirmando que guardando los mandamentos usted estar probando que me ama. S cuando una persona me ama o no. Lo que yo quiero decir es que, si una persona me ama de todo corazn, estar capacitada a cumplir mis mandamientos". Obedecer a los mandamientos es fruto de una relacin, y no del cumplimiento de la ley! Yo vea los mandamientos como una ley y Dios me mostr la importancia de la relacin. La relacin viene antes de la ley! Dios no se revela a travs de leyes y mandamientos. No se encuentra Dios en mtodos; el Dios Todopoderoso no puede ser hallado en una frmula! Y, pero, esa es la percepcin que muchos tienen del Seor. Sustituyen la relacin con Dios creando frmulas, como los siete pasos para la sanidad, los cuatro pasos de la salvacin o los cinco pasos para la prosperidad y para el bautismo en el Espritu Santo. La imagen que las personas tienen que Dios es aquella adquirida en base a promesas, donde se quita una promesa siempre que se necesita de una respuesta divina. No es de admirar que los miembros de nuestras iglesias hayan tantos problemas con el pecado! Por qu los mandamientos son tan difciles de que sean obedecidos? Porque el error est en los corazones! Vamos a comparar de la siguiente manera. Usted alguna vez sinti que estaba apasionado? Cuando me enamor por Lisa, mi esposa, pensaba en ella noche y da. Ella nunca sala de mis pensamientos. Haca de las tripas corazn para poder verla todos los das. Ella daba un suspiro y yo imaginaba que ella quera alguna cosa. Yo paraba el coche, y entraba en la primera tienda pensando en agradarle con lo que ella deseara. Yo no necesitaba esforzarme para hablar a mis amigos sobre ella... yo a elogiaba en todos los lugares. Todo el mundo saba que yo estaba apasionado por ella!
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El intenso amor que senta por ella me animaba a hacer lo que ella deseara. Yo no haca aquellas cosas para probar que a amaba; haca porque estaba apasionado por ella. Algunos aos despus de casado, comenc a dar mayor atencin a otras cosas, como el ministerio, y me era difcil hacer cualquier cosa por ella. Confieso que ya no pensaba en ella como antes. Comenc a dar presentes para ella slo en Navidad, en el aniversario de bodas y el da de su aniversario... y necesitaba hacer un esfuerzo tremendo! Nuestra boda entr en crisis. Nuestro primer amor estaba muriendo! Y, debido al hecho de que la intensidad del primer amor ya no exista, todo se haca ms difcil para m. Dios, en su misericordia, me permiti ver la que punto haba llegado y graciosamente reencendi la llama de nuestro amor, salvando nuestro matrimonio. A la luz de ese hecho podemos entender lo que dijo Jesus: "Tengo, sin embargo, contra ti que abandonaste tu primeir amor. recuerda, pues, de donde te caiste, y arrepientete y vuelve a la prctica de las primeras obras; y, si no, vengo a ti y mover de su lugar tu candelero, en caso de que no te arrepientas" (Ap 2:4, 5). El comportamiento de Moiss era bien diferente del pueblo de Israel. l no se contentaba solo en adorar a Dios. Al ver la manifestacin de la presencia de Dios, se aproxim an ms. "El pueblo estaba de lejos, en pie; Moiss, sin embargo, se lleg a la nube oscura donde Dios estaba" (x 20:21). Moiss ejerca un gran liderazgo entre el pueblo y consegua mantener su autoridad sobre una congregacin de casi tres millones de personas. A pesar de haber visto tantos milagros, Moiss no se daba por satisfecho slo con los milagros, l quera conocer mejor al Seor. Preste atencin al tipo de oracin de Moiss despus de haber presenciado tantos milagros: "Ahora, pues, se hall gracia a tus ojos, te ruego que me hagas saber en este momento tu camino, para que yo te conozca... si tu presencia no va conmigo, no nos hagas subir de este lugar... Entonces, l dijo: Te ruego que me muestres tu gloria" (x 33:13-18). He ah el clamor de Moiss! l est diciendo: "Seor, no me quedar satisfecho hasta que te conozca mejor!" Para conocerlo ntimamente necesitamos conocer sus caminos. A aquellos que lo buscan, Dios revela sus caminos, no slo su poder. Obviamente, aquellas personas que conocen el corazn de Dios, caminarn bajo el manto del poder. "... Pero el pueblo que conoce a su Dios se har fuerte y activo" (Dn 11:32). Inmediatamente en el inicio de mi ministerio, yo sola tomar una o dos horas en oracin todas las maanas. Oraba ms o menos as: "Dios, usame para la salvacin de almas, que pueda para sanar a los enfermos, expulsar los demnios..." Da despus de da repeta la misma oracin, slo con palabras diferentes. Me senta impotente y clamaba Dios, dicindole que quera tener un gran ministerio. Cierto da, sin embargo, Dios habl conmigo, diciendo: "hijo, sus oraciones son egostas". Me llev un susto. "Por qu usted quiere hacer todo eso?", me pregunt. "Siempre oigo la misma oracin repetitiva: usa me, usa me; usted es el centro de sus propias oraciones". Y l continu: "No cre usted que para sanar enfermos y expulsar demnios. Mi propsito es tener comunin con usted". Al seguir, me mostr cosas que jams olvidar... Judas expulso demnios y sano enfermos! Es eso asi! Cuando Jesus envi sus discpulos, Judas estaba en medio de ellos; en el entanto, traicion a Jesus. Mis objetivos estaban fuera de foco, errado. El blanco de la soberana vocacin de Dios es conocer el Seor Jesus Cristo" (Filipenses 3:10). Algunos aos atrs, mi esposa tuvo la misma experincia mientras oraba, preparndose para una reunin. el Seor le dijo: "Lisa, Yo no uso las personas; Yo derramo sobre ellas mi uncin, Yo las sano, las transformo y las llevo a ser mi imagen, pero nunca las uso". Dios le pregunt: "Lisa, usted ya se sinti usada por alguien?" Ella respondi: "S". El Seor continu: "Y como se sinti?" Ella le respondio: "me senti traicionada!" El Seor continu a hablar con ella: "Muchos obreros lloran delante de m, pidiendo que yo los use; usa me para sanar; usame para salvar las personas...' y yo hago lo que me piden, pero despus ellos se hacen tan ocupados con el ministrio, que me olvidan, me quitan del corazn. Nunca se esfuerzan en conocer mis caminos, y edifican reinos para s mismos. Cuando comienzan a enfrentar problemas, claman a m, pero se sinten ofendidos cuando no respondo suyas oraciones. Acontece, Lisa, que tales personas jams mostraron interes en conocerme. Despus de algn tiempo, notan que estaban slo siendo usadas por m, se quedan enfurruadas conmigo y me abandonan, por que no me conocian".
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Imagine una mujer cuyo nico inters es lo de producir hijos para su marido, sin ningn inters de conocerlo ntimamente. Los nicos momentos de intimidad aconteceran en la hora de hacer hijos. Parece absurdo, pero en nada difiere del tipo de relacin que tenemos con Dios, clamando "usame, usame" cuando ni relacin con l tenemos. Cuando tenemos intimidad con Dios, los hijos vienen de forma natural, tal cual en la relacin hombre y mujer. Y por eso que Dios dice en Daniel 11:32: "... pero el pueblo que conoce a su Dios se har fuerte y activo". El pueblo judo tena un corazn vuelto para el mal, era inclinado para la idolatra, viva una vida de inmoralidad sexual, murmuraba y provocaba Dios. Esa era la raz de sus pecados. El pueblo no buscaba ni anhelaba lo que era correcto. bucaba la criatura, en vez del Creador. Un buen ejemplo de alguien que, en pleno desierto tenia el corazn para con Dios, era Josu. Cuando Moiss subi el monte Sinai, Josu se qued al pie del monte, pues quera quedarse el ms cerca posible de la presencia del Seor. Cuando Dios se encontraba con Moiss en el tabernculo, Josu se quedaba en las proximidades para poder ver la presencia del Seor, y an despues de Moiss dejar el lugar, Josu permaneca junto al puesto. "Hablaba el Seor Moiss cara a cara, como cualquier habla a su amigo; entonces, volva Moiss para el campamento, sin embargo el joven Josu, su servidor, hijo de Nun, no se apartaba del puesto " (x 33:11). Observe atentamente las palabras de Pablo: "Sin embargo, Dios no se agrad de la mayora de ellos, razn por la que se quedaron prostrados en el desierto" (1 Co 10:5). Por qu los israelitas murieron en el desierto? Porque tenan a s mismos como blanco, y no Dios. Examinando el libro de Josu (la historia de la segunda generacion, la que entr en la tierra prometida), observamos que las cinco reas de pecado, tan fuertemente manifestadas en la generacin anterior, ya no aparecan con frecuencia entre ellos. Acontecio una nica vez con Acan, y el liderazgo de Israel inmediatamente actu, eliminando el mal de entre el pueblo. La segunda generacion fue diferente, pues sus padres murieron en el desierto poco antes de que llegueran a la tierra prometida. Los hijos de aquellos que murieron en el desierto actuaron diferente: ellos queran la presencia de Dios! El desierto sirve para manifestar los motivos de nuestro corazn, separando el egosmo de la generosidad. Pida al Espritu que separe y pese los motivos de su corazn, separando las cosas que entorpecen su comunin con Dios de aquellas que lo impelen a proseguir. Hgase un siervo prudente, recogiendo las cosas que beneficien la relacin, sabiendo que todas las demasiadas cosas vendrn como resultado de esa relacin con Dios.

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CAPITULO 5 LOS CAMINOS DE DEUS

Dios no est buscando una forma exterior de santidad; l quiere ver un cambio de corazn
"Voz de lo que clama en el desierto: Preparad el camino del Seor; enderezad vereda a nuestro Dios " (Is 40:3). El camino de Dios pasa por el medio del desierto y es en el yermo que su camino es preparado. Es la carretera o carretera que lleva a la vida de exaltacin; por ese camino, descubrimos como Dios vive y piensa. "Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos, mis caminos, dice el Seor, porque, as como los cielos son ms altos que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros caminos, y mis pensamientos, ms altos que vuestros pensamientos" (Is 55:8, 9). Pocos anduvieron por esa carretera, sin embargo, muchos estn siendo preparados por Dios para que anden en ella. Es eso lo que dice Isaas 35:6, 8: "... pues aguas reventarn en el desierto, y arroyos en el yermo. Y all habr buen camino, camino que se llamar el Camino Santo... ". Y en el desierto que el camino del Seor es preparado. Su nombre: Camino Santo! Una de las definiciones de santidad es "pureza de vida". Jesus dijo: "Bienaventurados los limpios de corazn..." (Mt 5:8). El camino o mtodo para una vida de santidad llena es el corazn puro. El Seor no retornar por una Iglesia impura y sin santidad. l vendr al encuentro de una Iglesia sin manchas, arrugas o cualquier otra impureza. Muchos quieren santificar observndo reglas y costumbres y fracasan en la vida cristiana. Son como los judos de los das de Jesus que queran recibir la salvacion guardando la ley y las costumbres. Muchas personas creen que tener santidad es vivir segn reglas tangbles, tales como: no usar maquillaje ni este o aquel tipo de vestimenta, no ver televisin, etc. Son tentativas hechas en el sentido de obtener santidad interior. Pero Dios no est a la busqueda de formas exteriores de santidad; l quiere un corazn recto y justo delante de l. Jesus dijo en Mateo 23:26: "... limpia primero el interior del vaso (el corazn), para que tambin su exterior me quede limpio". Si su corazn es puro, usted no querr vestirse de forma indecente. Una mujer puede usar vestido largo y as mostrar una actitud sensual; mientras otra viste pantalones ajustados y tiene un corazn puro. Un hombre puede gloriarse de nunca haberse divorciado, pero tiene el corazn lleno de lascvia y antojos sexuales por otras mujeres. Eso es santidad? Si su corazn es puro, un aparato de Television en su casa no lo llevar a mirar programas de bajo nivel que no edifiquen su vida. Algunos afirman que es ser mundano tener un aparato de Television en casa. Un mueble o un aparato electrnico no puede determinar si una persona es creyente o mundana. Usted puede no tener aparato de Television en casa y continuar pecando en su corazon. Si usted es limpio de corazn, desear slo lo que Dios desea! El desierto es crucial en la vida de todo creyente, pues es all que Dios purifica los motivos e intenciones del corazn. Dios est en este momento preparando nuestro corazn para el regreso de su Hijo. Los captulos de esta tercera parte tratarn de la forma en como Dios purifica su Iglesia, preparndola para el su retorno. Usaremos el libro de Malaquias como texto principal, por haber sido el ltimo profeta, antes de la llegada del seor. l fue comisionado a profetizar sobre la preparacin y sobre los eventos que antecederan la primera venida del Seor a su templo. Cuatrocientos aos despus, sus profecas comenzaron a cumplirse con la llegada de Juan Bautista clamando en el desierto: "Preparad el camino del Seor". Vivimos hoy los momentos que anteceden a la segunda venida del Seor a su templo. Veremos el paralelo entre la primera y la segunda venida, pues ambas comienzan con la purificacion de su pueblo en el desierto.

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CAPTULO 6 LA VERDADEIRA UNCIN PROFTICA

La verdadera uncin proftica trata con los corazones...


