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As Faces de Eliza

Por A. C. Ferreira

No te julgue pelo que sabe, julgue-te pelo que desconhece.

Captulo 1. A garota na multido.

Um Aston Martin DB5 azulado estacionou com preciso na vaga de funcionrios. Parada a dianteira do carro estava uma placa temporria com seu nome. O motor chiou, chacoalhou e parou, assim como seu dono, que se esticou no banco do motorista, retirando as mos do volante e desligando o carro. Com a mo esquerda segurou fortemente a maleta preta de couro, a outra fechou a porta do carro, enquanto seus ps ganhavam o estacionamento do local, levando-o para dentro de um dos prdios que havia em volta. As colunas de mrmore cresciam conforme se aproximava as paredes de pedras brutas se tornavam mais lisas e brilhosas, sendo obstrudas com ervatrepadeiras em determinados pontos. A calada estava mais limpa, folhas cadas de um outono outrora j no habitavam o local, muito menos o ptio que crescia aos seus olhos, o chafariz impetuoso no centro com uma figura religiosa que dava as boas vindas de braos apertos para os portes daquela universidade. Seus passos viraram e deu as costas fonte, entrando pelos portes coloniais, cumprimentando dois guardas que os guardavam. Retirou do bolso o pequeno mapa que havia sido lhe entregue em uma reunio passada, no precisaria mais ir a diretoria para se localizar, ou descobrir o que faria ali, por isso apenas consultou o desenho rpido e gasto no papel, averiguando que estava no prdio certo, o centro de eventos daquela pequena, mas oponente, instituio de ensino. Entrou em um longo corredor, com algumas portas distribudas pela extenso deste, e viu seu nome brilhar ao longe, escrito em dourado na placa de madeira, pendurado sobre a porta. Caminhou at o mesmo, ouvindo sons de conversas ao longe, estava em horrio de aula pelo que sabia, e logo teria em suas mos a lista de alunas em que se encontraria naquela tarde. O escritrio era simples, completamente diferente do seu consultrio, comparou. Quadrado, com uma mesa aos fundos, de frente para a porta e de costas paras as janelas. Havia um estante ali, abarrotada de livros que ele ainda no conhecia. Um div estava do outro lado, assim como uma poltrona e uma mesa de centro, onde havia gua e algumas bolachas. To impessoal e frio, como poderia deixar algum confortvel para conversar numa sala como aquelas? Ainda mais com o oponente crucifixo na parede. Mas de nada poderia reclamar, era seu primeiro dia ali, o primeiro de muitas quintas-feiras que passaria naquela universidade. Caminhou at a mesa, colocando sua pasta sobre esta, abrindo-a e retirando dali seu equipamento de trabalho, um caderno de anotaes, suas canetas, um gravador e o computador porttil. Estava ajeitando tudo aquilo sobre a superfcie plana quando ouviu duas batidas na porta. - Est bem acomodado Doutor Woods? levantou o olhar e viu uma freira parara na porta, carregando consigo algumas fichas.