"He ah que yo os enviar el profeta Elias, antes que venga el grande y terrible Da del Seor" (Mal 4:5). El gran da del Seor fue su primera venida. Y Jesus dijo que Juan Bautista era "Elias, el profeta", enviado por Dios para preparar el camino del Seor. Su ministerio era la "voz de lo que clama en el desierto" (Is 40:3). Los profetas del Antiguo Testamento profetizaron acerca de Juan, y Jesus lo describe as: "Pero para que salisteis? Para ver un profeta? S, yo os digo, y mucho ms que profeta. Este es de quien est escrito: He ah ah yo envo delante de tu faz mi mensagero, el cual preparar tu camino delante de ti. En verdad os digo: entre los nacidos de mujer, nadie hay mayor que Juan Batista... y, si lo queris reconocer, l an es Elias, que estaba para venir" (Mt 1l:9-14). Juan no era la reencarnacin del profeta Elias mencionado en 1 y 2 Reyes, como suponen algunos. El texto no se limita a un hombre slo, pero describe el verdadero sentido de "Elias". Expliquemos. La palabra Elias viene de dos palabras hebraicas El y Yahh. El significa "fuerza" y Yahh, "Jehov" o Seor. Juntas significan "fuerza del Seor". Lo que Jesus afirma sobre Juan Bautista es que l vino delante de Jesus, en la "fuerza del Seor". El ngel Gabriel describe Juan de la siguiente manera: Y convertir muchos de los hijos de Israel al Seor, su Dios. E ir delante del Seor en el espritu y poder de Elias, para convertir el corazn de los padres a los hijos, convertir los desobedientes a la prudencia de los justos y habilitar para el Seor un pueblo preparado" (Lc 1:16, 17). La misin de Juan Bautista era convertir el corazn del pueblo de Israel Dios. Su mensaje era: "Arrepentos, porque est cerca el reino de los cielos" (Mt 3:2). Arrepentmiento significa cambio de corazn. El pueblo viva slo la forma de la religin, y su corazn estaba lejos de Dios. Millares de personas frecuentaban regularmente las reuniones de la sinagoga, desconociendo el verdadero estado del propio corazn. Por eso, Dios levant el profeta Juan para exponer la verdadera condicin del corazn del pueblo. Juan deca a las multitudes: "Raza de vboras, quienes os indujo a huir de la ira venidera? hagan, pues, frutos dignos de arrepentimiento (cambio de corazn) y no comencis a decir entre vosotros mismos: Tenemos por padre a Abraham... " (Lc 3:7, 8). Juan expuso a los judos de la poca el engao del corazn de ellos. Ellos crean que, por que sean hijos de Abraham, dando el diezmo y que frecuenten la sinagoga, eran justificados. Juan no fue enviado a los gentles, pero si la casa perdida de Israel, a fin de llevar el pueblo a preparar el corazn para recibir Jesus. Malaquias profetiz que la "uncin de Elias" vendra antes del grande (primera venida del Seor) y terrible da del Seor. El terrible y glorioso da del Seor es su segunda venida. Creo que estamos estos das. Confirmando las palabras de Malaquias, afirm Jesus: "De hecho, Elias vendr y restaurar todas las cosas. Yo, sin embargo, os declaro que Elias ya vino, y no lo reconocieron... Entonces, los discpulos entendieron que les habia hablado acerca de Juan Bautista" (Mt 17:1113). Jesus habl estas palabras despus que Juan Bautista fuera decapitado. Vea los dos periodos diferentes la que se refiere la uncin de Elias: el perodo futuro (vendr) y el pasado (ya vino). Antes de la segunda venida de Cristo, una vez ms, Dios derramar una uncin proftica y, en ese tiempo, el manto proftico no estar solo sobre una persona, pero si corporativamente sobre muchos profetas. En el libro de hechos, Pedro cita al profeta Joel, diciendo: "... vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn... hasta sobre mis siervos y sobre mis siervas derrama rey de mi Espritu aquellos das, y profetizarn... antes que venga el grande y glorioso Da del Seor" (Hechos 2:17-20). La palabra "profetizarn", en ese versculo, tiene el entido de de hablar bajo inspiracin, ejercitando el oficio proftico y haciendo previsin de acontecimientos futuros. Semejantes a Juan Bautista, los profetas de los ltimos das irn a las ovejas perdidas y engaadas; personas que hacen de la Iglesia slo un lugar de vida social, as como a aquellas que se desviaron a causa de los escndalos. Existen personas que creen que estn listas para la vuelta de Jesus, e igual a los judios de

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aquella poca, tales personas creen que, por sus obras, por la frecuencia a los cultos, diezmos o la buena posicin en la Iglesia, y por que hayan hecho la "oracin de los pecadores", estn llenamente justificadas. Pueden hasta creer que estn justificadas, pero la verdad es que no estn preparadas para la venida de Jesus. El corazn de ellas est dividido entre Dios y el mundo. Una vez ms oremos el sonido de la palabra proftica aclamando: "Arrepentos (cambien de actitud) porque el reino de Dios est cerca". Viviendo una vida de integridad y abandonando el engao, tales profetas fructificarn en el reino. Ninguna nacin del mundo gasta tanto con cintas de predicacion, literatura, programas misioneros y programas de Television como Estados Unidos. Son billones de dlares todos los aos. Tenemos ms escuelas bblicas, centros de entrenamiento e iglesias que cualquiera otra nacin. Examinando superficialmente, somos ms entrenados en la doctrina bblica y enseanza de las Escrituras que cualquiera otro pueblo del mundo. Sin embargo, en toda a en la nacion americana, las iglesias estn secas y ridas, careciendo de la verdadera presencia de Dios. Pecadores oyen nuestros sermones domingo despus de domingo, sin que nunca se convirtiertan! El pecado rueda suelto en las iglesias, sin que el liderazgo haga algo para contener la entrada del mal. Por que? El pueblo desconoce el sentido del verdadero arrepentmiento. La palabra griega traducida como arrepentimiento en Mateo 3:8 es metania. Tiene el sentido de cambio de mentalidad y de actitud en relacin al pecado y sus causas; y no slo a las sus consecuencias. Aprendemos a quedarnos lastimando sobre las consecuencias del pecado, sin abandonar su naturaleza. En la realidad, no gustamos del pecado por el hecho de que entristece Dios, y s porque sus consecuencias los dejan avergonzados ante las personas. No queremos exponerlos! La verdadera uncin proftica trata con las intenciones de los corazones, y no en dar "profecas individuales " que satisfagan el "yo " de las personas. El profeta ve el corazn de la persona dentro del plan de Dios. l clama al cambio, alertando sobre el juicio inminente. Llegando a la congregacin, l no necesitar usar el viejo dicho de "as dice el Seor" y, contodo, podr profetizar durante todo el mensaje! La atmsfera de la Iglesia muda, pues el profeta trata con los motivos de los corazones, llevando las personas al verdadero arrepentimiento. Su mensaje anuncia una nueva y precisa direccin a las personas. El resumen de su mensaje, sea a la iglesia o la persona es: "Vulvase para el Seor; hay un nuevo mover de Dios sobre la Tierra!" El oficio del profeta no est limitado a un culto en que las personas se quedan en pie y reciben una palabra proftica; aunque eso muchas veces puede ocurrir. l puede dar una palabra de Dios a una nica persona, como gabo a Pablo en Hechos 21:10, 11. Naturalmente que esa no es el nfasis de su ministerio.Silas, compaero del apstol Pablo, era un profeta, conforme vemos en Hechos 15:32. No lo vemos, andando de iglesia en iglesia, dando "palabra personal"; Silas aparece exhortando los hermanos a que permanezcan fieles a lo Seor. Algunos intitulan a s mismos "profetas", y salen por ah "entregando una palabra del Seor". Son personas que ni siempre tienen el corazn recto para con Dios y, en algunos casos, son "autoenviadas", dejando los hermanos tristes y confundidos. Las palabras que hablan vienen del propio corazn, y en algunos casos, de espritus familiares. Pueden hasta hablar "buenas palabras", pero Dios no las envi a predicar ni coloc las palabras en la boca. "No mand esos profetas; sin embargo, ellos fueron; no les habl a ellos; pero, profetizaron. Pero, si hubieran estado en mi consejo, entonces, habran hecho or mis palabras a mi pueblo y lo habran hecho volver de su malo camino y de la maldad de sus acciones " (Jer 23:21, 22). He ah lo que Dios dice acerca de las personas que envan a s mismas: "... hablan las visiones de su corazn, no lo que viene de la boca del Seor" (Jer 23:16). En el mismo captulo, Dios dice que esos profetas auto enviados poblan la Tierra, y a causa de sus profecas, el pueblo de Dios es desvalorizado (versculos 15 y 16). Busque ver la motivacin detrs del ministerio. El pueblo est volvindose para Dios? O las personas estn quedndose cada vez ms dependientes de los "profetas" y de sus dones? Uno de los subprodutos de esa onda proftica son personas corriendo de un lado para el otro, recogiendo una "palabra" de Dios. Ellas tienen como punto principal en s mismas. Recogen engrandecer el yo. En vez de que se vuelvan para el Seor, abandonando sus malos caminos, ellas recogen los "profetas" para que tengan alguna respuesta de Dios.
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Jesus nos ensea a reconocer entre el falso y el verdadero profeta. "Por sus frutos los conoceris" (Mt 7:16). El verdadero fruto es cuando las personas se manifiestan publicamente que cambiaron de vida. Necesitamos desarrollar el don de discernir, a fin de percibir la diferencia entre la verdadera y la mala motivacin... as como el verdadero y el falso profeta! Acuerdese de una cosa: el propsito de la restauracin del oficio proftico es preparar los corazones para recibir este ministrio y los dones ministeriales en l contenidos. Esos profetas sern la "voz que clama en el desierto", anunciando que es hora de preparar el camino de santidad del Seor.

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CAPTULO 7 El SEOR VIENE A SU TEMPLO


Estamos en el umbral... y el Hijo de Dios expone la hipocresa de nuestro corazn inundndonos con su pasin...