- Oh, sim, muito obrigado por esta sala irm. sorriu agradecido. - No me agradea, a Madre Superiora s quer o melhor para todos, para os que trabalham aqui e para as alunas ela se aproximou da onde o homem estava parado. Creio que j conhea nossa forma de trabalho, no ? - Tive uma pequena explicao na reunio de contratao. - Ento venho lhe informar o resto a irm Collins lhe entregou as fichas que tinha em mos, onde pode analisa-las brevemente, percebendo serem cpias dos registros de algumas alunas. Pois bem, ter seo com essas garotas que apresentaram alguns problemas... Algumas confuses e ns queramos entender melhor e ajuda-las da melhor forma. Mas como somos uma instituio sagrada, no poderemos permitir que o senhor fique a ss com as alunas, por isso eu vou subsidiar os atendimentos de hoje, a cada semana ser uma nova irm lhe acompanhando para a privacidade e sigilo das confisses feitas aqui. - Me perdoe irm, mas confisses so para padres, so paras as pessoas que buscam perdo, eu venho para ajudar, de uma forma ou de outra, sendo um ouvinte que elas no podem ter ou como o amigo que procuram. No estou aqui para ouvir confisses, estou para faz-las se entenderem melhor o modo em que os lbios da mulher crisparam naquele momento fez com que percebesse que havia falado o que no devia E com todo o respeito, no acho que essas garotas vo conseguir ficar confortveis sendo vigiadas de perto, j basta estarem se encontrando com um estranho. - Sinto muito que isso v contra suas normas, doutor, mas somos firmes quanto a nossa rigidez entre relaes entre as garotas o sexo masculino estalou a lngua. H anos trabalhamos dessa forma e nunca tivemos problemas. - Bem ento sugiro contratarem uma mulher, no vou conseguir fazer meu trabalho direito sendo vigiado como uma criana ameaou guardar seus pertences de volta a bolsa. - Doutor Woods, o que o senhor quer que eu faa? - Irm, eu conheo bem as regras desse local e a conduta que seguem, mas no posso pedir para que minhas futuras pacientes sejam sinceras sendo vigiadas. Sei que sou um homem e por isso no sou confivel, mas se querem ficar de olho no que acontece aqui, sugiro cmeras de vigilncia, podero me observar e observar o comportamento de suas alunas. Collins quis contraria, pelo que percebeu, a expresso dela se contorcia entre o desgosto e a vontade de lhe responder umas poucas e boas, mas que as boas maneiras impediam. - Isso est alm do meu poder, vou conversar com a Madre Superiora sobre isso. Mas, por hoje, ter minha companhia. - Espero que meu pedido seja atendido logo, s quero ajudar e no atrapalhar a mulher girou nos calcanhares, sem responder, dando uma ultima olhada no homem antes de sair pela porta, fechando-a, dando a oportunidade de ele ver que atrs da porta havia um espelho pendurado, e o que este espelho refletia, no lhe agradava.

Olhos cansados, olheiras arroxeadas contrastando com os olhos de um tom muito peculiar de azul. O nariz longo e fino, a boca carnuda no lbio superior e a leve cicatriz no queixo coberto por uma barba rala de alguns dias. Os cabelos loiros departidos de lado, arrumados em seu lugar, mas uma pequena mecha insistia em cair sobre sua testa, tampando as leves marcas de idade que tinha no topo de seu rosto, assim como no canto dos olhos e ao redor da boca. Naquele momento parecia muito mais abatido e velho do que aparentava. Os 40 anos no lhe pesavam nas costas ainda, era jovem, era o que sempre dizia a si, ainda no tinha dores nas juntas ou se cansava em uma partida de futebol, tinha energia, mas esta havia sido sugada de si naquela manh. Puxou a cadeira da escrivaninha e sentou-se, relaxando as costas contra o couro confortvel e esticou a mo, pegando o gravador e abrindo o mesmo, tirando de l uma fita antiga, onde se podia ler, apesar da tinta gasta, seu nome, Douglas Woods. Fechou o compartimento e apertou o Record, levando o aparelho aos lbios. - meu velho, precisa tirar umas frias. Precisa ir para casa e levar sua mulher para jantar, precisa de um dia com seu filho, talvez o levar naquele parque de diverses que ele tanto frequenta recados para si mesmo, era algo que Douglas fazia desde que sara da casa dos pais. Os primeiros recados foram bobos, algo sobre lembrar-se de comprar comida, ou ento de lavar as roupas. Logo evoluram, quando entrou na faculdade, para lembretes de provas, estudos e lies, at mesmo das festas que sua irmandade dava. Mas aos poucos, ele comeou a preencher aquelas pequenas fitas com algumas resolues sobre si, sobre coisas que andava deixando de fazer, de como deveria aproveitar sua vida, o tempo passava rpido e ele no poderia deixar o momento passar. Talvez tudo aquilo fosse apenas um modo de esvaziar sua mente, tinha que estar preparado para ouvir atentamente a histria dos outros, sem poder se preocupar com seus problemas, suas crenas ou qualquer coisa que pudesse atrapalhar as sees. Talvez aquelas fitas fossem o modo dele no enlouquecer completamente, como se fosse o lembrete mais importante, o lembrete que ele tinha uma vida, uma famlia e que no poderia fugir disso, mesmo se quisesse. - Primeiro dia de trabalho na Universidade de Gloucestershire. J tenho em minhas mos fichas alunas que irie conhecer mais tarde pausou brevemente o gravador para observar o que tinha em mos. Alicia B. Hughes, era o nome marcado na primeira ficha e assim que Douglas abriu esta, percebeu que foi intil ter isso em suas mos. Ali estava uma cpia de um breve resumo escolar da garota, suas notas desde o primeiro ano do curso de Teologia, alm de idade e nome dos pais, nem ao menos tinha uma foto da garota para ele identificar quando visse lhe encontrar. O que ele tiraria a principio, somente vendo as notas e o nome dos pais? - Teria sido de mais utilidade uma lista com o nome das alunas gravou. Claramente se percebe que a primeira vez em que tem um profissional como eu aqui, ou ento... O outro deixou uma pssima impresso. pausou a gravao e desligou o aparelho, tirando sua fita dali e guardando-a de volta a maleta.