"He ah que yo envo mi mensajero, que preparar el camino delante de m; de pronto, vendr a su templo el Seor, a quien vosotros recogis" (Mal 3:1). Vimos, en el captulo anterior, que ese mensajero no es slo un hombre, pero si la uncin proftica que preparar el camino del Seor. Malaquias dijo que el Seor, a quien buscamos, de pronto vendr a su templo. Su templo es la Iglesia. l no dice que vendr hacia su templo. Antes de venir hacia su templo en el arrebatamento, l vendr a su templo, su Iglesia... para juicio, purificacin y avivamiento. Osas ilustra eso muy bien. "Venid, y hagamos para el Seor, porque l nos arrebato y nos sanar; no hirio y nos vendara" (Oseas 6:1). Esta ser el mensaje que los profetas anunciarn, preparando el camino del Seor. Su mensaje ser: "Iglesia, volvamos hacia el Seor". Cual es el sentido de "l nos arrebato, y nos vendara"? El texto tiene el sentido de juicio! "Porque la ocasin de comenzar el juicio por la casa de Dios (su templo) es llegada; ora, si primero viene por nosotros, cual ser el fin de aquellos que no obedecen al evangelio de Dios? Y, si es con dificultad que el justo es salvo, donde va a comparecer el mpio, s, el pecador?" (1 Pedro 4:17, 18). Antes de juzgar las naciones, Dios habr de juzgar su "nacin santa" (1 Pedro 2:9). Fue as que Dios hizo con su pueblo en el desierto, que fue "juzgado" por Dios en el desierto, antes de poseer la tierra prometida. Eso es proftico. No basta apuntar con el dedo para el mundo, diciendo: "Arrepintanse y conviertanse"; la gran cosecha de los ltimos das no acontecer sin que primero Dios purifique la Iglesia de sus pecados. Jonas es una figura de la Iglesia. Estamos durmiendo en el barco, y nuestra desobediencia es la causa de toda calamidad. Dios est usando el mundo para decir: "Despierta, Iglesia, ests en pecado!" l us los marineros paganos del navo, donde estaba Jonas, para despertarlo de su inercia. los reporteros, la Reserva Federal y el mundo en general han visto la ganancia, la codicia, el orgullo y la inmoralidad de la Iglesia. Si usted quiere saber como la Iglesia debe proceder, pregunte a los pecadores. Lamento informarle que el mundo tiene una visin ms aguzada de nuestra responsabilidad que nosotros mismos. Y son ellos que gritan contra nuestra hipocresa. Lleg el momento de que despertemo, como Pablo nos exhorta: "Haceos a la sobriedad, como es justo, y no pequis; porque algunos an no tienen conocimiento de Dios; esto digo para vergenza vuestra" (1 Co 15:34). Dios trat con la desobediencia del profeta, purificandolo en el vientre del gran pez. Jonas clam Dios arrepentido, diciendo: "desechado estoy de delante de tus ojos; mas aun, vere en tu santo templo' (Jonas 2:4) Despus de alinear su corazn con lo de Dios, l fue nuevamente capacitado a cumplir su llamamiento, que era lo de predicar el arrepentimiento al pueblo de Nnive. La Iglesia americana anda en busca de seales. La palabra de Dios afirma que las seales deben ser la marca de los que creen, pero parece que entendemos de otra manera. Las personas andan a la caza de dones y de la uncin del Espritu, en vez de que buscar el corazn de Dios. Dios dice: "Segud el amor y buscad, con celo, los dones espirituales..." (1 Co 14:1). Como dijo, la Iglesia modific el nfasis. Seguimos los dones (seales) espirituales y buscamos el amor! Las personas dirigen ms de mil kilmetros para asistir a un culto de milagros. Sin embargo, no dan lugar para que Dios trate con su ira, amargura, falta de perdn y divisin en su corazn. En una reunin, vi como las personas corran al frente para ser ministradas, y el Espritu de Dios habl de tal forma a mi corazn, de coraje de vergenza. l me dijo: "Una generacion mala y adltera pide una seal; y ninguna seal le ser dada, sino la de Jonas" (Mateo 16:4). Veamos lo que significan estas dos condiciones: "mala" y "adltera". La generacin mala bsqueda seales que satisfagan sus necesidades personales y no tiene inters en se achegar para ms cerca de Dios. En Hechos 8, tenemos el episodio de Simon, que quera recibir el poder de Dios con intenciones perversas. Vea lo que dice el texto: "Entonces, les imponan las manos, y reciban estos el Espritu Santo.
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Viendo, sin embargo, Simon que, por el hecho de imponer los apstoles las manos, era concedido el Espritu Santo, les ofreci dinero, proponiendo: Concededme tambien a m este poder, para que aquel sobre quien yo imponga las manos reciba Espritu Santo. Pedro, sin embargo, le respondi: Tu dinero sea contigo para perdicin, pues juzgaste adquirir, por medio de l, el don de Dios. No tienes parte ni suerte en este ministerio, porque tu corazn no es recto delante de Dios. arrepiente, pues, de tu maldad, y ruega al Seor; tal vez te sea perdonado la motivacion del corazon; pues veo que ests en hiel de amargura y lazo de iniquidad" (Hechos 8:17-23). Simon quera la uncin, pero, no, el carcter de Dios. Su corazn era amargado, y l viva prisionero de los lazos de la iniquidad. No haba en l intencin de tratar con las motivaciones de su corazn. Sin embargo, se cautiv con la posibilidad de recibir la uncin de Dios en su vida. Era tanta su codicia que se dispuso a pagar lo que fuera necesario para poseerla. l tena buenas intenciones en cuanto al ejercicio del ministrio, pero, en el fondo de su corazn, quera promocin y reconocimiento. No necesitamos salir a la caza de uncin; es un don de Dios, gratuito, que no necesita ser conquistado o aprendido. Es un don es un presente! Y gratuito; de lo contrario, no sera don. No necesitamos sobornar Dios con los dones o con el desempeo de ellos. l nos da por amor y compasin, en respuesta a las nuestras necesidades. Cuando usted se encuentra bajo la uncin de Dios, percibe que ella le es dada para beneficio de las personas a su alrededor, y no en beneficio propio. El adltero es alguien que tiene una alianza con una persona, pero se envuelve con otra. As es la Iglesia: ella anda de amistad con el mundo, al mismo tiempo que se enorgullece de pertenecer Dios, y de tener sus pecados lavados en la preciosa sangre de Jesus Cristo. Ella es adltera. "Peds y no recibs, porque peds apenas, para que derrochis en vuestros placeres. Infieles (adlteros), no comprendis que la amistad del mundo es inemiga de Dios? Aquel, pues, que quisiera ser amigo del mundo se constituye enemigo de Dios" (santiago 4:3, 4). La amistad con el sistema que gobierna lo inundo es adulterio espiritual, que afecta nuestra fidelidad al Seor Jesus. As como juzg a Jonas, el Seor est juzgando la Iglesia, instndola al arrepentimiento y la una vida de mayor comunin con l: "Pues quien come y bebe sin discernir el cuerpo (a cena del Seor), come y bebe juicio para s. He ah la razn por qu hay entre vosotros muchos dbiles y enfermos y no pocos que duermen (estn muertos). Porque, si nos juzgramos a nosotros mismos, no seramos juzgados. Pero, cuando juzgados, somos disciplinados por el Seor, para que no furamos condenados con el mundo" (1Co 11:29-32). Necesitamos entender que ese asunto va adems de lo que slo beber un pequeo cliz de vino, o comer un pedazo de pan, sin haber confesado los pecados. No hay poder en el vino y en el pan, y s en lo que estos elementos representan. Jesus dijo en Juan 6:56, 57: "Quin comer mi carne y beber mi sangre permanece en m, y yo, en l. As como el Padre, que vive, me envi, e igualmente yo vivo por el Padre, tambin quien de m se alimenta por m vivir" . Necesitamos entender que el pan y el vino son slo seales externas de una alianza interna. Permanezca en Cristo y alimntese de l, pues l es la fuente de vida. No viva alimentandose con los placeres del mundo, pero si con cada palabra que procede de la boca del Seor. La dieta alimentar del creyente es diferente de aquella que el mundo adopta. "No podis beber el cliz del Seor y el cliz de los demnios; no podis ser participantes de la mesa del Seor y de la mesa de los demnios" (1 Co 10:21). Jess debe ser nuestra nica fuente de alegra y vida! El mundo entr en la Iglesia, embot nuestro discernimiento espiritual, y pas a ser visto como cosa normal. He ah la razn de haber tantos hermanos en la Iglesia enfrentando situaciones desagradables. Son personas dbiles, enfermas, y algunas hasta mueren prematuramente. Puede ser resultado de una dieta dbil, por que hayan mezclado la mesa del Seor con a del mundo. Un alimento quita el sabor y los nutrientes del otro, hasta que ambos pierden el sabor. Djeme, sin embargo, hacer una declaracin de suma importancia. El hecho de un creyente enflaquecer, enfermar o morir prematuramente no significa, necesariamente, que est en pecado. Pablo dijo que ese era el caso de muchos, no todos los casos. Adems de eso, tenemos que asumir la responsabilidad del mundo haber entrado en la Iglesia. No es bueno apuntar con el dedo acusador, lo que por s slo revelara un espritu juzgador, pero debemos examinarnos a nosotros mismos. Pablo dice: "Porque se nos juzgramos (griego = diakrin) a nosotros mismos, no seriamos juzgados (griego = krin)". La primera palabra "juzgar" significa separar completamente, como cuando separamos o removemos el vil del precioso. La segunda significa, juzgar o condenar. l contina: "Pero, cuando somos juzgados, (griego = ferino - punidos o condenados), somos disciplinados por lo Seor, para que no furamos condenados
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con el mundo ". Esa es la misericordia de Dios. l no quiere que seamos condenados con el mundo, por eso, de entrada nos juzga, a fin de llevarlos al verdadero arrepentimiento, como hizo con Jonas. Observe la afirmativa de Pablo de que es el Seor quien nos juzga. Jonas se senta muy apenas en el vientre de aquel pez, pero Dios est ms preocupado con nuestra condicin que con nuestro confort. A las veces, cuando mis hijos no consiguen despertarse por la maana, los irgo de la cama y los sacudo, dejndolos en una posicin de desconforto, hasta que se queden despiertos. No estara Dios intentando en los despertarse? Osas dice: "Venid, y volvamos al Seor, porque l nos despedaz y nos sanar; hizo la herida y nos conectar. Despus de dos das, nos dara vida; al tercer da, nos levantar, y viviremos delante de l" (Oseas 6:1, 2). Lo que Osas quera decir con la expresin "despus de dos dias Sera bueno usar el pasaje paralelo de 2 Pedro 3:8 donde dice: "... para el Seor, un da es cmo mil aos..." Oseas, por lo tanto, est hablando que, despus de dos mil aos (el tiempo de existencia actual de la Iglesia), l nos dara vida. De entrada l juzga y purifica, despus cura y reaviva. El tercer da (o mil aos) es el reino milenario de Cristo, cuando l reinar por mil aos sobre la Tierra, y nosotros reinaremos con l. Vivimos en el exacto momento del cumplimiento de esa profeca. Continuemos: "Conozcamos y prosigamos en conocer al Seor" (Oseas 6:3). Proseguir con cual fin? xito, ministerio, matrimonio feliz, bendiciones de Dios, sanidad y prosperidad? Dios nos perdone! Prosigamos en conocer al Seor! Saul buscaba un reino; David a Dios. Cuando usted busca al Seor, no por aquello que l hace o podr hacer, pero por aquello que l es, usted descubrir los secretos escondidos en l. En ese lugar secreto, los dones son dados gratuitamente, y nunca tomados de vuelta. Saul perdi el reino, exactamente porque se esforzaba dems para mantenerlo. Sin embargo, el reino fue dado a David, y fue destronado por Absalon, el reino volvi para David, porque le haba sido entregado por Dios! recuerde una cosa: antes del arrebatamento de la Iglesia, el Seor llevar su Iglesia ajucio, con el nico objetivo de purificarla y avivar su pueblo. "Conozcamos y prosigamos en conocer al Seor; como la alba, su venida es correcta; y l descender sobre nosotros como la lluvia, como lluvia tardia y temprana que riega la tierra " (Oseas 6:3). El Seor afirma que su venida acontecer, queramos o no. Es tan correcta que es comparada al sol que nace, todas las maanas, siempre en la misma hora As, su juicio inminente vendr para refinar y reavivar. Como la alba, que viene cada maana, l vendr! l vendr, est la Iglesia preparada o no. Vendr repentinamente como la lluvia y como la lluvia temprana y tardia. La lluvia primera vino en los das de Juan Bautista, pues "todos los Profetas y la Ley profetizaron hasta Juan" (Mat 11:13). Juan Bautista alert sobre el inminente juicio, renovando y avivando. Los que no dieron odos al alerta de Juan, y continuaron burlandose del pueblo de Dios, fueron juzgados. Jesus vino a su templo y los expuls, volcando las mesas y derrumbando en el suelo el dinero de los cambistas (un smbolo de su sistema o estructura religiosa). Al confrontar esa organizacin religiosa inoperante, Jesus estaba pavimentando el camino de una nueva forma de adoracin. Jesus ministro a las necesidades personales, oponindose ferozmente a los fariseos hipcritas y a la religin que practicaban. Estamos nuevamente en el umbral de otra separacion, cuando el Hijo de Dios expondr la hipocresa de nuestros corazones e implantar en nosotros su compasin por el pueblo. "Sed, pues, hermanos, pacientes, hasta a la venida del Seor. He ah que el labrador aguarda con paciencia el precioso fruto de la tierra, hasta recibir las primeras y las ltimas lluvias " (Santiago 5:7). Estamos cerca de recibir las ltimas lluvias. Una vez ms, los profetas de Dios son levantados, alertando el pueblo del juicio inminente que vendr. Despus de purificada y purgada, la Iglesia entrar en un periodo de gran derramamiento del Espritu Santo. Ese derramamiento del Espritu ser tan grande que los acontecimientos ocurridos y registrados en los Hechos de los Apstoles sern pequeos, comparados a lo que vendr. Dios dijo: Alegraos, pues, hijos de Sion, regocijaos en el Seor, vuestro Dios, porque l os dar en justa medida la lluvia; har descender, sobre vootros, la lluvia temprana y tardia (el primer mes)" (Joel 2:23).

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Dios est diciendo que la primera lluvia ser poca en relacin a la ltima! En otras palabras, lo que vemos en el libro de Hechos es pequeo, comparado con el avivamento que estamos prximos a experimentar. Dios siempre reserva el mejor vino para el fin! Eclesiastes 7:8 dice: "Mejor es el fin de las cosas que su principio..." A travs del profeta hageo, el Seor dijo: "La gloria de esta ltima casa ser mayor que a de la primera... y, en este lugar, dar la paz..." (hageo 2:9). l se refera al templo puesto inmediatamente despus del cautiverio, pero la profeca tiene que ser entendida llenamente. La gloria del Seor en la ltima Iglesia ser mayor que la que haba en la primera Iglesia. No concuerdo con aquellos que afirman que vivimos en pleno avivamento. Creo que vivimos una confusin. Somos como el valle de huesos secos de la visin de Ezequiel. Contu-de lo, hay una esperanza, pues Dios pregunta al profeta: "hijo del hombre, acaso, podrn revivir estos huesos? Respond: Seor Dios, t lo sabes" (Ez 37:3). La respuesta fue, s. Y Dios dijo Ezequiel: "Profetiza a estos huesos y dceles: Huesos secos, o la palabra del Seor... he ah que har entrar el espritu en vosotros, y viviris... Profetic como l me hube ordenado, y el espritu entr en ellos, y vivieron y se pusieron en pie, un ejrcito sobremodo numeroso" (Ez 37:4, 5,). Dios est preparndose para derramar de su vida y soplar sobre el cuerpo inerte de la Iglesia. S! Esta Iglesia se levantar una vez ms; que sus miembros se afirmen sobre sus pies cual ejrcito victorioso y glorioso. La Iglesia ser tal cual ejrcito, cules personas que disciplinan las inclinaciones de la carne, viviendo slo en el poder de Dios! Somos como aquel valle de huesos secos aguardando la palabra proftica que nos revivificar. Nadie necesitar decir que llegamos al avivamento; ser tan evidente, que las personas dirn: "Lo que ocurre es lo que fue dicho por intermedio del profeta Joel" (Hechos 2:16). El Seor vendr a su templo. De entrada, juzgando y purificando y, despus, recibindonos en un abrir y cerrar de ojos. Cuando entendiramos que Dios llevar su Iglesia al desierto para juzgarla y purificarla, estaremos atentos a su modo de trabajar y en cmo l har todo eso.

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CAPTULO 8 EL FUEGO PURIFICADOR Dios est levantando una nueva generacin que manifestar su gloria, no la gloria de los hombres. "He ah que yo envo mi mensajero, que preparar el camino delante de m; de pronto, vendr a su templo el Seor, a quien vosotros buscais, el ngel de la Alianza, a quien vosotros deseis; he ah que l viene, dice el Seor de los Ejrcitos. Pero quien podr soportar el da de su venida? Y quien podr subsistir cuando l aparecer? Porque l es como fuego purificador y como jabon de lavadores. Se sentara para afinar y limpiar la plata; purificar los hijos de Levi y los refinar como oro y como plata; ellos traern al Seor justas ofrendas" (Mal 3:1-3). Dios est levantando una nueva generacin que manifiestar su gloria, no la gloria de los hombres; un pueblo que refleje el carcter de Dios, formado a su imagen: "Ahora, en una gran casa no hay solamente utensilios de oro y de plata; hay tambin de madera y de barro. Algunos, para honra; otros, sin embargo, para deshonra. As, pues, si alguien a s an purificarse de estos errores, ser utensilio para honra, santificado y til a su poseedor, estando preparado para toda buena obra" (2 Tim 2:20,21). Observe que existen dos tipos de vasos: el vaso para honra y lo de la deshonra. La palabra griega para deshonra es atimia, significando deshonra, repreension, vergenza, vil. Para la palabra honra tenemos equipo, definida como preciosa. Dios dice: "Si apartares lo precioso de lo vil, sers como mi boca" (Jer 15:19). Como se separa el precioso del vil? Por el proceso del refinamiento o purificacin (ver 2 Timteo 2:21). La definicin de purificar en el texto de Pablo Timteo es limpiar completamente, eliminando las impurezas. "Se sentara para limpiar y purificador de plata; purificar a los hijos de Levi y los refinar como oro y como plata; ellos traern al Seor justas ofrendas" (Mal 3:3). Los "hijos de Levi" referidos en el Antiguo Testamento son sombra del "sacerdcio real" mencionado por Pedro (1 Pedro 2:9), que es la Iglesia. Siendo que Dios compara la purificacin del sacerdcio a un proceso de purificacin del oro y de la plata, sera importante que conozcamos las caractersticas de esos metales, y el proceso por lo cul son purificados. Hablaremos slo del oro, ya que el proceso de purificacin del oro y de la plata son prcticamente iguales. El oro tiene el color amarillento, de metal brillante y es encontrado en la naturaleza siempre en pequeas cantidades, pero nunca totalmente puro. Despus de purificado, el oro se hace ms blando, flexible, libre de los elementos corrosivos y de otras substancias impuras. Mezclado en su estado natural con otros metales, tales como bronce, hierro y nquel, l es duro, inflexible y corrosivo. Cuanto mayor el porcentaje de bronce, hierro y nquel, mayor la inflexibilidad del oro; el contrario tambien es verdadero: cuanto menor la impureza, mayor la flexibilidad y la suavidad del metal.Tenemos aqu un paralelo espiritual: el corazn sincero delante de Dios es como oro puro. El corazn puro es manso, tierno y moldeable. "As, pues, como dice Espritu Santo: Hoy, si oyerais su voz, no endurezcis vuestro corazn como fue en la provocacin, el da de la tentacin en el desierto... por el contrario, exhortaos mutuamente cada da, durante el tiempo que se llama Hoy, a fin de que ninguno de vosotros sea endurecido por el engao del pecado " (Heb 3:7,8, 13). El pecado es corrosivo, agregado al oro, hace nuestro corazn endurecido. Esta falta de ternura crea en nosotros mucha insensibilidad, incapacitndonos para or la voz de Dios. La mentablemente, esta con el problema de muchos hermanos en la Iglesia: son personas que tienen una apariencia de santidad, pero no tienen el corazn tierno y manso. Ya no arden de pasin por Jesus. Aquel ardor que los consuma de amor Dios fue sustituido por el amor egosta, que recoge slo placer, confort y benefcios. Creyendo que la piedad es fuente de logro (1 Tm 6:5), tales personas quieren slo los beneficios de la promesa, dejando de lado el Donante de las bendiciones. Engaados, deleitandonos con las cosas del mundo, creyendo que tienen derecho al cielo! "La religin pura y sin mcula, para con nuestro Dios y Padre, es esta: ...a s an guardarse incontaminado del mundo " (Santiago 1:27). El Seor habr de volver por una Iglesia pura y sin mcula (Ef 5:27), una Iglesia cuyo corazn no est contaminado con el sistema mundano. Una caracterstica del oro es su resistencia a la corrosion. Mientras otros metales pierden el brillo, debido a las mudanzas atmosfricas, el oro permanece inalterable. El bronce (una
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aliacion amarilla de cobre y zinc) es muy parecido con el oro, pero no tiene el mismo carcter. Cuanto mayor el porcentaje de substancias impuras en el oro, ms susceptibles a la corrosion l se hace. El mundo penetr en la Iglesia con su cultura e influencia, llevndola a perder su brillo. Los valores cristianos en Amrica estn contaminados por la cultura del mundo. Las personas se hacen insensibles a las realidades espirituales y pasan a vivir sin sentir la necesidad de purificacin. En Malaquias 3:3 vemos la manera como Jesus purificar (o purgar) su Iglesia de la influencia del mundo, de la misma manera como se purifica el oro. En el proceso de la purificacin, el oro es modo c despus mezclada la una substancia catalisadora. El oro, y esa substancia, son llevados al fuego y derretidos bajo intenso calor. La aleacion o las impurezas son atradas a ese elemento catalizador, emergiendo en la superficie. El oro, material ms pesado, se queda en el fondo, mientras las impurezas o escorias, tales como el cobre, hierro, zinc, juntamente con el catalizador, viene a la superficie y son removidos. Vea, ahora, como Dios purifica: "Volver contra ti mi mano, te purficare lo ma impuro de tus escorias y quitar de ti todo metal impuro. Restituire tus jueces (lderes), como eran antiguamente, tus consejeros (creyentes), como en el princpio; despus, te llamarn ciudad de justicia, ciudad fiel" (Is 1:25, 26). Que tipo de fuego l usa para en los purificar? La respuesta est en 1 Pedro 1:6, 7: "En lo cual vosotros os alegrais, aunque, en el presente, por breve tiempo, si necesario, seis contristados por varias prueba, para que, una vez confirmado el valor de vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro perecedero, an purificado por fuego, redunde en alabanza, gloria y honra en la revelacin de Jesucristo " Dios utiliza el calor intenso de las luchas y de las tribulaciones. Actuando as, l nos purifica, separando las impurezas del carcter, y abriendo campo para que su carcter se desarrolle en nuestra vida. Una otra caracterstica del oro en su estado de pureza es su transparencia (definida por la capacidad de verse como a travs del vidrio). "La plaza de la ciudad es de oro puro, como vidrio transparente" (Ap 21:21). Despus de purificado por el fuego de las tribulaciones, nos hacemos transparentes! Un vaso transparente no toma gloria para s mismo. Sin embargo, trae gloria a lo que en l est contenido. Su transparncia hace de l un vaso imperceptible. Despus que furamos purificados, el mundo volver a ver el Seor Jesus. Isaas ampla esa idea, cuando dice: "He ah que te acrisole, pero de eso no como a plata; te he escogido en horno de afliccin. Por amor de m, por amor de m, es que hago esto; porque como sera profanado mi nombre? (Su nombre jams volver a ser desonrado a causa de la corrupcin del pecado y debido a corrupcin en aquellos que profesan su nombre). Mi gloria, no la doy a otro" (Is 48:10, 11). El fuego aqu mencionado, no es un fuego palpable, como el que purifica el oro, son las aflicciones que vienen sobre una persona. Las tribulaciones son semejantes al calor del fuego que separan el precioso del vil. En diciembre de 1985, Dios habl conmigo, diciendo que ira a purificar mi vida. Me qued tan cautivado que inmediatamente converse sobre el asunto con mi esposa: "Dios ir a remover de mi vida todas las impurezas!", le dijo entusiasmado. Cit las cosas que no me gustaban, y vibraba slo en pensar que Dios ira a removerlas de mi vida. Sin embargo, en los tres meses siguientes, nada aconteci. Al contrario, las cosas empeoraron. En oracin, pregunt al Seor: "Por qu los malos hbitos de mi vida estn cada vez peores?" l respondi: "hijo, le avis que ira a purificarlo, pero usted vena intentando purificarse a s mismo, de su propio modo. Ahora, lleg mi turno". Es siempre as: las personas intentan perfeccionarse a s mismos. Muchas denominaciones surgieron en la tentativa de formar un pueblo santo, y todo lo que ellas hicieron fue esclavizar an ms las personas al legalismo. La santidad es fruto del trabajo de Dios, y no de la restriccin exterior de la carne. La gracia es concedida a los humildes, y no a los orgullosos. El orgulloso cree que puede santificarse sin la ayuda de Dios, slo siguiendo reglas y costumbres. El humilde sabe que no es as; que depende unicamente de la gracia y de la fuerza del Seor. Por eso es por lo que la persona humilde bsqueda una relacin con Dios, sabiendo que su mente as recibir poder para obedecer a las leyes de Dios. Fue as que Dios tuvo que actuar conmigo. Luego que inicio el proceso de purificacin, comenc a enfrentar tremendas luchas, como nunca habia experimentado anteriormente. En medio de la tribulacion, Dios pareca distante en el desierto. Los errores escondidos de mi personalidad
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comenzaron a aparecer. Me hice duro y rudo con las personas prximas a m y hasta mi familia y mis amigos intentaban evitarme. Clam Dios: "Padre, por qu ando tan airado? Yo no era as antes!" El Seor respondi: "hijo, el oro, para ser purificado, es llevado al fuego y este lo deja lquido. Solamente as las impurezas vienen a la superficie". Entonces, hizo una pregunta que cambi mi vida: "puedes ver las impurezas del oro antes de ser llevado al fuego?" "No", respond. l dijo: "Eso no quiere decir que el oro era puro. Cuando coloqu a usted en el fuego, sus impurezas aparecieron; usted no las vea, pero estaban all, visibles apenas para m. La eleccin es suya. Sus reacciones a lo que viene siendo expuesto determinarn el rumbo de los acontecimientos. Usted puede continuar airado con su esposa, sus amigos, pastor o las personas que estn a su alrededor, colocando sobre ellas la culpa de usted ser as; o usted entrev la realidad, buscando el arrepentimiento y el perdn. Si fuera as, continuar mi trabajo y con mi pala remover todas las impurezas de su vida". Dios no nos purifica ni remueve nuestras impurezas contra nuestra voluntad. Es eso lo que Pablo dice en 2 Timteo 2:21: "... si alguien a s an purificarse de estos errores..." Si usted arreglar disculpas, protegiendo los fallos que lo impiden de crecer, Dios no har ningn esfuerzo para ayudarlo. La purificacion es un proceso constante, y aveces doloroso, pero cuando me rindo, estoy diciendo: purificame ms an, Seor! "Bienaventurados los limpios de corazn, porque vernDios" (Mat 5:8). David, hombre segn el corazn de Dios, clamaba: "Quien hay que pueda discernir las propias faltas? librame de las que me son ocultas" (Sal 19:12). Leemos en Proverbios 25:3: "Como la altura de los cielos y la profundidad de la tierra, as el corazn de los reyes es insondble". No piense en los "reyes de la Tierra", al leer ese versculo. l est hablando de nosotros, los creyentes, pues Apocalipsis 1:6 dice que fuimos constituidos "reino (reyes), sacerdotes para su Dios y Padre". Fuimos hechos, por Jesus, reyes y sacerdotes delante del Padre. Proverbios 25:3 dice que nuestro corazn es insondable. El versculo anterior dice que la gloria de los reyes es escudriar las cosas. Como escrutar nuestro corazn si l es insondble? La respuesta es: sondamos nuestro corazn cuando somos probados por el fuego. l aade, a continuacin: "quita de la plata la escoria, y saldr alhaja para el fundidor; quita el perverso de la presencia del rey, y su trono se firmar en la justicia'" (Pv 25:4, 5). El corazn es insondble. Dios, sin embargo, hace que lo escondido se manifieste, de la misma forma como la escoria del oro viene a la superficie cuando este es purificado en el fuego. Jesus advierte a la Iglesia: "Te aconsejo que de m compres oro refinado por el fuego... vestiduras blancas para que te vistas, a fin de que no sea manifiesta la vergenza de tu desnudez..." (Ap 3:18). Ese debe ser nuestro clamor. Si pidiramos, Dios remover de nosotros todas las impurezas; an aquellas que nos son ocultas. Dios conoce los pensamientos e intenciones de nuestro corazn mejor que nosotros! Reconozca que este es el tiempo de Dios para usted. cuando el fuego de las tribulaciones que lleguen a su vida, no se quede enojado; Dios tiene un propsito en todo eso. Examine su corazon, permitiendo que Dios separe lo precioso del vil. Tenga siempre en mente que el refinamiento fortalece y mejora lo que ya es bueno, alejando aquello que enflaquece o corrompe. Este tiempo de purificacin debe ser saludado como algo bueno, que har de usted un vaso de honra, apto para manifestar la gloria de Dios.

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CAPTULO 9 PURIFICADO O DEVORADO