Abriu seu caderno de anotaes e comeou a anotar o nome das alunas que iria encontrar naquele dia, enquanto comeou a ouvir barulho de passos e conversas pelos corredores. Se a porta da sala no estivesse fechada, Douglas tinha certeza que encontraria vrios olhares curiosos sobre si. Ele havia sido informado que as alunas tiveram uma palestra naquela tarde e que anunciaram o novo psiclogo que teriam a partir daquele dia e, alm das alunas j prselecionadas para ter uma conversa com ele, quem mais sentisse a necessidade de fazer o mesmo, Douglas teria sua porta aberta sempre as quintas-feiras. Ele agora tinha poucos minutos para se prepara para a primeira consulta, j que, os passos das garotas ficaram distantes, sabia que estava sendo servido um lanche naquela tarde, pois, alguns minutos depois, uma das irms entrou em sua sala com uma pequena bandeja, onde continha um salgado, um pedao de torta e suco de laranja. Agradeceu e comeu o salgado de bom grado, no estava propriamente com fome, mas era bom para se distrair mastigando algo. Foi durante a degustao do suco, que ouviu breves batidas na porta. Levantou-se de sua cadeia, largando o copo sobre a bandeja, pegando o gravador e o bloco, colocando-os sobre a mesa de centro, em frente ao div e abriu a porta. Uma garota alta, extremamente magra e plida estava parada a porta. Os cabelos negros presos com um frouxo rabo de cavalo, os olhos, igualmente pretos, o encaravam com curiosidade, enquanto as mos estavam seguras nos bolsos da cala jeans clara que usava. - Bem vinda sorriu de leve, dando passagem para a garota entrar e viu a irm vindo mais atrs. Sinta-se a vontade apontou para o div e ela se encaminhou para o mesmo, enquanto ele se virava para a irm Collins, impedindo sua entrada Se quer ver a seo, prefiro que fique a porta. ele no estava ganhando pontos com aquela mulher, podia ver a irritao crescente em seu olhar, mas era o modo que trabalhava e o haviam contratado com esse fim. - Estou de olho em voc, Doutor. ele sorriu de leve, vendo a irm ficar parada a porta, podendo observar a sala e a sesso que ocorria. Podia estar sendo vigiado, mas ao menos no teria algum fungando em seu cangote, ou no da aluna, enquanto conversavam. - Ol, sou o Doutor Douglas Woods cumprimentou a morena, sentando-se na cadeira em frente ao div E voc ? - Zoe L. Patel Moore fez uma pequena anotao mental, enquanto ajeitava-se na cadeira, de olhar a ficha desta aps a consulta. Pode me chamar de Zoe. - Pode me chamar de Douglas se preferir sempre tentava deixar seus pacientes os mais confortveis possveis, na medida do anonimato. Queriam que o visse como um ouvinte, no o amigo muito menos o conhecido, mas algum que as ouviria. - Bem... Prefiro doutor mesmo. as mos, que haviam sado dos bolsos, estavam apertadas, estrelando os dedos, mostrando o visvel desconforto por estar ali, a insegurana do primeiro contato com um estranho.

- Zoe... Sabe o porqu lhe convidaram a falar comigo? - Para falar a verdade, eu no sei suspiro Talvez tenha sido por conta das minhas notas que descaram no ltimo semestre, mas no acho que isso seja motivo para conversas com um psiclogo, no como eu esteja sofrendo por alguma coisa. - E porque mencionou estar sofrendo por algo? perguntou curioso. - No por isso que as pessoas se consultam com o senhor? Quando esto tendo problemas que no conseguem resolver ou esto confusas? - Sim e no Douglas sorriu para a morena confusa, mas que havia relaxado os movimentos dos dedos Elas me procuram para conversar, no importa o assunto. Algumas no tm problemas, como voc diz, somente querem se abrir com algum estranho, conseguir atingir o desejo de serem ouvidas por algum. Nem todos tm problemas, Zoe, alguns s querem conversar. - Eu no preciso conversar, tenho amigos. Negativa, negativa e negativa, Douglas queria at sorrir ouvindo o que a garota falava, porque tanto negava se no tinha algo a falar? - muito bom ter amigos Zoe deu os ombros, ajeitando-se melhor no div, cruzando as pernas e os braos. - ... Posso dizer que sim... Pelo menos os que eu tenho so suficientes, alguns eu conheo h pouco tempo, como as garotas do meu dormitrio, outros de longa data como a minha amiga Susie, essa sim, sempre esteve do meu lado. - E voc anda tendo contato com ela? - Ultimamente no, ela se mudou para Califrnia alguns meses atrs e entrou em uma faculdade de Artes, ela sempre foi boa com pinturas e desenhos, queria ser artista plstica at fazer a primeira tatuagem e quis virar tatuadora riu, e Douglas pode ouvir um claro resmungo da irm Collins a suas costas, desaprovando a amizade da aluna e aquilo o irritou, alm de intimidar quem estava ali dentro fazia pouco caso e mostrava descontentamento com o que ouvia. Sem que Zoe pudesse perceber, ela estava se abrindo, conversando abertamente com o homem. Agora no havia mais nos ou problemas, s havia a histria da garota, um tanto quanto simples, um tanto quanto conturbada com o divrcio dos pais e a volta destes quando ela completou dezoito anos. Ficou claro para ele, enquanto a ouvia falar, que o problema no fora o divrcio dos pais, se tivesse prestado servios a ela naquela poca, provavelmente veria uma face diferente de Zoe, mas no momento, o que via era uma jovem mulher sentindo falta da companhia de sua melhor amiga, e ficava cada vez mais ntido que aquilo era a causa de suas notas baixas, ainda mais quando esta mencionou uma briga entre colegas de quarto.

Assim que a sesso terminou, levou a garota at a porta, vendo-a sorrir e agradecer depois de sair dali, Douglas no havia feito nada alm de ouvi-la como a amiga fazia, e isso havia causado um bem estar na mesma. Logo ficou claro a ele que todas as alunas mandadas ali foram por causa de notas baixas. No havia tido qualquer tipo de conflito nos corredores, salas de aula ou nos alojamentos da universidade, eram apenas garotas, tentando conviver com a vida fora dos portes daquele lugar. Algumas at alfinetaram a instituio durante a conversa, ainda mais por saberem que a irm Collins estava ouvindo e reclamaram do pouco convvio social que tinham ali. A Universidade era diferente de qualquer uma que ele j colocara seus ps. O ensino era rgido, assim como a estranha segurana em volta de todo o campus, principalmente nos alojamentos das garotas. Visitas tinham um dia especifico para comparecerem ao local, sendo todas realizadas no ptio principal, ou na grande lanchonete. Estranhos no eram permitidos nos alojamentos, somente familiares, sempre tendo a companhia de algumas das irms durante as visitas. As garotas tambm no podiam sair todos os dias, tinham os dias demarcados e os horrios para sarem. Ali no parecia uma simples local de ensino, era um regime rgido disfarado de universidade aos olhos do mundo, claramente quem havia colocado as filhas ali queriam tirar o convvio social com homens, qualquer coisa que pudesse tenta-las a desviar do caminho dos estudos e sucessos. Casamento era aps a concluso dos estudos, e soube que ali existiam algumas garotas que namoravam e at mesmo algumas que estavam noivas, mas no podiam ter um convivo direto com seus homens. Douglas chegou a pensar que se tivesse alguma filha do sexo feminino, no a deixaria estudar ali, no conseguia concordar com alguns mtodos ultrapassados usados pelas irms da instituio, mas quem ele era para dizer aos pais daquelas garotas, ou at mesmo para quem ali comandava que estava tudo errado? Suspirou cansado quando o expediente acabou, havia feito a seo com sete garotas, ocasionando o horrio tardio em que saia da universidade. Algumas a conversa havia sido rpida, outras um tanto quanto longa, e fora com aquelas que ele marcara para encontra-las nas prximas semanas. Olhou para o relgio no pulso, constatando que j se passava das oito da noite, sua mulher deveria estar o esperando para jantar, ainda mais naquele dia, o aniversrio de casamento. E ele ainda tinha uma longe viagem de volta a Gloucester. Abriu a porta do carro, colocando a pasta no banco do passageiro, e estava prestes a entrar no veiculo quando, pela segunda vez no dia foi interrompido por algum durante uma ao. - O... O senhor ... uma garota havia corrido por toda a extenso do ptio frontal, alm do estacionamento at chegar perto de si. Ela ofegava levemente, as bochechas coradas, assim como a ponta do nariz, indicando que ela no havia percorrido somente aquele caminho, provavelmente o procurava desde seu novo escritrio. O senhor o Doutor Woods?