Siempre que una persona edificar sin la ayuda de Dios... sea su vida, su hogar o su ministerio, nada de lo que edificare permanecer!
"Pero quien podr soportar el da de su venida ? Y quien podr subsistir cuando l aparecer? Porque l es como el fuego... " (Mal 3:2). Vendr como fuego, "porque nuestro Dios es fuego consumidor" (Heb 12:29). Todo lo que que tenga olor de pecado no permanecer en la presencia de Dios, por eso Dios est permitiendo tantas pruebas. Y para preparar su templo, la Iglesia! El mismo fuego que purifica, destruye, dependiendo del objeto en el fuego que fue colocado. Malaquias pregunta: "Quin podr soportar el da de su venida? Y quien podr subsistir cuando l aparecer?" Pablo habla a ese respecto en 1 Corntios 3:9,10: "Porque de Dios somos cooperadores; cultivo de Dios, edificio de Dios sois vosotros. Segn la gracia de Dios que me fue dada, lanc el fundamento como prudente constructor; y otro edifica sobre l. Sin embargo cada uno vea como edifica" Necesitamos dedicar especial atencin a la manera como edificamos nuestra vida! La edificacin de una casa, en las Escrituras, simboliza la manera como edificamos nuestras vidas y nuestro ministerio. Somos el edificio de Dios: "...Jesus, el cual es fiel a aquel que lo constituy, como tambin lo era Moiss en toda la casa de Dios. Jesus, sin embargo, ha sido considerado digno de tanto mayor gloria que Moiss, cuanto mayor honra que la casa tiene aquel que la estableci. Pues toda la casa es establecida por alguien, pero aquel que estableci todas las cosas es Dios" (Heb 3:1-4). Es el Seor quien edifica la casa, y no nosotros con nuestra fuerza y capacidad. Y lo que Dios edifica, permanece. Lo que edificamos, perece. "Si el Seor no edificar la casa, vanamente trabajan los que la edifican" (Sal 127:1). Siempre que una persona edificar sin la ayuda de Dios sea su vida, su hogar o su ministerio nada permanecer! En Gnesis 11:4, tenemos un ejemplo de eso. "Venid, edifiquemos para nosotros una ciudad y una torre cuyo tope llegue hasta a los cielos y hagamos clebre nuestro nombre..." Que motivo tenan? Realizar sus sueos; edificar algo que les trajera gloria personal. Queran ser como Dios, pero independiente de l. Proseguan en la bsqueda de sus sueos personales, y en hacer su propia deseo, no el de Dios. Actuaron independientemente de Dios, aunque el sueo que tenan fuera "celestial". Eso prueba que, por ms noble que sea la intencin, sin Dios, todo esfuerzo es un ejercicio intil. Somos exhortados cuanto a eso: "... Sin embargo cada uno vea como edifica... si alguien edifica sobre el fundamento es oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, paja, manifiesta se har la obra de cada uno; pues el Da (quien podr soportar el da de su venida?) la demostrar, porque est siendo revelada por el fuego; y cual sea la obra de cada uno el propio fuego lo probar" (1 Co 3:10, 12, 13). Lo que Dios construye est aqu representado por oro, plata y piedras preciosas. Madera, heno y paja representan nuestros mtodos de construccin y vienen con lo del mundo. Esos versculos no se refieren al juicio en el cielo? No! Es una descripcin del da en que l vendr a su templo (vea los versculos 16 y 17). l vendr como fuego. Y que hace el fuego? Depende del material que el fuego tome! El mismo fuego que desaparece la madera, heno y paja, purifica oro y plata! Por eso, dice a continuacin: "Si la obra de alguien quemarse, sufrir l dao; pero ese mismo ser salvo, sin embargo, como que a travs del fuego" (1 Co 3:15). Si lo que usted construye, sea un estilo de vida, negocios, ministerio o familia, es edificado con los ladrillos que usted an fabrica, ser quemado! No se adelante a construir en la fuerza de la personalidad, ni con tcnicas personales o programas inventados por los hombres... Si usted edifica manipulando las personas o las controla por la fuerza de la intimidacin... Si usted pisa sobre sus amigos para conseguir posiciones... Si construye derrumbando las personas a causa de la mala lengua y difamacin... Entonces, todo lo que usted construy, ser devorado por el fuego! Lo que sea que haya construido ser quemado! Muchos hay que mienten con el fin de autopromovere. Estos tambin sern quemados. "Nadie se engae a s mismo: si alguien de entre vosotros se tiene por sabio este siglo, se haga ignorante para hacerse sbio. Porque la sabidura de este mundo es locura delante de Dios..." (1 Co 3:18, 19).
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El mundo suele dar nfasis al egosmo! "Si, por el contrario, tienes en vuestro corazn envidia amargada y sentimiento faccioso... Esta no es la sabidura que desciende all del alto; antes, es terrenal, animal y demonaca" (Santiago 3:14, 15). A los ojos de Dios, cualquier rea de su vida, en la cual la motivacin es usted an, es tenida por Dios como madera, heno y paja. No importa, aparentemente, lo cunto usted hace ayudando las personas en nombre del Seor, o el gran sacrificio personal en la obra de Dios, todo ser quemado! La envidia genera competicin y sospecha. La desconfianza corre suelta en la Iglesia, imponiendo, por el miedo, gran divisin en el cuerpo. Nos gusta mantener una posicin de "autoridad" como nica manera de mantener control sobre las personas. Y eso puede costarnos los amigos, la integridad o lo que es ms importante: nuestra comunin con Dios. Es comn que los obreros que buscan posicin, ttulos o salarios a las expensas de la gloria de Dios. El peso de esas cosas aleja de ellos el amor de Dios por las personas, y su ministerio se hace puramente de inters personal. El ministerio de tales personas depende mucho ms de su performance, siempre luchando para ser "el mejor", en la esperanza de que el xito llene el vaco que slo es llenado por el propio Dios! Mucha gente vive engaada, pensando que est trabajando por amor Dios, pero, en el fondo mismo, piensa en s misma. Otros, estn buscando a Dios. Sin embargo, al parecer, mientras ms buscan a Dios, ms pequeos se hacen. Son personas que lloran delante de Dios, clamando y diciendo: "Dios, mientras ms te busco, ms me hundo. No consigo salir de esta!" Dios les dice: "Vaya ms al fondo, hijo!" "Todo aquel que viene a m, y oye mis palabras, y las practica, yo os mostrar a quin es semejante. Y semejante a un hombre que, edificando una casa, cav, abri una profunda zanja y lanz el cimiento sobre la roca... " (Lc 6:47, 48). Viviendo en Dallas, yo sola parar y mirar la excavacin para la construccin de los grandes edificios. A principio, la obra pareca bien lenta. Se oa el barullo de las mquinas quebrando las rocas y cavando a fondo para asentar los cimientos del edificio. Cuanto mayor el edificio, ms profundo el cimiento, y ms tiempo llevaba. Los hombres trabajaban slo abajo del nivel del suelo, y una persona despistada crea que la construccin del edificio estaba tardando demasiado. Pero, de un da para el otro, el edificio repuntaba rumbo al cielo. El edificio daba la impresin de haber crecido durante la noche, comparado al tiempo llevado para surgir del subsuelo. El adelanto vertical era pequeo, comparado con la preparacin. Muchos hermanos en el cuerpo de Cristo estn en ese proceso del subsuelo, estn cavando para bajo. Bendecimos a Dios por el inicio del avivamiento. Son personas que viven para servir. Para ellas, todo parece andar muy despacio... Estn en el desierto, siendo preparadas por Dios. El cimiento est siendo lanzado; el carcter de Cristo, formado. El carcter de Cristo ser la ropa de aquellos que operan en la construccin del edificio de Dios. Algunos de sus contemporneos surgieron rpidamente en el escenario ministerial, utilizndose de la poltica y de la autopromocin; comparados a estos, el ministerio de aquellos hermanos parece estancado. Tales personas son llevadas adelante, por su propia cuenta. Sin embargo perciben que tendran que echar mano del compromiso y del carcter de Cristo, calidades ya obtenidas, y deciden que el riesgo es muy alto para tal empresa. Esa espera en Dios permite que el Maestro de Obras lance una buen y slido fundamento sobre la Roca. Hay muchos obreros buscando a Dios de todo corazn y, aparentemente, nada est aconteciendo con ellos. Se encuentran en el desierto, enfrentando la aridez y la sequedad mientras observan aquellos obreros que se autopromueven a travs de medios electrnicos y de otros medios seculares. Y sin embargo, Dios los prohbe de edificar usando tales mtodos. Por qu? Porque el propio Dios es quien les prepara una solido fundamento. Por otro lado, hay aquellos a quin Dios no llam por tiempo integral para el ministerio, pero recibieron de Dios un sueo. Indagan sobre como el sueo se cumplir. El tiempo va pasando, y la posibilidad del sueo hacerse realidad se desvanece como la neblina con el calor del sol. En este lugar seco, en este tiempo de desierto, Dios est separando los que en l esperan de aquellos que construyen con las herramientas humanas y de los "programas" rpidos. Llegar el da cuando los que esperan en el Seor, y en su venida al templo, recibirn la justa preeminencia. Es Dios quien dice: "He de aprovechar el tiempo determinado; he de juzgar rectamente... Porque no es del Oriente, no es del Occidente, ni del desierto que viene el auxilio. Dios es el juez; a uno abate, a otro exalta" (Sal 75:2, 6, 7).

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Existen dos tipos de ministerio: el ministerio tipo Ismael y el de Isacc. Cual la diferencia entre los dos? El ministerio Ismael nace de la necesidad y es generado en la carne. El ministerio Isacc nace del llamamiento y es generado en el Espritu. Ambos surgieron de la promesa o del llamamiento de Dios. Djeme explicar. Dios prometi a Abraham que tendra un hijo. Un hijo generado por el propio Abraham. Dios nada habl acerca del papel que Sarai, su esposa estril, desempeara en el proceso. Despus de once aos de espera por el hijo, Sarai tuvo una idea brillante. "Soy estril y ya pas de la edad de generar hijos. Usted an est en plena forma; si te tardas, ni an tu conseguiras generar un hijo. Usted sabe, la fe sin obras es muerta! Entonces, acuestese con mi sierva agar, embarcela y tendremos hijos a travs de ella (parfrase de Gnesis 16). La idea agrad a Abraham, y agar se qued embarazada de l, naciendoles un nio, en quien pusieron el nombre de Ismael. Dios mir todo aquello y dijo consigo an: "Ellos creen que van a realizar mi promesa en la fuerza de la carne. Ahora, s! Voy a aguardar hasta que el aparato reproductor de Abraham ya no funcione, y ah, s, cumplir mi promesa" (parfrase). Por qu? Porque ninguna carne se gloriar en Dios. As, trece aos ms tarde, y veinticuatro aos despus de haberle prometido un hijo (y nosotros nos desanimamos si nuestras oraciones no son respondidas el da siguiente), Dios dijo: "Ahora que el aparato reproductor de Abraham ya no funciona (Romanos 4:19) y l ya est prximo a los cien aos de edad, voy a cumplir la promesa de darle un hijo" (parfrase). Dios rejuveneci el sistema reproductivo de ambos y Sara concibi y dio a la luz Isacc. Ismael andaba por la casa hace trece aos cuando Isacc naci, y vivi algunos aos ms gozando los beneficios de la familia de Abraham, mientras Isacc era nio. Sin embargo, lleg el da en que Ismael comenz a pelear con Isacc. Vea lo que aconteci: "... Lo que habia nacido segn la carne persegua a lo que naci segn el Espritu, as tambin ahora. Pero, que dice la Escritura? echa fuera la esclava y su hijo, porque de modo algn el hijo de la esclava ser heredero con el hijo de la libre" (Gal 4:29, 30). El nacido de la carne, lo que surge como fruto de la necesidad, siempre perseguir lo que es nacido del Espritu. An hoy, existen ministerios generados en agar cuyo fruto es Ismael. Son ministerios que surgen de la carne, aunque la promesa sea genuina. Son personas que no esperaron que Dios cumpliera sus promesas para con ellas y resolvieron actuar por cuenta propia. No estoy refirindome a ministerios solamente, pero si a todo estilo de vida. recuerde: la carne jams podr efectuar las promesas divinas! Si el proyecto naci de la carne, la provisin vendr de la carne. Y eso generalmente es hecho a travs de manipulacin y control. Es aqu que las personas bucan el poder y juguetean con las emociones del prjimo a fin de obtener algn resultado. De un momento a otro, usted es responsable por el xito o derrota de tal ministerio, dependiendo de su reaccin. Usted se ve envuelto en una trama de legalismo y exigencias. Aunque nos refiramos al ministerio, quiero dejar claro que eso no ocurre slo con los obreros aqu descritos; se aplica tambin a cualquier cosa creada en la fuerza de la carne. Por otro lado, lo que es nacido del Espritu entiende que nada hizo para influir en la formacin y reconoce que nada puede hacer, ni dar el crecimiento por sus propias fuerzas. Dios se hace el responsable, y sobre l viene la presin de hacer crecer lo que l an gener! Cuando Isaque naci, Ismael tena una posicin privilegiada en la casa. Examinando la historia, pude percibir que el ministerio Ismael siempre surge antes del ministerio Isacc. Usted tiene que resistir a la tentacin de generar en la carne, lo que Dios prometi generar en el Espritu. recuerde el texto bblico: "echa fuera la esclava y su hijo, porque de modo alguno el hijo de la esclava ser heredero con el hijo de la libre". Llegar el da cuando el Seor vendr a su templo, diciendo: "Fuera con los ministerios de la carne! Ningn ministerio nacido del esfuerzo humano puede heredar con el ministerio de la promesa." Aunque estn fructificando, Dios dir: "Lancen fuera!" Por qu? Para que ninguna carne se glorie en la presencia de Dios! Cuando el juicio de Dios llegue, separando lo precioso de lo vil, si una parte de su vida o que ministerio haya sido construida en la fuerza de su capacidad y otra en la fuerza del Espritu, solamente la parte edificada por el Espritu permanecer. Si alguien construye su vida o su ministerio utilizando mtodos humanos y autopromocin, nada de lo que edific permanecer. Ser salvo como por el fuego. Solamente permanecer lo que naci de la promesa y fue generado por Espritu Santo!
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CAPTULO 10 JUICIO DEL INCUO

Impostor: "el que abusa de la credulidad o ignorancia de los otros; mentiroso, falsrio. El que propaga falsa creencia religiosa" (Michaelis Moderno Diccionario de la Lengua Portuguesa).
Pero quien podr soportar el da de su venida? Y quien podr subsistir cuando l aparezca? Porque l es como el fuego purificador y como jabon de lavadores. Se sentara como afinador y purificador de plata; purificar los hijos de Levi y los refinar como oro y como plata; ellos traern al Seor justas ofrendas. Entonces, la ofrenda de Jud y de Jerusaln ser agradable al Seor, como los das antiguos y como los primeros aos. vendre a vosotros otros para juicio; ser testigo veloz contra los hechiceros, y contra los adlteros, y contra los que juran falsamente, y contra los que defraudan el salario del jornalero, y oprimen la viuda y el hurfano, y tuercen el derecho del extranjero, y no me temen, dice el Seor de los Ejrcitos" (Mal 3:2-5). Malaquias profetiz mucho tiempo antes del periodo del Nuevo Testamento, y por eso utiliza vocablos conocidos de su poca, como "hijos de Levi" y "Jud y Jerusaln". La terminologa usada en el Nuevo Testamento es otra. Dios tiene un propsito a realizar as que su pueblo fuera purificado: "vendre a vosotros otros para juicio". La llave es "a vosotros otros". Necesitamos entender que l se refiere a los incuos que vivan y estaban prximos o entre su pueblo! En Jeremias 5:26, 28, 29, en un texto paralelo a lo de Malaquias, dice Dios: "Porque entre mi pueblo se hallan perversos; cada uno anda espiando, como acechan como quien pone lazos; como ellos, disponen trampas y prenden los hombres... Engordan, se hacen lutrosos y traspasan hasta los hechos de los malignos; no defienden la causa, la causa de los hurfanos, para que prospere; ni juzgan el derecho de los necesitados. No castigara yo estas cosas? - dice el Seor; no me vengara yo de nacin como esta?" Y quiero citar tambin, dos textos del Nuevo Testamento: "Atended por vosotros y por todo el rebao sobre el cual Espritu Santo os constituy obispos, para pastoreardes la iglesia de Dios, la cual l compr con su propia sangre. Yo s que, despus de mi partida, entre vosotros penetrarn lobos voraces, que no perdonarn el rebao. Y que, de entre vosotros mismos, se levantarn hombres hablando cosas pervertidas para arrastrar los discpulos atrs de ellos" (Hechos 20:28-30). "todos cuantos quieren vivir piadosamente en Cristo Jesus sern perseguidos. Pero los hombres perversos y impostores irn de mal en peor, engaando y siendo engaados " (2 Tm 3:12, 13). Los perversos que viven prximos, o entre el pueblo de Dios, son llamados impostores. El diccionario define "impostor" como alguien que engaa el prjimo, fingiendo o presentando falsas pretensiones. El texto de Mateo lanza ms luz sobre el tema: "... El reino de los cielos es semejante a un hombre que sembr buena semilla (hijos del reino) en su campo; pero, mientras los hombres dorman (la Iglesia no estaba vigilando y orando), vino el enemigo de l (el diablo), sembr cizaa (personas con apariencia de piedad) en medio del trigo (entre los verdaderamente suyos) y se retir" (Mt 13:24, 25). La cizaa fue sembrado entre o en medio del trigo. La cizaa se parece al trigo... y slo se nota la diferencia en la hora de la cosecha. Ni todos los que afirman conocer a Jesus de hecho lo conocen, y al hacer tal afirmacin no quiero, de manera ninguna, levantar sospechas, pero si enfatizar lo que las Escrituras dicen. Jesus nos alert en cunto a los falsos profetas que se nos "presentan disfrazados en ovejas, pero por dentro son lobos rapaces" (Mt 7:15). Tienen apariencia de ovejas, pero al pisar en su pie, ululan como lobos! Necesitamos aprender a discernir entre lo "bueno" y lo "malo". El libro de Judas da ms detalles de esa gente. "Pues ciertos individuos se introdujeron con encubiertos (no son percibidos), los cuales, desde mucho, fueron con antelacin pronunciados para esta condena, hombres mpios, que transforman en libertinaje la gracia de nuestro Dios y niegan a nuestro nico Soberano y Seor, Jesus Cristo" (Judas 4). Usted no consigue imaginar que aquellas personas que participan de los cultos de su Iglesia nieguen al Seor. Necesitamos entender como niegan al Seor. La Biblia dice que ellas entran en medio de la Iglesia disimuladas, quiere decir, sin que sean percibidas. Conocemos el carcter de esas personas, no por lo que dicen, y s por lo que viven! Eso se queda ms claro cuando leemos lo que dice la carta de Pablo Tito: "En el tocante a Dios, profesan conocerlo, sin embargo, lo niegan por sus obras..." (Tito 1:16). As, slo se puede saber quin son esas personas por las
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obras que practican, y no por lo que dicen! Judas aade: "Quiero, pues, acordaros, aunque ya estis conocedores de todo una vez por todas, que el Seor, tiendo liberado un pueblo, quitndolo de la tierra de Egipto, destruy, despus, los que no creyeron" (Judas 5). l traza un paralelo entre las falsas ovejas de los das de hoy con aquellas del desierto a quin Dios castig. Algunos fueron engullidos por la tierra que abri su boca para los tragar (Numeros 16:31, 32). Otros murieron de plaga delante del Seor (Numeros 14:37; 25:9), y an otros murieron atacados por las serpientes venenosas (Numeros 21:6). Judas habla de nuestros das, diciendo: "Ora, estos, de la misma suerte, cules soadores alucinados, no slo contaminan la carne, como tambin rechazan gobierno y difaman autoridades superiores. Ay de ellos! Porque prosiguieron por el camino de Cain, y, movidos de ganancia, se precipitaron en el error de Balaam, y perecieron en la revuelta de Core" (Judas 8, 11). Esos tres personajes citados por Judas, Cain, Balaam y Core, trabajaban en la obra de Dios y vivan en plena comunin con l. Cain tena celos de su hermano Abel, porque la oferta de este fue acepta por Dios, mientras la que l ofreci fue por Dios rechazada. Abel ofreci el mejor de las ovejas y Cain el fruto de sus manos. A causa de eso, Cain se sinti ofendido y comenz a alimentar deseos malignos contra su hermano, y eso despus de ser advertido por Dios de que, procediendo correctamente, sera acepto. Le era ms fcil continuar airado y enojado con su hermano que tratar con la iniquidad de su corazn. La ofensa volc el odio y asesinato. "Todo aquel que odia a su hermano es asesino; ora, vosotros sabis que todo asesino no tiene la vida eterna permanente en s" (1 Juan 3:15). Balaam era codicioso y viva recogiendo poder, posicin y dinero. Contamin la uncin de Dios en su vida, en la esperanza de quedarse rico, an con la advertencia divina de que no debera seguir los prncipes de Balac. "Ora, los que quieren quedarse ricos se caen en tentacin, y lazo, y en muchas concupiscencias insensatas y perniciosas, las cuales ahogan los hombres en la ruina y perdicin" (1 Timoteo 6:9). Balaam muri, a causa de su ganancia, junto con los cananeos cuando Israel invadi la tierra de Canaan. Cor era sacerdote, descendiente de Levi, pero se levant contra Moiss y Aaron en el desierto, diciendo: "Basta!... por qu, pues, os exaltis sobre la congregacin del Seor?" (Numeros 16:3). l quera tener la misma autoridad de Moiss, pero no tena idea de la responsabilidad tan pesada que Moiss cargaba cuidando de aquel pueblo. Insubordinandose contra el hombre levantado por Dios, acus a Moiss (quin Dios haba puesto sobre el pueblo) de querer exaltar a s an sobre la nacin. Core y los rebeldes que lo siguieron fueron juzgados por Dios cuando la tierra abri su boca y los engulli. El Nuevo Testamento dice: "Obedeced a vuestros guas y sed sumisos para con ellos; pues velan por vuestra alma, como quin debe dar cuentas, para que hagan esto con alegra y no gimiendo; porque esto no aprovecha a vosotros"(Hebreos 13:17). En resumen, podemos afirmar que Cain, Balaam y core no consiguieron tener una buena relacin con Dios porque tenan objetivos personales. Pensaban en ellos mismos, no en Dios y su pueblo. Judas dice: "Estos son manchas en vuestras fiestas de amor, banqueteandose con vosotros sin ningn recato (pensando en s mismos)... " (Judas 12 Edicin contempornea de Almeida). Fiestas de amor son lo cultos de la Iglesia. Judas dice que ellos son "manchas" en nuestras reuniones. Jesus volver por una "iglesia gloriosa, sin mcula, ni arruga..." (Efesios 5:27). Quiere decir, entonces, que tales personas sern purgadas de la Iglesia, a menos que se arrepientan antes del retorno del Seor. Judas contina: son "nubes sin agua impelidas por los vientos..." Esa es la descripcin propia de una vida de apariencia de piedad, como las nubes de quienes se espera lluvia, pero de ellas son desprovistas. Judas, entonces, dice: son "rboles en llena estacin de los frutos, de estos desprovedas, doblemente muertas, desarraigadas; ondas bravias del mar, que espuman sus propias verguenzas; estrellas errantes, para las cuales ha sido guardada la oscuridad de las tinieblas, para siempre" (vv. 12, 13). Observe la expresin "doblemente muertas". Esto quiere decir que antes la persona estaba muerta, sin Cristo, despus naci de nuevo y volvi a morir, alejndose permanentemente de Dios. Pedro confirma esta idea en su epstola: "Recibiendo el galardon de su injusticia ya que tienen por delicia el gozar de deleites cada dia. Estos on inmundicias y manchas, mientras comen con vosotros, se recrean en sus errores.

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Tienen los ojos llenos de adulterio, no se sacian de pecar, seducen a las almas incostantes, tienen el corazon habituado a la codicia, y son hijos de maldicion. Han dejado el camino recto, y se han extraviado siguiendo el camino de Balaam hijo de Beor, el cual amo el premio de la maldad. Ciertamente, si habiendose ellos escapado de las contaminaciones del mundo, por el conocimiento del Seor Jesucristo , enredandose otra vez en ellas son vencidos, su postrer estado viene a ser peor que el primero. Porque mejor le hubiera sido no haber conocido el camino de la justicia, que despues de haberlo conocido, volverse atras del santo mandamiento que les fue dado. (2 Pedro 2:13-15, 20, 21). Us muchos textos bblicos en este captulo, ya que es difcil comentar un asunto tan vasto sin una base bblica. As dejo el asunto con la propia Palabra, sin necesitar exponer mis propias ideas y convicciones. Quiero que usted atente para tres hechos importantes: 1 . Esos impostores estn entre el pueblo de Dios. 2 . Son personas que conocieron el camino de la verdad pero lo abandonaron definitivamente. 3 . Tienen apariencia de piedad, pero piensan slo en s mismas; son personas egostas. El dios de ellos es el vientre, y se glorian en su propia vergenza. Tales personas tienen los ojos llenos de adulterio y codicia! Como reconocerlas? Examinando sus frutos! Vea bien. Un pecado no hace de una persona un impostor. El rey David adulter con Betsabe y mat el marido de ella. Al ser confrontado por Natan, el profeta, David se prostro en tierra y llor arrepentido. Las Escrituras dicen que David era un hombre segn el corazn de Dios. Dios vio que David dio muestras de arrepentimiento, juzg la intencin de su corazn y vio que deca la verdad. Saul, por otro lado, separ slo algunas ovejas, un poco del ganado y preserv la vida del rey de los amalecitas. Cuando confrontado por Samuel, dijo: "Pequ; honrame, ahora, delante de los ancianos de mi pueblo y delante de Israel" (1 Samuel 15:30). Saul no se dio cuenta de que habia pecado delante de Dios y quera cerciorarse de que su desliz no afectara la posicin que tena delante de los ancianos de Israel. l no estaba preocupado con su relacin con Dios; buscaba slo sus propios intereses. Si comparramos lo que los dos hicieron, diramos que David era realmente malo y que Saul slo habia cometido un error. Pero, si juzgamos por la apariencia, erramos. Dios rechaz a Saul y estableci la casa de David. Dios no ve el exterior, pero si el corazn. El fruto es el producto o el resultado de aquello que va en nuestro corazn. Nadie ve el corazn del otro, finalmente, apenas conocemos nuestro propio corazn. Sinembargo, podemos ver los frutos! Una persona puede mostrarse su amigo, pero querer la amistad para quitar provecho de usted. La llave est en el corazn, y este es descubierto totalmente cuando estamos en el desierto. Necesitamos tener cautela. Discernir no es sospechar. La sospecha es fruto del miedo (finalmente, hasta que punto eso ir afectarme?). El miedo no es de Dios, por lo tanto, discernir con sospechas es totalmente incorrecto. lo correcto sera preocuparse por los otros y con su bienestar, lo que nos redime de cualquier idea preconcebida. "Y tambin hago esta oracin: que vuestro amor aumente ms y ms en pleno conocimiento y toda la percepcin " (Filipenses 1:9). El perfecto amor lanza fuera el temor, dejando una atmsfera en que el discernimiento, y no la sospecha, circula libremente. Jesus confront a lo fariseos, a causa de la vida inicua e hipcrita que vivan, pero los am a punto de morir tambin por ellos. Debera ser as con nosotros: en vez de hablar mal y de hacer chismes, deberamos orar por las personas. Dios podr llevar usted a hablar con tal persona, y siempre es bueno examinar las motivaciones de una decisin as. Voy a buscarla para mostrar cun espiritual soy? O es para ella no saber que no estoy bien? Estoy buscando esa persona intentando restaurarla para los demasiados miembros del cuerpo no se queden heridos...o slo debo quedarse orando delante de Dios para que el Seor muestre a ella su error? Pablo dijo: "Finalmente, hermanos, orad por nosotros... para que seamos libres de los hombres perversos y malos..." (2 Ts 3:l,2). Analicemos una vez ms la profeca de Malaquias. El Seor enviar de entrada su mensajero, la uncin proftica, llevando el pueblo al arrepentimiento. Despus vendr a su templo, a fin de purificar a los que acataron la palabra proftica, haciendo su adoracin, adoracin verdadera y aceptable delante de l. Despus juzgar y eliminar con
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su pala los que viven en medio de su pueblo, y que rechazaron la palabra proftica, o uncin. l primero avisa, despus refina, y por fin trae el jucio. Creo que la alerta ya son y que el corazn de muchos est siendo purificado. Tenemos que entender que los profetas no traen juicio, slo alertan. La palabra proftica no debe traer miedo, debe ser obedecida. Esa secuencia es vista en los evangelios. Juan Bautista apareci predicando el bautismo de arrepentimiento, alertando el pueblo del juicio inminente. "Viendo l, sin embargo, que muchos fariseos y saduceos venan al bautismo, les dijo: Raza de vboras, quienes os indujo a huir de la ira venidera? hagan, pues, frutos dignos del arrepentimiento; y no comencis a decir entre vosotros mismos: Tenemos por padre a Abraham; porque yo os afirmo que de estas piedras Dios puede sacar hijos de Abraham. Ya est puesto la hacha a la raz de los rboles; todo rbol, pues, que no produce buen fruto es cortada y lanzada al fuego. Yo os bautizo con agua, para arrepentimiento; pero aquel que viene despus de m es ms poderoso que yo, cuyas sandalias no soy digno de llevar. l os bautizar con Espritu Santo y con fuego. Su pala, l aventador esta su mano y limpiar completamente su era; recoger su trigo en el granero, pero quemar la paja en fuego inextinguble" (Mateo 3:7-12). Juan avis que habra juicio, si el pueblo no se arrepentia. Alert que el verdadero arrepentimiento producira buen fruto y que, si no hubiera arrepentimiento, no habra cambio. En ese caso, la hacha sera lanzada en la raz, un smbolo de la fuente de la vida, el corazn. La hacha cortara el rbol, eliminndola. Jesus dijo: "... si no os arrepintierais, todos igualmente pereceris. Entonces, Jesus profiri la siguiente parbola; Cierto hombre tena una higuera plantada en su via y, viniendo a buscar fruto en ella, no hall (no hubo arrepentimiento). Por lo que dijo al agricultor: Hace tres aos vengo a buscar fruto en esta higuera y no hallo; puedes cortarla; para que est ella an ocupando intilmente la tierra? l, sin embargo, respondi: Seor, dejala an este ao, hasta que yo excave alrededor de ella y le ponga abono. Si viniera a dar fruto, bien est; si no, mandars cortarla" (Lucas 13:5-9). Juan Bautista era uno de los que excav la tierra, abonando alrededor de los rboles. Aro los terrones de tierra dejndola lista para recibir los nutrientes necesarios, la purificacin. Amaba las personas y quera que ellas conocieran la verdad. Juan era grande a los ojos de Dios (Lucas 1:15). Ser grande a los ojos de los hombres es una cosa; bien diferente es ser grande a los ojos de Dios! Por temer ser rechazado por Dios, y no temer el rechazo de los hombres, Juan poda decir la verdad. el testigo falsa lisonjea; el verdadero, sin embargo, dice la verdad sin temer el rechazo humano. Juan present un segundo ejemplo. Habl de Jesus cmo aquel que tiene en su mano la pala (o rastrillo) y que habra de limpiar completamente su era. Lo que quiero afirmar es que Jesus limpiar completamente su templo. Nada le est oculto. Por eso l deca aquellos das: "... si no os arrepintierais, todos igualmente pereceris". Mis hermanos, es preciso que haya un cambio en la Iglesia. Erramos, creyendo que estamos haciendo algo para el Seor cuando, en la realidad, hacemos para nosotros mismos! Raramente la Iglesia intercede, llorando y lamentandose delante de Dios a causa de sus propias abominaciones. Mientras el enemigo devora la Iglesia delante de nuestros ojos y el mundo a nuestro derredor, nuestros sentidos se quedan embotados e insensibles. Creemos que estamos ricos y que de nada tenemos necesidad; cuando en la realidad estamos ciegos, sin percibir nuestra triste condicin (Apocalipsis 3:15-17). Dios est alertando la Iglesia que cambios acontecern. Y, de hecho, acontecern! Debe comenzar por el liderazgo; no slo entre las cuatro paredes de la Iglesia, pero si en los hogares! Los padres deben arrepentirse. Tenemos que cambiar la manera de pensar, lo que resultar en un cambio de vida. El corazn de nuestros padres y lderes debe convertirse a los hijos y al pueblo. Es el propio Dios quien se encarga de exponer la iniquidad de los impostores que viven entre su pueblo, vea bien, no sern los profetas los que juzgarn, sino el propio Dios! Juan Bautista alert en cuanto al juicio; Jesus purific el tiempo, limpindolo y, aos despus, Dios juzg la nacin, destruyendo el templo que era tenido como lugar de su habitacin!