- Sou sim... olhou estranho para a ruiva que se aproximou calmamente de si, olhando para os lados para ter a certeza que ningum estava vendo, e o mais importante, ningum estava ouvindo. - Eu preciso conversar com o senhor o olhar srio da menina assustou por um momento Douglas, que acabou fechando a porta do carro, inclinando-se na direo dela. um assunto um tanto... Delicado, ento peo, por favor, que no conte a nenhuma das irms, nem a Madre Superior, por favor. - Qualquer assunto que discutirmos aqui, ficar aqui assegurou, vendo-a respirar aliviada Posso saber seu nome pelo menos? No me sinto bem conversando com estranhas tentou um sorriso. - Me chamo Lilian Harvey, mas eu no vim falar com voc por minha causa, e sim por conta de uma amiga minha... - Tem certeza que amiga? arqueou a sobrancelha, vendo o nariz cheio de sardas enrugar com a expresso. - Tenho, no estou tentando acobertar algo que aconteceu comigo, se o que pensa. bufou realmente sobre uma amiga, ela nem faz ideia que eu estou falando com o senhor, mas eu no sei mais o que posso fazer para ajuda-la, por isso que eu acho que ela precisa da sua ajuda. - E o que aconteceu com ela? - Ela foi estuprada Lilian murmurou H alguns dias atrs, no alojamento. As garotas doparam uma das irms, a que fazia vigia naquela noite, e deixaram os garotos que conheciam pela cidade entrarem. Pelo que ela me contou, ela estava no quarto, no muito de festas, e o garoto entrou e bem... Ela nem ao menos revidou, disse que no sabia o que estava acontecendo. - Como no sabia o que estava acontecendo? Ela estava de alguma maneira alterada? referiu-se a drogas e lcool, mas aquilo pareceu ofender Lilian. - Ela no assim, ela a ultima pessoa no mundo que o senhor poderia duvidar disso. Estava bem lucida, posso te afirmar, mas o motivo dela no ter revidado... porque no sabe o que aconteceu, ela no sabe o que sexo. Eu disse que ia ligar para a polcia, denunciar esse safado, mas ela disse que no tinha problema, ela estava bem e no era necessrio chamar a policia. - Mas voc chamou, no chamou? - Claro que chamei escondida, mas chamei. No dei o nome dela e nem nada, s descrevi como o cara era. - E os pais da garota, sabem de alguma coisa? perguntou cada vez mais curioso. - No, por mais que ela conte tudo aos pais, ela teve medo que isso os fizesse tir-la da faculdade. explicou.

- Acho que isso seria um movimento muito errado da parte deles... - Ah, senhor Woods, s vendo para o senhor entender como ela e como os pais dela so Lilian deu um pequeno sorriso triste. - Mas o que quer que eu faa? Se ela foi sexualmente abusada, eu no posso ter qualquer tipo de contato, por mais que seja apenas um psiclogo. O medo de homens deve estar nela agora, sabendo ou no o que aconteceu. - Por favor, senhor Woods! Se ela frequentar o psiclogo da faculdade, ela no vai ter o medo de sair do alojamento e os pais dela nunca vo saber! Eu acompanho as sesses se for necessrio, mas creio que ela no ter medo do senhor, eu s peo que a ajude. - Eu no vejo essa situao acabando de uma maneira boa Douglas bufou, passando a mo nervosamente pelo cabelo, puxando longas mechas para trs. Sabia que situaes delicadas como aquela ele no era apto para ajudar. Casos com estupros ou qualquer tipo de agresso por homens, ele no podia pegar, no era certo, alm da paciente nunca se sentir confortvel. - Por favor, pelo menos converse uma vez com ela... olhar de suplica era evidente nos olhos mel de Lilian, chegavam a incomoda-lo com a intensidade que transmitiam aquela mensagem. - Se ela no se sentir confortvel, eu vou recomend-la a uma colega de profisso, estamos de acordo? a ruiva sorriu, segurando a mo dele e agradecendo. E eu quero voc na primeira sesso, assim ela no ficar to assustada. Lilian acenou com a cabea, confirmando. - timo, eu a levo quinta-feira ento... Qual horrio o senhor tem disponvel? Douglas abriu a porta do carro e pegou a pasta novamente, tirando dali o caderno aonde havia feito uma pequena agenda de horrios. O horrio das duas e meia era o que estava vago e ela aceitou sem pestanejar. Viu-a agradecer, aps tudo acertado e sair de perto dele com um sorriso no rosto, deixando-o cada vez mais intrigado. J havia tido casos de amigos, irmos ou familiares virem at ele pedindo sua assistncia para algum querido, mas daquela vez lhe dizia que seria diferente, o fato do abuso e do medo da garota pelos pais, explicito pela fala da amiga, o levava a srias suspeitas, at mesmo de abuso dentro de casa. Como aquela garota no poderia ficar traumatizada aps um incidente to brutal? Mas aquele no era o momento para ocupar a mente com aquilo. Seu trabalho havia acabado pelo dia, e assim, teria que tirar aqueles assuntos de sua cabea, ou iria atrapalhar sua vida pessoal. Aquilo era o mais difcil, porm necessrio, e at automtico depois de tantos anos. Ele tinha que esquecer tudo que havia escutado, e todo relato ou emoo que haviam passado por seus ouvidos e olhos, ou iria enlouquecer juntando seus problemas e de seus pacientes, tudo em uma mistura explosiva dentro de sua mente. As garotas daquela universidade no eram as que o encontravam, no, sua agenda era cheia, todos os dias. Tinha uma suma de pacientes novos todos os meses, todos estressados com

a vida acelerada ou problemas conjugais. Frequentavam durante algumas semanas a terapia, at que se julgavam melhores e a abandonavam e Douglas nunca mais ouvia falar neles. Outros ele acompanhava h anos, todos com suas situaes peculiares. Desde um senhor, que havia perdido recentemente a esposa, e que tentava agora lidar com a solido dentro de casa, at um ex-presidirio, que havia sequestrado a namorada do melhor amigo, alegando que ele s passava tempo com ela, e no mais com ele. Douglas poderia encher pginas e pginas de um livro com todas as histrias e lamurias que j havia ouvido durante sua carreira. Todas as situaes que j havia passado desde ataques de fria em seu consultrio a pessoas batendo a sua porta, completamente desoladas. Mas a fidelidade, paciente-mdico, prevalecia acima de tudo, ele levava aquela regra a risca, no se deixava pensar nos pacientes fora do consultrio, assim como no se deixava comentar sobre o trabalho dentro de casa, ou ento ele mesmo teria que deitar no div, pois perderia a noo de onde terminava Douglas Woods, o psiclogo, e onde comeava Douglas Woods, marido e pai. Foi somente quando estacionou o carro na garagem de sua casa que percebeu que no havia pegado o nome da garota de quinta-feira. Suspirou e saiu do carro, carregando a maleta, e viu no canto da garagem, coberto por um lenol antigo, um carro de kart que ele e o filho tentaram consertar quando este tinha quinze anos, mas nunca o terminaram e Douglas no nunca soube o por qu. Iria aproveitar o tempo livre do filho para terminar aquilo, ele poderia reclamar, dizer que estava velho demais para aquelas coisas, mas ele no era homem de deixar trabalhos pela metade. - Estava quase indo atrs de voc, Douglas! a voz irritada da esposa ecoou em seus ouvidos no momento em que pisou os ps na cozinha. Suspirou cansado e caminhou at a sala, passando pela sala de jantar, podendo-a ver em p em frente passagem que dava ao cmodo que ele estava. Acabou abrindo um sorriso quando a viu, apesar da expresso irritada, Melanie estava linda naquela noite. Os cabelos negros presos num coque desleixado, deixado algumas mesas carem por seu rosto e ombros. O vestido verde-musgo que usava delineava seu corpo. Longo e com alas finas, deixando a mostra o colo coberto por pintas que ele adorava. Nos sapatos uma delicada sandlia com um pequeno salto, j perdera a conta de quantas vezes a carregara no colo depois de alguma festa, pois seus ps estavam machucados. - Amor... largou o que tinha em mos na poltrona a sua frente, enquanto se aproximava da mulher. A reserva s as dez, temos tempo ainda. - Mas ns j poderamos estar l, comendo a sobremesa h essa hora! - Eu sei Melanie, eu sei, porm hoje foi mais longo do que eu suspeitava segurou delicadamente as mos pequenas dela nas suas. Eu me arrumo em cinco minutos e vamos correndo para l, tudo bem? Nada pode estragar o nosso aniversrio se aproximou mais ainda dela, encaixando o rosto entre seu pescoo, dando-lhe pequenos beijos pela regio. Fiz uma reversa para ns em um hotel.