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CAPTULO 11 ELEMENTOS UTILIZADOS EN EL REFINAMIENTO No es la uncin que hace de una persona un hombre de Dios, y s su carcter. "En lo cual vosotros os alegrais, aunque, en el presente, por breve tiempo, si necesario, seis contristados por varias pruebas, para que, una vez. confirmado el valor de vuestra, fe, mucho ms preciosa que el oro perecedero, an purificado por fuego, redunde en alabanza, gloria y honra en la revelacin de Jesucristo" (1 Pedro 1:6, 7). Pedro describe como las luchas y tentaciones llevan a la refinacion y a la purificacin. Una de las definiciones de la palabra "contristados", lupeo, en el griego, es angustia, o afliccin, lo que nos lleva a afirmar que las angustias y aflicciones purifican nuestro corazn. "Sabe, sin embargo, esto: los ltimos das, vendrn tiempos difciles (de angustia), pues los hombres sern egostas, avaros, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes a los padres, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacables, caluniadores, sin dominio de s, crueles, enemigos del bien, traidores, atrevidos, enfatuados, ms amigos de los placeres que amigos de Dios, tiendo forma de piedad, negndole, sin embargo, el poder. Huye tambin de estos... Y, del modo por qu Janes y Jambres resistieron Moiss, tambin estos resisten a la verdad. Son hombres de todo corrompidos en la mente, rprobos en cuanto a la fe; ellos, sin embargo, no irn adelante; porque su insensatez, ser a todos evidente, como tambin aconteci con la de aquellos. T, sin embargo, has seguido, de cerca, mi enseanza, procedimiento, propsito, fe, longanimidad, amor, perseverancia, mis persecuciones y mis sufrimientos, cules me acontecieron en Antioquia, lenio y Listra, - que varias persecuciones he soportado! De todas, sin embargo, me libr el Seor. ahora, todos cuantos quieren vivir piadosamente en Cristo Jesus sern perseguidos. Pero los hombres perversos e impostores irn de mal en peor, engaando y siendo engaados " (2 Timoteo 3:1-5, 8-13). No le parece que el texto bblico describe los das de hoy? Claro! Parece hasta a titular de un peridico cualquiera. Es triste, sin embargo, describe la situacin de la Iglesia. En el inicio del texto el apstol habla en tiempos difciles, que en parte vendrn a travs de impostores, que tienen apariencia de piedad, pero no tienen frutos. Es bueno notar que la uncin no es seal de la aprobacin de Dios en la vida de una persona. Pablo exhort Timteo a que imitara su estilo de vida. l saba que los frutos de la vida de Timteo seran los elementos que llevaran adelante la misin y la uncin que Dios haba comisionado a aquel joven. Observe tambin que, an realizando milagros y sanidades, Pablo no peda Timteo que tambin realizara milagros, y s que siguiera su ejemplo de carcter, validado por el fruto del Espritu. "Pero el fruto del Espritu es: amor, alegra, paz, longanimidad, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, dominio propio. Contra estas cosas no hay ley" (Galatas 5:22, 23). Una de las fuentes de angustia viene por parte de los impostores cuyo estilo de vida es descrito por Pablo en 2 Timteo 3:2-4. Otra fuente de angustia viene por parte de personas fuera de la vida de la Iglesia; hombres incuos que quieren imponer el sistema del mundo. Tales personas (los impostores) tienen una apariencia de piedad, como decimos en la Iglesia, pero son "gente que slo tiene charla"; algunos hasta hacen milagros delante del pueblo. El corazn de esas personas, sin embargo, no est en Dios, pero en s mismos y en sus propios intereses. Pablo dijo que "todos cuantos quieren vivir piadosamente en Cristo Jesus sern perseguidos". La persecucin es parte del proceso de purificacin. Por parte de quien vendrn las persecuciones? De los impostores! Personas que viven en medio del pueblo de Dios. Es ah que entran Janes y Jambres resistiendo Moiss. Eran hombres de la congregacin del Seor, y no extranjeros. Pablo describe las muchas persecuciones y peligros que enfrent, declarando que algunas de ellas vinieron por parte de los falsos hermanos (2 Co 11:26). Ese proceso de refinamiento, aunque no limitado a las aflicciones, puede venir por parte de personas que antes vivan en llena comunin con Dios y se alejaron. Una persona puede tener apariencia de piedad, expresarse bien (bueno de charla), pero su corazn no es sincero para con Dios. Vea el clamor de David: "Me estremece en el pecho el corazn, terrores de muerte me asaltan; temor y temblor me sobrevienen, y el horror se apodera de m... Con efecto, no es enemigo el que me afrenta; si lo fuera, yo lo soportara; ni es el que me odia quien se exalta contra m, pues de

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l yo me escondera; pero eres t, hombre mi igual, mi compaero y mi ntimo amigo. Juntos andbamos, juntos nos entretenamos y bamos con la multitud a la Casa de Dios. Yo, sin embargo, invocar Dios, y el Seor me salvar" (Salmo 55:4, 5, 12-14, 16). Dios escogi a David, insistiendo a Samuel que lo ungise como rey delante de toda su familia. Cercado por la gracia de Dios, David dej el campo, donde era pastor de ovejas, yendo directo para la corte de Saul. Al derrotar a Goliat en la guerra de Israel contra los filisteos, David gan el respeto del rey y el derecho de casarse con la hija de Saul. Tena asiento privilegiado a la mesa del rey Saul y viva en el palacio. Adems de eso, obtuvo la amistad de Jonatan, hijo del rey. Siempre que Saul sala a la batalla, David lo acompaaba. Mirando por ese ngulo, se imagina a David pronto para el trono. Todo lo que haca, prosperaba. Era hombre ntegro en el palacio y delante del rey, hasta que... el pueblo comenz a elogiarlo comparndolo la Saul. Cierto da, Saul vio una multitud de mujeres cantando y celebrando la victoria de Israel contra los filisteos, y lo que oy no le agrad. Ellas "salieron al encuentro del rey Saul, cantando y bailando, con tambores, con jbilo y con instrumentos de msica... decan: Saul hiri sus miles, David, a sus diez miles" (1 Samuel 18:6,7). Saul reaccion con ira y celos, mostrando quien l era. l amaba David desde que este trajera ventajas para su reino, ahora, sin embargo, lo vea como una amenaza. Para proteger el reino, intent matar a David. Tir la lanza contra l, y despus arm un ejrcito para persegurlo por todo el pas. Lo persigui durante diecisis aos, buscndolo de caverna en caverna. Davi se preguntaba: "Pero en que falle?" Ser rechazado por Saul debe haberlo dejado profundamente lastimado. l, amaba y admiraba al rey Saul, tena andar escondindose por el pas. Dios us la ira de Saul para purificar el corazn de David. Usted debe argumentar: "Pero Saul tambin fue ungido por Samuel". S, l era el ungido de Dios. Sin embargo, la uncin no es seal de aprobacin divina. An joven, Saul sola que se humille a sus propios ojos. Acontece, sin embargo, que el xito o el poder revelan el verdadero carcter de las personas que no se dejan tratar ni ser purificadas. No es la uncin que hace de una persona un hombre de Dios, y s su carcter. Las Escrituras y la propia historia estn llenas de ejemplos de personas que tuvieron xito, pero, por que no poseyeran el carcter necesario, se cayeron. El carcter es el fruto del Espritu, y este es cultivado, diferentemente de los dones, que son un presente de Dios! Lleva tiempo para cosecharse fruto de un rbol o de una planta. Antes de la cosecha, la semilla tiene que morir, generar una nueva planta y crecer. Los dones, por otro lado, no crecen, son presentes de Dios que una persona recibe sin hacer fuerza. No se engae. Jesus dijo que por los frutos reconoceramos un hombre de Dios; no por los dones. El fruto del Espritu es el sello de aprobacin de Dios sobre una persona y no los dones del Espritu. En el desierto la persona es purificada y tiene su carcter desarrollado. En la fornalha de la afliccin y de la persecucin es que el siervo de Dios piadoso es forjado. Romanos 5:3, 4 dice: "Y no solamente esto, pero tambin en los gloriamos en las propias tribulaciones, sabiendo que la tribulacion produce perseverancia; y la perseverancia, paciencia; y la paciencia, esperanza". Tales cosas forjan el hombre de carcter aprobado. El sello de aprobacin de Dios sobre David fue que este era un hombre segn el corazn de Dios, no un hombre que buscaba el reino para s! El rey Saul nunca fue perfeccionado en el desierto; por eso, se hizo un hombre rudo e inseguro. David pas por el desierto de la afliccin y Dios us al propio Saul para dejarlo all por un tiempo! otro elemento que Dios usa para purificar sus siervos son los creyentes inmaduros o los miembros de la propia familia. Ese fue el caso de Jos. "Israel amaba ms Jos que a todos sus hijos, porque era hijo de su vejez; le hizo una tnica de colores. Viendo, pues, sus hermanos que el padre lo amaba ms que a todos los otros hijos, lo odiaron y no le podan hablar pacficamente. Tuvo Jos un sueo y lo relat a sus hermanos; por eso, lo odiaron an ms" (Gn 37:3-5). Los hermanos de Jos, que juntamente con l fueron los padres de las doce tribus de Israel, tenan celos de l. En su sueo, Jos vio su padre, su madre y sus once hermanos prostrandose delante de l. Cuando les cont el sueo, fue como si jugara combustible en el fuego! Sus hermanos salieron a pastorear el rebao y, despus de cierto tiempo, Jacob les envi a Jos para ver si todo estaba bien. "De lejos lo miran y, antes que llegara, conspiraron contra l para matarlo. Y deca uno al otro: Viene all el tal soador! Venid, pues, ahora, matmoslo y lancemoslo en una de estas cisternas; y diremos: Un animal salvaje lo comi; y veamos en que le darn los sueos" (Gn 37:18-20).
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Sus hermanos tenan envidia de l y hicieron todo para impedir que se cumpliera lo que Dios le haba prometido. No saban, sin embargo, que ellos mismos estaban siendo usados como instrumentos de Dios para la realizacin de su proyecto. Fue esto lo que el Seor me dijo cierta vez: "Hijo, si usted fuera obediente, ningn hombre, ni an el Diablo, puede impedir que mi propsito se cumpla en su vida. El nico que podr lo impedir es usted!" El mal que los hermanos de Jos proyectaran hacer, Dios lo us como medio de llevar adelante su propsito! Y, de hecho, mientras coman sentados en el pasto, pensando lo que hacer con Jos, una caravana de ismaelitas pasaba a camino de Egipto. "Entonces, dijo Jud a sus hermanos: De que nos aprovecha matar nuestro hermano y esconderle la sangre? Venid, lo vendamos a los ismaelitas; no pongamos sobre l la mano, pues es nuestro hermano y nuestra carne. Sus hermanos concordaron. Y, pasando los mercaderes madianitas, los hermanos de Jos lo alzaron, y lo quitaron de la cisterna, y lo vendieron por veinte siclos de plata a los ismaelitas; estos llevaron a Jos a Egipto" (Gn 37:26-28). Llevado a Egipto, Jos fue vendido a Potifar, comandante de la guardia de Faran. Pas a ser esclavo en una tierra extraa! Dios lo hizo prosperar, y l obtuvo gracia delante de su seor. Toda la casa de Potifar pas a ser administrada por Jos. Un da, sin embargo, la mujer de Potifar comenz a codiciarlo, y buscaba un modo de tener relaciones sexuales con l. A todas las tentativas, Jos rechazaba, diciendo: "Como, pues, cometera yo tan grande maldad y pecara contra Dios?" Sin embargo, la mujer de Potifar prepar un estratagema para seducir a Jos. Sola con l en la casa, lo agarr y lo tomo para acostostarse con ella. l huy, dejando su capa con ella. Despechada, lo acus delante de Potifar de que l habia intentado violarla. Consecuentemente, Potifar busco a Jos en la ftida prisin de Faran. Jos era quien protega los bienes de Potifar, y por su fidelidad, lo habia hecho prosperar. Parece que, mientras ms segua a Dios, peor se quedaba. Indirectamente, la culpa era de sus hermanos que lo haban vendido para Egipto. Sus sueos parecan diluirse como niebla al calor del sol. He ah una oportunidad de quedarse amargado, culpando sus hermanos por toda la vida. Eso dur de quince a diecisiete aos! Toda esperanza de libertad habia desaparecido. Cuando y como sus sueos iran hacerse realidad? Jos, sin embargo, estaba siendo preparado como vaso til en las manos de Dios. Existen personas que ni pasan por situacin semejante y dicen: "La culpa es de mi pastor, de mi familia, de mis amigos, etc. el llamado de Dios no se cumple en mi vida a causa de ellos. "Y como Dios vea la situacin de Jos? "Delante de ellos envi un hombre, Jos, vendido como esclavo; cuyos pies apretaron con grilletes y a quienes pusieron en hierros, hasta cumplirse la profeca acerca de l, y haberlo probado la palabra del Seor" (Sal 105:17-19). Ese texto dice que fue el propio Seor quien envi a Jos delante de sus hermanos. Dios us la ira de los hermanos de Jos para purificarlo, capacitndolo a cumplir el sueo que hube tenido, y a ser el lder que salvara Egipto y su propia familia del gran hambre que vendra sobre la tierra. Mientras estaba en la prisin, sufriendo, el Seor le habl al corazn. Necesito destacar una cosa importante: Usted no necesita buscar el desierto; Dios se encarga de llevarlo hasta all. Y en el desierto es que usted es purificado. Vea lo que dice el Salmo 105:19: "hasta cumplirse la profeca acerca de l, y haberlo probado la palabra del Seor". Dios puede haber dado a usted sueos y visiones sobre su llamamiento futuro; puede haber hablado a usted de los planes que tena para su vida, y sin embargo, mientras ms usted busca al Seor y obedece a su Palabra, ms lejos de usted se quedan los sueos y las visiones. Quien sabe usted se queda observando sus amigos subiendo de posicin en la Iglesia, o en otros ramos de la vida, mientras usted se siente cada vez ms distante de los sueos que recibi de Dios. Usted hace todo correcto. Otros, a su alrededor, viven en la carne, no buscan el Seor, y parecen prosperar. Son siempre los primeros a que sean promovidos. Son ellos que reciben las "bendiciones" financieras y ascienden socialmente. Otros se autopromovem usando lisonja y manipulando las personas. Actan con deshonestidad, mintiendo y engaando, y an as parece que ellas es que son "bendecidas" mientras usted contina preso de las cadenas de Faran. Cual su reaccin con todo eso? Usted vive reclamando? Vea lo que Dios dice: "Vuestras palabras fueron duras para m, dice el Seor; pero vosotros decs: Que hemos hablado contra ti? Vosotros decs: Intil es servir Dios; que nos aprovech que hayamos cuidado en guardar sus preceptos y en guardar luto delante del Seor de los
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Ejrcitos? Ora, pues, nosotros decimos que son felices los soberbios; tambin los que cometen impiedad prosperan, s, ellos tientan al Seor y escapan" (Malaquias 3:13-15). Cual es la reclamacin de las personas? Ellas estn diciendo: "No sirve servir y obedecer al Seor; la gente obedece y nada es correcto. Finalmente, estamos perdidos. Los mpios prosperan y nosotros, no" (parfrase). Dios dice que ese tipo de reclamacin suena a sus odos como palabras duras dirigidas contra l. Para ser ms claro, murmuracion y contienda! Dios est atento, buscando ver quin slo quiere el beneficio y quien lo quiere de corazn. Usted tiene que decidir entre la bendicin y el dueo de la bendicin. Hay una diferencia entre bendiciones y bendiciones verdaderas. Algunas bendiciones no son duraderas, si su corazn no fuere correcto. Vea lo que el Seor har a aquellos que se enorgullecen de las bendiciones: "Ahora, sacerdotes, para vosotros otros es este mandamiento. Si el que no oyerais y si no propusierais en vuestro corazn dar honra a mi nombre, dice el Seor de los Ejrcitos, enviar sobre vosotros la maldicin y maldecir vuestras bendiciones; ya las he maldecido, porque vosotros no proponis eso en el corazn" (Mal 2:1, 2). Nuestra herencia no consiste de cosas terrenales o de posiciones. Nuestra herencia es el propio Seor! Ezequiel 44:28 dice: "Los sacerdotes tendrn una herencia; yo soy su herencia. No les daris posesin en Israel; yo soy su posesin". Las personas hoy, incluso los creyentes, miran slo a la herencia material, dejando su mirada para la verdadera herencia en los cielos. Y claro que muchas cosas materiales nos son dadas por Dios, pero no podemos actuar como el nio que est ms interesado en el presente del pap que en la amistad de l. Tengo tres hijos y tengo placer en darles presentes. Ahora, me quedara triste si ellos slo me buscaran a causa de los presentes que les doy. Observe lo que Malaquas dice: Entonces, los que teman al Seor hablaban unos a los otros; el Seor atentaba y oa; haba un memorial escrito delante de l para los que temen al Seor y para los que se acuerdan de su nombre" (Mal 3:16). Las personas a las cules el texto se refiere no estn a la cata de posicin, de reconocimiento o de "cosas", son personas que quieren conocer al Seor; viven consumidas por el deseo de que lo conozcan mejor. Usted hasta puede conversar con ellas sobre negocios y asuntos del da-a-da, pero el corazn de ellas arde por el Seor, y cuando usted menos espera, ellas estn de nuevo hablando de la Palabra de Dios. Esas son personas de quienes Lucas dijo: "Y dijeron uno al otro: Posiblemente, no nos arda el corazn, cuando l, por el camino, nos hablaba, cuando nos expona las Escrituras?" (Lucas 24:32) Son personas que anhelan las cosas del Espritu, y suspiran consigo mismas: "Todo lo que quiero es conocer al Seor. Quiero agradarle. Tengo hambre y sed de la Palabra del Seor. Quiero que l se alegre en m, pues l es la fuente de mi alegra". Para tales personas, eso es que importa. Aman Jesus en primer lugar; no al ministerio. No se importan se estn en lleno desierto o predicando delante de miles de personas. Despus de tanto anlisis, es posible ver la diferencia entre Saul y Davi. Saul anhelaba el trono; David, el Seor! Ambos fueron probados, y la prueba revel la verdadera intencin de su corazn. Cuando Absalom, hijo de David, conspir contra el padre, usurpndole el trono, la reaccin de Davi fue: "Si Dios ya no quiere nada conmigo, que Absalom reine, pero si l an quiere que yo sea el rey, por descontado l har que yo vuelva hacia Jerusaln" (2 Samuel 15:25; parfrase). Vea como reaccion Saul en una situacin parecida. La menor sospecha de que David podra reinar, Saul comenz una persecucin implacable contra l, y gast ms de diez aos buscndolo con un ejrcito de tres mil hombres. Us el trmino "gast" porque nuestros esfuerzos son vanos cuando intentamos impedir que el plan de Dios se realice. Saul quera posicin; nunca se interes en conocer a Dios. Gast la vida entera protegiendo las "bendiciones" que habia recibido. Y triste ver que, de hecho, Dios lo coloc en el trono, pero Saul am ms lo que le hube sido dado que aquel que lo llam. Atente una vez ms a lo que dijo Malaquias: "Haba un memorial escrito delante de l para los que temen al Seor, y para los que se acuerdan de su nombre". El Seor busca personas que, an en las pocas de sequedad y en lleno desierto, sean sinceras de corazn. A lo encontrarlas, inmediatamente el Seor registra sus nombres en un memorial, pues lo que desean ser concedido a ellas. Sin embargo, como afirmamos anteriormente, la carne siempre imita el verdadero y se anticipa al espiritual, persiguiendo la verdad. Mientras la verdad parece ir a lugar ninguno, Dios dice que l est escribiendo un memorial, o un libro de registro, pues tales personas tienen un
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encuentro con l. Ser el da cuando l viniera a su templo para ser glorificado. Isaas 60:7 dice: "... y yo har ms gloriosa la casa de mi gloria". Malaquias prosigue: "Pues he ah que viene el da y arde como horno; todos los soberbios y todos los que cometen perversidad sern como estopa; el da que viene los abrasar, dice el Seor de los Ejrcitos, de suerte que no les dejar ni raz ni ramo (Juan clamaba que la hacha estaba puesto a la raz del rbol que no de ese fruto). Pero para vosotros otros que temis mi nombre (estos son los que hablaban uno al otro sobre el Seor los das difciles) nacer el sol de la justicia, trayendo salvacin en sus alas (acurdese de lo que dijo Osias: 'Venid y hagamos para el Seor, porque l nos despedaz, y nos sanar; hizo. la herida y a vendar '); saldris y saltaris como terneros sueltos en la manada. Pisaris los perversos, porque se harn cenizas bajo las plantas de vuestros pies, aquel da que preparar, dice el Seor de los Ejrcitos" (Mal 4:1-3). Observe la ltima parte del texto. Dios afirma que los que lo temen saldrn y pisarn los perversos, pues estos sern como grises bajo los pies de los justos. Hay dos cosas importantes aqu que se complementan entre s. En primer lugar, el Sol de la justicia se levantar sobre los que sean purificados. El "Sol de la justicia" habla de nuestro Dios como "fuego consumidor". Isaas 60:1 dice: "levntate, resplandece, porque viene tu luz, y la gloria del Seor nace sobre ti". La gloria es el fuego consumidor que devora el orgullo y la iniquidad delante de Dios. Vea que el texto dice que la "gloria del Seor nace sobre ti". Por qu nace? El texto de 2 Corintios 4:6,7 nos responde: "Porque Dios, que dijo: De las tinieblas resplandecer la luz, l mismo resplandeci en nuestro corazn, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios, en la faz de Cristo. Tenemos, sin embargo, este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios y no de nosotros". Imagine la gloria de Dios habitando en vasos de barro! Y por qu su gloria no se manifiesta? Porque los vasos no fueron purificados. Usted recuerda de lo que hablamos acerca de lo refinamiento del oro? Afirmamos que los vasos de oro purificados por Dios son transparentes. Malaquias dice, en estos dos captulos, que el Seor vendr a su templo como fuego y purificar los que lo temen. Despus de purificados, el mismo fuego que los consumi brillar sobre ellos, y ahora, hechos vasos transparentes, la gloria del Seor consumir el orgullo y la iniquidad a su alrededor. En segundo lugar, necesitamos entender que nuestra lucha no es contra carne y sangre, pero contra los espritus de la maldad. Tiene gente que inmediatamente trata de corregir el orgullo y la iniquidad en su vida a la menor seal de ellos. Otros, sin embargo, rechazan a hacerlo. Aman el pecado, y por eso cuando el pecado es juzgado, ellos son juzgados con l. Hicieron opcin por el pecado y no por el Seor! "Hay camino que al hombre parece derecho, pero al cabo da en caminos de muerte" (Pv 14:12). He ah por qu el Seor est enviando sus profetas antes que venga a juzgar la Iglesia: "...preparando el camino". l dice que los inquos sern pisados como gris bajo los pies de los justos! Grises son el residuo de algo que fue devorado por el fuego!Vea lo que dice Isaas 4:3-6: "Ser que los restantes de Sin y los que se queden en Jerusaln sern llamados santos; todos los que estn inscritos en Jerusaln, para la vida, cuando el Seor lavar la inmundicia de las hijas de Sin y limpiar Jerusaln de la culpa de la sangre del medio de ella, con El Espritu de justicia y con El Espritu purificador. Crear el Seor, sobre todo el monte de Sin y sobre todas sus asambleas, una nube de da y humo y resplandor de fuego semejante de noche; porque sobre toda la gloria se extender un dosel y un pabelln, los cuales sern para sombra contra el calor del da y para refugio y escondite contra la tempestad y la lluvia. Eso es todo! Antes de la gloria del Seor ser revelada en la Iglesia, el Seor a purificar de su imundcia con El Espritu de justicia y con El Espritu purificador. Ah la Iglesia se har un lugar de refugio, en este mundo, contra las tempestades del mal. Fue eso que aconteci con Jos. Veamos otra vez el Salmo 105:19: "Hasta cumplirse la profeca acerca de l, y haberlo probado la palabra del Seor". Jos fue purificado, hacindose un vaso til para Dios. Todas las impurezas fueron removidas por el Espritu purificador. En un solo da, Jos sali de la prisin para el trono, por haber interpretado los sueos de Faran. l advirti a Faran de que habra siete aos de abundancia, seguidos de siete aos de hambre. Aquel mismo da, Jos se hizo el segundo hombre ms importante de Egipto. Cuando los siete aos de abundancia terminaron, Jos haba almacenado comida suficiente para enfrentar la grande estiagem. Dios dio le el conocimiento y la sabidura necesarios para enfrentar aquella gran crisis.

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Cuando nada ms haba para comer cm su tierra, Jac envi sus hijos a Egipto - los mismos que haban metido Jos en en el foso y lo haban vendido a la esclavitud - a fin de comprar alimentos. Si Jos estuviera amargado y airado, y no hubiera perdonado lo que le haban hecho, por descontado tendra se vengado de sus hermanos. Sin embargo, l se hizo un lugar de refugio para su familia. Oiga lo que l dijo a sus hermanos: "Dijo Jos a sus hermanos: Ahora, llegaos a m. Y se llegaron. Entonces, dijo: Yo soy Jos, vuestro hermano, a quien vendisteis para Egipto. Ahora, pues, no os entristezcis, ni os irritis contra vosotros mismos por que me hayis vendido para aqu; porque, para conservacin de la vida, Dios me envi delante de vosotros. Porque ya hubo dos aos de hambre en la tierra, y an restan cinco aos en que no habr cultivo ni cosecha. Dios me envi delante de vosotros, para conservar vuestra sucesin en la tierra y para preservaros la vida por un grande livramento. As, no fuisteis vosotros que me enviasteis para aca, y s Dios, que me puso por padre a Faran, y seor de toda su casa, y como gobernador en toda la tierra de Egipto" (Gn 45:4-8). En vez de vengarse de sus hermanos que lo haban vendido a la esclavitud, l los bendijo, proveyndoles comida y techo. Venci el mal con el bien! La vida de sus hermanos fue transformada, y la iniquidade y la envidia fueron devoradas por el carcter de Dios que haba sido forjado en la vida de Jos. En el caso de David, el fin fue diferente. Saul muri bajo el juicio de Dios. Nunca se arrepinti, viviendo el resto de su vida bajo el manto de la decepcin. Es de admirar la reaccin de Davi delante de la muerte de Saul: "Entonces rasgo David sus propias vestiduras y las rasg, y as hicieron todos los hombres que andaban con l. lloraron y ayunaron hasta a la tarde por Saul, y por jonathan, su hijo, y por el pueblo del Seor, y por la casa de Israel, porque haban cado a espada " (2 Samuel 1:11, 12). David ense sus guerreros a cantar el Himno al Arco. l nunca se regocijo por la muerte de aquel que antes servia Dios, al contrario, lament la muerte de Saul que lo haba perseguido durante tantos aos. Como pudo hacer eso? Era un hombre de corazn quebrantado, forjado en el horno de la afliccin. Un hombre purificado! Quien sabe usted est bien en medio de un horno. Aquellos que deberan amar a usted son los que ms quieren hacerle sufrir. Cual su reaccin? Defensa o ataque? Venganza o lamentacin? Usted est dispuesto a dejar que Dios vengue por usted? Est dispuesto a quedarse firme en el amor de Dios? Sea como David, que dijo: "' Se levantan incuos testigos y me arguyen de cosas que yo no s. Me pagan el mal por el bien, lo que es desolacin para mi alma. Cuanto a m, sin embargo, estando ellos enfermos, las mas vistes eran pao de saco; yo afliga mi alma con ayuno y en oracin me reclinaba sobre el pecho, me portaba como si ellos fueran mis amigos o mis hermanos; andaba curvado, de luto, como quien llora por su madre " (Sal 35:11-14). recuerden: "Bendecid los que os persiguen, bendecid y no maldigis... no hagis a nadie apenas por las malas... no os venguis a vosotros mismos, amados, pero dad lugar a la ira; porque est escrito: A m me pertenece la venganza; yo es que retribuir, dice el Seor. Por el contrario, si tu enemigo tuviera hambre, le da de comer; si tuviera sede, le da de beber; porque, haciendo esto, amontonars brasas vivas sobre su cabeza. No te dejes vencer del mal, pero vence el mal con el bien " (Rm 12:14, 17, 19-21). A Dios pertenece la venganza, no a nosotros! Como Jos, tenemos que vencer el mal con el bien. No se vengue con amargura, falta de perdn, con luchas y divisiones. Revstase del amor de Dios, porque el amor cubre multitud de pecados!

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