- Hotel Douglas? ela o afastou, encarando-o com os olhos castanhos brilhando Tem certeza? - No so todos os dias em que completamos 15 anos de casados sorriu abertamente 15 longos anos ao seu lado, os quinze anos mais felizes da minha vida. lgrimas vieram rapidamente aos olhos de Melanie, sabia o quo sentimental ela era. Agora eu vou me arrumar e ns vamos comemorar nossa noite. deu um selinho nos lbios dela. - Mas e Philip? - Ele j est bem grandinho, amor manteve o sorriso. - Douglas... Esse o problema, ele est grandinho demais e ficar sozinho em casa, pode ser perigoso. - O que eu sempre te disse sobre o Philip? cruzou os braos Desde pequeno, sempre que dizamos no, ele fazia o contrrio, no o jeito certo de educa-lo, sabe bem disso. Se ele fizer algo, a responsabilidade ser somente dele e ele se punir sozinho. - Sabia que eu desaprovo esse seu mtodo de educao n? foi vez de ela cruzar os braos, fazendo-o rir. - Eu sei, h dezessete anos eu sei, e sempre deu certo subiu as escadas em seguida, podendo ouvir a mulher bufar atrs de si. Melanie se preocupava demais com o filho deles, por mais que este tivesse dezoito anos e aprontado tanto quanto qualquer garoto de sua idade, Douglas confiava plenamente no filho, e o deixava consciente dessa confiana. Philip nunca faria nada para desapontar os pais, apesar de suas noitadas e chegar a casa com cheiro forte de lcool em suas roupas, mas o mesmo se punia como havia dito a esposa. Quando ele reprimia o filho, ele fazia o contrrio, fazia de tudo para quebrar as regras impostas por ele, mas quando concordava e incentivava o comportamento errado dele, Philip no fazia mais nada, chegava a ficar irritado com o pai pelo modo que ele o tratava, treinando-o como um cachorro, mas funcionava, durante anos funcionou e o garoto no iria sair da linha naquele momento. Passou pela porta do quarto dele, vendo-a fechada e um som alto ecoar ali. Bateu trs vezes a porta, ouvindo um resmungo de entre em seguida. - Boa noite, filho. Douglas cumprimentou, vendo o garoto sentado a mesa do computador, jogando algo que ele no conhecia. - Boa noite, pai respondeu sem ao menos virar para trs, mostrando apenas a cabeleira ruiva para o homem, enquanto o mesmo atravessou o quarto e abaixou um pouco o som no aparelho que tocava embaixo da janela. Hei! o garoto exclamou finalmente se virando e encarando o pai, tirando os fones e ouvido. - Atrai sua ateno, timo Douglas sorriu se aproximando da cadeira dele. S vim lhe avisar que eu e sua me estamos saindo e ela deixou o jantar para voc na geladeira.

- timo resmungou, colocando de volta os fones nas orelhas, virando-se para encarar o computador novamente e o homem aumentou novamente o som, saindo do quarto do filho em seguida, fechando a porta aps passar. Olhou no relgio, vendo que faltava meia hora para as dez, tinha que se arrumar rapidamente ou no chegariam a tempo. Aps o banho rpido, Douglas terminou de ajeitar o terno que vestia, deixando duas casas de botes da camisa abertas, dando-lhe um ar mais casual. Pegou o necessrio e saiu do quarto, encontrando a esposa o esperando. Mais uma vez naquele dia tirava o carro da garagem, ganhando as ruas daquela pequena cidade rapidamente, enquanto escutava o relato de Melanie sobre o dia dela e do filho.

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